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402849 Ficha de trabalho Meteoritos I

ESCOLA SECUNDRIA S DE MIRANDA 10 Ano Biologia e Geologia


Direco Regional de Educao do Norte
DOMINGO 12.JUNHO 1994
ASTRONOMIA - Mximo Ferreira
Caa aos meteoritos
D-SE o nome de "meteorito" a material extraterrestre que, atravessando a atmosfera que envolve o
nosso planeta, atinge o solo. Estima-se que diariamente mais de 100 toneladas de partculas, dos mais
variados tamanhos, entram na atmosfera terrestre. A grande maioria de to pequena massa que a aco
da gravidade no suficiente para originar a sua queda, pelo que ficam durante muito tempo a flutuar no
espao prximo.
No entanto, quando alguma delas inicia a queda, o atrito produzido pelo seu contacto e frico com os
elementos constituintes da atmosfera, origina um progressivo aumento da temperatura a ponto de arderem.
Da elevada temperatura resultam tambm fenmenos de ionizao de alguns elementos atmosfricos - em
particular o oxignio e o azoto -, o que constitui a principal razo de podermos observar uma "bola de fogo",
algumas vezes de tamanho considervel, mas provocada por uma partcula que pode no ter mais do que um
milmetro. Do deslocamento rpido de tais bolas resulta um trao luminoso que rapidamente se extingue e a
que se d o nome de "meteoro" ou, mais vulgarmente, "estrela cadente".
Embora no seja muito frequente, pode acontecer que algumas das referidas partculas apresentem
tamanhos consideravelmente superiores e que a sua massa atinja valores de alguns quilos at vrias tone-
ladas. Nesse caso, elas produziro meteoros (ou bolas de fogo) de muito maior dimetro e o rasto durar
muito mais tempo, at que uma boa parte do material chegar superfcie terrestre. Diz-se ento que "caiu
um meteorito".
Pode-se considerar os meteoritos os nicos objectos extraterrestres que chegam Terra e se deixam
observar pelos cientistas. Na verdade, o estudo da sua constituio e origem constituem factores que
justificam a grande preocupao dos especialistas na matria em ter acesso aos meteoritos, de preferncia
nas primeiras horas ou dias aps as respectivas quedas. Apesar de haver a convico de que alguns dos
meteoritos j recolhidos so provenientes da superfcie lunar e de se admitir que outros (muito mais raros)
podem tambm ter sido arrancados do solo de Marte, quase certo que a grande maioria fez parte da
enorme quantidade de matria que solidificou no espao interplanetrio, ou seja, material que tem a mesma
idade de todo o nosso sistema solar. Da a necessidade de os estudar imediatamente aps a queda, a fim de
ser possvel analisar alguns elementos qumicos que se alteram a um ritmo consideravelmente rpido.
Por outro lado, estudos efectuados desde h cerca de 20 anos tm revelado a existncia de aminocidos
em alguns meteoritos, o que cria expectativas quanto possibilidade de os elementos bsicos da vida terem
surgido em vrios locais do nosso sistema solar (pelo menos) e no apenas na Terra.
Estes dois aspectos - constituio e existncia da vida primordial seriam j mais do que suficientes para
o estabelecimento de diversos programas, a nvel mundial, para recolha e anlise de meteoritos. No se
poder dizer que exista urna interligao entre todas as iniciativas, o que, naturalmente, originar urna certa
lentido na transmisso de elementos entre os diversos grupos de investigao.
Em Portugal, para alm de no existirem (que se saiba) condies para realizar todos os tipos de anlise
aos meteoritos - pelo que j algumas vezes se recorreu a laboratrios estrangeiros -, tambm no existir, da
parte do cidado comum, o conhecimento do interesse destas "pedras cadas do cu", o que muitas vezes
levar a no se passar a informao de urna ou outra queda
Da que o Museu de Cincia da Universidade de Lisboa, apesar de grandes limitaes em recursos hu-
manos, tenha desenvolvido, em colaborao com um grupo de especialistas em Cincias Geofsicas da Fa -
culdade de Cincias da mesma Universidade, algumas aces tendentes localizao e recolha de
meteoritos. H tempos realizou-se a busca (infrutfera) de pedaos de um que, segundo urna testemunha
ocular, se ter fragmentado algumas centenas de metros acima de um vasto campo de centeio na Sobreda
da Caparica. Recentemente teve-se conhecimento de que em determinada
regio do Alto Alentejo existiria "urna grande pedra negra, com ar metlico"
na parte central de urna grande cova e que havia quem dissesse que "aquilo
caiu do espao".
No entanto, o caso mais recente foi relatado por uma habitante de So
Brs de Alportel que durante a noite, ouviu um grande silvo e depois o
estrondo de um grande embate no solo. Teve medo de sair rua, mas, no dia
seguinte, l estava, a menos de dois metros da sua casa, um aerlito,
meteorito de constituio muito semelhante da Terra e que, devido ao es-
tado de fuso no momento do embate, ficou com o aspecto de um pastel.
Aps algumas anlises que se vai realizar, admite-se que ele venha a ser
integrado no referido Museu de Cincia, numa seco que eventualmente vir
a ser criada para exposio deste e de futuros achados do gnero.
Naturalmente, espera-se que todos os observadores de quedas de
meteoritos indiquem a sua localizao para o Museu de Cincia da Universidade de Lisboa (Rua da Escola
Politcnica, 56 - 1294; Lisboa: tel:3961121; fax: 3953327). Como se referiu, de grande importncia que a
comunicao seja efectuada logo aps o acontecimento para ser possvel detectar alguns elementos antes de
sofrerem alteraes.

CRATERA GELADA A Terra est cheia de "cicatrizes" provocadas por grandes meteoritos, mas os
efeitos da eroso e o crescimento de vegetao escondem muitas crateras espectaculares. Esta
fotografia tirada do espao revela uma dessas crateras, cheia de gelo, perto do Quebeque, no
Canad. E hoje um reservatrio para fornecimento de energia hidroelctrica com 66 km de
permetro.
METEORO NA AUSTRLIA
Este meteorito caiu perto do rio Murchison na Austrlia, em 1969. E composto de carbono e gua.
A presena de carbono deve-se, a reaces qumicas e no aos organismos vivos com os que h
milhes de anos formaram o carbono que encontramos na Terra, como o carvo.
GOTAS DERRETIDAS
Os tectitos so pequenos ndulos de estrutura vtrea, arredondados, do tamanho de berlindes.
Encontram-se muitas vezes superfcie da Terra em
grandes quantidades e muito juntos. Quando um meteorito
ainda quente ca numa regio arenosa, o seu calor derrete
alguns metais que compem o solo da Terra. Essas gotas
derretidas endurecem rapidamente e formam os tectitos.
O enxame das Perseidas aparece em meados
de Agosto
Em meados de Dezembro v-se o enxame
Gemdias

CHUVAS DE METEOROS Quando a


rbita da Terra cruza um enxame de
meteoros, verifica-se uma chuva de
meteoros; estes parecem irradiar de
um ponto do cu, o radiante. A
constelao onde o radiante est
situado, d o nome ao enxame: assim,
As por exemplo, temos as Gemnidas (na
Quadrntidas constelao de Gmeos).
so visveis no
incio

Terr
Terra
a
Foi apenas em 1803 que os cientistas reconheceram que os meteoritos caem do espao. Quase
95% dos meteoritos apanhados na Terra so de pedra. Os meteoritos so classificados em 3 tipos,
segundo os elementos que contm. Os meteoritos apresentam geralmente a superfcie fundida,
devido temperatura imensa que atingem ao atravessar a atmosfera da Terra. Os meteoritos de
ferro contm cristais de nquel e ferro enquanto os de ferro rochoso so parte ferro, parte rocha.

Terra 1- Transcreve do texto a frase que explcita a palavra

meteorito.

2- Indica porque razo nos possvel ver os meteoritos.


3- Distingue meteorito de meteoro.
4- Refere a origem dos meteoritos.
5- Enumera diferentes tipos de meteoritos.