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O Profeta Eliseu e a tradio do Carmelo

Na Bblia
O ciclo de Eliseu (2Rs 2-9.13,1-10) est ligado com o de Elias. A vocao de
Eliseu est colocada aps a teofania do Horeb (1Rs 19,16-21). Segundo a ordem
divina, ele aquele que deve suceder ao Tesbita. Por isso torna-se seu servidor e
discpulo (2Rs 2,1-18). Pelo fato de acompanhar e ser testemunha do rapto de Elias,
Eliseu herda o duplo esprito do Tesbita (2Rs 2,1-18). O carro e os cavalos que
raptaram Elias constituem a escolta invisvel de Eliseu (2Rs 6,17). Numerosos
milagres e prodgios exaltam o homem de Deus, o taumaturgo a servio dos pobres
e que intervm na poltica. Morto, o seu cadver ressuscita um morto (2Rs 13,20-21).
No livro do Eclesistico, o seu elogio segue o do seu mestre (Eclo 48,12-14) e
recorda o dom do esprito de Elias que recebeu durante o rapto. Entre as suas obras
maravilhosas indicada a ressurreio de um morto aps a sua morte. A cura de
Naam, o Srio, recordada no Evangelho (Lc 4,27), tambm depois de recordar
Elias.
Por duas vezes a Bblia menciona a estada de Eliseu no Monte Carmelo: para
l ele se retira aps o episdio dos meninos devorados pelos ursos (2Rs 2,25) e ali a
sunamita vai encontr-lo para suplicar-lhe que devolva a vida ao seu filho (2Rs 4,25).
Uma gruta com dois patamares era considerada como a casa de Eliseu, aquela onde
ele recebeu a visita da sunamita. Ali foi construda uma laura (cenbio) bizantina
conhecida como Mosteiro de S. Eliseu.
Nascimento de Eliseu
O provincial carmelita da Catalunha, Felipe Ribot ( 1392), recorda o prodgio
que acompanhou o nascimento de Eliseu, assim como foi contado por Isidoro de
Sevilha e Pedro Comestor: ao nascimento de Eliseu um dos novilhos de ouro
adorados pelos filhos de Israel mugiu atravessando o jardim de Eliseu. Um sacerdote
do Senhor o escutou em Jerusalm e, inspirado por Deus, proclamou: nasceu em
Israel um profeta que destruir todos os dolos esculpidos e fundidos. S Joo de
Hornby, carmelita ingls do sculo XIV, indica que Eliseu era descendente de Aro,
como Elias, enquanto que a Vitae Prophetarum e Isidoro mencionam a tribo de
Rubem.
Eliseu, figura de Cristo
Como Elias, Eliseu apresentado pelos Padres da Igreja como figura de Cristo
enquanto taumaturgo. J Orgenes chamava Cristo o Eliseu espiritual que purifica no
mistrio batismal os homens cobertos pela sujeira da lepra (Hom. sobre Lucas 33,5).
Eliseu estendendo-se sobre o menino anuncia a Encarnao de Cristo que se faz
pequeno para salvar-nos. O vaso novo lanado com sal na gua (episdio
amplamente desenvolvido pelos Padres Latinos), o sal que purifica as guas, o
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machado recuperado, so figuras de Cristo. Multiplicando os pes de cevada para


cem pessoas, iluminando os olhos do seu servo e cegando os de seus inimigos,
curando Naam com o banho no rio Jordo, Eliseu ainda figura do Messias. A
ressurreio de um morto ao contato com os seus ossos prefigura da descida de Cristo
aos infernos para dar vida aos mortos. No sermo 128 de Cesrio, a viva libertada
da sua indigncia, graas ao milagre operado por Eliseu, prefigura a Igreja libertada
do pecado vinda do Salvador; a sunamita estril, que concebe pela orao de Eliseu,
tambm figura da Igreja estril antes da vinda de Cristo. Igualmente o carmelita
Joo Baconthorp ( 1348) faz o paralelo entre os milagres de Elias e de Eliseu com
os de Jesus (Speculum 2).
Eliseu, modelo do monge
Numerosos Padres da Igreja atestam a virgindade de Eliseu seguindo a de
Elias. Para So Jernimo na Lei antiga, a fecundidade era objeto de bno. Mas
pouco a pouco entretanto, na medida em que a messe se torna mais abundante, foi
enviado um ceifador: Elias que foi virgem. Eliseu tambm o foi, como do mesmo
modo os filhos dos profetas (Ep. 22). Os carmelitas medievais reproduziram estas
linhas insistindo sobre o fato que Elias e Eliseu foram os primeiros a consagrarem-se
a Deus na virgindade. Pe. Daniel da Virgem ( 1678) explica que o celibato honra e
imita por antecipao a Virgem Maria: Eliseu conheceu antecipadamente e imitou a
pureza da Virgem Me de Deus (Vida de Santo Eliseu, pref.).
A orao tem um papel primordial na vida de Eliseu: a fonte dos milagres
que o Senhor faz atravs dele. No texto bblico, isto expresso explicitamente atravs
da ressurreio do filho da sunamita, por isto o Senhor abre os olhos do seu servo
para cegar os arameus. Os Padres da Igreja acentuam ainda mais o papel da orao:
ele obtm um filho para a sunamita, faz submergir o machado cado na gua do rio
Jordo. Assim atravs de Eliseu os carmelitas fazem jorrar o seu apostolado pelo
colquio com Deus.
A renncia inicial de Eliseu, que sacrifica os bois e o arado antes de seguir
Elias, um exemplo de exortao para se afastar das preocupaes mundanas
(Jernimo, Ep. 71,3). A recusa dos presentes de Naam fornece aos Padres um belo
exemplo de afastamento dos bens. Para Cassiano, Eliseu um dos fundadores do
monaquismo e, de modo especial, um mestre da pobreza (Inst. 7, 14,2).
Amona (sculo IV), discpulo de Antonio o Grande, canta todos aqueles que
obedeceram aos seus pais, cumprindo a sua vontade com a obedincia perfeita em
tudo. Eliseu um dele (Ep. 18). Isaas de Scete ( 491) exorta obedincia com o
exemplo de Eliseu (Asceticon 7). A homilia bizantina mais freqentemente indicada
para a festa de Santo Elias um comentrio sobre o Profeta Elias, o Tesbita, atribuda
a So Joo Damasceno, sem dvida provm do ambiente monstico. A meno de
Eliseu pe em relevo a sua ligao total a Elias: Tendo deixado tudo, casa, campos,
bois, ele o segue, servindo-lhe em tudo e totalmente ligado sua pessoa. Elias, que
viveu dali em diante com Eliseu a quem havia tambm consagrado profeta segundo
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um orculo divino, estava dia aps dias reunido com ele sob o mesmo teto,
compartilhando o mesmo estilo de vida, absolutamente inseparveis.
Atansio de Alexandria, na vida de Anto, mostra que Eliseu via Giezi distante
e as foras que o protegiam porque o seu corao era puro, escopo de toda ascenso
monstica. Joo Baconthorp considera em Eliseu o carmelita aplicado
contemplao que v Deus, destinado a trazer no seu corao a chama ardente e
irradiante e a palavra de vida, como Maria, e a imitao de Elias e de Eliseu que
viveram a vida contemplativa no Carmelo (Laus 2,2). Pe. Daniel da Virgem na sua
Vida do Santo Profeta Eliseu reassume os papis respectivos de Elias e de Eliseu:
Inaugurando a vida religiosa, monstica e eremita, Elias a plantou, Eliseu depois a
irriga e grandemente a divulga.
Eliseu, discpulo de Elias
Nas Antiguidades Judaicas de Flvio Josefo e em numerosos escritos
patrsticos seja do Oriente como do Ocidente, Eliseu est constantemente presente
como discpulo de Elias, seu filho espiritual, seu herdeiro. Jacques de Saroug (449521), autor de sete discursos em mtrica que representam longamente a figura de
Eliseu e a sua mensagem, utiliza diversos eptetos. Igualmente Mximo de Torino (
408/423), de quem duas homilias se referem a Eliseu: Porque se admirar que os
anjos, que levaram o mestre, levam o discpulo (...)? De fato ele mesmo o filho
espiritual de Elias, herdeiro da sua santidade (Sermo 84). Os Dilogos do Papa
Gregrio Magno muitas fazem eco s faanhas de Eliseu. Se a rubrica prima das
Constituies de 1289 se contenta de justapor Elias e Eliseu, Joo de Cheminot,
depois Joo de Venette especificam que Eliseu discpulo de Elias. Porm as
Constituies de 1357 foram assim modificadas: A partir do Profeta Elias e de
Eliseu, seu discpulo.
Eliseu, o discpulo por excelncia
Eliseu no discpulo de Elias somente. Seguindo a tradio hebraica que se
encontra nas Vitae prophetarum, na introduo de So Jernimo em seu Comentrio
ao livro de Jonas e algum outro escrito patrstico, Jonas seria o filho da viva de
Sarepta, ressuscitado pelo profeta e que se tornou discpulo de Elias: Jonas, depois
da sua morte, foi ressuscitado pelo profeta Elias: o seguiu, sofreu com ele e, por sua
obedincia ao profeta, mereceu receber do dom da profecia (Sinassrio rabe
jacobita de 22 de setembro). Joo Baconthorp conhecia esta tradio que provm de
So Jernimo. Joo de Cheminot, seguindo Felipe Ribot, indica como primeiro
discpulo o servo que Elias deixou em Bersabia, quando fugia de Jesabel (1Rs 19,
3). Este servo aquele que Elias enviou ao cume do Monte Carmelo para observar a
chegada da chuva (1Rs 18, 43).
Segundo as Vitae prophetarum, Abdias, o intendente de Acab que escondeu os
cem profetas em grupos de cinqenta, enviado por Acazias, (1Rs 18, 3-4) tornou-se
discpulo de Elias. Teodoro Bar-Koni, autor nestoriano do sculo VIII, especifica que
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ele recebeu o dom da profecia aps ter seguido Elias. Os carmelitas medievais
enumeram Abdias entre os grandes discpulos de Elias.
Felipe Ribot o nico carmelita do sculo XIV a mencionar o profeta
Miquias como discpulo de Elias.
Para Cheminot e Ribot, Eliseu ocupa o primeiro lugar no grupo dos discpulos
do Profeta Elias.
O duplo esprito de Elias
Eliseu o sucessor de Elias que recebeu o seu duplo esprito, quando viu seu
rapto (2Rs 2, 9-13). De acordo com uma tradio hebraica, Eliseu realizou 16
milagres, enquanto que Elias havia feito 8. A partir do sculo XII, Ruperto de Deutz
fez o mesmo clculo (A Vitria do Verbo de Deus). Para So Jernimo, o duplo
esprito se manifesta com os milagres maiores. Para Felipe Ribot, o duplo esprito o
dom da profecia que consente prever o futuro e o dom dos milagres: Eis porque lhe
d a direo do magistrio espiritual de todos os religiosos que tinha institudo. Como
sinal disto, ele deu a Eliseu o seu hbito como sinal distintivo do seu instituto,
deixando-lhe o seu manto, quando foi levado ao cu (n 149). A partir do sculo
XVI, outros como Pedro da Me de Deus, carmelita descalo holands vem no
duplo esprito o esprito da contemplao e da ao: Os discpulos do Carmelo (...)
esto obrigados por vocao a pedir sempre a Deus o duplo esprito de Elias (...), isto
, o esprito de orao e de ao, o verdadeiro esprito do Carmelo (As Flores do
Carmelo).
Santa Teresa de vila evoca juntos Elias e Eliseu numa poesia: Seguindo o
Pai Elias, ns combatemos a ns mesmas, com a sua coragem e o seu zelo, Monjas
do Carmelo. Aps ter renunciado a nosso prazer, busquemos o forte Esprito de
Eliseu, Monjas do Carmelo (Caminho para o cu). Notemos que na sua
correspondncia ou nas Relaes, Santa Teresa designa frequentemente com o nome
de Eliseu o seu caro filho, Pe. Jernimo Gracin.
Em Lisieux, Santa Teresa do Menino Jesus, que morava na cela Santo Eliseu
do dormitrio Santo Elias, muito naturalmente alude ao duplo do esprito:
Recordando-me da orao de Eliseu ao seu pai Elias, quando ele ousou pedir-lhe o
dobro do seu esprito, me apresentei diante dos Anjos e dos santos, e lhe disse (...)
ouso pedir-lhes que me concedam o dobro do vosso amor (Ms B 4r).
Prior dos filhos dos profetas
O apologista So Justino se refere ao episdio do ferro do machado cado na
gua que Eliseu fez boiar com um pedao de madeira (2Rs 6, 1-7). Onde o texto
bblico diz simplesmente que os filhos dos profetas queriam construir um lugar de
moradia, Justino precisa que estes estavam cortando a madeira destinada pra construir
a casa para aqueles que queriam repetir e meditar a lei e os preceitos de Deus
(Dilogo com Trifo, 86). Esta parfrase se tornar no sculo XIII o corao da Regra
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dos carmelitas que se consideram os sucessores dos filhos dos profetas para meditar
dia e noite na lei do Senhor.
Gerado vida pelo Esprito de Elias, Eliseu pode por sua vez gerar filhos,
chamados na Bblia de filhos dos profetas. Teodoreto de Ciro apresenta Eliseu
testa do coro dos profetas que o consideravam como prior deles (Quaest 4 Re 6,
19).
Felipe Ribot mostra como Eliseu reconhecido pai dos filhos dos profetas:
Vendo Eliseu revestido do hbito de Elias, reconheciam que estava repleto do
esprito de Elias e o receberam imediatamente como pai deles e mestre no lugar de
Elias (n 149). Ele ensina aos filhos dos profetas, d a eles ordens, organiza a
comunidade religiosa instituda por Elias. Igualmente para Joo Soreth, aps a
ascenso de Elias, os filhos dos profetas o veneraram, como superior deles, porque
substitua Elias no governo dos eremitas.
Os caoadores de Eliseu
Segundo a Haggadah, os caoadores de Eliseu no so meninos, mas adultos
que se comportam como meninos tolos. O nmero de pessoas devoradas pelos dois
ursos corresponde ento aos 42 sacrifcios ofertados por Balac (Nm 23). Os Padres
Latinos no se referiram a esta tradio e do uma interpretao anti-hebraica:
Vespasiano e Tito os dois ursos aniquilaram Jerusalm 42 anos aps a Paixo de
Cristo, escarnecido pelos hebreus. Por outro lado o grito sobe, careca um insulto
a Elias para transformar em chacota o seu rapto. Joo Baconthorp pensa nos
detratores da Ordem: Eliseu ensina o respeito devido antiguidade da Ordem como
para cada forma de velhice (Laus 2, 1).
A sepultura de Eliseu
Um tradio hebraica tardia, bem atestada na Patrstica (Jernimo, Egria,
Annimo de Piacenza, Isidoro de Sevilha, Beda o Venervel), localiza a tumba de
Eliseu em Sebaste na Samaria, com as tumbas de Abdias e de Joo Batista. Os
carmelitas da Idade Mdia (Joo de Cheminot, Speculum 1; Joo de Hildesheim,
Dilogo) conheciam esta tradio. A sepultura de Eliseu foi violada por Juliano o
Apstata no sculo IV. Parte dos ossos foi transferida para Alexandria e para
Constantinopla, e dali para Ravenna em 718 e colocada na igreja de So Loureno.
No Captulo Geral de 1369, autorizou-se a Ordem a fazer investimento econmico
para obter as relquias de Eliseu. A igreja foi destruda em 1603 e se ignora a sorte
das relquias, entretanto se mostra na igreja de Santo Apolinrio a cabea de Santo
Eliseu.
Culto litrgico
O primeiro decreto oficial aprovando a festa de Santo Eliseu para o dia 14 de
junho, data na qual o profeta festejado no rito bizantino, se encontra nas
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Constituies de 1369. Foi promulgada no Captulo Geral de Florena de 1399. Em


1564 se adicionou uma oitava celebrao da festa. No calendrio da Reforma
Teresiana, em 1609, a memria de Eliseu recebe a categoria de festa de primeira
classe, mas em 1617 foi reduzida condio de segunda classe, com oitava, e depois
abandonada em 1909. As Constituies O. Carm. de 1971 determinavam: Com
oportuna solenidade sejam celebradas as festas dos pais da Ordem Elias e Eliseu, do
protetor S. Jos e dos nossos santos (n 72). Mas na reforma litrgica de 1972,
Eliseu foi excludo do calendrio dos dois ramos do Carmelo. Por solicitao dos
Carmelitas da Antiga Observncia, a re-introduo da memria de Santo Eliseu foi
aceita pela Sagrada Congregao do Culto Divino e da Disciplina dos Sacramentos
em 1992.
Concluso
Elias e Eliseu so considerados o ponto de partida de uma sucesso ininterrupta
de monges no Antigo Testamento e depois no Novo Testamento, antes de serem mais
simplesmente os inspiradores dos Carmelitas dos quais estes querem ser seus
imitadores e ainda mais seus filhos. A devoo ao profeta Eliseu conheceu um eclipse
de uns 30 anos aps o Conclio Vaticano II: a reforma litrgica do Prprio do
Carmelo no conservou a sua festa, as Constituies O. Carm. (1971) e as dos
Carmelitas Descalos (1991) nomeiam o profeta Elias somente quando se referem
tradio bblica da Ordem. Por sorte, diversos estudos o recolocaram no seu lugar
(Carmel 1994/1). As Constituies O. Carm. de 1995 dizem: O Carmelo celebra,
com especial devoo, os seus Santos, colhendo neles a expresso mais viva e
genuna do carisma e da espiritualidade da Ordem ao longo dos sculos. Com
particular solenidade, sejam celebradas a festividade de Santo Elias Profeta, a
memria de S. Eliseu Profeta e as festas dos protectores da Ordem, a saber, S. Jos,
S. Joaquim e Santa Ana (n 88).
De fato o Carmelo reconhece como seus inspiradores, no s o Tesbita, mas
juntos Elias e Eliseu, porque nesta mesma relao se manifesta o carisma do
Carmelo.