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RITA TEREZINHA SCHMIDT

Mulheres reescrevendo a nao


Resumo: Busca-se problematizar a representao romntica da identidade brasileira do sculo XIX bem como levantar a questo de sua representatividade a partir do resgate de obras de autoria feminina silenciadas nas margens da tradio cultural brasileira e da sua inscrio no processo de narrativizao da nao.

1.

PRATT,

1998, p. 90.

As bombas de gs, os cassetetes e os protestos que roubaram a cena das comemoraes relativas aos 500 anos em Porto Seguro, esvaziaram a retrica ufanista que se construiu em torno do aniversrio do Descobrimento do Brasil, pois colocaram a nu a razo colonizadora e suas prticas de excluso. As imagens dramticas reescrevem a narrativa mise-en-abyme da identidade cultural brasileira: de um lado, a violncia institucional e simblica que pautou sua construo; de outro, os atos de resistncia s representaes geradas pelo poder hegemnico de uma elite cultural que se arrogou o direito de representar e significar a nao, conferindo-lhes validade universal. Uma das formas mais contundentes do exerccio desse poder foi a excluso da representao da autoria feminina no sculo XIX, perodo formativo da identidade nacional, em que a literatura se institucionalizou como instrumento pedaggico de viabilizao da nossa diferena cultural em razo de sua fora simblica para sustentar a coerncia e a unidade poltica da concepo romntica da nao como o todos em um. O nacional, enquanto espao das projees imaginrias de uma comunidade que buscava afirmar sua autonomia e soberania em relao metrpole, constituiu-se como um domnio masculino, de forma direta e excludente. As figuras do pensador, do crtico e do escritor definiam o lugar do sujeito que fala em nome da cultura, da cidadania e da hegemonia a partir de uma lgica conjuntiva e horizontal, de cunho universalista, em sintonia com a racionalidade progressista da coeso social em que se pautava a concepo de nao moderna. Hoje o resgate de obras de autoria feminina rompe o monlogo masculino, nas palavras de Mary Louise Pratt, or at least challenge its claim to a monopoly on culture, history, and intellectual authority.1 A visibilidade e a circulao dessas obras no campo acadmico da construo de saberes no s afetam o estatuto da prpria histria cultural e literria,

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2.

RIBEIRO,

1843.

3. CANDIDO,1971, v. 1, p. 329-30.

instalando na reflexo historiogrfica interrogaes acerca de premissas crticas e cristalizaes cannicas, como tensionam as representaes dominantes calcadas no discurso assimilacionista de um sujeito nacional no marcado pela diferena, mas que, na prtica, gerou as formas de excluso de voz, presena e representao no processo de construo da nacionalidade, do ponto de vista da diferena de gnero, raa e classe social. a vontade de construir a histria dos prximos 500, como resultado da ao emancipadora de um conhecimento do passado, que nos leva a percorrer alguns caminhos naturalizados daquela construo e a ouvir vozes silenciadas nas fronteiras internas da nao. A relao estreita entre literatura e identidade nacional se imps no sculo XIX para uma elite dirigente empenhada na elaborao de uma narrativa que pudesse, simblica e ideologicamente, traduzir a independncia poltica e a necessidade de singularizar culturalmente a nao emergente. Construir a nao significava constituir uma literatura prpria, comeando pela demarcao de sua histria, conforme princpios de seleo e continuidade que pudessem sustentar um acervo de carter eminentemente nacional. Uma das primeiras vozes crticas a articular esse pensamento foi a de Santiago Nunes Ribeiro, que em seu ensaio Da nacionalidade da literatura brasileira, publicado em 1843, assim se expressou: Ora, se os brasileiros tm seu carter nacional, tambm devem possuir uma literatura ptria.2 Coube aos crticos romnticos, efetivamente, a tarefa de estabelecer os traos definidores que viriam pautar a construo cultural-literria da identidade nacional. Conforme assinala Antonio Candido, em sua Formao da literatura brasileira, os princpios dessa construo apontavam a preocupao com a cor local, ou seja, as caractersticas do meio, das raas, dos costumes e da natureza, a nfase ao elemento autctone, o brasileiro mais ldimo, 3 como fonte de poeticidade a ser explorada tematicamente, e a necessidade de investigar uma linha de continuidade para sustentar e representar a brasilidade. Dessa forma, a construo social do Brasil como estado moderno, como nao constituda em termos de um povo soberano, consciente de suas especificidades e independncia poltica, andou pari passu com o movimento literrio romntico, cuja destilao nacionalista foi um importante agente na luta pela coeso social e pela autonomia cultural. Neste sentido, fazer uma nao e fazer uma literatura foram processos simultneos, conforme coloca Antonio Candido em sua obra acima referida. O problema que se coloca hoje o estatuto idealizante do nacionalismo romntico, na medida em que seu discurso, fortemente apoiado num sentimento ufanista, cristalizou-se

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4. Ao realizar um estudo sobre as fices fundadoras da Amrica Latina no sculo XIX, SOMMER (1994) aponta a funo polticoideolgica do romance familiar, cujos enredos operam como modelos de homogeneizao nacional, atravs da conciliao e apagamento das diferenas.

5. Ver Histria da literatura e identidade nacional. In: JOBIM, 1999, p. 51.

6. Conforme p. 290-291.

PEDROSA ,

1992,

7.

HOLLANDA,

1994, p. 131.

numa ideologia esttica e poltica que se rendeu concepo idlica e unvoca de nacionalidade. Esta, ao sublimar diferenas e conflitos internos, colocou-se a servio da empresa colonizadora, institucionalizando mecanismos de organizao e excluso.4 O malogro da representao de uma origem nacional especificamente brasileira, a partir da integrao de realidades culturais distintas, deve-se s contradies entre o interesse poltico de fundar uma literatura genuinamente brasileira e o interesse de um estado buscando consolidar a empresa colonial e que, por isso mesmo, se alinhou a uma viso organicista da histria, a qual presume a continuidade gentica entre a origem da nacionalidade a portuguesa e seu devir histrico. Se, por um lado, a questo dos valores nacionais representou um desafio ao etnocentrismo inscrito na defesa do nacionalismo por parte de Araripe Jnior, um dos nomes da famosa Trindade crtica brasileira, e expresso atravs do postulado de uma literatura indianista e cabocla por outro, levou valorizao, sob a tutela do poder colonial do estado, cada vez mais integrado ao projeto de consolidao capitalista do que era burgus, de modo que esse que se projeta como o eixo do nacional: herico, dominador, proprietrio de um territrio em que sua voz prevalecia5 e, nessa condio, rbitro ltimo da identidade nacional, identidade concebida no como diferena, mas como similaridade. Nesse contexto, pode-se interpretar a entronizao do ndio como recalque da herana gentica e cultural dos negros africanos, j que a escravido a que foram relegados no condizia nem com a nobreza de estirpe e comportamento atribuda aos antepassados indgenas6 nem com a concepo de identidade nacional como resultado da evoluo dessa origem. J as mulheres, desde sempre destitudas da condio de sujeitos histricos, polticos e culturais, jamais foram imaginadas e sequer convidadas a se imaginarem como parte da irmandade horizontal da nao e, tendo seu valor atrelado a sua capacidade reprodutora, permaneceram precariamente outras para a nao, como bem coloca Mary Louise Pratt em Mulher, literatura e irmandade nacional.7 Na construo da genealogia brasileira no houve espao para a alteridade e a produo literria local traduziu a inteno programtica de construo de uma literatura nacional, perspectivada a partir de um nacionalismo romntico abstrato e conservador, atravessada pela contradio: desejo de autonomia e dependncia cultural. Compreende-se, dessa forma, que o projeto romntico, mesmo quando articulava o desejo poltico de construo identitria que promovesse as particularidades locais, estava acumpliciado ao modelo cultural dominante da misso civilizatria em alerta contra a irrupo da barbrie, figurada

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8. Nessa linha, ver e DUARTE, 1999.

LEMAIRE,

1989

na condio essencialista do outro, dentro do paradigma etnocentrista do colonizador. O romance Iracema, de Jos de Alencar, publicado em 1865 no apogeu do indianismo brasileiro, considerado a narrativa fundadora da nao brasileira, proclama a origem da nova raa como fruto da miscigenao, a unio harmoniosa do elemento branco e do ndio. Todavia, sob o leitmotiv romntico, tem-se uma narrativa que trata de poltica sexual e racial, de relaes de poder que resultam na eliminao da mulher ndia, na subjugao dos ndios maus e no branqueamento do ndio bom, bem como a destruio do habitat natural do indgena. O final da narrativa sublinha a vitria do heri portugus que se torna pai de um filho, cone emblemtico do encontro das duas raas e fundador da nacionalidade brasileira. Como figura idealizada a servio da misso civilizatria, Moacir , do ponto de vista genealgico, o herdeiro dos valores paternos e, portanto, articula filiaes primeiras sua origem europia, reafirmada no processo de desterritorializao e silenciamento do outro. A narrativa de Alencar inscreve os limites de uma conscincia nacional no contexto de uma experincia histrica marcada pelo modo de produo colonial-escravista, cuja utopia tnica efetivamente conjuga interesses metropolitanos com os da classe dominante.8 No processo de constituio da identidade nacional, o domnio da cultura literria e o da cultura nacional domnios que, geralmente, guardam certa distncia e tenso entre si foram histrica e discursivamente construdos de modo a convergir num todo coerente e estvel. Esta convergncia s ocorre quando nao conferido um sentido mais psicolgico do que poltico, sendo que o sentido psicolgico neutraliza as diferenas internas para reforar o princpio da diferenciao em relao ao que est fora dela o territrio do outro. Nessa perspectiva, a explicao histrica da nao se consolida nas bases de uma ordem social simblica pautada na imagem da integridade de um sujeito nacional universal, cuja identidade se impe de forma abstrata, dissociada de materialidades resistentes como raa, classe e gnero, as quais representam a ameaa da diferena no s s premissas daquele sujeito, presumidamente uniforme e homogneo, mas ao prprio movimento de sua construo na produo da nao como narrao. Os esforos da elite letrada brasileira em construir uma narrativa nacional no sculo XIX e a concomitante psicologizao da poltica, com a institucionalizao de uma memria coletiva, de carter uniformizador, resultante da violncia perpetrada em nome de uma identidade que se projeta, do ponto de vista de classe, raa e gnero como hegemnica, pautou-se no nacionalismo romntico, de

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9. Segundo CANDIDO, 1989, p. 175

Gonalves Dias e Jos de Alencar a Franklin Tvora e Taunay. Sob o signo romntico do todos em um, pretendia-se reconciliar as diferenas locais, o que favoreceu o desenvolvimento de uma cultura literria comprometida com processos de imposio e transferncia da cultura do conquistador.9 Para historiadores da literatura e crticos literrios como os da chamada Trindade Crtica, Slvio Romero, Jos Verssimo e Araripe Jnior, o critrio primordial para a constituio de uma literatura brasileira foi o critrio do nacional, a identificao de temas, descries e circunstncias considerados em seu cho social e antropolgico como autenticamente brasileiros. Contudo, o critrio avaliativo para a legitimao das obras aqui produzidas passava pelo critrio de realizao formal compatvel com o quadro referencial constitudo pelos grandes escritores europeus, constantemente referidos em seus textos. Assim, o sentimento nativista e a busca de autonomia lingstica e literria, que impulsionaram a esttica romntica e levaram Araripe Jnior a pleitear uma literatura indianista e cabocla em defesa do nacional cedem terreno diante da necessidade de alinhar os produtos da literatura emergente aos padres representativos de uma cultura de origem, modelo de civilizao. Se por um lado pode-se creditar essa necessidade de afirmao ao sentimento nacionalista da poca, por outro no h como dissoci-la de um discurso que traduz o alinhamento com um paradigma de centralidade colonial assentado na concepo de um estado-nao, cuja identidade imaginada se processa sob o signo da elitizao, masculinizao e branqueamento da cultura como critrios de civilizao. Jos Bello, prestigiado crtico do Jornal do Comrcio do Rio de Janeiro, assim se manifesta em sua obra Estudos crticos:
H tipos superiores, raas superiores (...) Creio que no Brasil terminar predominando o tipo branco. No sei como imaginar o progresso do Brasil, se fosse possvel o predomnio, mesmo a conservao das raas inferiores, da mestiagem condenada, que ainda lhe constitui a maior parte da populao (...). Ns, individualmente, nos acreditamos inteligentes e vivos. Temos gosto pelas coisas de esprito, e a pequena elite, que se preocupa com livros e escritores e que encontra no mundo fenmenos mais interessantes do que as intrigas da politicagem indgena, l e procura cultivarse, acompanhando o movimento literrio moderno, da Frana, pelo menos.10

10. SANTOS, 1917, p. 188-9 e 112.

11. ASSIS, 1999.

O instinto de nacionalidade, como o denominou Machado em seu famoso ensaio,11 acabou abrigando-se nas teses positivistas que postulavam ser a miscigenao a

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12.

HALBWACHS,

1989, p. 3-5.

13. CSAR, 1931. Todas as citaes referem-se a essa edio.

causa dos males sociais que ameaavam o grande destino traado para a nao. Num perodo em que a literatura se constituiu como signo de valor e repositrio de identidade de uma cultura que buscava se legitimar como tal, atravs de uma imagem de autonomia, coeso e unidade, nasciam as determinaes que produziriam o corpus oficial da literatura brasileira, ou seja, o cnone literrio. Seu poder de conferir representatividade narrativa nacional foi forjado e mantido pelo esquecimento de memrias subterrneas, recalcadas pela submisso abstrao das diferenas em nome do carter uniformizador e destrutivo da memria coletiva nacional,12 agenciada pelo aparato do estado, incluindose aqui a instituio literria e suas agendas polticoideolgicas. Se a memria nacional a forma mais acabada da memria coletiva, segundo Maurice Halbwachs, e se o cnone literrio a narrativa autorizada dessa memria, pode-se dizer que o resgate da autoria feminina do sculo XIX traz tona, de forma explosiva, aquilo que a memria recalcou, ou seja, outras narrativas do nacional que no s deixam visveis as fronteiras internas da comunidade imaginada como refiguram a questo identitria nos interstcios das diferenas sociais de gnero, classe e raa, reconceptualizando, assim, a nao como espao heterogneo, mais concreto e real, atravessado por tenses e diferenas. Pelo vis da tica feminina, nacionalizar o nacional, o que soa aparentemente como um despropsito, significa, justamente, questionar a matriz ideolgica do paradigma universalista que informou o princpio do nacionalismo brasileiro, responsvel pela constelao hegemnica de foras polticas, sociais e culturais presentes na formao e no desenvolvimento da nao como narrao. Talvez essa seja uma das explicaes para o silncio e a excluso de nossas escritoras da historiografia literria, da moderna tradio crtica e da histria das idias no Brasil, j que mostrar o pas, na perspectiva de muitas delas, era problematizar as bases das ideologias masculinas de nao. Assim, proponho mostrar como, das margens da nao, duas escritoras intervm no espao de sua construo narrativa atravs do locus enunciativo de um sujeito que interpela os termos dessa construo, colocando em jogo, na cena social, a excluso social e a diferena. Ana Csar, jornalista, poeta e ficcionista, teve uma atuao marcante na imprensa do pas nas primeiras duas dcadas do sculo XX. Participou da Associao Brasileira de Imprensa, exerceu o cargo de vice-presidente da Escola Dramtica Brasileira e foi membro do Conselho de Assistncia e Proteo aos Menores Desamparados do Rio de Janeiro. Seu livro Fragmentos13 rene crnicas, cartas e conferncias publicadas em diversos jornais durante o perodo de 1917 a

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1930, inclusive artigos publicados no Jornal do Brasil. Sufragista, Ana Csar militou a favor da educao e da cidadania plena para as mulheres, contestando os muros da domesticidade feminina como o nico lugar legtimo de atuao patritica da mulher no seu papel de formadora da conscincia cvica no seio da famlia. Ao defender a vital importncia da formao intelectual no processo de emancipao feminina, a escritora vai de encontro ao discurso positivista que entroniza a mulher como guardi da vida privada, a servio do estado. Na crnica A legio da mulher brasileira defende a igualdade entre homens e mulheres em termos de capacidades intelectuais, a partir de um discurso que aponta a base ideolgica da construo da inferioridade natural da mulher. Cabe lembrar que a Legio da Mulher Brasileira foi uma instituio de carter filantrpico empenhada em facilitar o acesso feminino formao profissional. Em razo de sua filiao ao iderio feminista de direitos iguais, a Legio foi alvo de muitas crticas, sendo que a acusao mais usual era ser contra os homens, a interpretao corrente dada aos pleitos das mulheres. Um dos argumentos de maior circulao, na poca, contra o sufrgio feminino era o de que a mulher descuidaria das suas obrigaes para com a famlia a partir do momento em que dispensasse seu tempo com a ida s urnas. Alm disso, invocava-se, como coloca Ana Csar, a natureza da psique feminina e suas tendncias levianas e emotivas como sinais do despreparo para o exerccio da cidadania. Na crnica acima referida, assim se posiciona Ana Csar: E no ter ocorrido para isso a incria em que tem vivido o intelecto da mulher, que por melhor intencionada no pode, por falta de elementos bsicos, produzir, educando a prole, uma obra individual, a refratar o valor nacional? (p. 55). Com relao ao argumento de que as mulheres so despreparadas para o exerccio do voto, Ana Csar pergunta: E os homens analfabetos, que para votar, aprendem mecanicamente a assinar o nome, satisfazem o alegado? (p. 56) Ana Csar revela o cuidado de colocar todas as questes ditas femininas no quadro do cenrio poltico brasileiro, para o qual reivindica um processo de democratizao ampla, entendido esse em termos da erradicao da discriminao racial e de gnero, pressupostos para a instalao de uma conscincia nacional. nessa linha que argumenta a favor do sufrgio feminino na crnica Surtos do feminismo, demonstrando, ao mesmo tempo, receios sobre o descompasso brasileiro em relao questo:
A Inglaterra, reconhecendo o valor das heronas do sculo XIX e prevendo o triunfo das disposies legislativas em favor da mulher, antecipou o gesto

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patritico e decretou a emancipao poltica das inglesas, convertendo em lei o projeto de reforma do sufrgio, h muito debatido.(...) Esse ato liberal, disse eu, naquela data em O Paiz, provecto peridico desta capital, ter seqncia em muitos pases, e que no seja o Brasil o ltimo a p-lo em prtica (p. 70).

O voto um instrumento para potencializar a representao das mulheres na vida poltica do pas e, conseqentemente, viabilizar a sua participao na elaborao de um projeto de desenvolvimento nacional. Ironicamente, o Brasil foi efetivamente o ltimo pas da Amrica Latina a aprovar o voto feminino, em 1934. A sua percepo crtica da realidade brasileira como sendo permeada de preconceitos e excluses, particularmente nas teias que se legitimam nas instncias institucionais como o sistema educacional, levou Ana Csar a se engajar na polmica sobre os estatutos do Colgio Sion, do Rio de Janeiro, por ocasio da negao de matrcula da filha do artista Procpio Ferreira. Assim se manifesta Ana sobre o sectarismo da Instituio na crnica Gesto antiptico: Se as irms de Sion ou os seus estatutos, conforme declararam, no admitem filhos de pretos nem de artistas de teatro no convvio rico da casa, como ento acreditar que l se possa com sinceridade ensinar a amar e servir o Maior, o incomparvel Artista da Criao, que em sua maravilhosa obra realizou a sntese de todos os gneros da arte imortal? E como tolerar tambm os padres negros do catolicismo? (p. 90). Finaliza com o alerta: Precisamos, mais do que nunca, nacionalizar-nos (p. 91). Rever a ideologia de nacionalidade e cidadania brasileira significava, para Ana Csar, abrir o espao da nao/narrao para interrogar sua representao social a partir da diferena, ou seja, inscrevendo nela a voz e a presena das minorias. Julia Lopes de Almeida atuou por mais de quarenta anos na vida literria carioca, do final de sculo XIX s primeiras duas dcadas do sculo XX. Foi patrona da Academia Carioca de Letras, militou no Congresso Feminista presidido por Berta Lutz e participou da fundao da Academia Brasileira de Letras, para a qual foi indicada. Por pertencer ao gnero feminino, sua indicao, no entanto, no foi homologada, tendo sido eleito seu marido, o tambm escritor Filinto de Almeida. Autora de artigos em jornais e inmeras revistas da poca (A Semana, O Paiz, Gazeta de Notcias, Revista do Brasil), contos, comdias e romances, Julia Lopes teve muitos de seus romances reeditados e esgotados, verdadeiros sucessos editoriais em sua poca. Contudo, seu nome permanece silenciado na historiografia literria brasileira, muito embora comentrios crticos elogiosos tenham aparecido em ensaios de crticos como Jos

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14. VERSSIMO (1977, p. 79-84) afirma: Por vrios motivos, pois, Jlia Lopes de Almeida uma das principais figuras femininas da literatura brasileira. Contudo, o crtico se abstm de mencionla em sua Histria da literatura brasileira, de 1916. 15. LINHARES, 1987. 16. PEREIRA (1957, p. 259-71) assim coloca a crtica: Jlia Lopes de Almeida , na verdade, a maior figura entre as escritoras de sua poca, no s pela extenso de sua obra, pela continuidade de esforo, pela longa vida literria de mais de quarenta anos, como pelo xito que conseguiu com os crticos e com o pblico. 17. AUSTREGSILO, 1923, p. 37-48. 18. A L M E I D A , 1997. Todas as referncias ao texto so dessa edio.

19.

SEVCENKO,

1995, p. 27-30.

Verssimo,14 Temstocles Linhares,15 Lcia Miguel Pereira,16 e Antonio Austregsilo,17 e a autora tenha sido comparada a Ea de Queiroz e Machado de Assis. Fora do cnone e fora da histria, o seu romance A Silveirinha,18 publicado em 1914, e reeditado pela Editora Mulheres em 1997, instiga uma leitura do inconsciente da cultura, daquilo que foi reprimido pelo discurso colonial, e revela ser uma das significantes estratgias psquicas e discursivas de poder discriminatrio na produo do outro. Em seu contexto histrico-social, o romance em questo se situa num perodo de grandes transformaes da sociedade brasileira concentrada nos centros metropolitanos, transformaes que se processaram na esteira do processo de industrializao, propiciado pela intensa atividade de exportao de caf, na valorizao dos espaos urbanos, nos novos cdigos de comportamento que substituam comportamentos mais tradicionais, na efervescncia de idias modernas como o positivismo e o seu ideal de progresso e educao que se agregou inteligncia brasileira, na disseminao dos ideais de emancipao da mulher, enfim, num cosmopolitismo agressivo, profundamente identificado com a vida parisiense, segundo Nicolau Sevcenko. Referindo-se s transformaes da poca, Sevcenko aponta quatro princpios que a caracterizam: a negao de todo e qualquer elemento da cultura popular que pudesse macular a imagem civilizada da sociedade dominante e uma poltica rigorosa de expulso dos grupos populares da rea central da cidade, que ser praticamente isolada para o desfrute exclusivo das camadas aburguesadas.19 O olhar de Julia Lopes de Almeida em A Silveirinha voltase para o cotidiano da classe burguesa do Rio de Janeiro, uma classe que se define pelo seu status econmico e por comportamentos que traduzem uma ideologia de classe cujas representaes se articulam com identificaes de gnero e raa. O cenrio de grande parte do romance a cidade serrana de Petrpolis onde a alta sociedade carioca passa os meses de vero. O enredo est centrado na histria envolvendo a jovem esposa do Dr. Jordo em sua luta diria para convert-lo de livre-pensador em catlico praticante. Os episdios envolvendo embates familiares, desconfianas de maridos, relaes adlteras, intrigas sociais e reunies festivas colocam em relevo a vida prosaica e ftil de uma elite econmica comprometida com a manuteno de seus privilgios e a busca de ascenso social atravs da manipulao de sentimentos, da falsidade e de jogos de poder. Desfilam nesse microcosmo personagens da burguesia, do clero e da poltica, verdadeiros tipos da sociedade local. Nesse espao de uniformidade social e ideolgica, o uso da lngua francesa ndice de civilizao

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e signo, portanto, de uma cultura transplantada, cujos valores expem a fico que foi a construo romntica da nao, na sua busca pela brasilidade. A par das representaes de gnero que se objetivam nas diferenas de agir e pensar das personagens masculinas e femininas e que constituem o eixo da estrutura social patriarcal que sustenta o enredo, interessa-me focalizar aqui a primeira longa cena do romance porque ela nos apresenta o psicodrama da identidade cultural brasileira atravs do ponto de vista de uma narradora que reduz significativamente sua interveno no mundo narrado ao escolher a transcrio das falas das personagens assumindo, assim, uma pretensa objetividade e iseno, ou seja, uma neutralidade em relao a ele. Por razes de clareza, se impe a descrio dessa cena. Trata-se de uma cena no salo de festas do banqueiro Korsakoff, onde indivduos de diferentes nacionalidades e ligados ao mundo diplomtico circulam junto a brasileiros, integrantes da elite carioca. Todos aguardam com ansiedade a dana, a personagem Roberto Flores comenta: esquisito, realmente, fazer-se danar o maxixe por negros num salo aristocrtico, como apresentao do que h no pas de curioso e interessante (p. 21). Seu interlocutor, Gasto Soares, responde dizendo:
Os estrangeiros gostam, para acrescentar a seguir: A civilizao aprecia contrastes, tem os nervos gastos, precisa de estimulantes e, para esse efeito, quanto pior melhor. Acredite, os europeus esto fartos at s copas dos chapus de canonetas de salo, cantadas por moas de famlia. E eu tambm. Que venham os negros de beio grosso, cheirando a almscar (...) Quando daqui a pouco os nossos crioulos se derrearem nos volteiros e requebros da sua dana, ver voc como estes noruegueses e montenegrinos se babam de gozo e pedem bis (p. 26).

Na entrada do par de danarinos no salo, muitas senhoras no conseguem conter o riso, como se tivessem visto naquele casal de homens, dois espcimes de animais estranhos e irracionais (p. 36). A mulher do secretrio da Holanda se assusta e pergunta se aqueles brasileiros podem ser malvados. Quando a dana inicia, assim descreve a narradora:
Ao influxo dos olhares ardentes de tantos brancos requintados, da mais fina elegncia, os pretos como que se sentiam transportados ao stimo cu das delcias. E iam e vinham sobre o cho encerado, apertadamente unidos um ao outro, arfando de gozo e de cansao, de olhos semi-cerrados, beios pendentes, corpos dobrados ou torcidos, em requebros e bamboleios lbricos. Fremiam-lhes as narinas chatas, e a pele reluzia-

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lhes como se estivessem untados de leo. No anel humano que os circundava havia uma intensa expresso de bestialidade. Das pupilas deslavadas dos europeus do norte, diplomatas serenos, de atitudes rgidas, irrompiam fogachos de curiosidade e lascvia. Algumas brasileiras tinham o olhar ofendido; mas as estrangeiras babavam-se de gozo. E no meio da sala os pretos redobravam de furor, corpos colados, cabeas pendentes, num derretimento impudico, com exalaes de suor morrinhento, que pouco a pouco ia abafando a sala. Oh, ces Brsiliens, exclamou rindo imprudentemente uma estrangeira esgalgada, de nariz curto (p. 37).

20.

BHABHA,

1998.

A reao de uma das mulheres brasileiras que a ouve de assombro e desafio, enquanto outra desvia o olhar da dana enjoada. A cena, antes de tudo, evidencia a ciso entre duas raas, duas culturas, entre uma elite branca refinada, identificada com valores etnocntricos e um segmento inferiorizado, colonizado, os negros, cuja barbrie domesticada e transformada em espetculo para deleite dos sales. Quem so os brasileiros? Onde est a brasilidade? A identidade nacional? Julia Lopes de Almeida evoca a experincia colonial atravs do discurso estereotipado de raa que produz o outro como identidade essencializada o primitivo, o extico, o lascivo, o selvagem num contexto de hierarquias culturais. A questo da identidade nacional problematizada na medida em que o negro definido pelo outro estrangeiro como brasileiro, enquanto que o brasileiro, de cor branca, no admite a brasilidade como pertencimento horizontal, pois no se alinha com aquele, mas com o outro estrangeiro, pela identificao vertical de raa e classe. A complexidade do pertencimento coletivo no mbito da nacionalidade poder ser apreendida na leitura do esteretipo, no pela tica do senso comum que l o esteretipo como produo de uma lgica binria que demarca as fronteiras de um eu sujeito em oposio a um outro objetificado, dentro de um contexto de imagens radicalmente positivas e negativas, mas como representao ambivalente da alteridade, produzida na cena histrica da construo do sujeito colonial. Segundo Homi Bhabha,20 a idia de que o colonizador detm o poder e o discurso colonial atravs do qual unifica o sujeito da enunciao, dono da fala, num sistema de representao que opera como um regime de verdade, uma simplificao histrica e terica porque pressupe a representao de uma identidade monoltica e fechada, no-problematizada pelo reconhecimento da diferena, cujo reconhecimento , no entanto, pr-condio para que o discurso colonial produza seu efeito poltico como poder
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21. O desejo sempre se configura como fora perturbadora nos regimes do originrio, pois na identificao da relao imaginria h sempre a presena do outro alienante (evocada na fase do espelho lacaniano, por exemplo), que retorna sua imagem para o sujeito.

disciplinador do outro. Bhabha define o esteretipo, um elemento fundamental do discurso colonial, como uma complexa articulao de fetichizao e fobia, negao e projeo, defesa narcsica e identificao agressiva, a partir de processos de construo identitria e de significao, recortados, respectivamente, pela psicanlise freudiana e lacaniana e pelo conceito derrideano de diferena. Resumindo a elaborada moldura a partir da qual formula sua teoria, pode-se dizer que a produo do esteretipo no discurso colonial reativa a cena da fantasia primria que regula a representao do sujeito na rede das relaes psquicas e sociais, isto , na cena do desejo21 pela origem pura, no-contaminada, a qual est sempre ameaada pela diferena, quer seja de raa, gnero, cor, classe, nacionalidade ou cultura. Nesse contexto, o esteretipo um elemento chave do processo de subjetivao no discurso colonial, para o colonizador e para o colonizado, pois ambos esto necessariamente inscritos ou figurados na fantasia que a imagem do esteretipo produz, isto , a de que o mito de origem, da cultura primeira, est sempre presente e ausente no signo outro de sua diviso e diferena. Essa anatomia do esteretipo e seu funcionamento no discurso colonial estar, porm, incompleta, se no localizar o modo fetichizado de representao estereotipada no campo das identificaes, do jogo de completude/falta, uma vez que todo sujeito se constitui e se identifica sempre atravs de uma imagem que simultaneamente alienante e potencialmente agressiva. Seriam essas duas formas de identificao imaginria a narcsica e a agressiva a estratgia dominante na produo do esteretipo que , portanto, uma imagem ambivalente, que diz tanto sobre o eu quanto sobre o outro. E como forma que veicula (re)conhecimento da diferena, ao mesmo tempo em que a nega, a imagem do esteretipo condensa e traduz posies conflitantes do sujeito da enunciao que oscila entre medo e desejo, prazer e dominao. So posies num discurso que funcionam efetivamente no contexto de prticas sociais marcadas por relaes de poder e hierarquias. Retomando a cena de A Silveirinha, constata-se que tanto os membros da elite carioca quanto os estrangeiros projetam no par de danarinos a imagem estereotipada da diferena irracional e selvagem que ratifica sua posio de raa e classe, compatvel com a idia de um sujeito civilizado, portanto superior e dominador. Essa posio se revela, todavia, frgil e precria, no momento em que os presentes se deixam levar pela fantasia do outro e so literalmente tomados por um frenesi, a ponto de serem descritos pela narradora em termos de sua intensa expresso de bestialidade. Se, por um lado, h o (des)reconhecimento (e o medo) da diferena como constitutiva da identidade,

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por outro h uma identificao prazerosa que desloca o sujeito branco da posio privilegiada, apagando as fronteiras fixas das identidades culturais definidas pelos plos da oposio civilizao X barbrie. surpreendente que a descrio da narradora no deixa dvidas quanto percepo de Julia Lopes de Almeida do funcionamento do esteretipo racial, fazendo com que seu discurso aponte a ambivalncia das alteridades por ele constitudas e enuncie o inconsciente da sociedade colonial brasileira, ou seja, uma cultura colonial transplantada no h possibilidade de afirmar uma origem mas to somente diferenas. Diferenas essas que foram reprimidas na insistncia de uma comunidade sem fissuras, em cuja representao Jlia Lopes de Almeida expe a herana colonial e o trauma da violncia simblica perpetrada contra o outro. Os textos de Ana Csar e Julia Lopes de Almeida podem ser vistos como contra-narrativas do discurso assimilacionista brasileiro, na medida em que interpelam a desterritorializao da diferena na narrativa da nao e, com isso, rasuram as fronteiras totalizadoras e hegemnicas de sua identidade cultural.

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