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LITERATURA E SOCIEDADE, MAIS UMA VEZ: uma reflexo com Norbert Elias

Renato Suttana1
RESUMO: Respondendo a uma pergunta sobre a importncia das utopias literrias e
cientficas para o futuro, Norbert Elias assinalou, num de seus estudos, que certas utopias,
quando bem formuladas, contm algo de uma sntese figuracional. Neste trabalho, partindo
de um dilogo com as concepes do socilogo acerca da literatura utpica,
investigaremos, sob o ponto de vista de uma relao da literatura com a realidade (e
tomando como referncia o elemento propriamente figuracional da obra literria), a
maneira como os escritores, ao falar de seu tempo, antecipam preocupaes e vises do
futuro que nos ajudam a compreender os processos da vida coletiva. Aqui, surge o
problema, no que diz respeito literatura, de considerar a obra literria como um
testemunho e como uma linguagem da vida social, mas tambm como objeto artstico, de
carter esttico e imaginativo, carregado de significados prprios e cujo valor no reside
apenas em sua capacidade de dar respostas concretas a questes pontuais do viver humano.
Antes, sendo testemunho, mas tambm outra coisa que ultrapassa o imediato conforme
escritores e tericos tm ressaltado desde Aristteles , preciso perguntar se as obras no
deveriam se constituir como obras, isto , apresentar-se como literatura, bem antes de
serem qualquer outra coisa e de constiturem um discurso situado cujo contedo se pode
recortar. O objetivo deste estudo , pois, a partir da reflexo de Elias, retomar a questo da
relao entre literatura e vida social, refletindo sobre problemas que apontam para uma
redescoberta do imaginrio no plano da vida social.
PALAVRAS-CHAVE: Literatura e sociedade; Utopia; Fico cientfica; Sntese
figuracional; Norbert Elias.
ABSTRACT: Answering to a question about the importance of literary and scientific
utopias for the future, Norbert Elias pointed out, in one of his studies, that certain utopias,
when properly formulated, contain something of a figurational synthesis. In this paper,
based on a dialogue with these conceptions and from the point of view of a relationship
between literature and reality (and with reference to the figurational element of literary
work), we try to investigate the way writers, when speaking of their time, anticipate
concerns and visions of the future that help us to understand the processes of collective
life. In respect to literature, we examine the problem to consider literary work not only as
testimony or as a language of social life, but also as an artistic object of aesthetic and
imaginative qualities, full of meanings and whose value does not lie only upon the authors
ability to give specific answers to specific questions of human living. Instead, considering
them as witnesses and as something else beyond the immediate (as writers and theorists
have emphasized since Aristotle), we must ask whether the works should not be constituted
as works, i.e. should present themselves as literature, before constituting a speech whose
content can be located. Based on Elias analysis, the aim of this study is therefore to return
to the question of the relationship between literature and social life, reflecting on problems
that point out to a rediscovery of imaginary on the field of social life.
KEYWORDS: Literature and society; Utopia; Science fiction; Figurational synthesis;
Norbert Elias.

Professor adjunto da Faculdade de Educao da UFGD.

Literatura e realidade social


Num dos ensaios que inseriu em leu livro Literatura e sociedade, Antonio Candido
parece ter aludido a esses impasses. Ao fazer a pergunta: qual a influncia exercida pelo
meio social sobre a obra de arte?, que deve ser complementada por outra: qual a
influncia exercida pela obra de arte sobre o meio? (CANDIDO, 1985, P. 18), Candido
ainda nos mantm no mbito de uma interrogao acerca da relao que se resume do
seguinte modo: de que maneira a arte se comunica com a sociedade da qual deriva e para a
qual, seja como for, h de voltar sempre no final? Mas ao tentar responder a ela, negando
de sada que a arte se constitui simplesmente como uma expresso da sociedade (p. 19),
conforme a compreendem certas tendncias da moderna sociologia da literatura, e, no
esforo de estudar quais sejam as possveis influncias do meio sobre a obra, com a
proposta de que se afaste tambm a preocupao em simplesmente saber em que medida
[a arte] social, isto , interessada nos problemas sociais (p. 19, grifo do original), que o
autor nos encaminha para o centro da questo. Em princpio, para Candido, as tentativas de
ver, simplesmente, na arte um reflexo da realidade qualquer que seja a mirada a partir da
qual compreendamos esse reflexo parecem insatisfatrias e at ingnuas, porquanto no
levam em conta um elemento prprio de estruturao das obras, cuja origem social no
transparece de imediato. Que esse elemento seja, ele tambm, originado na dinmica da
vida social argumento que cumpre defender, mas o seu aparecimento no evidente em
nenhum setor, cabendo crtica, segundo Candido, elucid-lo. E, para tanto, recorre-se a
uma sociologia: Para a sociologia moderna [...] interessa principalmente analisar os tipos
de relaes e os fatos estruturais ligados vida artstica, como causa ou consequncia,
constituindo-se a primeira tarefa no esforo de investigar as influncias concretas
exercidas [sobre a arte] pelos fatores socioculturais (CANDIDO, 1985, p. 21). H,
portanto, que fazer um desvio em relao arte; h que procurar nela no apenas as pistas
que se do a ver como provas da sua profunda insero social, mas, sobretudo, uma
dinmica de intercmbios (e eventuais homologias) entre as estruturas sociais e artsticas,
que constituir propriamente o campo de interesse da crtica. Num dilogo com Lukcs, o
crtico descreve o problema:
este, com efeito, o ncleo do problema, pois quando estamos no terreno da crtica
literria somos levados a analisar a intimidade das obras, e o que interessa averiguar
que fatores atuam na organizao interna, de maneira a constituir uma estrutura
peculiar. Tomando o fator social, procuraramos determinar se ele fornece apenas
matria (ambiente, costumes, traos grupais, ideias), que servem de veculo para
conduzir a corrente criadora (nos termos de Lukcs, se apenas possibilita a realizao
do valor esttico); ou se, alm disso, elemento que atua na constituio do que h de
essencial na obra enquanto obra de arte (nos termos de Lukcs, se determinante do
valor esttico). (CANDIDO, 1985, p. 5)

No entraremos em muitos pormenores acerca do pensamento de Candido, que


bastante conhecido. Para se ter uma ideia, podemos exemplific-lo com o comentrio que
faz do romance Senhora, de Jos de Alencar, e que de certo modo serve como sntese do
seu mtodo. Segundo o crtico, a anlise realiza um movimento caracterstico, processado
no sentido de um afastamento em relao ao imediato, com o objetivo de atingir aquilo
que, nos termos da sua crtica, seria o elemento estrutural2. Se, como todo livro desse tipo
[o romance de Alencar] possui certas dimenses sociais evidentes, cuja indicao faz parte
2

Lembramos aqui que o termo estrutural, conforme o esclarece Antonio Candido, recebe no ensaio uma
conotao diferente daquela que ganharia depois, quando as anlises estruturalistas entrariam em voga.

de qualquer estudo, histrico ou crtico, constituindo-se esses elementos na forma de


referncias a lugares, moda, usos; manifestaes de atividades de grupo ou de classe;
expresso de um conceito de vida entre burgus e patriarcal, apont-los seria tarefa de
rotina, insuficiente, portanto, para definir o carter sociolgico do estudo (p. 5-6). E como
poderamos chegar a esse carter, que no se restringe ao estudo dos elementos somente,
mas visa tarefa em cuja realizao o trabalho do crtico no se distinguiria daquele do
historiador e do socilogo a retornar arte como qualquer coisa de prpria e de mais
especfica? Perquiri-lo exige de ns devemos entender o emprego de instrumentos
adequados; e a crtica no os encontra nem na histria, nem na sociologia, mas precisa
busc-los em seu prprio territrio:
Mas acontece que, alm disso, o prprio assunto repousa sobre condies sociais que
preciso compreender e indicar, a fim de penetrar no significado. Trata-se da compra de
um marido; e teremos dado um passo adiante se refletirmos que essa compra tem um
sentido social simblico, pois ao mesmo tempo representao e desmascaramento de
costumes vigentes na poca, como o casamento por dinheiro. (CANDIDO, 1985, p. 6)

desse modo que, ao inventar a situao crua do esposo que se vende em contrato,
mediante pagamento estipulado, o romancista desnuda as razes da relao, isto , faz uma
anlise socialmente radical, reduzindo o ato ao seu aspecto essencial de compra e venda
(p. 6). Mas no estamos ainda no plano daquelas relaes histricas e sociais cujo
estudo a crtica poderia compartilhar com outros campos do saber? no aspecto da
reduo que o outro elemento, mais especfico da arte, ter condies de aparecer. S ento
poderemos caminhar em direo a ele, com a esperana de que, no final, depois de
executado o movimento, entraremos plenamente (ou mesmo insatisfatoriamente, mas
sempre estaremos l) no domnio da arte, operao que Candido descreve nestes termos:
Se, pensando nisto, atentarmos para a composio de Senhora, veremos que repousa
numa espcie de longa e complicada transao [...]. Vemos que o comportamento do
protagonista exprime [...] uma obsesso com o ato de compra a que se submeteu, e que
as relaes humanas se deterioram por causa dos motivos econmicos. A herona,
endurecida no desejo de vingana, possibilitada pela posse do dinheiro, inteiria a
alma como se fosse agente duma operao de esmagamento do outro por meio do
capital, que o reduz a coisa possuda. E as prprias imagens do estilo manifestam a
mineralizao da personalidade, tocada pela desumanizao capitalista, at que a
dialtica romntica do amor recupere a sua normalidade convencional. No conjunto,
como no pormenor de cada parte, os mesmos princpios estruturais enformam a
matria. (CANDIDO, 1985, p. 6)

Muito se poderia dizer sobre uma concepo da crtica entendida como reduo ou
perquirio do essencial (na arte e na sociedade), manifesto o essencial no plano das
relaes, e no entraremos no mrito do assunto. De certo modo, as coisas parecem
combinar-se muito bem a, at o ponto em que se poderia dizer que, olhando para a obra,
s o que se v a realidade social (E as prprias imagens do estilo manifestam a
mineralizao da personalidade); e, olhando para a realidade, se encontra de volta a obra e
suas estruturas (No conjunto, como no pormenor, os mesmos princpios estruturais
enformam a matria). No obstante, ainda poderamos nos perguntar acerca dos pontos de
partida e de chegada ou, quando menos, inquirir a crtica acerca da direo desse olhar que
alcana reunir as duas pontas numa espcie de todo de dupla valncia, no qual, enfim, uma
coisa no seno a imagem da outra ou o seu reflexo espelhado: Referindo esta

verificao s anteriores, feitas em nvel mais simples, constatamos que, se o livro


ordenado em torno desse longo duelo, porque o duelo representa a transposio, no plano
da estrutura do livro, do mecanismo de compra e venda (CANDIDO, 1985, p. 6). E de
onde partimos para chegar a tais constataes e para enxergar tudo isto que enxergamos?
Talvez o ponto de partida assente numa evidncia da realidade ou de uma superstio da
crtica acerca de si e de suas capacidades. Ou talvez dependa da admisso de um
pressuposto, que antecede a crtica e afirma que, ao se pr a caminho, ela deve caminhar
nessa direo, encontrando esses elementos e desvendando essa duplicao, como se a sua
tarefa (e a sua recompensa) no fosse outra que celebr-la infinitamente, como lembrana e
prova de uma tarefa bem cumprida.
O retorno da pergunta manifesto no anseio de encontrar a realidade no mbito
daquilo que parece escapar a ela e s nossas expectativas (e no faramos pergunta
nenhuma se a realidade estivesse patenteada e garantida como evidncia desde o comeo)
pe a crtica em movimento. Ao mesmo tempo, atravessa-a de ponta a ponta,
confirmando os seus projetos e, entre outras aquisies, certificando-a de que seus pontos
de partida e de chegada so justos, no importando as recomendaes de cautela que,
sempre, havero de surgir aqui e ali no corpo do discurso (conforme o prova o texto de
Candido). Gostaramos de atribuir a sua origem (da pergunta) a alguma caracterstica
essencial da arte e talvez do imaginrio, mas ainda no sabemos de que maneira se desce
do discurso da crtica at aquela essncia procurada, seja o imaginrio, seja o nvel das
estruturas. Hesitamos no limiar de uma indistino, sabendo apenas que, qualquer que seja
o resultado, a pergunta est l, para nos oferecer um caminho, e que o espao da crtica (e
da sua linguagem) se abre como um campo onde muitas apostas se jogam, no sendo a
menos importante o sentido da prpria pergunta e a sua capacidade para sustentar o projeto
de uma linguagem.

Utopia e sntese figuracional


Num ensaio intitulado Como podem as utopias cientficas e literrias influir sobre o
futuro?3, a questo que se prope a Norbert Elias da relao da literatura com a
realidade social em que se insere e do seu poder de influenciar essa realidade parece
originar-se em outro setor. A relao se manifesta na forma da prpria pergunta que serve
de ttulo ao ensaio, recebendo de Elias uma resposta especfica, relacionada s suas teorias
acerca do processo de formao e desenvolvimento das sociedades e, em especial, ideia
de que a obra literria no apenas um artefato de linguagem em condies de refletir,
reproduzir ou espelhar as caractersticas, sejam superficiais ou profundas, da realidade,
como tambm capaz de atuar sobre ela, numa dimenso de efetividade (de ao e
pensamento) que talvez aproxime os escritores dos socilogos. Mas h que fazer algumas
ressalvas. Convm observar que o escopo da pergunta com que Elias se defronta j foi
restringido de algum modo, detendo-se entre os limites daquilo que se chama de literatura
utpica, no mbito do qual Elias situa, por sua vez as narrativas de fico cientfica. Alm
disso, a relao que o socilogo se prope a estabelecer entre a literatura e a realidade
social, ao contrrio daquelas que geralmente costumam orientar os empreendimentos da
crtica que a inquire (ligando-a ao presente e ao passado das configuraes sociais), se
direciona para o futuro. Esta observao importante, pois a pergunta interroga a literatura
no plano da utopia, e tal interrogao aponta para uma efetividade, para uma capacidade de
influir que tem a ver com a ideia de que a arte acrescenta, melhora ou expande a nossa
3

Trata-se da traduo de um ensaio cujo ttulo ingls What is the role of scientific and literary utopias for
the future? (ver bibliografia).

conscincia da realidade (conforme o postulado tradicional da crtica de orientao


sociolgica), bem como influi na nossa capacidade de agir sobre ela, orientada para o
presente e o futuro (para essa dimenso de futuro que inverte a noo costumeira e
desatenta de que a arte est apenas relacionada a um presente ou a um passado da
experincia).
Em princpio, Elias parece acreditar no poder do imaginrio, poder cuja manifestao
concreta, no plano das capacidades e realizaes humanas, costumamos chamar de
imaginao. A confiana depositada nas potencialidades da imaginao humana se
exprime mais claramente j no seu esforo de definir o sentido do termo utopia, presente
no ttulo do ensaio: a utopia diz respeito ao fato de que, se num determinado instante a
sociedade sofre um impulso prprio pressionando sua condio presente, uma dinmica
de grupo particular, inerente, que podem ser bloqueados, mas que, mesmo neste caso, so
uma parte intrnseca de sua estrutura (ELIAS, 1998, p. 16)4, essa dinmica no est
fixada de uma vez por todas numa determinada direo (p. 16). Existe, antes, todo um
variado espectro de futuros possveis, inerentes a ela e cujas possibilidades de se
desenvolver cada um deles esto delimitadas, no so infinitas (p. 16). Isto sustenta, no
pensamento de Elias, a validade da suposio de que as utopias, abrindo a temporalidade
para o espectro de futuros possveis, no se abrem indefinidamente. de acreditar, antes,
que, se as utopias antecipatrias ho de exercer alguma influncia no desenvolvimento do
futuro, s o podem fazer na medida em que estejam sintonizadas com os futuros possveis
prprios da estrutura, contidos naquilo que Elias denomina de impulso inercial da
sociedade numa etapa particular do seu desenvolvimento. Assim, os futuros no podem
ser previstos. S o que sabemos deles que no so infinitos, pois dependem de
configuraes momentneas da estrutura social para se realizar. Para antev-los (e quem
sabe dispar-los no plano das aes humanas), um ato de imaginao se faz necessrio.
Funda-se, ento, o espao para um entendimento mais claro do papel que as utopias
literrias esse gnero de obras que de um modo ou de outro sempre nos fazem pensar
num futuro qualquer podem exercer no mbito das aes humanas:
Evidentemente, nem sempre se pode dizer num determinado estgio do
desenvolvimento quais futuros so possveis e quais impossveis. Mas a inveno de
futuros improvveis ou impossveis em forma de utopias tambm pode cumprir
alguma funo. Tal como as descries de futuros possveis, elas so expresses dos
sonhos, desejos e temores dos homens num determinado perodo. (ELIAS, 1998, p.
16)

O uso do termo inveno caracterstico neste ponto. No entanto, antes de elucidlo, cumpre esclarecer o sentido que Elias concede ao termo utopia em seu estudo.
Conforme o entende, utopia basicamente uma representao fantasiosa de uma
sociedade, contendo algumas propostas de soluo de uma srie de problemas sociais
ainda no resolvida (p. 16). Nesta acepo, a construo utpica, de carter imaginativo,
ganha sentido na medida em que um problema se manifesta aos nossos pensamentos,
podendo-se dizer que tal problema (ou a srie de problemas enfrentados pela sociedade
num determinado momento da histria) est na origem da pergunta que traz a campo a
utopia. No sabemos at que ponto estaramos traindo o pensamento de Elias se
afirmssemos que, correspondendo a resposta utpica a uma pergunta (ou a um apelo) que
a sociedade dirige arte e literatura, a narrativa de fico, em seus aspectos
fundamentais, estudados pela crtica, corresponde de fato resposta ou ao modo como a
4

Todas as citaes constantes do presente estudo foram retiradas do texto de Elias traduzido por Vera
Weiler, sendo as verses para o portugus de minha responsabilidade.

literatura responde pergunta. Podemos, evidentemente, como o ensaio de Elias leva a


pensar, manter a reflexo circunscrita a um determinado setor do estudo da literatura, no
qual certas questes especficas e possibilidades especficas de anlise se apresentam.
Aqui, as imagens que sustentam a utopia teriam uma qualidade prpria, podendo ser,
conforme salienta Elias (e ainda no estaramos no campo literrio propriamente dito, uma
vez que a pergunta poderia receber respostas de outros campos do conhecimento),
desejveis ou indesejveis, a depender do problema (a pergunta) a que se deseja responder:
Numa utopia tambm podem confluir simultaneamente desejos e pesadelos (p. 17). Na
relao com o tempo e a memria, configurada num saber, as utopias de geraes
passadas podem servir aos seus descendentes como um indicador fiel, acertado, dos anelos
e pesadelos de seus grupos ancestrais, como as classes sociais, os grupos etrios ou de
gnero, e inclusive de naes inteiras (ELIAS, 1985, p. 17).
Esse modo de definir a utopia permite supor que ela seja no apenas uma resposta a
perguntas que a sociedade dirige ao imaginrio, mas tambm um ndice ou um modo de
conhecer, com recurso ao imaginrio, a dinmica da vida social. Surgem aqui mais
algumas questes, relacionadas ao fato de que tal conhecimento s pode ter um carter
retroativo, uma vez que seria descrer , do ponto de vista do presente, a utopia apenas
recebe a pergunta que a sociedade dirige imaginao e com que a convoca, respondendo
a ela no modo do imaginrio (que poderia se apresentar como um saber errtico, impreciso
ou mesmo um negativo do saber produzido pela sociedade, que chamamos de fico).
Olhado em direo ao futuro, esse saber apenas uma possibilidade. No entanto, vista
pelas geraes futuras, a utopia oferece aquilo que, segundo Elias, estaria em condies de
oferecer, que um conhecimento dos sonhos e pesadelos, das angstias e esperanas
alimentadas pelos nossos antecessores o que nos deixa de certo modo apreensivos diante
dela, perguntando-nos sobre quais pesadelos e sonhos esto realmente em questo numa
dada configurao social e numa dada representao utpica, e quais ainda nos dizem
respeito, caso nos digam, quando as utopias envelhecem:
Na realidade, a maioria dos avanos cientficos pode apontar para direes diversas: a
imagem da cabea de Jano pode ilustr-lo. Os processos cegos e no controlados da
sociedade maior podem levar a que os avanos cientficos se traduzam em recursos
para uma vida melhor ou em instrumentos de guerra e destruio. (ELIAS, 1985, p.
23)

Por razes de brevidade, no podemos entrar em pormenores sobre alguns elementos


importantes do argumento (tais como o fato de que, na percepo retroativa da utopia, sua
eficcia s poderia ser aferida a posteriori, nos termos de uma comparao entre a imagem
do futuro sonhado e os dados do futuro efetivamente realizado). Tampouco poderamos
nos estender sobre os aspectos implicados naquilo que chamaremos de elaborao
propriamente literria da utopia (a no ser que pensemos que, seja como for, toda narrativa
tende a ser literria a seu modo, no importando o que se pense ou se diga a seu respeito),
porque, como dissemos, ainda no chegamos literatura. Tudo o que temos, por ora, uma
dialtica de pergunta e resposta, de que a literatura (ou o imaginrio) convidada a
participar; e corremos o risco de reencontrar a questo onde Antonio Candido a deixou,
isto , sem podermos distinguir bem o que pertence literatura o que pertence
sociedade nesse encontro (de pergunta e resposta, pelo menos), terminando por concluir
que as duas coisas no esto dadas ou so apenas um postulado da crtica. Como distinguir,
neste particular, aquilo que pertence voz do imaginrio ou o sentido de tal voz
daquilo que, prprio da dinmica social e das preocupaes que a perpassam (e, como tais,
assombram os pensamentos dos sbios) s pode receber da literatura uma resposta
ambgua, plena de inadequaes e, no raro, obscura e at mesmo leviana, quando no

chega ao limite do nonsense, conforme prprio da literatura moderna, da qual o


surrealismo, para citarmos uma tendncia, seria um representante destacado? Mas existe
realmente uma tendncia utopia no surrealismo, pelo menos, ou esse movimento j
para nos prendermos apenas ao ambiente das artes do sculo XX uma utopia em si, de
sentido negativo talvez, mas no menos incisivo, no contendo seno respostas impossveis
ou, quando muito, insatisfatrias diante das perguntas com que a sociedade interroga as
artes? E de que maneira as narrativas da fico cientfica compartilham com o surrealismo
e outras tendncias da literatura de uma mesma dinmica do imaginrio, que o surrealismo
tenta libertar imediatamente, enquanto os autores da fico preferem manter-se apegados
ao seu universo prprio de linguagens e convenes?
A abordagem do elemento literrio da utopia, a que alude o ttulo de seu ensaio,
feita por Elias com recurso obra de H. G. Wells, escritor de utopias que o socilogo
considera como sendo o mais produtivo e proeminente de finais do sculo passado (p.
1985, p. 19). Para Elias, cabe observar que a obra de Wells autor de clssicos como A
mquina do tempo (1895), A ilha do Doutor Moreau (1896), O homem invisvel (1897) e A
guerra dos mundos (1898) corresponde a uma virada em relao s utopias otimistas dos
sculos anteriores, as quais poderiam ser exemplificadas com a sua representante mais
ilustre, criada por Thomas Morus no sculo XVI, dando-se em direo s utopias
desagradveis ou de pesadelos. No obstante compartilhe do otimismo que marca a sua
poca, no que diz respeito a uma vigorosa f na possibilidade de uma sociedade melhor,
nos benefcios que os homens obteriam da cincia, do avano tecnolgico e da educao
(p. 19), h em Wells uma percepo apreensiva do futuro e de uma cincia que no produz
apenas efeitos benficos. A narrativa de A ilha do Doutor Moreau o caso mais conhecido
de uma fico em que o futuro do desenvolvimento tecnolgico aparece no somente como
a possibilidade de um domnio cada vez mais amplo das tcnicas de manipulao gentica,
ainda apenas vislumbradas no tempo de Wells, e transplante de rgos, mas tambm
como na histria clssica de Frankenstein, de Mary Shelley de um mau uso dessas
tcnicas ou de uma perda de controle sobre elas. Isso faria de Wells um representante
ilustre daquela linhagem de autores que, ao mesmo tempo em que se entusiasmam com a
tcnica, desconfiam dela, descrevendo-a como um gesto de ousadia humana, capaz de
conduzir as sociedades ao impasse.
No caberia, neste estudo, acompanhar todos os passos de Elias em sua anlise da
posio de Wells, mas podemos nos deter em sua concluso de que, em muitos aspectos, as
narrativas do autor ingls se constituem, frequentemente, em antecipaes (ou antevises)
bastante precisas de situaes sociais, envolvendo a tcnica e a cincia, que se
confirmariam no futuro ou j na poca em que o autor viveu (como os enclaves da guerra
de trincheiras em que a Frana e a Alemanha se viram enleadas entre os anos de 1914 e
1918, ou a utilizao da tecnologia dos tanques de guerra5 para resolver esses enclaves).
Segundo Elias, Wells no apenas exibiu sem disfarces o potencial social negativo dos
avanos na fsica e na biologia, como tambm ofereceu alguns exemplos muito bons do
papel que as utopias podem ou no exercer como ajuda no planejamento do futuro (p. 38);
sua capacidade de imaginar e antecipar essas situaes lhe ofereceu ainda para
utilizarmos uma expresso de sua autoria recordada por Elias a possibilidade de um
descobrimento do futuro (p. 38). Tal descobrimento, diramos ns, ao mesmo tempo
antecipao e risco, mas no deixa de se fundar numa certa relao do imaginrio com o
futuro: A capacidade de descobrir o futuro demonstrada por Wells neste caso merece um
reconhecimento maior do que ele mesmo reclama. Como sabido, o tanque foi um dos
meios com que se esperava superar o ponto morto da guerra de trincheiras em que ficara
5

Descrita num dos contos de Wells, intitulado The land ironclads (publicado originalmente em 1903).

presa a confrontao armada de 1914 [...] (ELIAS, 1985, p. 41, grifo do original). Para
Elias, o fator que permite a Wells realizar suas descobertas , certamente, a liberdade com
que seu pensamento e sua intuio se movem, ou seja, o deslocamento (e o descolamento)
com que a imaginao opera sobre o real, descritos da seguinte maneira:
Ele [Wells] ainda no estava impedido pelo que agora se chama de mtodo cientfico
de predio baseado principalmente no uso de mtodos estatsticos e na ajuda de
computadores. Os ganhos indiscutveis que eles proporcionam para a predio esto
ligados a umas perdas especficas vivamente ilustradas pelas predies no estatsticas
de Wells. Se os mtodos quantitativos de predio com ajuda de conjuntos de
variveis no se guiam por modelos figuracionais ou, se se preferir, multipersonais,
seus resultados [...] tm um valor cognitivo muito limitado. Pois os dados sociais so
essencialmente interdependentes, porque se referem a seres humanos interdependentes
ou, por outras palavras, a figuraes de pessoas. (ELIAS, 1985, p. 38-39)

As consideraes de Elias oferecem dados importantes para ilustrarmos o modo


como o imaginrio se relaciona com a realidade inescapvel do mundo (da qual, no
entanto, a imagem literria poderia ser tomada apenas como um negativo, escrito na forma
do erro, da eventualidade e da recusa6). o que talvez justifique o recurso s utopias
literrias como modos de interrogar e, eventualmente, compreender a dinmica social
qual se conectam, muito embora outros campos do saber (entre os quais a histria, a
sociologia e a estatstica, cujas limitaes Elias aponta) possam atuar com maior eficcia
na consecuo desses fins. Entretanto a distino entre o saber literrio e o outro tipo de
saber cientfico ou no permanece obscura. Afinal, para que recorrer a um saber
errante, incerto e fugitivo, se podemos dispor de maneiras mais precisas e efetivas de
conhecer a realidade e antecipar o futuro? A resposta de Elias apela para a intuio e para a
imaginao, ou para aquela capacidade que os homens tm de compreender,
intuitivamente, de um modo nico, o mundo em que vivem e as injunes sociais, culturais
e histricas a que esto sujeitos: Esse tipo de predio, como se pode notar, difere
realmente da predio que se baseia em grupos de variveis quantificadas que na
atualidade se estimam como o meio mais exato e confivel de predio (1985, p. 41).
Escapando s limitaes de uma cincia quantificada e presa ao dado, a narrativa utpica,
fundada na imaginao, pode assim oferecer insights importantes para a compreenso de
certas configuraes sociais, conforme se manifestam em momentos precisos da histria.
Desse modo, responde pergunta pela capacidade que tm as utopias de influenciar o
futuro, podendo ser descrita, ento, nos termos da teorizao de Elias, como uma sntese
figuracional (1985, p. 42).
Se, na poca moderna, a expanso da educao e a correspondente individualizao
reforam nos pases mais desenvolvidos a inclinao da maioria das pessoas a
experimentar-se a si mesmas como um pequeno mundo independente, como um
microcosmos individual mais ou menos independente (p. 25), o processo social, que torna
os homens cada vez mais dependentes uns dos outros, acrescenta individualizao,
criando nos homens o sentimento de que so entes individuais independentes dos demais
seres humanos. Para Elias, tal situao, paradoxal, aprofunda nos homens uma
incapacidade para abarcar e compreender as explicaes dos sucessos sociais que afetam
de maneira direta as suas prprias vidas, observao que se comprova com o medo,
disseminado aps o trmino da Segunda Guerra Mundial, de que o mundo pudesse acabar
numa guerra nuclear ou em recesses econmicas de alcance mundial. Neste caso, se
pudessem compreender os aportes que o enfoque figuracional traz ao conhecimento da
6

Essa imagem, evidentemente, nem por isso deixa de pertencer ordem do mundo como tal.

sociedade, compreenderiam tambm que so as aes de todos os indivduos e no


apenas de um grupo isolado que conduzem guerra ou a outras situaes no planejadas
(p. 26). Limitados pela individualizao, os indivduos tendem a perder a perspectiva dos
processos sociais globais de longo prazo, nos quais todos participam. Segundo Elias,
especificamente, a percepo seletiva dos seres humanos ignora processos como os da
livre competio entre Estados, da dinmica dos mecanismos monopolistas e de outros
processos sociais de longo prazo, at porque, embora mais realistas, essas explicaes so
emocionalmente indiferentes e no servem como objetos de descarga de afetos intensos
(p. 26).
Assim, os autores das utopias escritas, sincronizadas com tais necessidades, apesar
de no terem um conhecimento comparvel ao que a cincia social proporciona, dispem
de imaginao suficiente, funcionando neles, para intuir, ao menos, alguns aspectos da
dinmica. Suas narrativas, para dizer o mnimo, oferecem smbolos de medo convertidos
em objetos ou personificaes (p. 27), imagens, portanto, de objetos com os quais nos
relacionamos afetivamente, representativas em maior ou menor grau dos grandes processos
que movem o tecido social. Mas isto no atrelaria o estudo da arte, excessivamente, ao
conhecimento das cincias e, em especial, ao da sociologia? No haveria na arte um
momento em que a representatividade desaparece, no porque a capacidade dos homens de
compreender o mundo seja deficiente, caso tenha existido alguma vez, mas porque da
natureza da obra de arte compreendida a partir dos recessos e das aporias da imagem
conduzir ao desaparecimento?
Para retornarmos ao argumento de Elias: comparando a prtica da chamada fico
cientfica com outros tipos de fico como o romance histrico ou o romance realista
mencionado no incio deste ensaio , vemos que a diferena entre eles pode ser dada como
uma diferena simples, que se marca no plano da orientao temporal. A literatura utpica
se volta para o futuro (como nas narrativas da fico cientfica), enquanto a literatura
histrica ou descritiva mira o passado e o presente da cultura e da experincia como seu
campo de interesse. Entretanto, o que est em jogo parece ser uma relao complexa,
remetendo, no final, ao jogo da imagem, do qual no podemos fugir. E no tanto porque,
como nos recorda o surrealismo, no conheamos a realidade ou porque tenhamos dela um
conhecimento deficitrio, mas, antes, porque s podemos abord-la a partir da imagem. No
surrealismo, a imagem sempre um problema, um dado da intuio que a obra pe em
questo e com o qual no para de se relacionar. No seria este, tambm, um modo de
influir na realidade e, do ponto de vista da pergunta que se props a Elias, de influenciar o
futuro? A abordagem sociolgica, no entanto, no pode abrir mo do seu pressuposto, e se
respondermos a ela na tnica do surrealismo encarando mais de frente o poder de
enlouquecer, deslocar e desorientar da imagem de onde o surrealismo tira as suas foras
(poder com que a arte tambm provoca e desorienta a reflexo7) , corremos o risco de cair
aqum daquilo que ela prope.
Entretanto, duvidamos de que a fico cientfica ou a fico realista, como o
suspeitou Valry (2007, p. 77-78), num escrito sobre Flaubert8, esteja menos isenta desses
riscos. H um momento em que a imagem, sugerida no uso do termo fico, que retorna a
cada vez nessas reflexes, abandona a realidade, deixando-a entregue a si mesma, para
retornar a ela em seguida, com o seu poder fortalecido. nesse afastamento, e nesse
7

Pensemos, por exemplo, nas reflexes de Elias sobre Mozart, presentes no seu famoso livro Mozart:
sociologia de um gnio.
8
Trata-se de um prefcio que Valry escreveu para A tentao de Santo Antnio, de Flaubert, no qual o poeta
e crtico faz consideraes sobre a relao entre as preocupaes e sofisticaes estilsticas da escola realista
e o intuito de reproduzir, em literatura, uma imagem fiel de uma realidade vulgar, sem brilho e muitas vezes
entediante (vide bibliografia).

retorno, no movimento de oscilar e pender, que devemos entender o movimento da crtica,


seja ela sociolgica, fenomenolgica, ou receba qualquer outro nome que lhe queiramos
dar. Quanto a isto, a abordagem de Elias, original e sugestiva em muitos sentidos, oferece
elementos novos para que se possa, mais uma vez, pr em questo a linguagem e o esforo
da crtica. Mantenhamos esse dado em nosso horizonte de interesse e o tenhamos em
mente sempre que nos propusermos, renovadamente, a descrever e compreender os
parmetros a partir dos quais se pode constituir uma sociologia da literatura.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BRETON, A. Manifesto do surrealismo (1924). In: TELES, G. M. (org.). Vanguarda
europia e modernismo brasileiro: apresentao dos principais poemas, manifestos,
prefcios e conferncias vanguardistas, de 1857 at hoje. 10. ed. Rio de Janeiro: Record,
1987.
CANDIDO, A. Literatura e sociedade: estudos de teoria e histria literria. 7. ed. So
Paulo: Nacional, 1985.
ELIAS, N. Cmo pueden las utopias cientficas y literrias influir en el futuro? In:
WEILER, V. (org.) Figuraciones en proceso. Trad. Vera Weiler et. al. Santaf de Bogot:
Fundacin Social, 1998.
ELIOT, T. S. Ensaios. Trad. de Ivan Junqueira. So Paulo: Art Editora, 1989.
VALRY, P. Variedades. Trad. Maza Martins de Siqueira. So Paulo: Iluminuras, 2007.