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A IDENTIDADE NACIONAL: MATIZES ROMNTICOS NO PROJETO MODERNISTA

Luiza Maria Lentz Baldo1

Resumo: Este artigo apresenta uma sntese do pensamento dos intelectuais brasileiros sobre a identidade nacional, do Romantismo ao Modernismo. Palavras-chave: identidade; cultura; nacionalidade. Abstract: This article presents a synthesis of the Brazilian intellectuals' thought about the national identity, of Romantic Literature to the Modern Literature. Keywords: identity; culture; nationality. A temtica da identidade nacional ocupou um lugar de destaque entre os intelectuais brasileiros, do Romantismo ao Modernismo. Essa preocupao foi recorrente no Brasil devido necessidade de elaborao de uma conscincia nacional que, afastando o risco da assimilao cultural, inspirasse no povo o sentimento de identidade, fundamental para o processo de auto-afirmao. Este artigo apresenta uma retrospectiva do pensamento brasileiro a esse respeito, de Jos de Alencar a Mrio de Andrade. De forma mais detida, ser analisado o comprometimento do escritor modernista com a identidade da cultura nacional a partir de uma descrio de como ele viu e desenvolveu o conceito de nacionalidade, uma vez que, sob vrios aspectos, Mrio de Andrade representa um momento avanado nessa linhagem do pensamento brasileiro. Um dos principais responsveis pelo conceito de carter nacional foi o telogo alemo Johann Gottfried von Herder (17441803). Crtico das concepes estticas voltadas imitao dos Antigos, esse filsofo defendeu a idia de particularidade cultural de cada nao e de cada poca, cujos valores deveriam ser julgados individualmente. A partir do movimento Sturm und Drang surgido na Alemanha por volta de 1770 e que teve Herder como uma de suas fontes de maior inspirao deu-se relevo aos estudos de crtica e histria literria sob abordagens historicistas que priorizavam os elementos histricos e culturais relacionados ao surgimento da obra literria, ressaltando, assim, suas peculiaridades regionais, nacionais e individuais. Em Literatura e identidade nacional, Zil Bernd avalia que foi a partir dos anos 1960 que o conceito de identidade perdeu o contedo individual e adquiriu a conotao coletiva de identidade cultural. No campo dos estudos literrios, as literaturas das naes jovens, ainda
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Mestranda em Letras na UEL. Bolsista da Capes. e-mail: lmlentzbr@yahoo.com.br

ligadas ao seu passado colonial, tornaram-se importantes para a elaborao da conscincia nacional. Nessa busca de identidade, a literatura pode se revestir de duas funes: h a funo de dessacralizao, de desmontagem das engrenagens de um sistema dado, de pr a nu os mecanismos escondidos, de desmistificar. H tambm uma funo de sacralizao, de unio da comunidade em torno de seus mitos, de suas crenas, de seu imaginrio, ou de sua ideologia. (BERND, 1992, p. 17). Segundo a anlise do poeta e crtico literrio Edouard Glissant, a revoluo operada pelo Romantismo deu literatura um carter nacional e agiu como fora sacralizante, o que seria prprio de uma conscincia ainda imatura. Para consolidar-se como nacional, a literatura brasileira da poca romntica criou uma imagem heroicizada do ndio. J o projeto Modernista, mais maduro e politizado, concebeu a identidade nacional no sentido de sua dessacralizao. Entre os romnticos destaca-se Jos de Alencar que, na tentativa de reconstituio do processo de construo da nacionalidade brasileira, alicerado no iderio romntico europeu, de valorizao da natureza e do homem natural que entre ns no deixou de ter incentivadores, como o historiador francs Ferdinand Denis, autor do Resum de lhistoire littraire du Brsil , construiu personagens que seriam a idealizao dos tipos formadores da nao brasileira, elegendo o ndio como o smbolo da origem de nosso povo. Em seu romance indianista Iracema (anagrama de Amrica), da unio entre a formosa ndia Iracema e o nobre guerreiro portugus Martim, nasce Moacir (o filho da dor), que simbolizaria a origem da raa brasileira. Segundo Zil Bernd, Alencar teria se aproveitado dessa valorizao do passado mtico para fundamentar o sentido de identidade do brasileiro, que, assim, poderia se orgulhar de sua ascendncia (nobre e bela). Alis, o estmulo em amar a terra e em orgulhar-se da nacionalidade brasileira foi uma das bases em que se fundamentou a ideologia indianista. O indianismo apresentava uma imagem positiva do povo brasileiro: o amor a terra e a valorizao da comunidade. Passado o perodo romntico, observa-se uma mudana no pensamento crtico a respeito do carter nacional brasileiro. Euclides da Cunha, com sua obra Os sertes, revela uma parte ainda desconhecida do Brasil (o interior) e pe em destaque a figura do sertanejo que, em sua viso, encerrava uma nova concepo do brasileiro. Para ele, o sertanejo, que morava longe do litoral (portanto, longe do engenho e dos escravos), e que descendia principalmente dos ndios e dos europeus, seria o verdadeiro representante da raa brasileira. Com Os sertes a oposio entre o litoral e o serto torna-se mais evidente. Segundo a viso euclidiana, no serto vivia o brasileiro autntico corajoso, perseverante, honrado, forte e audaz , enquanto que o litoral estaria destinado decadncia, porquanto

povoado por aventureiros paulistas e por indgenas rebeldes e avessos ao trabalho. Por esse motivo que a obra mostra o vaqueiro ou sertanejo como o cerne ou a rocha viva da nacionalidade. (Cf. LEITE, 1992, p. 212). Ao estabelecer o contraste entre o sertanejo rude do interior; o mulato degenerado e fraco e o negro subserviente das plantaes do litoral, priorizando o primeiro, Euclides da Cunha pe em relevo o pensamento evolucionista do sculo XIX e, influenciado pelas idias de seu mestre, o socilogo Nina Rodrigues, aceita a teoria da existncia de raas superiores (brancos) e inferiores (negros). As idias do crtico literrio Slvio Romero, contemporneo de Euclides da Cunha e igualmente imbudo do pensamento cientificista do sculo XIX, tambm foram importantes na discusso do carter nacional brasileiro. Para ele, o verdadeiro brasileiro seria o mestio, resultante de cinco fatores: o portugus, o negro, o ndio, o meio fsico e a imitao estrangeira. A essa imitao estrangeira Slvio Romero denominava mestiamento moral, que, segundo ele, seria um dos aspectos relevantes relacionado ao fator raa que ele considerava como um dos mais importantes fatores para o estudo da cultura de um povo e determinao de sua nacionalidade. Em Histria da Literatura Brasileira (1888), o crtico sergipano refere-se ao genuno brasileiro o mestio da seguinte forma:
Quando falo no mestio no quero me referir somente ao mestio fisiolgico o mulato; refiro-me a todos os filhos da colnia, todos os crioulos, que o eram num sentido lato; porquanto, ainda que nascessem de raas puras, o eram no sentido moral. (In: CASTELLO, s/d, p. 55).

Portanto, por mestiamento moral entenda-se o que geralmente visto como assimilao cultural que acontece entre povos de raas diferentes que convivem em um mesmo espao geogrfico e/ou unidade poltica. Ao contrrio do que pensou Euclides da Cunha, para Slvio Romero, teria sido o elemento negro o que mais contribuiu para o mestiamento e, conseqentemente, para a afirmao da nacionalidade do povo brasileiro. Pensando no mestio como o verdadeiro brasileiro e seguindo o iderio cientificista, Slvio Romero s poderia ver o brasileiro como um ser inferior. Em oposio ao sentimento nacionalista romntico, Romero apresentava uma viso pessimista da natureza e do papel atribudo ao ndio pelo romantismo, fato por ele visto como a velha mania da nobreza tupinamb. No entanto, a constatao a respeito da maior influncia do negro na constituio da sociedade brasileira apresenta-se mais como um dado cientfico na crtica de Silvio Romero do que como proposta de substituio do culto ao ndio pelo culto ao negro. Por isso mesmo, alm de rebater o indianismo, ele prope o branqueamento da populao:

Sonhamos um Brasil tapuio, disse eu, e no reparamos que desejamos o mal. Todas as naes americanas em que o elemento europeu no predomina, como o Mxico, Peru, Equador e Bolvia, so as menos progressivas do continente. (...) Devemos desejar que em nosso pas a imensa mestiagem da populao seja habilmente reforada pelo elemento branco. Mas historicamente de justia e verdade conferir ao negro papel mais eminente do que ao botocudo, ente fraco, desequilibrado e prestes a extinguir-se. (...) O exato conhecimento de nossas condies etnogrficas facilita a compreenso dos tipos literrios. (In: CASTELLO, s/d, p. 49).

Apesar de apresentar uma viso inovadora ao priorizar a questo da etnia cultural para os estudos do carter nacional e de apontar o mulato Gonalves Dias como uma das mais autnticas manifestaes da alma deste povo, o crtico faz questo de frisar que o sangue africano era o que menos lhe corria nas veias. Mesmo assim, elogia a intuio histrica e tnica do poeta pela sua preocupao com os assuntos nacionais. Essa preocupao com a cor local j fora notada por Machado de Assis, em Instinto de Nacionalidade, ensaio de 1873, como um trao recorrente tanto na literatura quanto na crtica literria de fins do sculo XIX. Embora reconhea tal manifestao como uma das formas legtimas de tentativa de criao de uma literatura mais independente, Machado de Assis argumenta que o verdadeiro instinto de nacionalidade seria algo mais do que a preocupao com as cores do pas:
No h dvida que uma literatura, sobretudo uma literatura nascente, deve principalmente alimentar-se dos assuntos que lhe oferece a sua regio; mas no estabeleamos doutrinas to absolutas que a empobream. O que se deve exigir do escritor antes de tudo, certo sentimento ntimo, que o torne homem do seu tempo e do seu pas, ainda quando trate de assuntos remotos no tempo e no espao. (ASSIS, 2000, p. 03).

Pesquisando-se a evoluo do pensamento sobre a cultura nacional brasileira, percebese que a maioria dos estudiosos baseava-se nas teorias evolucionistas e no conceito de superioridade branca e inferioridade negra. Oliveira Viana, por exemplo, distinguia a populao em arianos e plebeus e considerava apenas o mestio (nunca o negro), capaz de, quando muito, imitar o ariano, isto por possuir uma parte de sangue branco. At mesmo o mdico Artur Ramos, pesquisador da cultura africana, embora discordasse da doutrina racial dos brancos e se preocupasse em descrever o sofrimento do negro brasileiro, acaba por se aproximar do pensamento da poca, ao concluir que, apesar de a raa negra no ser inferior, seria culturalmente atrasada e, em conseqncia disso, a cultura brasileira que sofria interferncia da africana seria tambm inferior s civilizadas. Alguns intrpretes, entretanto, viam o atraso cultural brasileiro como fruto do resduo da influncia no s negra, mas indgena. Tambm se insere nessa corrente, alm de

Azevedo Amaral, o pensamento de Afonso Arinos de Melo Franco, segundo o qual os ndios e os negros seriam os responsveis pela distncia entre a civilizao brasileira e as de pases inteiramente brancos. Sendo assim, como a maior parte da populao do Brasil era mestia, esta precisaria ser contida fora pelos brancos. De acordo com Dante Moreira Leite, vemos em Oliveira Viana e Afonso Arinos o prenncio do fascismo no Brasil, a que s faltava a nota anti-semita, que se pode buscar no pensamento psictico de Gustavo Barroso em Histria secreta do Brasil. Para ele, todos os acontecimentos julgados negativos para o Brasil, teriam inspirao judaica, at mesmo as manifestaes folclricas negras. Porm, nem sempre o pensamento crtico sobre as influncias culturais sofridas pelo Brasil assumiu a posio parcial dos cientificistas ou preconceituosa dos arianistas. Alguns pesquisadores, como Manuel Bonfim, foram capazes de perceber que a escravido fora a responsvel pelo carter subserviente um dos defeitos apontados do negro, e que este, apesar de sua docilidade forada, era capaz de se revoltar, revelando coragem e amor liberdade. Tambm em defesa dos ndios, considerados traioeiros e cruis, Manuel Bonfim argumenta que os brancos colonizadores teriam agido com muito mais perfdia e crueldade com os nativos, quando da ocupao e posse de suas terras. Outra voz que se levanta a favor do brasileiro a de Alberto Torres, que criticava os intelectuais e polticos da poca, preocupados antes em imitar os aspectos superficiais da vida nos pases desenvolvidos e mostrar uma prosperidade aparente, do que em enxergar a verdadeira situao no interior do pas. Segundo ele, a indolncia atribuda ao brasileiro nada mais era que falta de oportunidade de trabalho. De uma certa forma, Alberto Torres e Manuel Bonfim eximiram os negros e os ndios da responsabilidade pelo atraso do Brasil. Para eles, tal fato adveio muito mais de condies histricas e econmicas superveis do que de influncias psicolgicas imutveis. (Cf. LEITE, 1992, p. 258). Se durante o perodo romntico o pensamento sobre o carter nacional brasileiro adquiriu uma posio otimista e nacionalista que, na fase realista se converteu em pessimismo, no Modernismo o que se pode observar uma atitude de acolhimento ptria e repdio aos que pretendiam v-la com olhos europeus. Nesta fase se insere Paulo Prado, cuja obra, Retrato do Brasil (1928) se desenvolve a partir de quatro elementos destacados pelo autor como traos marcantes do carter do brasileiro, a saber: a luxria, a cobia, a tristeza e o romantismo. Portanto, para delinear a mentalidade do brasileiro, Paulo Prado se preocupa em explicar a histria sob uma viso psicologista. Para ele, os colonos que aqui chegaram teriam vindo procura no somente de enriquecimento, mas tambm do prazer sensual, proporcionado pela liberdade da vida em um pas com fronteiras morais ainda

indefinidas oscilando entre a ordem e a desordem, conforme muito bem o demonstra Antonio Candido no ensaio Dialtica da malandragem. solido e liberdade do colono, teriam se juntado o sensualismo exacerbado das ndias e a sujeio das negras escravizadas, merc do erotismo de seus senhores, e, desse consrcio, teria resultado a mestiagem do povo brasileiro.
Dominavam-no [ao colonizador] dois sentimentos tirnicos: sensualismo e paixo do ouro. A histria do Brasil o desenvolvimento desordenado dessas obsesses subjugando o esprito e o corpo das vtimas. Para o erotismo exagerado contribuam como cmplices j o dissemos trs fatores: o clima, a terra, a mulher indgena ou a escrava africana. (PRADO, 1981, p. 90).

Porm, na viso de Paulo Prado, o povo brasileiro pagara um alto preo pelo comportamento de seus antecessores. O abuso da luxria aliado cobia e ao excesso de liberdade teria causado nos colonos uma degenerescncia fsica e moral que vitimara no s a eles, como a sua descendncia, provocando o surgimento de uma raa triste. interessante se observar que essa caracterizao do brasileiro como povo triste j estivera presente no pensamento de poetas e prosadores, como o parnasiano Olavo Bilac, fato que ilustrado neste fragmento do soneto Msica brasileira:
...E em nostalgia e paixes consistes, Lasciva dor, beijo de trs saudades, Flor amorosa de trs raas tristes. (BILAC, 1964, p. 263).

Antes disso, mesmo entre os romnticos, esta caracterstica j fora percebida, como se pode ver em Historiadores e crticos do Romantismo, de Guilhermino Csar, que aponta o francs Ferdinand Denis como um provvel inspirador do mito das trs raas tristes. Denis ressalta no americano (ndio), um carter melanclico; no negro, uma inconstncia de sentimentos, cuja alma calorosa geme ainda lembrana dos infortnios e, no branco, uma imaginao que pertence a terras distantes [Portugal] e um corao [que] pertence ptria [Brasil]. Referncias a esse mito so recorrentes inclusive em poetas contemporneos, como Toquinho e Vincius de Moraes, que dele se utilizaram para justificar a tristeza de brasileiro:
...Venho de trs raas muito tristes Eis porque viver tanto me di. (Eu no tenho nada a ver com isso).

A formao da cultura brasileira ou da conscincia nacional tambm foi tema abordado por dois grandes estudiosos que se impuseram na dcada de 1930, Gilberto Freire e

Srgio Buarque de Holanda. Assim como Paulo Prado, Gilberto Freire tambm analisou as condies histricas e psicolgicas que contriburam para a constituio de nossa identidade nacional. Essa abordagem psicolgica lhe permitiu compreender algumas caractersticas prprias da cultura brasileira como fruto do mestiamento, como, por exemplo, a bondade do brasileiro, herdada da ama-de-leite ou ainda a alegria, outra influncia psicolgica do negro, que teria contribudo para equilibrar as inclinaes do brasileiro para a tristeza e a melancolia herdadas dos portugueses e ndios. Nota-se, aqui, mais uma referncia ao brasileiro como um povo triste, embora em Gilberto Freire essa caracterstica aparea compensada pela herana gentica da alegria natural da raa negra que, sob seu ponto de vista, exerceu uma grande influncia na vida familiar do brasileiro. Para Dante Moreira Leite, a teoria de Gilberto Freire , pelo menos em Casa-grande & senzala, uma tentativa de descrever e explicar a histria brasileira atravs do processo de miscigenao. (LEITE, 1992, p. 276). Em relao aos ndios e negros, o pensamento de Gilberto Freire, de uma certa maneira, modificou o que a maioria dos estudiosos pensava at ento. Para ele, a dificuldade de escravizao do ndio teria sido provocada, antes, pela sua cultura nmade do que pelo seu esprito de independncia. Quanto luxria tema tambm abordado por Paulo Prado , Gilberto Freire aponta antes a influncia do ndio que a do negro na formao do brasileiro. Segundo ele, a sexualidade exaltada da mulher ndia teria combinado com a do portugus e, nesse aspecto, o papel do negro teria sido muito mais passivo, haja vista sua condio de escravo. Atente-se para o fato de que essa idia no deixa de se aproximar do que j observamos no pensamento de Paulo Prado a esse respeito. De acordo com Dante Moreira Leite, uma das teorias aceita por Gilberto Freire foi a tese culturalista do antroplogo alemo Franz Boas, que explicava as diferenas entre grupos raciais mais pela influncia do ambiente social em que viviam, do que pelas caractersticas inatas de raas. Porm, enquanto Boas v independncia entre raa e cultura e assim nega a possibilidade de uma descrio global da mentalidade de um povo, ou do que seria denominado carter nacional, Gilberto Freire defende a idia de que algumas caractersticas seriam determinadas pela interao de raa e ambiente, o que o aproxima da tradio de estudos brasileiros sobre o carter nacional, da qual se distancia, entretanto, pela negao da distino entre raas superiores. Centralizando seu estudo no aspecto social da colonizao, Gilberto Freire se preocupa, principalmente, em desvendar a sociologia gentica da famlia patriarcal no Brasil. Quanto a alguns aspectos das relaes entre as raas no Brasil, a obra de Gilberto Freire apresentaria, na opinio de Moreira Leite, algumas contradies. Isso porque, no

obstante possuir uma razovel documentao, apesar desta se limitar histria anedtica (de fonte popular ou folclrica) a respeito do sofrimento dos escravos, Freire conclui que, de modo geral, suas condies de vida eram razoveis. Apesar de expor, em vrias passagens, os abusos cometidos pelos senhores contra os escravos, o que os impeliu fuga e at mesmo ao suicdio, considera-os como casos excepcionais e no caractersticos das relaes entre raas e classes no Brasil. Assim, a obra de Gilberto Freire revelaria os preconceitos da classe oligrquica, pois, quando em seus escritos ele afirmava sua crena no negro, demonstrando por este uma profunda ternura, seria do escravo submisso que ele falava, daquele que conhecia sua posio. Menos incisivo, no entanto, o ponto de vista de Carlos Guilherme Mota. Segundo ele,
Um projeto nacionalista no veicula necessariamente vises no-oligrquicas. Pelo contrrio, e considerando o nvel do Autor, seu discurso pode at ser uma justificativa ideolgica do processo vivido: nesse sentido, pode-se afirmar que, em larga medida, Freyre sente, registra, mascara a crise, a lenta perda do poder do grupo oligrquico a que pertence, identificando-a como uma crise nacional. (MOTA, 1974, p. 73).

De qualquer maneira, o que no se pode negar a importncia da obra de Gilberto Freire para os estudos da ideologia da cultura brasileira, haja vista Casa-grande & senzala ocupar um lugar de destaque entre as dez mais importantes obras (do sculo XX) de interpretao do Brasil, juntamente com Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Holanda. Em Razes do Brasil, ao contrrio das obras comentadas anteriormente, desaparecem as consideraes psicolgicas sobre as raas. Ao invs de se preocupar com as razes etnogrficas responsveis pelo carter do brasileiro, Srgio Buarque de Holanda ir deslocar o enfoque psicolgico para as relaes entre a famlia patriarcal brasileira e o Estado. Em sua descrio do carter brasileiro, a cordialidade aparece como um trao marcante:
(...) um dos efeitos decisivos da supremacia incontestvel, absorvente, do ncleo familiar a esfera, por excelncia dos chamados "contatos primrios", dos laos de sangue e de corao est em que as relaes que se criam na vida domstica sempre forneceram o modelo obrigatrio de qualquer composio social entre ns. Isso ocorre mesmo onde as instituies democrticas, fundadas em princpios neutros e abstratos, pretendem assentar a sociedade em normas antiparticularistas. (HOLANDA, 1999, p. 146).

Para alguns autores essa seria uma descrio tendenciosa, por focalizar apenas o brasileiro de classe alta e as relaes entre iguais. Nas relaes entre superiores e subordinados, principalmente entre senhores e escravos, esse relacionamento se apresentaria muito mais como paternalismo do que como cordialidade. (Cf. REIS, 1999, p. 134). No entanto, para Srgio Buarque de Holanda, esse trao psicolgico indicaria mais do que

simplesmente a lhaneza no trato, a hospitalidade e a generosidade entre iguais, assumiria tambm o aspecto de uma polidez exterior com que o brasileiro se protegeria perante a sociedade, um disfarce que permitiria a cada pessoa preservar seus sentimentos e emoes da exposio pblica, uma vez que armado dessa mscara, o indivduo consegue manter sua supremacia ante o social. (HOLANDA, 1999, p. 147). Uma explicao interessante para esta caracterstica do brasileiro a desenvolvida por Jos Carlos Reis em As identidades do Brasil. Segundo ele, cordiais no seriam apenas as relaes amigveis entre iguais. O que Reis afirma pode ser compreendido se observarmos a etimologia da palavra cordial, derivada do latim cordis (corao). Ento, poder-se-ia entender como cordiais todas as relaes envolvendo sentimentos, positivos ou negativos. Para a questo do paternalismo o professor Reis oferece um contra-argumento:
(...) paternalismo seria a expresso da cordialidade entre diferentes. A diferena ento vivida afetivamente: senhores e escravos, brancos e negros, apesar da enorme distncia social entre eles, se relacionam cordialmente amam-se e odeiam-se. A cordialidade no se restringiria, portanto, s relaes pessoais no interior das elites, mas seria uma caracterstica da sociedade brasileira em geral. (REIS, 1999, p. 134).

De acordo com Dante Moreira Leite, a obra de Srgio Buarque de Holanda d conta das transformaes na vida social do brasileiro, mas continua presa idia de caractersticas nacionais, de um passado que determina o presente. Contudo, interessante observar que a cordialidade como sinnimo de generosidade, hospitalidade ou polidez exterior uma caracterstica que se conserva na mentalidade dos moradores mais antigos das pequenas cidades que, no passado, gozaram de alguma proeminncia poltica e cultural, glria essa que sobrevive, na maioria dos casos, apenas no imaginrio local. Tal atitude nada mais seria do que a mscara a que se refere o autor de Razes do Brasil. E, se vssemos isso como um resqucio da influncia cultural no carter popular, poderamos concluir que a discusso sobre caractersticas nacionais, apesar de assumir, muitas vezes, uma feio ideolgica, pode ser um caminho relevante para se explicar o Brasil. Nas trilhas da identidade brasileira, o modernista Mrio de Andrade (1893-1945) foi quem efetivou o projeto romntico de construo de uma narrativa que representasse a origem do povo brasileiro, com Macunama (1928). Conforme a anlise de Flvio Loureiro Chaves, Mrio de Andrade constituiu uma etapa decisiva no processo de investigao da nossa identidade. Ele diz ainda que a obra de Mrio, abrangendo todos os gneros, eliminou os limites entre elas e que isto s foi possvel devido ao seu projeto de expressar a identidade brasileira, fio condutor de seu pensamento, que assegurou uma impressionante unidade a

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sua produo intelectual. (Cf. CHAVES, 1999, p. 34). Macunama, o heri sem nenhum carter, criado a partir da integrao entre o mito indgena e os mitos africanos, o modelo do brasileiro. Para Mrio, a ausncia de carter do heri brasileiro indicaria um carter ainda em formao, que representaria a cultura brasileira e seu carter inacabado. Em Macunama inexistem, portanto, traos inalterveis de carter, nele, como na mentalidade cultural brasileira, o escritor v inmeras possibilidades de mudana:
O que me interessou por Macunama foi incontestavelmente a preocupao em que vivo de trabalhar e descobrir o mais que possa a entidade nacional dos brasileiros... Ora, depois de pelejar muito verifiquei que uma coisa que parece certa: o brasileiro no tem carter... E, com a palavra carter no determino apenas uma realidade moral no, em vez entendo a entidade psquica permanente, se manifestando por tudo, nos costumes, na ao exterior no sentimento na lngua na Histria na andadura, tanto no bem como no mal (...) O brasileiro no tem carter porque no possui nem civilizao nem conscincia tradicional. (In: LOPEZ, 1972, p. 289).

Na opinio de Zil Bernd, o projeto de Mrio de Andrade se contrape aos projetos nacionalistas de Jos de Alencar e de Euclides da Cunha, que elegeram o branco e o ndio como os ancestrais brasileiros. Macunama rene em si as caractersticas das trs raas (branco, negro e ndio), embora seja preto retinto e se torne branco louro, no assume os valores brancos e, enquanto no ndio alencariano e no sertanejo euclidiano s se encontrem qualidades positivas, o anti-heri modernista tem virtudes e defeitos. Esta substituio do ndio como heri emblemtico de nossa literatura pelo (anti)heri modernista sem nenhum carter, inaugura, na Literatura Brasileira, uma fase de superao das ideologias do carter nacional, at ento preocupadas em elucidar a identidade do brasileiro, baseadas em argumentos etnocntricos, argumentos estes inteis, agora, para explicar a natureza heterognea de Macunama. J no mais se trata da construo de personagens-modelo como o ndio e o sertanejo, portadores da essncia brasileira e sim da desconstruo destes esteretipos. Assim, Macunama o brasileiro em sua busca identitria livre de ideologias, no precisaria se restringir a nenhum modelo pr-concebido. (Cf. BERND, 1992, p. 50). Em Macunama tambm desaparecem os espaos paradisacos do romance indianista. Esta destruio dos modelos ritualizados foi uma das primeiras propostas do movimento modernista e caracterizou a Antropofagia, termo utilizado pelos modernistas, cujo sentido metafrico consistiu em devorar e digerir os valores culturais herdados dos colonizadores, ou seja, sob uma viso crtica, assimilar ou rejeitar estes valores e ainda destacar os valores nacionais anulados pela situao de dependncia cultural do Brasil. Todavia, se Mrio de Andrade conseguiu subverter a ideologia romntica sobre a alma brasileira imutvel alicerada na figura do heri (ndio ou sertanejo), em sua tentativa

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de construo de uma identidade nacional no se absteve da criao de um heri que representasse a sntese nacional: Um Brasil s e um heri s. Embora no fosse essa a sua inteno, ele admite que sua obra sintetiza a cultura brasileira como relata no segundo prefcio de Macunama:
(...) no quero que imaginem que pretendi fazer desse livro uma expresso de cultura nacional brasileira. Deus me livre. agora, depois dele feito que me parece descobrir nele um sintoma de cultura nossa. Lenda, histria, tradio, psicologia, cincia objetividade nacional, cooperao acomodada de elementos estrangeiros passam a. (...) certo que no tive inteno de sintetizar o brasileiro em Macunama nem o estrangeiro no gigante Piaim. (In: LOPEZ, 1972, p. 291).

Esse aspecto talvez possa ser visto como um prolongamento do pressuposto ideolgico romntico da existncia de uma alma brasileira. A diferena que, na concepo de Mrio de Andrade, esta alma ainda se encontrava em processo de formao, cujo amadurecimento estaria, em grande parte, ao encargo dos homens de letras. Por isso, em carta a Carlos Drummond de Andrade ele expressa sua preocupao em dar uma alma ao Brasil. Nessa atitude destaca-se a valorizao da cultura popular, principalmente de suas formas orais de expresso, para a criao de uma cultura enraizada na entidade nacional. para essa direo que sempre convergem os esforos de Mrio de Andrade. Suas intenes a esse respeito j podem ser observadas no Prefcio interessantssimo de Paulicia desvairada (1922) que, alm de expor alguns princpios centrais da nova esttica, tambm traz as primeiras indicaes de seu futuro engajamento no abrasileiramento do portugus. Todavia, se Macunama representa a efetivao do projeto narrativo de representao do povo brasileiro, Amar, verbo intransitivo (1927) pode ser visto como a obra que iniciou o projeto de Mrio de Andrade de construo de uma lngua brasileira.(Cf. SCHELLING, 1991, p. 127). No Psfacio Indito desse livro, o autor expe sua convico de que muito breve se organizar uma maneira brasileira de expressar, muito pitoresca, psicologiqussima na sua lentido, nova doura e variedade, novas melodias bem nascidas da terra e da raa do Brasil. (ANDRADE, s/d, p. 151). Em carta ao amigo Manuel Bandeira, o escritor dir sobre esta obra:
O livro uma mistura incrvel. Tem tudo l dentro. Crtica, teoria, psicologia e at romance: sou eu. E eu pesquisador. Pronomes oblquos comeando a frase, mandei ela e coisas assim, no na boca dos personagens, mas da minha direta pena. Fugi com sistema do portugus. Que me importa que o livro seja falho? Meu destino no ficar. Meu destino lembrar que existem mais coisas que as vistas e ouvidas por todos. Se conseguir que se escreva brasileiro sem por isso caipira, mas sistematizando erros dirios de conversao, idiotismos brasileiros e sobretudo psicologia brasileira, j cumpri meu destino. (ANDRADE, 1992, p. 45).

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Para Tel Porto Ancona Lopez, o narrador de Amar, verbo intransitivo o antecessor de Macunama, usando uma fala brasileira cheia de expresses de vrias partes do pas. Sua linguagem no se pontua pela gramtica tradicional uma vez que o escritor pensava na criao de uma nova gramtica, a gramtica do brasileiro, ou Gramatiquinha, como ele chamava o projeto que acabou no se efetivando. (In: ANDRADE, s/d, p. 9-44). Devido necessidade, cada vez maior, de criao de uma cultura baseada na entidade nacional, Mrio de Andrade persistiu na idia de construo de uma linguagem literria que revelasse a realidade brasileira. Em carta a Paulo Duarte, o escritor expressa esse pensamento nas seguintes palavras:
(...) Ns temos o problema atual, nacional, moralizante, humano de abrasileirar o Brasil. (...) Ns s seremos universais o dia em que o coeficiente brasileiro nosso concorrer pra riqueza universal (...) E o problema ainda atual porque damos um destino interessado nossa arte e nos livramos da arte pela arte (...). (In: DUARTE, 1971, p. 301).

Essa linguagem deveria ser algo capaz de aproximar o portugus escrito e o portugus falado pelo povo brasileiro. Porm, como pesquisador da cultura popular, Mrio de Andrade discordava da tradio da literatura regionalista, pois ele via o regionalismo literrio como um meio usado para reforar a viso extica do pas. A literatura regionalista, com sua descrio dos costumes e da maneira de falar do Brasil rural, portanto, particularizadora, contrariava seu ideal de sntese brasileira pela valorizao de uma linguagem unificadora. O poeta reafirma esse ideal quando diz que No quis criar lngua nenhuma. Apenas pretendi usar os materiais que minha terra me dava, minha terra da (sic) Amazonas ao Prata. Fugi cuidadosamente de escrever paulista empregando termos usados em diferentes regies do Brasil e modismos de sintaxe ou de expresso mais ou menos gerais dentro do pas. (ANDRADE, s/d, p. 151). Para atingir sua meta, Mrio via a necessidade de produzir uma linguagem literria que aproveitasse da linguagem oral os elementos que, transformados pela ao de vrios fatores, j se encontrassem consolidados no modo de falar do povo e pudessem ser considerados como constantes nacionais, favorecendo a criao de uma lngua comum. (Cf. SCHELLING, 1991, p. 123). A esse respeito ele dir:
O povo no estpido quando diz vou na escola, me deixe (...) antes inteligentssimo nessa aparente ignorncia porque sofrendo as influncias da terra, do clima, das ligaes e contatos com outras raas, das necessidades do momento e de adaptao, e da pronncia, do carter, da psicologia racial modifica aos poucos uma lngua que j no lhe serve de expresso porque no expressa ou sofre essas influncias e a transforma afinal numa outra lngua que se adapta a essas influncias.

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Ento os escrevedores estilizam esse novo vulgar, descobrem-lhes as leis embrionrias e a lngua literria, nica que tem reconhecimento universal (aqui sinnimo de culto) aparece. (ANDRADE, 1982, p. 23).

Para Mrio, arte universal seria a arte capaz de sensibilizar a humanidade, aquela que estabeleceria elos com o povo. Ele definia humanidade como uma sociedade de seres humanos onde o particular e o geral se reconciliam. Assim, para o escritor, nacionalismo e universalismo seriam termos complementares no processo de criao artstica. Para explicar sua posio a respeito da distino entre regional, nacional e universal, ele dir ao amigo Carlos Drummond de Andrade:
No existe esta oposio entre nacionalismo e universalismo. O que h mau nacionalismo: o Brasil pros brasileiros ou regionalismo extico. Nacionalismo quer simplesmente dizer: ser nacional. O que mais simplesmente significa: Ser. (ANDRADE, 1982, p. 42).

No perodo compreendido entre 1935 e 1937, Mrio e Andrade chefiou a Diviso de Expanso Cultural do Departamento Municipal de Cultura de So Paulo, cargo que lhe possibilitou a implantao de um projeto inovador de rotinizao da cultura, que pretendia facultar ao povo o acesso a manifestaes culturais antes restritas a uns poucos privilegiados. Com isso, ele pretendia, conforme as palavras de Antonio Candido, transformar a cultura em um fator de humanizao da maioria, isto , em uma forma de emancipao e de cidadania. Esta foi uma fase bastante produtiva para seu projeto de abrasileirar o Brasil, devido s oportunidades que teve de viajar pelo pas, principalmente pelo Nordeste e levar a termo suas pesquisas lingsticas e folclricas iniciadas h mais de uma dcada. De suas atividades neste Departamento surgiu um novo conceito de cultura, o de uma relao pedaggica entre o nacional e o universal, entre cultura erudita e cultura popular, entre o moderno e o tradicional e a idia da criao de uma arte que contribusse para o crescimento intelectual e espiritual da comunidade. A partir dessa fase, Mrio de Andrade passou a se preocupar com o papel do intelectual e a necessidade de se produzir uma arte voltada para o desenvolvimento social, ou seja, a cultura posta a servio da coletividade. Infelizmente, o projeto do Departamento de Cultura de So Paulo foi cortado ao meio pela ditadura do Estado Novo, em 1937. Esse fato abalou o esprito do poeta de tal modo que talvez possa ser apontado como um dos causadores da morte prematura desse que foi, sem dvida, um dos maiores intelectuais de nosso pas e, com certeza, um dos que mais o amaram.

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