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A histria do Contrabaixo

O surgimento do contrabaixo acstico no incio do sculo XVII e seu onipresente


domnio at a metade dos anos 50, quando do surgimento do primeiro baixo eltrico da
histria, nos faz vislumbrar a importncia de conhecer a histria do gigante e como o
mundo dos graves comeou.

Onde tudo comeou


A cincia que estuda a origem e a evoluo dos instrumentos musicais a organologia.
J a que se dedica escrita a organografia. Por meio delas, foi possvel reconstruir a
histria dos diversos instrumentos musicais com maior destaque para a famlia dos
sopros, percusso e metais. Isto porque eles possuem registros histricos mais precisos.
No entanto, os instrumentos de cordas, como o violino e o violoncelo, carecem de
maiores informaes.

Um ponto de comum acordo entre os historiadores o de que os luthiers guardavam, a


sete chaves, todo o processo de criao deles. Muitos, alis, nunca tomaram nota do tipo
de madeira ou verniz que utilizavam nessas construes, pois era o desejo deles que tais
conhecimentos jamais fossem divulgado.

Ento, inmeros segredos da confeco de verdadeiras obras de arte foram para o


tmulo com esses artesos. Nesse contexto, enquadram-se principalmente aqueles
instrumentos produzidos com a funo de emitir notas mais graves.
Os registros mais rudimentares datam do sculo XIII, na segunda metade da Idade
Mdia, aproximadamente no ano de 1200. Os primeiros exemplares conhecidos, que
apontam o nascimento do moderno contrabaixo, encontram-se vinculados famlia das
violas, na qual foram divididos em dois grupos: as de brao e as de perna.

Naquela poca, o nome gige era usado para denominar tanto a rabeca, instrumento de
origem rabe, com formato parecido com o alade, quanto guitar-fiddle, espcie de
violo com formato parecido com o violino. De acordo com sua sonoridade, eram
classificados em grande ou pequeno.

Os primeiros contrabaixos

Os registros organogrficos informam que a msica executada nessa poca era muito
simples. Em muitos materiais escritos, para se ter uma idia, as partes se limitavam em
apenas duas ou trs. Em virtude desta restrio, o nmero de notas que era utilizado era
relativamente pequeno, o que ocasionava um registro de notas disponveis bastante
reduzido.

Por volta do sculo XV, as partes que constituam a msica naquele perodo
aumentaram para quatro vozes. Mais ou menos em 1450, passou-se a usar o registro de
baixo, que foi considerado uma verdadeira inovao para a poca. A falta deles era
muito reclamada pelos compositores, pois muito achavam que sua msica soava com
timbres mdios ou agudos, necessitando, portanto, de registros mais graves. Surgiu
ento a necessidade da inveno de instrumentos na qual pudessem atingir esta tessitura.

A primeira soluo foi construir instrumentos maiores, baseados na estrutura dos


utilizados normalmente, tomando o cuidado de no efetuar mudanas estruturais que
viessem a prejudicar a obteno dos novos graves.

Um dos principais celeiros do mundo na construo destes primeiros instrumentos foi a


Itlia. Naquele pas, as violas tinham trs tamanhos: a de gamba aguda, a tenor e a
baixa. Nesse perodo, surgiu o violone, que pode ser considerado como o parente mais
prximo do moderno contrabaixo acstico utilizado nas orquestras.

No incio do sculo XVII, o violone tornou-se o nome que designava o maior de todos:
a viola contrabaixo. Somente aps a segunda metade do sculo XVIII isso se modificou.
Foi quando o contrabaixo separou-se do violone. J no final do sculo XVIII, o
contrabaixo adquiriu sua forma definitiva, passando a integrar ao longo dos anos as
mais diferentes formaes musicais como orquestras, big bands e jazz.

O domnio do gigante como nica emisso de sons graves perdurou at a segunda


metade dos anos 50. A partir da, tudo mudaria com a inveno do primeiro contrabaixo
eltrico da histria realizada por um humilde tcnico de rdio chamado Clarence Leo
Fender.
O fascnio de um humilde tcnico em eletrnica pela amplificao do sinal no incio dos
anos 50 mudou o rumo da histria da msica em nosso mundo.

Na primeira metade do distante ano de 1948, aps muitos experimentos em violes


amplificados com toscos artefatos para amplificao do sinal, um humilde tcnico em
eletrnica conseguiu, a partir da construo de um corpo slido de guitarra, conceber o
primeiro captador funcional da histria, resultando na primeira guitarra eltrica: a
lendria Telecaster. Seu nome: Clarence Leo Fender.

Os primrdios de uma indstria que iria revolucionar os rumos da msica em nosso


mundo j eram visveis na pequena oficina do genial inventor, onde foi preparado um
setor somente para a construo das primeiras guitarras eltricas que levavam o seu
nome.

Assim como todos ns, Fender tambm adorava msica, principalmente o country.

Portanto, sempre que podia, ele frequentava os estabelecimentos da poca onde a


country music era executada por diversos grupos. Em um dia inspirado, ele passou a
observar que o grande contrabaixo acstico, usado por todos os msicos na poca nas
formaes musicais quase no era audvel em virtude de suas caractersticas estruturais,
alm de apresentar um grande incmodo com relao ao transporte, em virtude do seu
tamanho.
O lendrio gigante era um maravilhoso invento da alma humana, porm para ser
executado em ambincias especiais (como em salas de concertos tratadas
acusticamente) alm do fato que ele foi concebido para ser executado, a princpio, com
o arco, o que aumentava consideravelmente sua amplitude sonora, todavia no sendo
usual nas formaes musicais existentes na poca.

Com este conceito em sua mente, o inquieto inventor, em outubro de 1951, voltou a
inovar, a exemplo da concepo da guitarra eltrica, na criao do primeiro contrabaixo
eltrico na histria dos graves, usado pela primeira vez na banda de Bob Guildemann,
batizado com o nome de Fender Precision Bass.

Por que este nome? Ao contrrio do gigante, este instrumento possua trastes, o que
facilitava a execuo das notas em comparao as emitidas pelo grande acstico,
tornando-as precisas e afinadas. O primeiro corpo slido destinado a ser um
instrumento musical foi construdo em 1943, conta Leo Fender em uma entrevista para
um magazine especializado em msica na poca. Nesta poca, eu tinha a patente para a
construo de captadores. Sendo assim, eu confesso a vocs que na verdade eu no
estava interessado na amplificao de sinais musicais propriamente, mas sim na
amplitude do sinal. O fato que instrumentos musicais emitem sinais sonoros com mais
facilidade, da a minha escolha por testar meus experimentos em violes amplificados.

Outro problema enfrentado foi que no existiam cordas prprias para este novo
instrumento. Tivemos que cortar as cordas do contrabaixo acstico e adapt-las ao
nosso novo projeto. Alm disto, meu principal objetivo foi aumentar a intensidade do
sinal sonoro e facilitar o transporte do msico em comparao ao acstico. O primeiro
prottipo foi construdo no final dos anos 50 e diversos msicos quiseram test-lo.

O curioso que os primeiros contrabaixistas eram na verdade guitarristas, que no


possuam a menor idia de como executar o novo instrumento. No se esqueam da
poca na qual estvamos. Muitos contrabaixistas acsticos solenemente desprezavam a
nova inveno de Leo Fender por simples preconceito. A afinao era igual a usada no
gigante: G,D,A e E contadas de baixo para cima.

Ainda hoje nos assustamos com as constantes revolues tecnolgicas na qual o mundo
vem passando. As invenes da guitarra e do contrabaixo eltrico iriam modificar
profundamente a forma como ouvimos, aprendemos e compreendemos a msica nos
prximos anos. Mas isto um assunto para o prximo captulo. Abraos a todos!

Som: A Segunda Parte Da Equao. A primeira parte da equao - a criao do Precision


Bass - tornou-se realidade com a criao do Precision Bass. Era leve, fcil de tocar e
tinha afinao precisa em virtude dos trastes. Faltava-lhe, entretanto, um item, ausente
tambm no grande contrabaixo acstico: a sonoridade.
Entender a denominao dos primeiros contrabaixos crucial para que se aprenda a
identificar as diversas categorias que hoje existem em nosso mundo dos graves.
Primeiramente, vamos dividir o instrumento nas categorias vertical e horizontal.

O contrabaixo acstico (Double Bass) o primeiro exemplo (e o mais antigo) de um


instrumento vertical. O outro instrumento na qual poderamos denominar de vertical
tambm conhecido como Upright bass. A diferena que este instrumento
eletrificado por um sistema de captao das sonoridades das cordas, no possuindo,
portanto, uma caixa de ressonncia similar ao seu irmo acstico. O Upright possui,
entretanto, o mesmo tamanho da escala.

A seguir, vem a categoria na qual poderemos denominar de horizontal. Nosso baixo


eltrico (electric bass) o melhor exemplo que se pode indicar. Sem os sistemas de
captao, o mesmo instrumento chamado de baixo acstico (acoustic bass guitar). Na
lngua portuguesa no h expresso equivalente para o Upright, Para poder compreender
esta nova revoluo - uma mquina em que fosse possvel amplificar o sinal - preciso
recuar no tempo, mais precisamente at os anos 30, quando os primeiros experimentos
com amplificao tiveram incio.

O tamanho do gigante j incomodava inmeros observadores naquela poca, muito


por conta da sua baixa sonoridade - conforme vimos na matria anterior. A primeira
soluo foi tentar reduzir o volume da caixa de ressonncia acstica. A grande questo
era que, se o contrabaixo acstico j possua problemas de expanso sonora, uma
eventual diminuio desta pea implicaria em inventar outra forma de expandir o sinal.
Os Primeiros Passos

Apesar de vrias companhias na poca terem elaborado diferentes solues, a Regal


Company, situada em Chicago foi uma das primeiras a destacar-se com seu modelo de
Upright Bass (figura 1). Com o nome de Electrified Double bass, a propaganda
alardeava que este equipamento era o sonho de um baixista. Pois era leve, porttil e
tinha a mesma escala do gigante. Poderia ser tocado com arcos, dedos ou slappado,
termo que era usado para a tcnica de ragtime. O anncio ainda mencionava um
amplificador com altos falantes especiais, que poderiam reproduzir o verdadeiro som do
contrabaixo.

A Regal foi uma das primeiras empresas a testar o conceito de equipamento de som
(electric pick up). O instrumento tinha um knob de volume acoplado em seu corpo. O
Upright da Regal teve um relativo sucesso de vendas limitando-se a Chicago, capital e
outras cidades do interior de Illinois. Um dos modelos mais famosos foi construdo pela
Rickenbaker em 1936, desenhado por George Beauchamp. Denominado de Eletro-Bass-
Violone, foi concebido uma nica pea de metal, dotado de um captador magntico da
prpria marca (que tinha o carinhoso apelido de pata de cavalo - horse shoe - em
virtude do seu tamanho). O interessante que esta pea era acoplada diretamente no
topo do amplificador (figura 2).
O som deste singular instrumento pode ser conferido em uma gravao realizada em
1929 pela Columbia Records com Henry Allen & His Orchestra, Feeling Drowsy.
Talvez esta msica no tenha se tornado um hit, mas os especialistas apontam que ela
foi provavelmente primeira gravao de um baixo com sinal amplificado.
Outro instrumento que, por seu ousado design, merece ser destacado a Vegas Electric
Bass (figura 3), construdo em seis partes de madeira diferente. O brao e a escala
possuam tipos distintos de regulagem. Dois knobs (um de volume e outro de
tonalidade) foram instalados do lado do brao do instrumento. O Vega ainda possua um
trip para oferecer sustentao quando executado, com vrios nveis de altura e uma
escala apta a receber qualquer tipo de corda (as primeiras de contrabaixo acstico eram
feitas de tripa de carneiro, passando posteriormente a ser fabricada de metal).

O equipamento ainda vinha com um amplificador de 18 watts que tinha uma borracha
especial para evitar vibraes originadas de freqncias mais graves.

O Pioneiro Tutmarc

Em 1941, os Estados Unidos estavam na segunda guerra mundial. Por esse motivo,
todas as pesquisas e o desenvolvimento de novos instrumentos ficaram
momentaneamente paralisados em virtude disso. Aconteceu ento a grande volta do
contrabaixo acstico - bom lembrar que estamos tratando da origem do sinal
amplificado. Leo Fender concedeu o Precision Bass em 1951 como um instrumento que
dependia de um sistema de amplificao para expandir o envio de sinal.

Ento, no comeo dos anos 30, um guitarrista chamado Paul H. Tutmarc construiu um
Upright vertical com captador magntico em sua empresa, a Audiovox Manufacturing,
localizada em Seattle. Embora esse instrumento nunca tenha sido produzido em escala
industrial, representou um importante passo para o projeto ainda mais radical. Em 1935,
Tutmarc teve uma brilhante idia: construir algo mais leve, que pudesse substituir o
Upright construdo anteriormente. Por que no construir um pequeno baixo eltrico
que pudesse ser tocado de forma horizontal, como uma guitarra?, raciocinou o
guitarrista. Este conceito tornou-se realidade por meio de um modelo Audivox 736
Electronic Bass (figura 4).

Tratava-se de um instrumento com corpo slido, trasteado, quatro cordas e equipado


com um captador magntico, capaz de gerar som sem o auxlio de um amplificador
independente. Ele tinha ainda um escudo feito de plstico e ponte de metal. A madeira
usada era a mesma da produo do Upright. Seu preo: US$65. Os historiadores
estimam que por volta de 100 modelos similares fossem fabricados, sendo a sua
aceitao delimitada a rea de Seattle. E ai surge uma grande questo: Leo Fender sabia
da existncia do Audiovox 736 antes de iniciar a construo do seu lendrio Precision?

Em um artigo publicado na Vintage Guitar Magazine, John Teagle especula sobre este
fato com Richard R. Smith, autor do livro Fender: The Sound Heards Round the World.
Smith fez muitas entrevistas com Leo Fender e, em nenhuma delas, o lendrio inventor
referiu-se ao projeto Audiovox. O prprio Teagle afirma: Em nenhum momento, Leo
mencionou esse instrumento. Ele e Don (Don Randall - scio de Leo na Fender
Company) tinham conhecimento do Rickenbaker Electro e do Gibson Mando Bass.
Estou convencido que tais invenes ocorreram em uma linha quase paralela de
evoluo, em pocas diferentes da histria. O Audiovox era uma boa idia, mas muito
avanado para a poca.

O sinal do Precision Bass precisava ser amplificado a partir do incio do ano de 1952,
quando os primeiros modelos saram da fbrica. Assim Fender tambm criou um
artefato na qual pudesse amplificar o sinal.

Trata-se de um amplificador Fender Bassman, especialmente desenhado para amplificar


o som do contrabaixo. Ele possua um alto-falante Jensen de 15 polegadas e 26 w de
potncia. Infelizmente, pouqussimas pessoas tiveram a honra de ouvir um Precision
Bass plugado em uma mquina dessas. O designer Rich Lasner foi um desses
iluminados. Toquei em um Precision acoplado em um Bassman com mdio volume e
fiquei prestando muita ateno ao que ouvia. Era realmente um som de contrabaixo
acstico.

A segunda parte da equao estava resolvida!

Entusiasmo, preconceito ou simplesmente medo do novo? Sem contar com a mdia a


seu favor, Leo Fender comeou a divulgar seu novo invento junto a pessoas e lugares
que poderiam ser interessar pelo Precision Bass. Foram os primeiros passos que iriam
mudar, em definitivo, o futuro da msica em nosso planeta.

Estamos em 1952. Local: um bar em Nashville, no Tennessee. J naquela poca, a


msica country era a preferida em muitos lugares. De repente, um respeitvel senhor
entrou com um estranho instrumento na mo. Os freqentadores comentaram:

- Parece uma guitarra, mas maior!


- Aquele no Leo Fender, o cara que inventou a guitarra eltrica?

- ele mesmo. E eu ouvi dizer que agora ele esta com uma nova inveno: um baixo
eltrico! Imagine! At que ele teve uma boa idia quando vez a guitarra eltrica. Mas
um baixo eltrico? Este cara enlouqueceu!

Salvo raras excees, estes eram os comentrios que nosso heri ouvia por onde quer
que levasse o seu pioneiro Precision Bass - um instrumento estranho na poca para a
maioria das pessoas e msicos - pois era menor (que o baixo acstico), mais leve e que
ainda emitia as notas com maior sonoridade e preciso em virtude da presena dos
trastes pelo fato de ser amplificado.

Eram tempos difceis para o lendrio inventor. No se esqueam que a guitarra eltrica
ainda estava em sua infncia. Apesar de ter uma grande aceitao pelos msicos da
poca, era algo totalmente novo, e como tudo que novidade neste mundo, os puristas
de planto j apareciam com um monte de crticas. Muitas delas, inclusive sem o menor
sentido.

No incio dos anos 50, o Marketing para um produto como o Precision Bass eram
totalmente invivel devido aos custos proibitivos e tambm por um segmento de
mercado que praticamente ainda no existia. Panfletos e pequenos anncios em revistas
e jornais especializados em msica foram teis (alm de reduzir os custos). A figura 1
ilustra um dos primeiros prospectos com a figura do Precision Bass junto ao nosso
conhecido amplificador Bass Man.

E a soluo ento foi entrar com a cara e a coragem nos lugares onde os baixistas
pudessem conhecer sua nova inveno como gravadora, clubes, shows e bares, mas com
uma pequena observao imposta pelo prprio Leo: que todos os locais visitados
tocassem msica country, a preferida pelo lendrio inventor.

O incio no foi muito promissor, j que muitos poucos baixistas se interessaram pela
novidade. Uma exceo foi Joel Price, que comprou o primeiro P Bass e o levou para
tocar em na Orquestra Grand Ole Opry, no final de 1952.

Os argumentos mais comuns que os baixistas que executavam o grande gigante era que
o instrumento de Fender, apesar de mais leve, no tinha uma sonoridade satisfatria
(principalmente nos mdios). Alm do mais, por ser um instrumento completamente
diferente do baixo acstico, a tcnica de execuo teria que sofrer diversas mudanas,
que no eram aceitas pelos msicos, seja por comodismo ou - novamente - pelo medo
do novo.
No entanto, o avano mais promissor, por um capricho do destino, no aconteceu entre
os msicos que executavam o estilo do qual Fender tanto gostava. O jazz foi a porta de
entrada para o revolucionrio instrumento. No final de 1952, Leo conheceu o
vibrafonista e bandleader Lionel Hampton (figura 2).

O msico teve um interesse imediato no novo instrumento e solicitou ao baixista Roy


Johnson que o incorporasse banda. O prprio baixista nos conta como tudo aquilo
conheceu:

- Fiquei muito curioso com a nova inveno de Leo. No decorrer dos ensaios, notei que
muitas pessoas estavam prestando uma ateno maior do que o usual no apenas no
novo instrumento, mas tambm pela sonoridade que ele produzia. A superioridade
sonora sobre o grande gigante era evidente!

Em 30 de julho de 1952, o jornalista Leonard Fasther, da revista Down Beat, publicou


uma reportagem com um fato ocorrido durante a gig de Lionel Hampton. A
reportagem mencionava que todos os presentes estavam surpresos, pois alguma coisa
estava soando de forma diferente: As pessoas perguntavam onde estava o baixista? Ele
no estava l, mas todos podiam ouvir o som do instrumento. Teve gente que ficou
pasma ao pensar que havia dois guitarristas. Um olhar mais atento revelava que o novo
instrumento no tinha seis, mas apenas quatro cordas, alm de ter um formato um pouco
maior que a guitarra tradicional.

Finalmente, o quadro se completou: o baixista estava tocando algo completamente


revolucionrio! A dramtica mudana que o reforo dos graves proporcionou banda,
sonoridade, novas timbragens, possibilidades de experimentar novos moldes
harmnicos, meldicos e rtmicos, sem falar na repercusso favorvel da mdia na
poca, fizeram com que Hampton decidisse incorporar de forma definitiva o baixo
eltrico em seu trabalho. Todos estes personagens, mais algumas centenas de baixistas,
estavam mudando, sem saber, o curso da histria da msica.

O jazz ainda ajudou o Precision Bass por meio da figura do baixista Shifte Henry
(figura 3) que trabalhava em Nova York em diversos grupos. O msico no apenas
aprovou o primeiro baixo eltrico da histria, como tambm foi seu primeiro endorser.

Apesar do relativo sucesso obtido no meio jazzstico, o lendrio Precision conseguiu


finalmente atingir a sua merecida fama em outro segmento, no qual o velho inventor
jamais sonhou que aconteceria: o Rock n Roll.
A partir de 1952 houve uma verdadeira revoluo na lendria fabrica da Fender. Preocupados em
atender uma demanda crescente, todos os funcionrios, inclusive o prprio inventor, esqueceram um
item fundamental: a catalogao e datao dos instrumentos na qual pudessem refletir a realidade da
empresa em termos numricos e qualitativos. A perda em termos histricos foi imensa.

Nos anos 60, existia nos Estados Unidos um compndio intitulado Musician Union Directories, uma
espcie de pginas amarelas, onde o fabricante, distribuidor, lojista e msico podiam encontrar
todas as empresas ligadas ao ramo musical do pas. De acordo com Forrest White, executivo da
Fender entre 1954 e 1967, as publicaes comearam a apresentar, em sua contracapa, algumas
empresas que estavam se destacando em determinados setores ligado ao ramo musical.

Para surpresas de todos, inclusive do prprio inventor, o nome Fender Bass estava l. Isto foi
considerado uma grande vitria, pois os instrumentos ainda estavam em seu primeiro anos, mas o
destaque dado no Musician animou todos a prosseguirem com o projeto, pois isto era uma indicao
muito segura que eles estavam no caminho certo.

Entre 1951 e 1959, os modelos Fender Precision foram os nicos baixos fabricados e distribudos
pela fbrica (o lendrio Jazz Bass faria sua triunfal apario somente em 1960). A produo dos P
Bass foi crescendo relativamente conforme sua aceitao no mercado. O livro Fender: The Inside
History, de autoria de White, realizou uma entrevista com Richard Smith, um dos funcionrios da
empresa encarregado de catalogar cada modelo.
As notas pessoais de Leo Fender mostravam que, aproxidamente, 83 modelos foram vendidos no ano
de 1951. Posteriormente, mais 200 unidades foram distribudas e tambm vendidas durante nos anos
50. Clculos aproximados indicam que em torno de seis mil unidades do P Bass j estavam
circulando pelo pas nas mos de novos baixistas. Quais eram os nmeros reais? Ningum sabia ao
certo...

Datar a quantidade exata nos primrdios da lendria fbrica provou, pelas dificuldades encontradas
durante sua pesquisa, que aquilo no era uma cincia exata, principalmente por no haver tecnologia
disponvel na poca, como por exemplo, computadores. Durante os primeiros anos de produo,
houve saltos vertiginosos de nmeros de unidades comercializadas.

Os pedidos vindos de todas as partes do pas se multiplicavam a cada dia. Os historiadores acreditam
que, em virtude dessa atividade frentica, todo mundo perdeu-se nos nmeros. Mal eles imaginavam
que tais dados seriam revisados por historiadores profissionais e amadores, vidos por qualquer
informao que pudessem ser teis na busca das origens e evoluo dos instrumentos da Fender.
De acordo com James Werner, um dos mais renomados pesquisadores e datadores do Precision Bass,
os nmeros seriais de fabricao eram datados dentro do brao do instrumento usando (pasmem!)
um simples lpis.

O pesquisador encontrou muitos modelos que, apesar de serem consideramos como originais aps
uma criteriosa anlise, tiveram seu nmero de srie apagado pelo tempo, tornando impossvel uma
identificao precisa. Para que vocs tenham uma idia, a datao oficial do primeiro P Bass recebeu
o nmero de srie 0118, constatado em setembro de ano de 1952.

O que voc, leitor, deve estar imaginando e os historiadores ainda se debatendo : cad os 117
modelos anteriores? Em um ponto todos concordam: Leo, visando divulgar seu instrumento,
promoveu uma verdadeira distribuio de vrias unidades para diversos msicos de diferentes estilos
musicais, j que Fender queria que seu instrumento fosse usado por toda a comunidade musical -
apesar, conforme vimos, de que suas primeiras tentativas foram direcionadas ao universo country.
Muitos destes preciosos modelos foram considerados desaparecidos ou destrudos. O velho inventor
tambm era conhecido por ser um homem dcil e generoso. Provavelmente, muitos baixos foram
vtimas de uma m escolha por parte dos msicos que teriam a honra e a oportunidade de serem
presenteados com a recente inveno.

Os pesquisadores contam ainda que muitos pedaos de P Bass foram encontrados em latas de lixo
perto de bares, estdios e casas de show em vrias localidades nos Estados Unidos.

O que teria acontecido? Brigas em decorrncia da ingesto de lcool, aposta em jogos e insatisfao
devem ter sido os principais motivos. Tudo isto, de qualquer modo, foi apagado pelo tempo. Uma
perda sem tamanho para a histria...

Legenda das fotos:

Figura 1 - A primeira ponte do Precision Bass era dividida em dois suportes (um para cada grupo de
cordas). Feito em phenolic. As cordas eram inseridas pela parte traseira do corpo. Este tipo de ponte
equipou o instrumento at 1957, quando foi substituda por outro modelo, mais avanados fabricado
em metal, com um suporte para cada corda.
Figura 2 - Uma viso traseira dos orifcios nos quais eram inseridas as cordas. Pensamos em
colocar os orifcios na parte de trs do instrumento par possibilitar uma melhor esttica na parte
dianteira, justificou o inventor na poca.

O problema que este tipo de ponte no fornecia um ajuste preciso das notas no brao. Historiadores
e tcnicos concordam que este tipo de sistema deveria ter sido substitudo muito antes, em virtude de
diversas reclamaes de msicos que alegavam que as algumas notas do Fender P Bass soavam
semitonadas.

Figura 3 - Viso frontal do P Bass original, construdo em 1951. Com o corpo feito em ash e o brao
em maple, o novo modelo representou um imenso salto em termos de evoluo tcnica, sonora e
ergonmica. No entanto, muitos modelos tinham srios problemas de entonao no brao,
principalmente a partir do final de 1952, motivado por um sistema de afinao mal construdo e por
uma falta de controle de qualidade por parte da empresa.

Figura 4 - Em 1953, a nova Stratocaster estava pronta para ser lanada, tendo como novidade um
novo recorte na parte dianteira do corpo, propiciando uma melhoria na ergonomia. No incio de
1954, ocorreu a primeira mudana dramtica no P Bass.
Leo Fender modificou a parte superior do corpo, dando um contorno semelhante ao da lendria
Strato. A mudana foi muito bem recebida por msicos, que prontamente aprovaram o novo modelo,
resultando em um substancial aumento de vendas.

Figura 5 - O modelo de 1954, em foto ilustrativa obtida de um catlogo de vendas na poca. Alm
do recorte do corpo, havia duas novidades: um novo escudo da cor branca, feito em um novo
material plstico, mais resistente e com melhor acabamento (o original era fabricado em fibra
vulcanizada) e a incluso de duas cores (sunburst), dando um novo visual ao instrumento.

Figura 6 - Para acompanhar o novo design do P Bass, o lendrio Bassman teve um up grade em
1955, com o aumento do tamanho do gabinete para acoplar um falante de 15 polegadas.
Figura 7 - Novas mudanas estruturais ocorreram nos modelos fabricados a partir de 1957. Note os
captadores, em formato Humbucking, em substituio aos single coil anteriores, resultando em
menos rudos e maior sonoridade.

O headstock finalmente ganhou seu formato definitivo. O pick guard ganhou um novo design, onde
os knobs passam a ser acoplados pea. Note ainda que o modelo da foto no possua as placas
metlicas dos captadores e da ponte.

Figura 8 - Um raro Fender 1963 completo! At as placas metlicas esto l! A mudana ocorreu na
incluso de uma escala, feito em rosewood, finalmente separando a madeira do brao. No final dos
anos 50, novas cores foram introduzidas no mercado, com base em pinturas feitas em automveis da
poca.

A cor deste modelo conhecida como azul plcido, uma cor na moda - principalmente em carros
esportivos - na poca. Esse modelo foi considerado uma das matrizes para os Precision atuais.
A Concorrncia

O enorme sucesso do Precision Bass (Figura 1) a partir de 1952 despertou a ateno de


outros empresrios em uma Amrica vida por novos empreendimentos e que ainda
estava se reerguendo dos ecos da Segunda Guerra Mundial.

Ora, no deve ser difcil fabricar um desses!. De acordo com os registros histricos,
essa foi das primeiras frases pronunciadas por muitos empresrios que examinavam
minuciosamente o modelo do primeiro baixo eltrico da histria, empreendedores que
estavam firmemente dispostos a entrar em um mercado at agora nica e
exclusivamente dominada pelo Precision Bass.

Vamos interromper um pouco a nossa narrativa. Seria conveniente, neste ponto da


histria, fazer uma pequena reflexo sobre alguns detalhes que aprendemos at agora,
que nos ajude a entender o que se seguiu. At agora, conhecemos onde tudo comeou - a
grande batalha travada por Leo Fender e seus seguidores, da sua pequena empresa de
concertos de aparelhos de rdio at a presente data da histria, 1953. Muita coisa
aconteceu. Algumas boas e outras ruins.

Vamos comear pelas boas. Finalmente, o mundo conheceu nosso amado instrumento.
Apesar da desconfiana inicial, o P Bass decolou e se tornou um sucesso absoluto de
vendas durante o ano de 1952. Por outro lado - e deixando o romantismo de lado - era
inegvel que Leo Fender, um visionrio genial e obstinado, era, antes de tudo, um
tcnico em rdio, obcecado pela amplitude do sinal, de onde quer que ele viesse, fosse
de um violo eltrico, da primeira guitarra (a Telecaster) ou de um simples aparelho de
rdio.
Ou seja, nosso inventor no era propriamente um msico ou luthier especializado que
pudesse identificar os graves problemas de construo presentes no P Bass em seus
primrdios. Na verdade, ningum imaginou que a inveno do baixo eltrico se
transformaria em um dos divisores da histria da msica. Vimos tambm como foram
importantes os primeiros bandleaders - como Lionel Hampton -, que levaram o status do
instrumento a item obrigatrio em suas orquestras, apesar dos inmeros protestos de
diversos msicos apegados a suas tradies. Seriam estes indivduos contra tudo que
seria, a princpio, inovador, velhas mmias paradas no tempo?

A resposta : no! fcil para ns, que no vivemos aqueles tempos, examinar com
absoluta frieza os primeiros Precision Bass fabricados em linha de produo. O motivo
principal da criao do baixo eltrico foi proporcionar conforto ao msico e fazer com
que um pequeno instrumento pudesse soar como um grande contrabaixo acstico. O
primeiro grande erro de projeto de Leo e sua equipe foram acreditar que, resolvendo
estes problemas, o resto seria fcil. No captulo anterior, vimos que as coisas no eram
to simples assim. A principal crtica ao revolucionrio instrumento era que as notas
muitas vezes soavam de forma semitonada, ou seja, com diferenas nada sutis de altura.

O problema era especfico: o primeiro sistema de pontes que Leo Fender utilizou trazia
duas peas de suporte para cada grupo de duas cordas e provocava srios problemas de
entonao no brao. Muitos dos crticos que condenavam o novo instrumento insistiam
neste ponto e com razo. Na equipe de Leo existiam muitos jovens empregados que
resolveram verificar com maior apuro os motivos destas reclamaes por parte dos
msicos e dos crticos.
Constatado que realmente existia este problema, foram trocados os sistemas de pontes a
partir de 1953. O novo modelo Precision, fabricado a partir de 1954 j possua este novo
mecanismo, desta vez com um sistema de suporte para quatro cordas. O lendrio
instrumento ainda possua outro grande problema, que apenas os anos de uso iriam
apontar, mas isto ser o tema de nosso prximo captulo. O sucesso inesperado pode
tambm ter contribudo para embotar um controle melhor de qualidade por parte de
nossos bravos pioneiros.

Um mercado potencial estava surgindo, sedento por novidades, que tinha na Fender
Radio & Television Equipment o nico fabricante de uma nova idia. Com isto surgiu o
primeiro grande inimigo: a concorrncia. O primeiro instrumentos que os registros
apontam foi o Kay, criado na primeira metade de 1953 por um consrcio de luthiers que
construam baixos acsticos.

Tratava-se de um projeto-conceito, baseado em um obscuro instrumento (que


infelizmente se perdeu na histria) usado pelo baixista da banda de Woody Herman,
Chubby Jackson, no final dos anos 40. Ele se parecia com os modernos baixos acsticos
usados at hoje, mas a vantagem era o preo. Enquanto que um P Bass custava US$
199,00, o Kay tinha seu preo fixado em US$ 140. O projeto no se desenvolveu devido
dificuldade de tocabilidade e por falhas na construo dos sistemas de captadores, que
provocaria rudos estticos junto aos sistemas de amplificao, segundo relato a
historiadores do instrumento.

A Gibson, ento apenas uma construtora de violes e outros instrumentos de corda,


apresentou ao mundo dos graves seu primeiro modelo: o EB-1 (Figura 2), com um
revolucionrio corpo em mogno (e no oco, como muitos pensavam) que lembrava o
violino. Nos instrumentos acsticos, existem duas aberturas no tampo frontal chamado
F holes com a finalidade de expandir as ondas sonoras.

O EB-1 possua os mesmos orifcios s que simulados. A novidade atraiu um nvel


relativo de vendas, apesar de crticos e msicos afirmarem que a empresa levou em
considerao apenas o aspecto visual, ignorando totalmente a ergonomia. Em resposta a
estas criticas, a empresa lanou em 58 o modelo EB-2, cujo corpo se assimilava
guitarra ES-335.

Por sua vez, a Hofner, outra tradicional empresa de instrumentos acsticos, estabelecida
na Alemanha a partir de 1880, entrou no mercado com um novo instrumento, que se
assemelhava muito com o modelo fabricado pela Gibson. Tratava-se do Hofner 500/1
(Figura 3), criado em 1956 e chamado de violin bass.

Todos estes modelos, a princpio, no representavam ainda uma ameaa direta ao


poderoso P Bass. No entanto, algo inesperado surgiu no horizonte e que realmente
chamou a ateno de todos: a Rickenbacker.

Roger Rossmeisl, um luthier alemo aceitou a oferta da empresa para trabalhar no sul da
Califrnia, com a responsabilidade de desenvolver o primeiro contrabaixo eltrico da
companhia. O corpo foi inspirado nos guitarristas de jazz alemes, a escala do baixo era
alguns milmetros maiores que o Precision e trazia uma caracterstica que contribuiu
para a uma confortabilidade no quesito execuo de notas na regio mais aguda da
escala: a escala se iniciava no final do brao, fazendo com que as notas localizadas a
partir do dcimo segundo traste pudessem ser facilmente executadas.

Com base nestas pesquisas, finalmente em 1957 surgiu o lendrio modelo 4000. Seu
design revolucionrio rendeu muitas vendas e comeou realmente a preocupar os
executivos da Fender, mas por pouco tempo. O novo modelo da Rickenbacker tinha um
srio problema de entonao nas cordas que viria a ser solucionados anos depois, alm
de problemas de ajustes no brao. (o sistema de colagem ainda era imperfeito).

No final daquele ano, outra novidade surgiu: o Danelectro UB2, construdo pelas mos
do luthier Nathan Daniel, cujo projeto havia sido iniciado dois anos antes. Era um
instrumento que j possua uma boa ergonomia, em virtude do seu design, e a principal
novidade: seis cordas! Possua uma afinao semelhante guitarra, s que uma oitava
abaixo. O instrumento foi um relativo sucesso de vendas, sendo usado para gravaes
nas primeiras bandas de rock n roll. O Danelectro tinha como caracterstica sonora um
som abafado e percussivo, que originou seu apelido de Tic-Tac.

A entrada da lendria Rickenbacker serviu para demonstrar que outras empresas


poderiam competir com a Fender. O 4001 (Figura 4), lanado um ano depois, iniciou
uma nova escalada de boas vendas, o que fez que, pela primeira vez, os executivos da
Fender se reunissem para questionar o que poderia ser melhorado no velho e bom
Precision Bass.

A resposta veio no ano de 1958, com algo que iria revolucionar o mundo dos graves,
considerado por muitos historiadores como mais uma estratgia de marketing do que
propriamente uma nova revoluo. Mas isto voc saber no prximo captulo.

A terceira gerao dos baixos Fender Precision Bass (57) era um grande sucesso de
vendas. No entanto, uma concorrncia cada vez mais acirrada obrigou o pessoal da
Fender Company a criar um novo modelo de baixo eltrico. Uma nova revoluo ou
uma brilhante estratgia de marketing? Voc decide!

Incio de 1960, algum lugar no meio oeste americano. A banda de Rick Nelson se
preparava para um tour pela Austrlia. O baixista/guitarrista Joe Osborn estava muito
ansioso. O motivo era que, poucos dias atrs, o prprio Clarence Leo Fender tinha
entrado em contato com ele, interessado que o msico testasse um novo produto da
empresa. Os caras me ligaram e me disseram que tinham algo novo. Apesar de ser
guitarrista, eu usava o Precision Bass para tocar algumas msicas. Ento pedi para eles
trazerem, se possvel, um instrumento melhorado e um amplificador maior, relembra
Osborn.

Na vspera da partida, o prprio Leo se encontrou com Joe e lhe entregou o que
prometera. Alm de um Bass Man novo, o genial inventor lhe trouxe um novo baixo, o
ltimo experimento da empresa. Quando eu o tirei do estojo parecia um Precision, mas
era diferente. O corpo era um pouco maior, com mais curvas e o sistema de captao
tambm era diferente. Foi quando resolvi olhar uma inscrio denominando o novo
instrumento no headstock do instrumento. FENDER JAZZ O QU? perguntei, um
pouco confuso. Leo ento me disse que depois conversaria comigo. Que eu apenas o
levasse, tocasse com ele e depois lhe contasse minha opinio. Mal sabiam nossos
protagonistas que, com este simples dilogo, eles estavam, mais uma vez, alterando o
curso da histria.

Mas um momento! Foi tudo simples assim? Claro que no! Alguns fatos ocorreram para
que a empresa e seu fundador concordassem que j era hora de inovar. Os primeiros
ventos da mudana sopraram em direo da prpria companhia. Don Randall, diretor
industrial e presidente da Fender, em um histrico depoimento contido no livro The
Bass Book relata: O Precision Bass, em sua segunda verso (1954) era realmente um
notvel avano com relao aos modelos anteriores. No entanto, alguns problemas
alinda persistiam, e o principal - relacionado ao acondicionamento da quarta corda, Mi -
s foi resolvido na terceira gerao do projeto (modelo 1957). Por um problema de
engenharia, o design do head stock que compunha o conjunto brao/corpo possua um
srio problema de sustentao desta nota, o que fazia que o stimo traste desta regio
apresentasse problemas de rudos e falta de entonao. O prprio Leo j tinha notado
este problema e alguns funcionrios mais antigos tambm. Grande parte dos msicos
que usavam o instrumento na poca nunca reclamaram mas alguns baixistas que
trabalhavam em estdios (e portanto com uma realidade sonora diferenciada da grande
maioria pois eles estavam constantemente ouvindo o que gravavam em seus trabalhos)
j tinham notado este problema.

Por mais que fizssemos de tudo para solucionar o defeito no local afetado da escala,
no tnhamos sucesso! Aps muito pesquisar, encontramos a resposta, s que em outro
lugar: o head stock, por uma falha nossa, no tinha as dimenses e massa suficientes
para sustentar a presso das cordas. A soluo ento foi alterar o design. Decidimos
ento que este problema estaria definitivamente resolvido no modelo 57. A partir da,
soubemos que os mesmos concorrentes tinham efetuado as mesmas mudanas. Foi ai
que percebi que precisamos de um produto novo, afirma Don Randall.

Outro fator foi a ambincia industrial entre os anos de 1958 e 59. Apesar de aceitao
gradativa do baixo eltrico - no apenas do Precision, como tambm de outros modelos
- todas as fbricas, com exceo da Fender, encaravam o baixo eltrico ainda com
desconfiana, principalmente por existir muitos modelos de guitarra que tinham um
maior apelo comercial. A prpria Fender j possua naquela poca seis modelos de
guitarra diferentes, bem como 13 modelos de amplificadores. A grande dvida era:
haveria no mercado espao suficiente para uma quarta gerao de baixo Fender?

A resposta apareceu por vrias vertentes. Primeiro, porque o segmento de guitarras


eltricas j estava sofrendo uma expanso. Stratocaster, Jaguar e Jazzmaster eram
modelos, que, silenciosamente, j apontavam uma direo a novos rumos. Mesmo no
sendo especialistas em marketing, Leo e sua equipe acreditavam que a grife Fender
estava destinada a fazer histria. Randall relembra aqueles tempos: Mesmo sem
admitirmos, j ramos dirigidos pelo mercado de uma forma inconsciente desde aquela
poca. A partir daquele momento que finalmente decidimos que os baixos eltricos eram
bons produtos e que sempre iriam existir potenciais compradores, o que tnhamos ento
que fazer era oferecer novos produtos, mais elaboradorados. Nossa idia inicial era
criar, a princpio, um novo instrumento, superior ao Precision Bass. Tnhamos inclusive
comeado a construir alguns prottipos. Na poca tudo era ainda muito incerto, mas
finalmente a histria nos fez compreender que estvamos no caminho certo.

Claro que, para variar, existiam algumas vozes discordantes. E adivinhe de quem uma
das vozes mais exaltadas? Ele mesmo: Leo Fender!

Da mesma forma que o grande inventor combateu os que eram contra suas
revolucionrias idias, Leo, ironicamente, travava uma batalha ntima, combatendo seus
prprios fantasmas, materializados em idias pr-concebidas sobre o prprio conceito
de sua criao. Finalmente, ele se rendeu lgica e apelo do mercado e finalmente, o
novo prottipo comeou a sair da prancheta.

A elaborao do nome do novo modelo foi algo digno de nota: Queramos que o nome
soasse como uma coisa totalmente nova, um instrumento State of the Art, que pudesse
ser tocado por grandes msicos e, se possvel, com novas tcnicas de execuo! Jazz
Bass foi o escolhido, porque a linguagem do jazz era mais arrojada, e, por conseguinte,
seus msicos tambm eram, relembra Randall.

O novo instrumento foi desenvolvido a partir de 1959 e introduzido no mercado um ano


depois. Neste ponto, a histria na qual comeamos este captulo foi concluda. Joe
Osborn recorda: Realmente, foi quando comecei a tocar no Jazz Bass que constatei que
ele era um instrumento superior. Seu corpo era muito mais anatmico que o meu velho
Precision. A incluso de um novo sistema de captao (dois single coils) melhorou
muito a sonoridade, sem mencionar a tocabilidade. Mas o mais interessante era que o
brao era mais fino, o que ajudou muitos de ns, que tambm tocavam guitarra a digitar
melhor as notas, pois estvamos acostumados ao brao menor da guitarra.
O design do novo Jazz Bass era semelhante guitarra Jazzmaster, lanada pela Fender
dois anos antes. O primeiro prottipo nunca foi manufaturado. O corpo j possua os
contornos definitivos e o novo head stock j tinha seu design consolidado. A dvida
estava nos captadores (iguais no estilo que equipavam a guitarra Jassmaster) e knobs
que, a princpio, seriam em nmero de trs: dois para controle de volume e um para
tonalidade.

E o mundo dos graves? Como reagiram msicos, produtores, professores e alunos com
o novo baixo da Fender? Saiba mais no prximo captulo!

Legendas

Figura 1: O primeiro prottipo do Jazz Bass construdo em 1958. Esse modelo jamais
entrou em linha de produo. Note os trs Knobs (dois para volume e um para timbres),
que no fazem parte do modelo oficial que seria lanado em 1960.

Figura 2: Ao contrrio dos modelos anteriores, na qual a espuma de abafamento das


notas se encontrava localizada no lado interno da placa metlica, no novo modelo o
material foi instalado sob as cordas, prximo ponte.

Figura 3: O prottipo possua dois captadores com design idntico ao que equipava a
guitarra Jazzmaster.

A Era Jazz Bass

Por sua genialidade, versatilidade e sonoridade, a inveno do contrabaixo eltrico


realizada por Clarence Leo Fender conquistou mentes e coraes de todos os baixistas
do planeta. Crticas, sugestes e opinies acerca de modificaes e melhorias sempre
foram uma constante na fbrica do genial inventor. Com o mais carismtico e desejado
baixo no mundo dos graves - o Jazz Bass - no poderia ser diferente.

Fundada em 1901 por empreendedores americanos, a N.A.N.M. (National Association


of Music Merchants) sempre desempenhou uma importante funo no desenvolvimento
e divulgao dos produtos musicais no apenas na Amrica como tambm em diversos
pases do globo. E claro, para o lanamento de um produto como o Jazz Bass, este local
era o mais indicado.
Com a produo do lendrio baixo iniciada a partir de maro de 1960, o instrumento
constou no catlogo da exposio em julho deste mesmo ano, quando as primeiras
unidades comearam a ser vendidas. De acordo com Don Randall, presidente da Fender,
as vendas iniciais foram muito promissoras. Tnhamos receio que os msicos
estranhassem o novo modelo. Voc sabe, quando algo novo no mercado, a primeira
reao de desconfiana, mas as informaes que recebemos de diversos revendedores
e lojistas localizados em diversos estados do pas eram justamente o contrrio.

O novo modelo chamava a ateno por seu novo design, principalmente do corpo.
Quando as pessoas experimentavam o Jazz Bass, todas, sem exceo, diziam que o
novo instrumento era muito confortvel, disse Randall.

Apesar dos inmeros percalos, tentativas, acertos e erros, a equipe da lendria fbrica
possua uma virtude: sempre procurar novos rumos, nunca se contentando com o
aparente sucesso de um novo produto.

A primeira verso do novo modelo era equipada com o sistema de afinao da Kluson,
corpo em Alder e escala em rose Wood, com o mesmo comprimento do Precision Bass
(34 polegadas), embora na juno do capotraste com o headstock a largura do brao
fosse menor (1 7/16) do que o antigo modelo (1 3/4), alm dos pontos de orientao
serem fabricados de forma circular.

O contorno do corpo foi baseado nas guitarras JazzMaster e Jaguar, tambm fabricados
pela empresa e que j vinha colecionando elogios (voc no coloca um Fender, voc o
veste, dizia uma propaganda na poca). Alm de diferente, o novo modelo era um
pouco maior que o Precision Bass 57, um dos principais fatores da sua confortabilidade.

Construda em metal cromado, a ponte foi herdada imagem e semelhana do modelo


57, com a diferena de possuir uma roldana de metal acoplada a um sistema de material
resinado semelhante a uma esponja usada para abafar o som das cordas do instrumento,
no intuito que o novo modelo pudesse emular a sonoridade do contrabaixo acstico. Na
segunda verso, este item foi excludo por sua pouca utilidade.

Uma das mais notveis modificaes foi o sistema de captadores, ou seja, a substituio
do modelo Double Coil (dois captadores singles instalados prximo um do outro) pelo
modelo Single Coil (dois captadores instalados de forma separada, com oito magnetos,
dois por corda, para cada unidade).

De acordo com os estudos da Fender, a captao Double Coil foi desenvolvida para
reduzir a esttica produzida pelos primeiros modelos Precision. Apesar da notvel
melhoria na poca, muitos msicos reclamavam que este sistema de captao propiciava
uma perda de mdios e agudos.

O sistema Single resolveu este problema com a instalao de um captador perto da


ponte, que teve a funo de tentar recuperar estes timbres. Alm disto, o outro Single foi
instalado perto da escala, visando um maior ganho de graves. Com este conceito, o Jazz
Bass ganhou uma nova e extraordinria sonoridade. A primeira verso continha um
knob especfico para o volume de ambos os captadores e um segundo controle para os
timbres.

Passado os primeiros meses de entusiasmo e, com o novo instrumento sendo


constantemente usadas por diversos baixistas nas mais diferentes ambincias musicais,
as primeiras crticas comearam a surgir.
A reclamao veio do segmento dos msicos de estdio. Eles alegavam que o novo
modelo possua pouca diversidade de timbres. O problema, segundo os tcnicos, estava
no controle de volume de ambos os captadores. A soluo ento foi instalar um segundo
knob, permitindo assim que cada captador possusse um controle de volume distinto.
Conforme a amplitude do sinal de cada um, o novo instrumento adquiriu novas
timbragens, permitindo assim que ele se tornasse mais verstil para diversos estilos
musicais na poca. A partir de 1966 as tarraxas Kluson foram substitudas pelos
modelos ovais que equipavam os Precision. A Schaller passou a equipar os modelos a
partir de 1976.

O Jazz Bass foi um instrumento que surgiu no momento e poca certos. A era pop
estava se iniciando e os msicos precisavam de um instrumento verstil no qual
pudessem executar desde baladas country at blues, passando pelo rock clssico e
progressivo, emergentes na poca.

Mas afinal de contas, porque este instrumento se tornou uma lenda? Alm de usa
extraordinria sonoridade, a resposta estava na impressionante ergonomia que a Fender
conseguiu desenvolver no Jazz Bass, fazendo com que estudantes e msicos de baixa
estatura, baixistas com mais de 2 metros de altura e que porventura possussem um peso
acima de 120 quilos pudessem execut-lo. Um milagre da ergonomia. No prximo
captulo, conheceremos a terceira e ltima parte da era Jazz Bass, quando ento vamos
compartilhar a viso do futuro dos baixos Fender.

Legendas

Figura 1: A ponte era similar ao modelo Precision 57. Note o material fabricado em
resina, usado para abafar as cordas. Por seu pouco uso, ele foi abolido na segunda
gerao do Jazz Bass.
Figura 2: Um modelo fabricado em 1966. Note as mudanas de tarraxa. Os modelos
Kluson foram substitudos pelas ovais do Precision.

Figura 3: Detalhe dos Knobs, sendo que o superior controlava o volume de ambos os
captadores, enquanto que o inferior era responsvel pelos timbres.

Figura 4: As mudanas de Knobs ocorreram no final de 1961 com a segunda gerao do


modelo. Note a insero do segundo knob para o controle de volume, bem como o novo
design de forma hexagonal.

Figura 5: Detalhes do encaixe da escala feito em rose Wood. No detalhe esquerda, a


escala era reta, deixando um espao no processo de colagem. Isto provocou alguns
problemas de empenamento em alguns modelos. No final de 1962, a Fender
desenvolveu um sistema de colagem que permitia que a escala se acoplasse ao baixo.

Figura 6: No comeo de 1966, o Jazz Bass sofreu uma mudana nos pontos de
orientao. Os desenhos circulares foram substitudos por novos smbolos em
madreprola.

A era Fender Jazz Bass


Com a venda Fender Company para a CBS em 1965, msicos, admiradores e
colecionadores dos lendrios baixos acreditaram que haveria uma perda de qualidade
em virtude da industrializao dos seus produtos. Descubra o que aconteceu.

Antes de iniciar este novo captulo da histria do contrabaixo, me permitam efetuar uma
correo. Nesta nova coluna, minha inteno era prosseguir com a evoluo do Fender
Jazz Bass. Mas, ao pesquisar com maior profundidade, cheguei concluso que mostrar
apenas a evoluo destes instrumentos iria restringir muito o nvel de informao que
sempre procurei estender de forma mais ampla possvel.

Assim, resolvi mudar o foco do assunto, no me limitando apenas ao lendrio Jazz Bass,
mas tambm, mas tambm a toda linha de baixos da empresa. Alguns leitores podem
estar questionando os motivos pelos quais eu abordo os baixos especificadamente
fabricados pela Fender e no por outras empresas.

A resposta simples: A histria de nosso instrumento se confunde com a prpria criao


da Fender e com seu criador, Clarence Leo Fender. Assim, natural que grande parte do
desenvolvimento do baixo eltrico tenha sido realizada por estes pioneiros, que
simplesmente acreditaram em uma grande idia.

Em 1965, Don Randall e Leo venderam a companhia para a CBS. A nova empresa, por
uma postura tica de manter a filosofia e a qualidade dos seus produtos, manteve os dois
antigos fundadores com consultores de produtos. Isto porque o fato da Fender ter se
tornado uma grande empresa levou muitos seguidores fiis da antiga companhia a
acreditar em uma perda de qualidade dos seus produtos, principalmente pelo inevitvel
sistema de industrializao que iria substituir a linha artesanal adotada pela antiga
companhia.

Desta forma, em termos histricos, todos os instrumentos fabricados antes e depois da


era CBS foram motivo de discusses e polmicas sem limites. Ardorosos defensores do
processo artesanal alegam que a industrializao prejudicou vrios pontos relevantes no
instrumento, como qualidade dos componentes, acabamento e, por fim, sonoridade.

Como contraponto, igualmente, muitos defensores pr CBS alegam que a


industrializao dos produtos realizada por uma empresa deste porte em muito
contribuiu em diversas melhorias, o que no seria possvel no fosse o processo de
industrializao.

Um dos aspectos mais relevantes foram os acabamentos finais, principalmente com


relao pintura na qual grande parte concorda que ocorreram sensveis melhoras
depois que a Fender foi vendida. Discusses parte, o mais importante que a idia de
introduzir o baixo eltrico no mundo da msica no sofreu interrupes. Apesar das
disputas e guerras industriais e burocrticas (alm de dinheiro), o ideal se manteve: a
msica nunca mais seria a mesma...

LEGENDAS DAS FIGURAS:

Figura 1: A verso do Fender Jazz Bass de cinco cordas foi criada em 1965. O
instrumento tinha uma escala de 34 polegadas, mas apenas 15 trastes, sendo que a sua
tessitura ia at a nota A#.
Figura 2: Note as configuraes dos captadores do novo modelo. Historiadores afirmam
que a ausncia da nota d nas regies agudas do instrumento obrigava os baixistas a
recorrerem a regio mais grave do brao, ocasionando srios problemas de timbragem.
Foi uma tima idia no tempo errado, servindo ainda para demonstrar que nem tudo que
a Fender fabricava se transformava em ouro.

Figura 3: Dois anos antes da Fender introduzir os modelos Mustang, Leo criou os
Mustang Bass para estudantes. A escala possua 30 polegadas e era perfeita para
iniciantes. O mais interessante que este foi o primeiro baixo da companhia a ter seu
logo introduzido depois.

Figura 4: Em 1968, o modelo original do Precision inspirou a criao do Telecaster


Bass. AS cordas eram inseridas como no modelo antigo, a ponte possua dois suportes
por corda e o headstock, escudos e controles foram ressuscitados do antigo modelo. O
brao, no entanto, foi construdo com a insero de um laminado em maple.

Figura 5: A primeira apario do modelo Fretless (sem trastes) ocorreu em 1970. No


era um instrumentos muito comum na poca. Apesar da tentativa da construo de
instrumentos similares, a verso da Fender considerada definitiva.
Figura 6: Em 82, A Fender lanou o modelo Precision Special, equipados com
captadores ativos, escudo preto e controles de volume e tonalidade prprios, alm de
uma chave seletora que regulava o funcionamento dos captadores.

Em 1965, Clarence Leo Fender era um homem com srios problemas de sade, que
surgiram em virtude do alucinante ritmo de trabalho que a Fender Company exigia de
seus dirigentes.

Aps muito pensar, foi consenso que a companhia fosse vendida para um grande grupo,
que poderia administrar melhor a empresa. Assim, o conglomerado CBS adquiriu a
Fender naquele ano. Nas dcadas seguintes, a nova Fender adquiriu um enorme poder
no musical business, apesar de muitos duvidarem da qualidade dos instrumentos feitos a
partir desta fase.

Leo foi recontratado por um perodo de cinco anos como consultor da nova companhia,
em uma tentativa de, segundo a nova direo, preservar o esprito pioneiro da nova
marca. Mas o velho inventor era um homem inquieto e toda aquela burocracia o
aborrecia. Cada detalhe de uma nova mudana era discutido com outros departamentos
que, por sua vez, consultava o pessoal da engenharia, que por sua vez...

As coisas tinham definitivamente tomado outra direo. Tudo aquilo era gigantesco
demais para que um homem de esprito prtico e simples como Clarence pudesse
entender, pois ele no era um administrador de empresas, mas sim um inventor, um
genial inventor. Assim, apesar de seu trabalho como consultor, ele desenvolveu outras
atividades, como projetos de consultoria, principalmente no desenvolvimento de um
novo empreendimento criado por George Fullerton, um dos veteranos da antiga
companhia.
A criao da Music Man
Em meados de 1972, Fullerton decidiu, juntamente com Tom Walker e Forrest White
(dois ex-funcionrios da Fender), criar uma nova empresa. Na diviso das
responsabilidades, no entanto, eles constataram que faltava algum que entendesse dos
mistrios que envolviam a amplificao do sinal sonoro.

A resposta no poderia ser outra: aps um contato com o inventor, foi fundada a Music
Man Company, responsvel pela criao dos lendrios Stingray e Sabre, e considerada
por muitos no apenas o maior legado do conceito Fender, como tambm a
continuao dos ideais do grande inventor.

Ancorados em uma enorme campanha publicitria - que veiculava que as novas


guitarras e baixos feitas pela Music Man possuam grande tradio, por serem
construdas por grandes pioneiros -, a resposta no poderia ter sido outra: um grande
volume de vendas colocou a nova empresa no patamar de um dos mais conceituados
fabricantes de instrumento do mundo.

A parceria do inventor com a Music Man durou at 1980, ano em que Fullerton o
convidou para formar uma nova companhia: a G&L (de George e Leo), que contou
tambm com a participao do scio Dale Hyatt. O objetivo foi a criao de novas
guitarras e baixos, contando, claro, com a poderosa grife Fender, Da surgiram os
modelos L SB-2, L-1000, L-2000, El Toro e os no menos famosos Interceptor.

A volta por cima


No ano seguinte, a CBS resolveu recrutar um novo diretor, algum que pudesse
reinventar novos instrumentos ancorados na famosa marca. Esse homem era William
Schultz.

Trabalhando igualmente como consultor, ele desenvolveu durante cinco anos a idia de
que, apesar da empresa possuir uma incrvel presena de mercado, isso no seria
suficiente para que os espritos do pioneirismo de novos caminhos no pudessem ser
almejados, principalmente junto ao pblico fiel marca.

A juno das idias de Schultz gerou um novo departamento na empresa, destinado


pesquisa e ao desenvolvimento, porm sem o alvoroo da mdia. Finalmente, em 1985,
o grupo comandado por Schultz comprou a companhia de volta. Dessa vez, a nova
direo da empresa resolveu colocar frente um pequeno grupo de pessoas que tinham
dedicado parte das suas vidas criao de baixos, guitarras e amplificadores,
procurando preservar - em uma interessante inverso de valores capitalistas - os velhos
tempos.

O novo time comeou tudo de novo. Nada de mquinas sofisticadas. Apenas o nome, as
patentes, as ferramentas necessrias e muita vontade de vencer. Inicialmente, a nova
empresa importava seus instrumentos de outros fabricantes que possuam uma melhor
tecnologia para manufaturar todos os componentes.

Uma nova fbrica foi fundada em Corona (Califrnia, EUA) visando, alm de
possibilitar uma produo prpria, ter um maior controle sobre a qualidade das peas
produzidas, o que vinha se tornando invivel com a terceirizao do sistema. Outra
fbrica foi construda no Mxico.

A Fender, agora sob uma direo mais equilibrada, continuou a ser reconhecida por
abrir portas a todos os profissionais ligados ao mundo da msica. No livro Instruments
of Desire, do escritor e guitarrista Steve Waskan, h uma bela homenagem aos msicos
e ao baixo:

Msicos fazem parte de algo que possuem uma imensa fora social. A msica possui
princpios espirituais, econmicos e sociais. Assim, os criadores de instrumentos
musicais so um dos grandes responsveis por terem mudado a cultura deste planeta. A
sonoridade do baixo eltrico ocasionou uma mudana dramtica no prprio conceito da
concepo e criao musical. Muitos instrumentos alegavam que o som do instrumento,
com seu sinal expandido, fez com que muitos compositores reescrevessem suas
composies procurando destacar a sonoridade do baixo eltrico, com peas para serem
executadas nica e exclusivamente por este instrumento.

A fora da inovao, que existiu por intermdio das mos de gnios como James
Jamerson, Chris Squire, Jaco Pastorius e muitos outros, s veio a comprovar uma coisa:
o grande inventor estava certo quando, naquele vero no distante ano de 1951, ao
observar um msico tocando o grande contrabaixo acstico da platia, pensou: -E se eu
fizesse um instrumento maior e com melhor sonoridade?
Baixista que tornou o Hofner 500/1 conhecido
O baixo que parecia um violino

Fundada no final do sculo XIX por Karl Hofner, a lendria fbrica Hofner iniciou suas
atividades produzindo instrumentos derivados da famlia dos violinos. Sobreviventes de
dois conflitos mundiais os fundadores, com sua fora de vontade, ainda presentearam o
mundo dos graves com um novo instrumento.

O primeiro baixista dos Beatles no foi Paul McCartney, mas sim um cara chamado Stu
Sutcliffe. O prprio Paul - na poca o segundo guitarrista do grupo - nos relembra uma
histria curiosa: Ele e John estudavam na mesma escola de arte. Em um desses
concursos promovidos na instituio, Stu ganhou 120 dlares por uma pintura de sua
autoria. Da dissemos a ele que este era o preo exato de um baixo Hofner. Relutante,
ele acabou comprando um. Confesso, que a princpio, estranhamos um pouco aquele
visual, mas como Stan era baixinho, o instrumento conferia a ele um certo estilo, como
um Bass Hero.

Quando no final de 1961 Stu deixou a banda para se dedicar pintura, todos no grupo
se perguntaram quem iria tocar aquilo. Como Paul havia confessado que gostava do som
do instrumento e vivia ouvindo todo aquele pessoal da Motown, todos olharam para ele.
Apesar de tentar argumentar dizendo que tinha acabado de comprar uma guitarra
Rickenbaker, no teve jeito: Paul acabou assumindo o Hofner modelo 5001/1, fabricado
na Alemanha e que se parecia com o modelo da Gibson.

Ele queria comprar um Fender, mas no o fez por dois motivos: preo (um Precision
custava cerca de 200 dlares, enquanto que um Hofner era quase 60% mais barato) e
aparncia (como Paul era canhoto, aquele modelo imitando um violino no pareceria to
estranho caso fosse invertido) - mais tarde, Paul descobriu que, alm disso, o Hofner era
um instrumento leve, levando-o a gostar ainda mais do estranho baixo.

Esta singela histria do responsvel pelos graves da banda mais famosa do planeta
ilustra o quanto a deciso de escolher tal modelo de instrumento contribuiu para um
impressionante aumento de vendas do lendrio 500/1. Mas onde tudo isto comeou?
A empresa foi fundada pelo luthier Karl Hofner em 1887, na cidade de Schonbach, na
Alemanha. A princpio, eram fabricados instrumentos pertencentes famlia dos
violinos, como violas e contrabaixos. Decorridos alguns anos, a fbrica comeou a
enfrentar dificuldades financeiras, principalmente com a eminncia da Primeira Guerra
Mundial.

Em 1919, seus dois filhos, Josef e Walter, se uniram ao pai para tentar salvar a empresa.
Os tempos que seguiram foram duros, principalmente depois da guerra. Diz a lenda que
um dos motivos que mantinha a fbrica em atividades era a notvel fora de vontade da
famlia. Mesmo depois da ecloso da Segunda Grande Guerra, a empresa continuou
sobrevivendo a duras penas. Com o trmino do conflito, a famlia reconstruiu a fbrica,
agora na Bavria.

Em 1950, uma subsidiria foi erguida em Bubenreuth, onde os negcios comearam a


melhorar para os Hofner. Desde a sua fundao, mais de dois milhes de instrumento j
tinham sido construdos. Modelos destinados a estudantes, trabalhos em estdios e
profissionais de msica eram exportados para diversas localidades do mundo.

Em 55, Walter Hofner, um dos filhos de Karl, era, alm de notvel luthier, um talentoso
homem de negcios. Ele tomou conhecimento de um tal Precision Bass, construdo na
Amrica, que estava se tornando uma verdadeira mania entre os baixistas de todo
mundo.

Com um raro censo de oportunidade visando o mercado futuro, a fbrica criou seu
primeiro modelo eletrificado. Tratava-se de um baixo semi-acstico, feito em hollow,
brao em maple, escala em rosewood com marcadores em madreprola, 22 trastes,
escala de 30, tarraxas em cromo, ponte em bano, dois captadores humbucker da
NovaSonic, possuindo ainda dois controles de volume para cada um dos captadores,
com dois controles tipo chave seletora, sendo uma destinada a ligar/desligar cada
captador e outra para graves e agudos. Foi lanado em 1956 na feira de Frankfurt
(Alemanha) com o nome tcnico de Hofner 500/1 - logo depois alterado para Violin
Bass, em virtude da sua semelhana com o secular instrumento.

Com a ascenso dos Beatles, o novo modelo se tornou um enorme sucesso de vendas.
Grande parte das pessoas acostumadas ao design de outros instrumentos da poca
estranhava o extico formato daquele corpo. Um baixo? Mas parece um violino,
diziam. No incio da sua produo, os modelos construdos entre 61 e 62 possuam dois
captadores humbuckers, um deles localizado no final da escala e outro muito prximo
ponte.

A partir de 1967 houve uma mudana na localizao dos captadores, deslocados para a
parte central do corpo - esse novo modelo foi chamado de Beatle Bass. Com o grande
sucesso de vendas, a empresa iniciou a fabricao de novos modelos oriundos da mesma
concepo. Em 94, a Hofner se juntou ao conglomerado Boosey & Hawkese Group,
visando dotar a fabrica de novas tecnologias de ponta, perodo em que a empresa se
mudou para a cidade de Hagenau. Desde fevereiro de 2003, a Hofner se tornou parte da
Music Group, companhia fundada a partir da segmentao da Boosey & Hawkese em
diversas subsidirias.

Voc, jovem leitor, acostumado a tocar em modernos instrumentos manufaturados em


fbricas dotadas de mquinas de ltima gerao, no faz, claro, a mnima idia do que
era tocar em um Hofner. Por felicidade, tive a oportunidade de experimentar algumas
destas preciosidades histricas.

Esquea a ergonomia! O velho 500/1 foi criado, na viso dos seus construtores, mais
como um produto para chamar a ateno por meio do seu revolucionrio design do
que por suas qualidades ergonmicas. Paul se referia a ele como um instrumento leve.
Tal falta de peso propiciava ao baixo um excesso de graves, caractersticas amada por
muitos, mas que ocasionava muitas dores de cabea aos engenheiros de estdio na
poca.

Seu brao, com um ngulo de curvatura demasiadamente acentuado, dificultava a


digitao em algumas regies da escala. O conjunto de afinao (tarraxas e mecanismos
de torque) era impreciso e difcil de ser manuseado, em virtude do seu pequeno
tamanho.

Hoje os poucos modelos originais pertencem a colecionadores. A saga e a persistncia


da famlia Hofner e a escolha daquele baixo no distante ano de 1961 por aquele cara que
no queria ser baixista nos fazem perceber que grandes momentos da histria muitas
vezes surgem do acaso, de pequenos fatos. O tempo e os eventos que se sucederam se
encarregaram de transform-los em grandes realizaes. Paul McCartney, com seu
Hofner 500/1, seguramente, foi um deles.
Revoluo no tempo errado

1961. E, se naquela tarde em Londres, Paul McCartney, em vez de adquirir um Hofner,


tivesse escolhido um Gibson EB-1? Descubra por que isto no aconteceu.

Gibson Company - Onde Tudo Comeou...

Quando resolvemos abrir um espao dedicado histria do contrabaixo, mergulhei


profundamente no passado de nosso amado instrumento, para, juntos, descobrirmos
onde e quando tudo comeou.

Foi quando, ao folhear o livro How The Fender Bass Changed The World, de Jim
Robert, encontrei uma foto de um baixo eltrico fabricado pela Gibson. Mas o que me
espantou realmente foi a data da sua construo: 1936! Mas e quanto ao Precision de
Leon Fender inventado em 1951?

Antes de continuar esta histria, vamos voltar a Londres. Afinal de contas, porque o
baixista da mais conhecida e amada banda do planeta optou por um Hofner? Para
responder a esta pergunta, temos novamente que voltar muito no tempo, mais
precisamente em uma pequena loja de instrumentos de nome Gibson Co. Orville Gibson
criou alguns instrumentos na poca - uma guitarra amplificada e um novo modelo de
Mandolin, um instrumento de origem napolitana. Com um relativo sucesso de vendas,
nasceu em 10 de outubro de 1902 a Gibson Mandolin-Guitar Co. Ltd.
A produo de guitarras em corpo slido iniciou-se a partir do ano de 1930 pelas mos
de um jovem supervisor de produo chamado Les Paul. Naquele mesmo ano, Gibson
teve a idia de criar um instrumento similar ao grande contrabaixo acstico, como o
Bassoguitar, introduzido no comeo deste mesmo ano pela Regal Company (uma das
pioneiras na fabricao dos modelos de baixo Upright).

Conforme voc pode ver, ele nada mais era que uma gigantesca guitarra acstica, s que
dotada de quatro cordas e tocada verticalmente. O instrumento possua trastes e escala
de 42 polegadas, similar ao gigante acstico. Por causa do seu tamanho, ele no teve
muita aceitao na poca.

Foi ento que, no ano seguinte - 1931 - a Dobro Company ofereceu uma verso mais
diminuta, chamada de Resonator Guitar. Por causa deste instrumento, o velho Orville
teve a idia de construir algo muito menor, mas equipado com um apoiador (conhecido
como espigo nos meios acadmicos) para que o instrumento pudesse ser tocado
igualmente na forma vertical. A diferena que este modelo tinha um captador
magntico igual aos que equipavam as guitarras eltricas. Esta nova criao foi
chamada de Electric Bass Guitar.

Uma idia genial e eltrica

Enquanto alguns construtores se preocupavam em criar modelos de baixo cada vez


maiores - com o intuito de obter uma maior sonoridade -, um dos engenheiros da
Gibson, Lloyd Loar, teve uma idia brilhante: construir um pequeno instrumento que
usasse eletricidade para captar as vibraes das cordas.

O pick up era um transdutor eletrosttico feito de baquelite, similar ao usado por


Fender, e que foi instalado no final da escala do instrumento. Imagine caro leitor - que
tudo isto aconteceu antes de 1940.
Mas Gibson tinha um pequeno problema de gerenciamento (que j tinha lhe causado
problemas no passado). Ele sempre almejava um retorno financeiro imediato da criao
dos seus produtos. Quando o jovem engenheiro montou um dos seus instrumentos,
Orville no se entusiasmou muito com a idia. Desiludido, Loar saiu da Gibson e
montou sua prpria companhia: a Vivi-Tone Electric Basses. Apesar de alguns
prottipos construdos, tais instrumentos jamais foram fabricados em srie. Os registros
se perderam no tempo. Uma perda irreparvel em termos da histria da msica.

A criao do EB-1
De acordo com o historiador George Gruhn, entre 1936 e 1940 apenas dois destes
instrumentos foram construdos. Um deles foi dado de presente a Wally Kamin, um
parente de Les Paul; outro foi doado a um jovem baixista que tocava em um grupo de
msica havaiana chamado Tropical Islanders.

No ano de 1952, os primeiros modelos do Precision Bass j assustavam o mundo dos


graves, com um volume de vendas cada vez maior. Empolgado com o sucesso do
lendrio P Bass, Gibson resolveu construir um instrumento similar. Assim, no ano
seguinte foi lanado o EB-1, o primeiro baixo eltrico fabricado pela empresa, em um
modelo de escala curta - 30 e cujo corpo lembrava o de um violino, sendo equipado
ainda com um apoiador para ser tocado verticalmente.

O captador foi instalado no final da escala, tentando proporcionar um som mais grave
para o instrumento. As tarraxas ainda no eram prprias do recm criado modelo, sendo
que foram emprestadas pelos modelos usados nos banjos da empresa.

Tudo isto foi considerado pelos historiadores e colecionadores como um dos maiores
fracassos da histria da Gibson. Apenas 546 unidades foram comercializadas antes da
produo ser paralisada em 1958. Em 1970, tentou-se recriar o mesmo modelo, mas a
idia foi logo abandonada em definitivo. Foi preciso que longos 15 anos tivessem
passado para questionarmos se, naquela poca que o seu jovem engenheiro apresentou
sua idia de contrabaixo eltrico, no seria prudente prestar mais ateno naquele
projeto. Jamais saberemos o que poderia ter acontecido, no ?

Gibson EB-2
No texto anterior, vimos que em 1952 a Gibson Company, pertencente ao luthier Orville
Gibson, construiu, motivado pelo sucesso estrondoso do lendrio Precision Bass, o seu
primeiro baixo eltrico - o EB-1 - que tambm possua o recurso de ser executado no
posicionamento vertical. Mas ele poderia tambm ser tocado no posicionamento
horizontal, graas a dois apoiadores instalados no corpo do mesmo.

Os primeiros modelos no eram dotados deste dispositivo, o que sugeriria que estes
instrumentos - pelo menos os primeiros modelos - eram destinados a serem realmente
executados na posio vertical.

A foto que ilustrou a matria publicada na edio anterior foi tirada dos arquivos da
fbrica em 1970, ano que a produo do instrumento foi retomada em uma verso
customizada (reedio de algum modelo original lanado por determinada empresa).

Mas lembre-se do ano em que foi lanado o primeiro modelo: 1953. Distante ainda
naquela histrica tarde de 1961 em Londres, quando o ainda jovem (e futuro baixista)
Paul McCartney adquiriu seu Hofner. Portanto, o fato de Paul no ter escolhido um
Gibson porque a empresa deixou de funcionar a partir de 1958. Mas ainda assim
persiste a pergunta: Por que um Hofner?
A criao do EB-2 com os mesmos erros

O fracasso de vendas do EB-1 causou um susto na empresa de Orville. Visando uma


maior expanso da empresa, a Gibson adquiriu a empresa americana Epiphone em 1957,
procurando fincar um p na Amrica.

O segundo instrumento lanado pela Gibson foi o EB0-2, que possua uma boa
tocabilidade e tambm boa ergonomia. Seu bojo superior possua um ngulo de
inclinao maior, facilitando o apoio do antebrao da mo direita. Ele tinha ainda uma
escala de 30,5 e um captador modelo humbucker montado no final da escala.

No entanto, parece que os caras no aprendiam com seus erros. Vocs acreditam que o
novo modelo ainda era equipado com as mesmas tarraxas ainda eram as mesmas usadas
nos banjos? Isto contribuiu para que este modelo tambm tivesse srios problemas de
entonao e problemas de ajustes no tensor do brao.

EB-6 com seis cordas

Em 1959, a empresa lanou o Rivoli 1960, idntico ao EB-2 s que oferecido em outras
cores. No ano seguinte, foi lanado um novo modelo - seguindo a linha do EB-2 -, s
que agora com captadores instalados no centro do corpo.

A produo foi interrompida em 1962 e voltou ativa dois anos depois com algumas
inovaes - como um mecanismo de string mute (sistema mecnico provido de resina
plstica para abafar as notas quando acionado por meio de um sistema helicoidal), uma
placa de metal revestindo o sistema de captadores e novas cores.

Apesar destas inovaes, a produo do EB-2 encerrou-se no ano de 1972. Paralelo ao


EB-2, a Gibson ousou lanar - no ano de 1960 - o EB-6, um revolucionrio baixo de
seis cordas com a afinao similar guitarra eltrica, s que em uma oitava abaixo.

O EB-6 foi produzido a partir de 1961 e possua um corpo slido, no estilo SG,
contando ainda com dois humbuckers e, pasmem!, tarraxas prprias para o instrumento.
A produo do EB-6 foi descontinuada em 1966. Apesar dos meus esforos, no
consegui obter uma nica foto deste modelo.

EB-0 ou EB-3?

Um ano depois de introduzir o EB-2, a Gibson lanou o modelo EB-0. Reza a lenda que
no era um nmero e sim uma letra. Porque a companhia resolveu zerar a sua
numerao ainda um mistrio a ser resolvido!

Mais uma vez, a linha de baixos da empresa resolveu seguir o design das guitarras - no
caso o modelo SG - introduzido por Les Paul dois anos antes. O corpo foi modificado
para adaptar o hardware do baixo eltrico e dois humbuckers foram instalados neste
modelo. Jack Bruce, do Cream, comprou um destes modelos da Gibson e gostou muito.

Aproveitando a fama do lendrio baixista, a empresa o rebatizou de EB-3. Apesar de ser


um dos instrumentos mais famosos da Gibson, sua produo cessou em 1979.

A era Thunderbird

Os modelos Thunderbird debutaram em 1963, mais uma vez seguindo as linhas


projetadas para as guitarras fabricadas pela empresa - neste caso, a Firebird. Os
primeiros modelos ofereciam brao acoplado ao corpo do instrumento, duas
modalidades diferentes de sistemas de captao e o mais importante: finalmente o
comprimento se assemelhou ao P Bass - 34.

Um dos seus mais famosos usurios era John Entwistle (do Who). Seguiram-se os
modelos Thunbird IV, fabricado em 1964, e o Thunderbird II, construdo em 1968, com
o qual a empresa promoveu alteraes no design do corpo.

Porque Paul escolheu o Hofner

E agora, a resposta para nossa pergunta: No ano de 1961, o modelo disponvel no


mercado era o EB-2, e no a sua primeira verso - o EB-1 - j raro naquela poca. Paul,
como sabemos, canhoto e tocava com o instrumento invertido. Assim, Paul concluiu
que, em termos visuais, o modelo da Hofner no parecia to estranho quando tocado ao
contrrio de sua posio original do que o modelo fabricado pela Gibson.

Alm disto, o modelo Hofner era muito mais leve, apesar de historiadores e construtores
afirmarem que o som do Gibson possua uma sonoridade melhor, principalmente nos
graves. No entanto, o fatal erro da adoo de tarraxas de banjo nos modelos EB-1 e EB-
2, tornaram ambos os instrumentos extremamente instveis, necessitando sempre de
regulagens constantes.

A Hofner, apesar das tarraxas igualmente pequenas, possua uma mquina de torque j
adaptada tenso das cordas, conferindo ao modelo uma maior preciso. Um detalhe de
construo marcou a Gibson e alterou para sempre o rumo da sua histria.

Algumas das descobertas mais significativas da humanidade ocorreram por acaso.


Todos ns conhecemos diversas histrias a respeito de como, de modo inesperado,
coisas importantes ocorreram, alterando de forma dramtica tudo que se seguiu.

Na histria do baixo eltrico no foi diferente. A princpio, em nossos trabalhos de


pesquisa sobre a histria de nosso amado instrumento, julguei que seria importante
abordarmos de como surgiu a captao ativa, idealizada por Ron Wickersham no final
dos anos 60.
No entanto, ao mergulhar em estudos mais profundos, conclui que o fundo do poo do
curso da histria era mais fundo do que eu pensava. A inveno de Ron foi algo
extraordinrio, mas conforme voc vai descobrir isto faz parte de uma seqncia de
fatos que ocorreu alguns anos antes.

Algo to importante quanto a prpria inveno do baixo eltrico: a busca de novos


timbres para o instrumento. Dois acontecimentos foram decisivos para que esta nova
revoluo tivesse incio. Algo que surgiu de forma to inesperada que, se no fosse pela
importncia dos msicos que a iniciaram, certamente no ocorreria to cedo.

Hofner ou Rickenbaker?
O primeiro fato ocorreu entre 1963 e 1965. A rdio Broadcast, do grupo British
Broadcasting Corporation desenvolveu um projeto chamado Live at the BBC, uma
coletnea contendo as primeiras gravaes dos Beatles naquele perodo, que esta
disponvel hoje em dia no formato CD.

Mais do que um registro histrico, tais gravaes demonstraram a genialidade do grupo,


com uma especial nfase a Paul McCartney nos graves da banda. Todos podiam sentir
que as linhas de baixo que faziam partes dos maiores sucessos das bandas eram
executadas de forma diferente da maioria dos baixistas da poca, desde um simples
groove, passando pelo R&B, country e rock, cuja elaborao tinha como nfase a
criao de complexas linhas de arranjo.

No bastasse tudo isto, Paul ainda cantava! Por estarem dispostas em uma ordem
cronolgica, fcil notar a evoluo do baixista como instrumentista em msicas como
Keep Your Hands Off My Baby (janeiro de 63) na qual se denota o baixista iniciando
seu trabalho com um simples linha composicional mas que, no processo de gravao, j
se encontrava devidamente pronta (com a insero de novos elementos rtmicos e
harmnicos), ou seja, Paul j no utilizava em seus materiais os tradicionais intervalos
de tnica e quinta que abundavam no estilo at ento. O baixista passou a ser
considerado como o grande condutor meldico e harmnico dos Beatles, tanto pelos
crticos como tambm pelo pblico.

James Jamerson: A grande influncia


Paul era, antes de tudo, um experimentador. medida que o tempo passava, eu no
queria tocar apenas a fundamental do acorde. Executava tambm as teras e quintas.
Queria tambm colocar alguns acordes tambm.

Ouvir James Jamerson (o lendrio baixista da Motown) e Brian Wilson (do Beach Boys)
me inspirou a procurar novas idias para meus arranjos, declarou certa vez o baixista.
Com a propagao mundial da obra dos Beatles, iniciou-se tambm, uma silenciosa
mudana na linguagem do instrumento que comeou a adquirir contornos mais
definitivos a partir de 1965, quando Paul ganhou da Rickenbaker um modelo 4001S
para canhoto.

Durante as gravaes de Sgt. Peppers... , em 1967, o lendrio Baker se tornou, em


alguns momentos, o principal instrumento de Paul. Isto aconteceu em virtude de,
comparado com o bom e velho Hofner, o novo instrumento oferecia, alm de um novo
timbre, a possibilidade de experimentar algumas idias ainda mais radicais.

Pensei que nunca pudesse inserir nas notas do acordes. Tentei fazer no Hofner, mas,
em virtude de sua sonoridade, estas mudanas quase no eram percebidas. No Baker,
isto no acontecia. Eu podia ouvir cada nota, cada intervalo, sentir os segmentos na qual
eu poderia ousar rearranjar ou simplesmente deixar inalterados, para no afetar os
fundamentos da textura do som do grupo.

Quem sabe uma linha de melodia independente? Foi quando resolvi colocar mais
alguns projetos de arranjo em prtica. Por exemplo, em Lucy in the Sky with
Diamonds. Se voc ouvir a msica, ir perceber uma linha de baixo contendo as notas
fundamentais do acompanhamento, mas tambm poder ouvir uma outra linha
independente, na qual procurei explorar outras possibilidades, como o uso das escalas,
por exemplo. Foi muito emocionante ouvir tudo isto depois e concluir que muito dos
meus projetos de arranjo poderiam dar certo, relembra o baixista.
A consagrao do 4001s
O engenheiro George Geoff Emerick, um dos responsveis pelas gravaes de Sgt.
Peppers..., contou ao historiador Howard Massey um singular experimento que ele
realizou durante as mixagens deste lbum. Isolei todos os arranjos que Paul comps em
um track nico. Cada faixa foi gravada com um baixo plugado em um amplificador
usando um direct input para a mesa. Durante as gravaes, Paul experimentou tocar
com o Hofner e com o Rickenbacker.

Continua o engenheiro: Com a finalizao dos trabalhos de gravao, iniciei meu


trabalho de mixagem. Ouvindo as faixas, eu no conseguia distinguir, a princpio, quais
eram as msicas na qual Paul usou o Hofner ou o Baker. Foi ento que algo inesperado
aconteceu. Durante um intervalo das gravaes, com o estdio sem ningum, eu podia
ouvir a ressonncia da nota emitida pelo baixo. Eu pensei que isto iria causar problemas
no processo final de mixagem. Quando fui verificar quais msicas que tinham esta
ressonncia, constatei que todos os temas gravados com o velho Hofner estavam com
este sobra de rudo. Para tirar a cisma, procurei ouvir todos os temas na qual Paul usou o
Rickenbaker. Claro que algumas ressonncias tambm existiam, mas eram infinitamente
menores do que as emitidas pelo Hofner. No caso do Baker, consegui fazer alguns
ajustes para que o som do instrumento pudesse soar de uma forma mais clara. claro
que consegui! Mas eu no consegui fazer isto de forma satisfatria com as msicas
gravadas com o Hofner.

Tommy, Can You Hear Me?


Vamos saltar no tempo. Estamos em 1969 durante a histrica performance do grupo The
Who no festival de Woodstock. Neste evento, muitas das msicas executadas pela
lendria banda faziam parte do lbum Tommy, um dos primeiros conceitos envolvendo
a criao da pera-rock, cujo responsvel pelo graves, era, claro, John Entwisle.

O extraordinrio baixista era dono de uma tcnica revolucionria, repleta de contra


melodias, solos devastadores e o mais notvel: linhas independentes do baixo que
fluam mesmo durante as melodias cantadas por Roger Daltrey.

Talvez pelo fato de Peter Townshend ser um guitarrista que tinha como caracterstica
criar mais riffs do que acordes, coube ao baixista a possibilidade de criar, em muitos
momentos da banda, alguns solos que pudessem suprir o trabalho da guitarra. Em
entrevista ao jornalista Chris Jisi, Entwistle contou como obtinha novas sonoridades
naquele perodo: natural que, conforme voc vai evoluindo, voc queira
experimentar novas coisas. Algo que me incomodava muitos naqueles primeiros
modelos de baixo era o timbre, muito igual dentre os modelos disponveis naquela
poca. Por isto, fiz questo de usar um baixo da Danelectro (idealizado pelo luthier
americano Nathan Daniel) quando gravei o solo de My Generation, porque a
calibragem das cordas era menor, resultando em uma sonoridade mais aguda. Como
estas cordas no eram vendidas na Inglaterra, comprei mais dois instrumentos similares
para o caso de eventuais trocas de cordas.

Uma nova gerao de instrumentos


A genialidade de McCartney, a viso do engenheiro Geoff Emerick, as improvisadas
solues acsticas encontradas em uma poca na qual a tecnologia das gravaes ainda
engatinhava e a ousadia de John Entwistle em experimentar novas sonoridades usando
novos instrumentos chamaram a ateno de msicos, produtores e construtores,
provocando intensas discusses sobre a necessidade de aprimoramentos na prxima
gerao de instrumentos. Mas o impulso final aconteceu com o surgimento de outro
grande e extraordinrio baixista que, finalmente, provocou e sensibilizou de forma
definitiva a necessidade de criao de novos caminhos com relao concepo de
novos instrumentos.

Mas isto um baixo?, Eu, voc e milhes de baixistas do planeta devem ter feito estas
mesmas pergunta ao ouvir, pela primeira vez, o baixista Chris e sua poderosa
sonoridade do Rickenbacker 4001S em Roundabout, do lbum Fragile, do Yes. A
segunda revoluo tinha seu incio.

Sempre fui um apaixonado por fico cientfica, principalmente por viagens no tempo.
Mquinas que podem nos levar ao passado no precisam ser necessariamente
construdas com o uso de tecnologias avanadas. Basta, por exemplo, abrirmos um livro
ou assistirmos a algum documentrio na televiso ou cinema para nos transportamos
para qualquer lugar ou poca no tempo. Apertem os cintos! Vamos viajar para Londres,
precisamente no ano de 1967.

Conhecendo o jovem Chris


Estamos caminhando pelas alamedas do bairro de Wembley/Kingsbury, ao norte de
Londres. Queramos saber o endereo de algum que viemos visitar. Como no
tnhamos o nmero da casa, o jeito foi ficar com os ouvidos ligados no som da
vizinhana em algo que soasse como os graves de um contrabaixo eltrico.

Alguns momentos depois, comeamos a ouvir algo parecido que parecia vir de um
baixo... Mas era com um timbre diferente, mais agudo, porm sem perder as
caractersticas do som grave. Quem poderia estar tocando? Aps localizarmos a casa,
tocamos a campanha e um cara alto e magro atendeu a porta para nos receber. Dizemos
ento: Ol Chris, somos viajantes do tempo, mais precisamente do futuro, e voltamos
ao passado para poder conhec-lo! Com um leve sorriso, o jovem baixista se apresenta
e diz: Viagem no tempo? Que legal! Muito prazer! Meu nome Christopher Russel
Edward Squire, mas podem me chamar de Chris. No querem entrar?

Para um futuro prximo


Dissemos que tambm ramos baixistas. Ouvindo isto, o jovem Chris nos convida para
ir at o seu quarto para mostrar o seu novo instrumento: um Rickenbacker 4001 que ele
tinha acabado de ganhar dos seus pais. Estou estudando este instrumento h quase um
ano, mas s agora consegui obter a sonoridade que eu queria. Perguntamos ao lendrio
baixista o que ele estava ouvindo no momento: Adoro o som do Paul McCartney e
John Entwistle sabe? Mas eu acho que a sonoridade do instrumento muito igual. Foi
quando eu li em algumas propagandas que o baixista do Who estava estudando um novo
tipo de cordas de uma nova empresa chamada Rotosound. Foi quando resolvi
experimentar no meu Backer! Vocs acharam o som legal? Respondemos apenas que
no apenas ns, mas, que em um futuro no muito distante, todos os baixistas do planeta
iriam amar aquele novo timbre! Claro que ele no entendeu muito o que estvamos
dizendo... Assim, depois desta cordial e esclarecedora visita, nos despedimos e voltamos
ao nosso tempo!

O que Chris disse sobre as cordas faz parte de uma entrevista concedida ao editor snior
da revista Bass Player Chris Jisi, realizada alguns anos atrs. A histria do seu primeiro
baixo, o experimento com as cordas, tudo isto ele contou ao editor da BP. Isto
demonstra que, mais uma vez, os grandes acontecimentos da histria comeam assim.
Muitas vezes em uma garagem ou em um quarto de algum garoto genial. Steve Jobs e
Bill Gates que ao digam.

Descobrindo os novos timbres


Mas vamos entender melhor tudo isto. Claro que um instrumento de qualidade
fundamental para definir o que seria uma boa sonoridade. Mas convenhamos: sem a
inveno das cordas, no existiriam sons em muitos instrumentos. Em um determinado
ponto de sua entrevista, Chris Squire menciona que ele achava que a sonoridades dos
instrumentos era muito parecida. Da seu trabalho de pesquisa em arquitetar novos
timbres. O tempo que o baixista levava para equalizar o som dos Rickenbacker nos
estdios era lendrio. Em Close to the Edge, por exemplo, foram gastos cinco dias!
Tripas de carneiro
Mas as cordas so to importantes assim? Afinal, como elas apareceram? No existem
muitas informaes precisas que possam nos ajudar a entender como as primeiras
cordas surgiram. Possivelmente foram fabricadas a partir de algum material orgnico
como crina de cavalo ou seda, por exemplo.

De acordo com os historiadores, a produo destes artefatos comeou a sofrer mudanas


na idade mdia, onde possivelmente algumas pessoas, com um sentido de observao
fora do comum, devem ter percebido que, por exemplo, tripas de carneiro, quando
esticadas, produziam interessantes sons.

Por estas caractersticas, esta matria prima foi utilizada em violinos, violas, violoncelos
e contrabaixos naquela poca. O grande problema era que o emprego de muita fora
fsica para ser obter uma boa sonoridade, pois as cordas precisavam ficar muito
esticadas, alm de terem o dimetro muito grosso, transformando assim o estudo e a
execuo de peas musicais em um verdadeiro calvrio para os msicos daquela poca.

Para alvio dos carneiros, por volta de 1650, foram desenvolvidas as primeiras
experincias envolvendo o uso de metal na fabricao das cordas. O primeiro modelo
foi com o revestimento achatado, conhecido como Flatwound (figura 2). Basicamente
era uma liga de metal (que chamamos alma) recoberta por um fio que envolvia a liga de
metal de forma espiral. Nunca demais lembrar que as primeiras cordas que equiparam
os primeiros Precision Bass eram originadas do contrabaixo acstico.

A lendria Rotosound Roundwound


Mas nada se compara a inveno de um ingls chamado James How, atento
comunidade de graves em seu tempo que reclamavam que, alm da dificuldade de
execuo, as cordas possuam timbres muito iguais. Com esta idia na cabea e muita
determinao, o jovem inventor criou um novo tipo de corda, porm com o
revestimento de forma arredondada, que passou a se chamar Roundwound (figura 2).

Esta corda, por suas caractersticas de construo, resultava em uma sonoridade muito
mais aguda, sem perda de graves e com uma acentuao bem aceitvel nos mdios o
que encantou muitos msicos, transformando-se em um verdadeiro sucesso de vendas
em todo o mundo. Por suas caractersticas arredondadas, James How denominou as suas
novas cordas de Rotosound Roundwound.

John Entwistle
Bem, claro que comear uma empresa naquela poca era igualmente muito dificultoso,
assim como nos dias atuais. Por pouco, esta genial idia no foi parar no limbo da
histria por uma curiosa razo: O Who, em meterica ascenso, j era considerado um
dos supergrupos do planeta e seu baixista, John Entwistle tambm era de opinio que os
timbres dos baixos eram muito iguais. Foi quando ele resolveu encomendar algumas
dezenas de jogos para James How por ocasio do lanamento de Tommy.

O legado de Chris Squire


Com a ascenso do Yes tambm alavancado a categoria de super grupo no incio dos
anos 70, pelos magistrais trabalhos em Yes Album e Fragile, todo msico e
apreciador de msica, crticos e fs comearam a prestar ateno na sonoridade da
banda. Claro que todos os membros do grupo tocavam muito bem. Mas existia algo de
novo que diferenciava o som dos caras: era o baixo! Cortante como navalha. Com
graves e agudos to devastadores e com linhas composicionais to complexas que em
determinados momentos - heresia das heresias! - a msica desafiava ao reino das
guitarras e da supremacia vocal.

Claro que por trs da mquina estava o homem. Alm de ser considerado o maior
baixista do rock progressivo, Chris Squire redefiniu o som do contrabaixo eltrico nos
anos que se seguiriam. Nada mal para um garoto, que, quando jovem, ficava trancado
em seu quarto pesquisando timbres...

Com a evoluo dos instrumentos e cordas, ainda restava promover substanciais


mudanas na tecnologia de amplificao do sinal. Mas algo ainda mais extraordinrio
estaria por acontecer.

Imagine a seguinte situao: no ano de 1970, em Londres, voc um dos mais


requisitados baixistas ingleses, atuando em gravaes e pequenas gigs, mas com pouca
experincia em grandes concertos de rock.

Uma noite, em sua casa, seu telefone toca. A voz do outro lado da linha se identifica
como John Entwistle, do Who. Tocaremos amanha noite na cidade Leeds, em um
mega concerto ao ar livre, mas no conseguirei chegar no horrio! Voc poderia abrir
para mim este show? Basicamente, sero as msicas de Tommy, ele diz. Claro que
voc aceita, apesar do receio de atuar em um evento de grandes dimenses.

Parede de Amplificadores
Chega o grande dia. Ao subir no gigantesco palco, seu baixo (um Precision Bass 68)
plugado em algo que voc s conhecia por fotografias: uma imensa parede de
amplificadores de cinco metros de altura ligados em srie!

Quando o concerto comea e voc toca a primeira nota do seu Precision, subitamente
algum ou alguma coisa o empurra para frente, quase fazendo com que voc despenque
do palco! O som altssimo, ensurdecedor e insuportvel! De repente, tudo virou um
imenso pesadelo! E como se tudo isto no bastasse, voc no consegue ouvir uma nica
nota do baixo!

Para seu alivio, quando a primeira msica termina, l esta John, dando um aceno para
voc sair do palco e agradecendo pela fora. Ao passar perto daquela pilha de
amplificadores, ainda meio tonto, voc tenta entender o que aconteceu! Afinal o que o
empurrou para frente? Seria o deslocamento de ar ocasionado pela vibrao dos auto
falantes daquelas poderosas mquinas de graves?

Calma! Vamos contar como tudo comeou! Naquela poca, no existiam mquinas de
retorno transistorizadas, fones de ouvidos e palcos limpos e organizados como hoje. Na
verdade, nem computadores existiam ainda.

Os sistemas de P.A. (Public Adress System) consistiam em gigantescos amplificadores


colocados no palco atrs dos msicos, ligados em srie nas potncias, que por sua vez
eram ligados nas caixas acsticas. Todas as caixas que ficavam fora do palco tinham seu
espaamento medido por fita mtrica e puro empirismo.

Bassman
Tempos difceis no? O avano do baixo eltrico (novas madeiras, hardwares e cordas)
gerou entre os fabricantes a necessidade de prover o baixista com mquinas mais
sofisticadas destinadas a melhoria da amplificao do sinal sonoro do instrumento.

No comeo dos anos 60, Leo Fender construiu um novo Bassman (figura 1), formado
por um cabeote separado dos gabinetes. Valvulado, ele possua 50 watts de potncia,
com dois falantes de 12 polegadas.

A novidade era um tratamento melhor para os sinais graves, mediante o emprego de


novos falantes, um revestimento acstico aprimorado e o conjunto da amplificao
separado do gabinete. Tudo isto propiciava um som com mais ataque, agudos mais
definidos e peso nos graves. Na poca, foi considerado o state of the art em matria de
amplificao para baixos eltricos.

Ousadia nas novidades


Outra empresa atuante na poca foi a Vox. Paul McCartney usou o equipamento durante
a gig do ano de 1965 com os Beatles. O sistema consistia de um gabinete com dois
falantes (um de 12 e outro de 15polegadas).
Mais tarde, a empresa licenciou a Organ, Company, da Califrnia, a produzir
amplificadores Beatles Solid State Amplifier, com 240 watts e gabinetes providos de
quatro falantes de 12 polegadas. Outra empresa, a Acoustic Control, tambm sediada
na Califrnia, comeou a construir equipamentos nica e exclusivamente destinados ao
baixo eltrico.

Entre os mais famosos, estava o lendrio Acoustic 360, com uma potncia de 200 watts
e um nico falante de 18 polegadas. A novidade deste modelo era um pr amplificador
embutido, que possibilitava a obteno de novos timbres, mediante o uso de uma
equalizao paramtrica. Adivinhe quem tinha um? Ele mesmo: Jaco Pastorius, que
ligava os dois em srie nos tempos ureos do Weather Report.

Ampeg
A lendria Ampeg foi uma das primeiras companhias a fabricar componentes para
expandir o sinal do contrabaixo acstico. O destaque ficava por conta de sistemas de 40
watts, providos de dois falantes de 15 polegadas, entre os quais o B-15 Portflex, que
possua somente 25 watts, mas que ficou famoso em decorrncia do pedigree dos
msicos que usaram este equipamento, entre eles, nada mais nada menos que James
Jamerson.

Ainda assim, a verdadeira revoluo do sinal sonoro - a que muitos especialistas


consideram como uma verdadeira diviso de guas - foi a introduo do modelo SVT
300 (figura 2). Alm de gerar poderosos 300 watts de potncia, esta mquina ainda
possua dois gabinetes separados, sendo que cada um com oito falantes de 10
polegadas.

Seu revolucionrio design, de pequenos e numerosos falantes, possibilitava uma


resposta muito mais rpida do sinal comparado a outros modelos da poca com falantes
maiores, alm de melhor diviso de freqncias. O SVT se encontra at hoje em
operaes, oferecendo verses com gabinetes providos de outras configuraes.

Orange
Como no mencionar a lendria Orange, fundada em 1968, na Inglaterra, pelo jovem
visionrio Clifford Cooper? Reunindo os melhores engenheiros da poca, ele iniciou sua
empresa na prpria garagem da sua casa, construindo uma obra prima de engenharia
sonora (figura 3).

Seu sistema de vlvulas era revolucionrio. O nome provm de um vinil laranja que
revestia os gabinetes e os cabeotes. Fretwood Mac, Steve Wonder e Oasis foram alguns
dos mais conhecidos usurios da Orange.

A Sunn Amplifiers foi igualmente uma das pioneiras a investir pesado em


amplificadores para guitarras e depois para baixos eltricos. Richard McDonald, chefe
de Marketing da Sunn, disse que a empresa acompanhou a prpria evoluo do rock.

Segundo ele, Jimmy Hendrix, Noel Redding, Tony Iommi, Yes e Rush foram grandes
divulgadores da marca. Precisa dizer mais? A empresa foi adquirida pela CBS, junto
com a Fender, no ano de 1965 com o objetivo de expanso dos negcios.

Os lendrios Hiwatt
Mas, espera um pouco! Lembra-se daquela parede de caixas acsticas que quase o
derrubou do palco quando voc estava fazendo uma sub para o John Entwisle? O
nome que voc viu naquele dia em cima do palco foi HIWATT, denominado de
tanques por sua aparncia robusta (figura 4).
A Hylight Electronics iniciou suas atividades em 1969 na Inglaterra atravs do seu
fundador, Dave Reeves. Este equipamento possua algo que faltava a todos os modelos
da poca: um chassi robusto e resistente que pudesse suportar as longas gigs que as
bandas realizavam pelo planeta (por avies e navios). Grupos do calibre de Pink Floyd,
Yes, Who e Jethro Tull precisavam dos equipamentos intactos quando fossem atuar em
seus destinos.

Somente as mquinas HIWATT poderiam oferecer isto, pois as quebras de


equipamentos eram freqentes. Mas tudo isto era irrelevante para estas mquinas. Estes
verdadeiros tanques de guerra nunca quebravam! Chuva, sol, calor poeira e l estavam
eles! Como era possvel?

Para construir estes amplificadores, Reeves contratou um especialista da marinha norte-


americana responsvel pelo desenvolvimento de equipamentos de combate. Seu nome
era Harry Joyce. Aliada a empresa de tecnologia de ponta em componentes eletrnicos,
o cara transformou os poderosos HIWATT em artefatos de admirao e respeito, no
apenas por msicos, mas por historiadores e pesquisadores do mundo todo.

Esta evoluo da expanso sonora, iniciado de forma pioneira mais uma vez por
Clarence Leo Fender mudou os sons de graves em nosso mundo. Um verdadeiro
prodgio em termos de evoluo e aprimoramento da msica como a conhecemos hoje!
No entanto, a segunda revoluo ainda no tinha terminado. Ron Wickersham inventou
algo que revolucionou mais uma vez o mundo dos graves! Adivinhe o qu?
Novas cordas, instrumentos melhorados e amplificadores mais modernos. Tudo parecia
seguir seu curso natural de evoluo quando dois inventivos baixistas e um tcnico em
eletrnica visionrios apontaram novos caminhos, mudando mais uma vez os rumos da
histria. A segunda revoluo ainda no havia terminado.

Alguns lugares do mundo, por uma incrvel coincidncia, so palcos de acontecimentos


que tm o poder de mudar o rumo da histria. No universo das quatro cordas, um destes
lugares foi So Francisco, na Califrnia (EUA), que serviu de cenrio para um dos mais
notveis experimentos da histria da msica.

Algo que alterou toda a concepo de sonoridade que existia at ento: o surgimento da
captao ativa. Mas afinal de contas, o que captao ativa? Calma pessoal, vamos
explicar como tudo comeou.

Jack Casady - O pioneiro da pureza sonora


Nosso primeiro personagem o baixista de uma das mais lendrias bandas da histria
do rock: Jack Casady, integrante do Jefferson Airplane.

Desde os oitos anos de idade ele esteve envolvido com msica. Iniciou seus estudos aos
12 anos com a velha guitarra do pai. Aos 16, finalmente ganhou seu primeiro baixo: um
Fender Jazz Bass 61.

Minha carreira comeou quando um baixista chamado Danny Gatton veio tocar perto
da minha cidade (Washington). Ele ficou doente antes do concerto e me chamaram.
Basicamente, comecei tocando R&B com diferentes bandas, conta o msico.

Casady sempre procurou explorar novas sonoridades em seu instrumento, sendo


admirador inclusive de msicas executadas no violoncelo - especialmente de Prokofiev,
compositor russo, que desenvolvia linhas independentes da melodia; Quando me juntei
ao Airplane em 1965 a convite do guitarrista Jorna Kaukonen, comecei a tocar
composies prprias, mantendo meu estilo, ou seja, compor linhas de baixo
diferenciadas, principalmente no aperfeioamento de novos estilos meldicos.

Desde cedo, o baixista desenvolveu um apurado senso de percepo com relao a


novos timbres. Sua primeira inspirao foi seu pai, que eventualmente manuseava
equipamentos eletro-eletrnicos como hobby: Quando comecei a estudar guitarra, ele
me construiu um amplificador com cabeote separado, plugado num gabinete com
falante Jensen de 8. Foi ele tambm quem me ensinou que, se voc no est satisfeito,
deve inventar algo melhor.
O equipamento de Casady no Jefferson Airplane consistia em dois gabinetes Fender
Showman com dois falantes de 15 e quatro cabeotes ligados em srie. Na poca, isto
era um avano notvel, pois poderia se manusear a sonoridade do instrumento sem
fornecer instrues aos tcnicos da mesa de som.

Ele usou primeiramente um Fender Jazz Bass, passando depois a utilizar um Guild
Starfire Bass: Notei que o Jazz Bass tinha um som muito limpo, quase sem distores.
No Guild, entretanto, eu conseguia obter interessantes timbres, quando executava
acordes com o uso de um Overdrive, alm de melhores sustains.

O resultado surpreendeu a muitos que assistiam ao Airplane: um som limpo e cristalino


no baixo, com peso nos graves, mdios com presena e agudos sem distores.

As composies de Casady envolviam o uso de longas frases intercaladas com a


melodia do tema envolvendo ainda o uso de acordes (coisa pouco usual para poca).
Confira a sonoridade de Casady em obras como Jefferson Airplane Takes Off,
Surrealist Pillow, Crown of Creation e Bless Its Pointed Little Head.

Versatone: Distores suaves


Uma das experincias mais interessantes que Casady realizou foi em 1969, quando
incluiu em seu set um amplificador Versatone, concebido originalmente para amplificar
o sinal do contrabaixo acstico: Na verdade, eu usava o Versatone como um pr-
amplificador. Naquela poca, ns possuamos mquinas valvuladas para serem
utilizadas em frequncias graves ou agudas. No entanto, existia um limitador: este
recurso s era utilizado com timbres destinados a apenas um falante.

As freqncias podiam ser controladas por um recurso chamado pan-o-flex knob. Isto
permitia que, quando o volume era aumentado, ocorresse uma suave distoro,
resultante do excesso do sinal de sada. Este interessante recurso foi muito usado pelo
baixista no Airplane.

Grateful Dead
Enquanto Casady conduzia suas pesquisas, outro grupo de So Francisco tambm
iniciou um trabalho visando alterar a sonoridade de sua textura. Formado no ano de
1965, o Grateful Dead imediatamente tornou-se um celeiro para novos experimentos
sonoros. Sua msica possua elementos que abrangiam desde o folk at o rock
psicodlico tpico dos anos 60, ou seja, interminveis jams eram executadas pelos
integrantes da banda, inspirados, entre outros compositores, no free jazz de John
Coltrane e Ornette Coleman.

E agora, entra em cena o nosso segundo personagem: Phil Lesh, um trompetista que j
tinha estudado composio para atuar em peas de msica de concerto. No entanto, os
sons graves o fizeram mudar de instrumento. Seria bvio pressupor que, um msico
com este nvel de conhecimento, desenvolveria um estilo prprio.

Suas linhas de baixo caracterizavam-se por longas condues, com introduo de contra
melodias, acordes e at o uso de harmnicos, tornando o som do Grateful Dead uma
interessante mistura de elementos, resultante, em parte, da forma estrutural e
composicional de Lesh.

O baixista tambm era obcecado pela pesquisa sonora. Queria procurar novos timbres
para meu baixo, diria, mais tarde, em uma entrevista abrangendo a sua biografia para o
editor snior Chris Jisi, da Bass Player. Queria obter um espectro maior de opes
entre o grave e o agudo.

Alembic Project
Vamos agora para outro local em So Francisco conhecer um cara chamado Augustus
Stanley Owsley, o Bear. Alm de consultor em eletrnica no Dead, Stan era
conhecido como o melhor fabricante de LSD (a droga s passou a ser ilegal nos EUA
em outubro de 1968) da cidade.

Entre os muitos consumidores da droga na cidade, estava o pessoal da banda. Com o


sucesso crescente do grupo, grande parte dos amigos, roadies e freaks tornaram-se fs
do Dead. A exemplo de Owsley, outras pessoas que frequentavam aquele crculo de
amizades tambm possuam conhecimentos de eletrnica e sistemas de P.A. (plano de
amplificao). Desta forma, alm de admiradores, todo este squito de pessoas, no s
curtia os shows, mas ajudava o grupo em suas gigs e gravaes.

Ouvindo as idias de Lesh e outros msicos, algumas destas pessoas resolveram formar
a Alembic Project - nome derivado de um aparato usado por destiladores de bebida para
refinar e separar alguns elementos que fazem parte da fabricao do produto.

As primeiras idias giravam em torno de obterem uma sonoridade mais limpa e definida
para o som da banda, no apenas para apresentaes, como tambm para sesses de
gravaes. Nosso terceiro - e mais importante personagem fazia parte daquela turma
toda que seguiu o Grateful Dead. Seu nome: Ron Wickersham. Mas isto eu conto no
prximo captulo...

Legendas das figuras


Figura 1 - Em 1967, a Guild Company lanou o Starfire Bass I, que Casady tornou
conhecido no Grateful Dead.
Figura 2 - O Airplane em 1966: Da esquerda para a direita: Jack Casady, Marty Balin,
Signe Anderson, Paul Kantner, Jorma Kaukonen e Spencer Dryden.
Figura 3 - O Versatone (atrs de Jack no palco, marcado com um crculo). Desde 1969
ao lado do baixista ajudando a definir o som do Dead.

E se alterarmos o sistema de captao? Com esta idia, Ron Wickersham, um dos


fundadores da Alembic Project, entrou para a histria como o inventor da captao
ativa. Nossa equao temporal sobre a histria da segunda revoluo estava resolvida.

Como vimos anteriormente, a banda Grateful Dead possua, alm de muitos fs, um
restrito grupo de amigos que os ajudavam em vrias atividades no grupo. Entre eles, se
destacava a figura de August Stanley Owsley - o Bear - que era um dos associados
que realizava a produo do Dead. Ele conhecia um jovem engenheiro de som chamado
Ron Wickersham, que igualmente vinha atuando com outros grupos em Los Angeles
para gravaes e mixagens.

Entusiasmado com idia de mudar o sinal do contrabaixo para um novo patamar, Ron
chamou o luthier Rick Turner e o engenheiro de gravao Bob Mattews para auxili-lo.
Estava criada a Alembic Project.

Alembic - Pureza Sonora


A primeira providncia, visando uma substancial melhoria na textura musical do Dead,
foi melhorar as condies tcnicas de palco com novos cabos, conexes, microfones,
sistemas de PA e amplificadores, alm de um novo tratamento acstico. Nas gravaes
de estdio, foram providenciadas modernas estruturas acsticas e uma novssima mesa
Ampex MM-100 de 16 canais (um equipamento state of the art na poca). Este
equipamento era um dos projetos sob a responsabilidade de Ron que fazia parte dos
engenheiros da Pacific Studio (desenvolvedores de novos equipamentos para
gravaes).

Os resultados surpreenderam no somente o pblico como tambm outros grupos, como


o Jefferson Airplane e Crosby, Stills, Nash & Young, que igualmente contrataram a
Alembic para assessor-los em busca de melhor qualidade sonora. No entanto, apesar
das evidentes melhorias, o inquieto Wickersham ainda no estava satisfeito.

A Primeira Captao Ativa


O problema era o sinal gerado pelo sistema de captao passiva que existia em todos os
instrumentos na poca. Basicamente um sistema passivo compreende uma pea
composta por um m (que contm propriedades magnticas) revestido por alnico
(abreviaturas para alumnio, nquel e cobre). A pea capta a vibrao das cordas por
meio de um sistema eltrico e envia o sinal para o amplificador.

No baixo eltrico, apesar dos muitos avanos conquistados, a resultante sonora de um


sistema passivo era um som encorpado, com peso nos graves, mdios acentuados e
ainda uma pouca definio para os agudos. Alm destas falhas, o que mais irritava o
jovem engenheiro era um pequeno rudo, constante e infernal (segundo suas palavras
em diversas entrevistas) proveniente do prprio sistema passivo, que atuava como um
fio terra, captando todas as correntes eltricas provenientes do ambiente.

Naquele tempo, este rudo era totalmente eliminado sob condies controladas, como
nos estdios. Ao vivo, no entanto, tudo que se restava a fazer era tapar os ouvidos e se
acalmar.

As Primeiras Experincias
Mas tudo isto iria mudar em uma noite do ano de 1969, em uma das reunies semanais
do pessoal da Alembic. Em uma entrevista concedida a Tony Bacon (um dos autores do
livro The Bass Book), o prprio engenheiro conta: O tema central das discusses entre
eu, Rick, Bob, Bear e os msicos do Dead era como melhorar ainda mais a qualidade do
som da banda. Entre muitas idias me ocorreu algo. Mandei todos ficarem quietos para
eu ter a total ateno de todos e sugeri, entusiasmado, que poderamos alterar o sistema
de captao dos instrumentos. O sistema passivo gerava muitos rudos. E se criarmos
um novo captador que, alm de silencioso, possa gerar um som mais puro? Todos
ficaram me olhando, pensativos, quando Rick Tuner disse que poderia ser uma boa
idia. Talvez precisssemos fazer algumas alteraes nos instrumentos, mas poderia dar
certo!

Os baixos Guild Starfire de Phill Lesh e Jack Casady foram os alvos dos primeiros
experimentos tcnicos. Os msicos orientavam o pessoal da Alembic quais
caractersticas sonoras o novo captador deveria possuir. Aps pesquisar os sistemas
passivos tradicionais, Ron decidiu que a idia bsica seria melhorar ou ativar alguns
circuitos j existentes.

O primeiro resultado aconteceu no baixo de Casady. Um novo captador foi instalado,


alm de uma placa de circuito para controle do sinal que continha 10 knobs. Este baixo
foi rebatizado com o nome de Mission Control pelo elevado nmero de knobs e
chaves que precisou ser instalado. Ron se lembra de quando Jack viu o instrumento
pronto, ele perguntou se precisava de todos aqueles controles. Eu disse que, por
enquanto, sim! Basicamente, Ron instalou novos circuitos que controlavam o nvel de
sada e timbragem do Guild, alm de um redutor de rudos no sistema passivo.

Um Novo Instrumento
claro que o prximo passo seria construir um instrumento novo, no qual esta nova
tecnologia pudesse ser usada. As pesquisas de Turner e Mattews concluram que as
cordas deveriam ser isoladas do corpo do baixo, por produzirem uma vibrao que
acabavam refletindo no som.

Assim, na ponte foram colocadas massas isolantes visando separar as vibraes das
cordas. O material do capotraste foi substitudo por uma liga de metal para melhor
acomodao das cordas. Os captadores de im foram substitudos por placas de
cermica ligadas por um sistema de baterias, que, ao invs de captar, ativava o sinal
em direo as cordas. Na concepo de Turner, o brao deveria ser integral (uma pea
nica na qual o corpo seria colado em cada parte da madeira), tentando assim, obter
uma melhor qualidade de sustain e timbragem.

Alembic #001
Em 1971 nasceu, para a alegria do mundo dos graves, o Alembic #001, uma
revolucionria mquina de graves que foi dada de presente para Jack Casady, do
Jefferson Airplane. Sem sombra de dvidas, uma obra de arte que, na opinio de
msicos e historiadores, teve tanta importncia quanto a criao do primeiro baixo
eltrico da histria, o Precision Bass em 1951.

O uso de sofisticados circuitos ativos, madeiras exticas construdas em forma de


lmina, o brao integral e o acabamento perfeito, faziam do lendrio #001 uma pea
nica. Infelizmente, durante uma das apresentaes do Airplane, Casady,
acidentalmente, o deixou cair no cho. Apesar dos esforos, seu sistema de captao
ativa ficou arruinado.

A influncia de Casady e Lesh no cenrio musical americano foi imediata. Todos


literalmente ficavam boquiabertos com a sonoridade do novo instrumento.

Em 1972, entre os fs da Alembic, estava um jovem baixista em incio de carreira, que


fazia parte de uma ainda desconhecida banda chamava Return to Forever. Ele mesmo:
Stanley Clarke. Ao saber do interesse do jovem msico pelo instrumento, a Alembic o
presenteou com um novo modelo de baixo. A partir de 1976, a Alembic se transformou
em uma pequena, mas poderosa empresa, difundindo seus poderosos instrumentos por
todo o planeta.

O fim da Segunda Revoluo


Ao final da segunda revoluo, fico pensando nas trs vertentes que a fizeram acontecer.
A primeira foi a inveno das cordas Rotosound por James How. A segunda, a
concepo dos poderosos Ampegs, Hiwatt e outras mquinas que mudaram o rumo da
sonoridade dos graves. A terceira culminou com Casady, Lesh e a equipe capitaneada
por Ron Wickersham. A partir do sistema ativo, foi possvel conceber baixos com cinco,
seis, sete e at instrumentos com 12 ou 14 cordas, expandindo, de forma avassaladora o
mundo dos graves. Um triunvirato que, definitivamente, redesenhou a histria do baixo
eltrico no planeta Terra.
Fender Bass VI 1961. Headstock lembra
guitarras Jaguar e Jazzmaster (reproduo)

Em 1963, a Fender criou o Bass VI em resposta a criao do Danelectro Long Horn


Bass 6, o primeiro baixo eltrico de seis cordas fabricado pela Empresa. Uma idia
genial no tempo errado.

Ao contrrio do que todos vocs possam imaginar, o baixo de seis cordas surgiu antes
do instrumento de cinco cordas. Uma das primeiras aparies ocorreu no filme Let It
Be, dos Beatles, rodado durante as gravaes do lbum com o mesmo nome, em 1969.
A novidade estava na msica produzida pelo grupo em algumas canes que pareciam
ter a sonoridade harmnica mais encorpada com sons mais graves.

Alguns observadores atentos notaram que George Harrison parecia tocar uma guitarra,
mas com uma diferena que chamou a ateno: as notas eram executadas uma de cada
vez, ao contrrio da guitarra eltrica. O mistrio estava resolvido: George estava
executando um instrumento de seis cordas denominado Fender Bass VI, que surgiu logo
aps a triunfal estria do Jazz Bass.

Mas assim, de repente? Claro que no! Os historiadores descobriram algo digno de
suspenses e intrigas at surgir o primeiro modelo da Fender.

Danelectro X Fender
Nos anos 50, as primeiras guitarras eltricas da Fender, de alguma forma, foram
copiadas. Um detalhe no corpo, um formato no brao, enfim, sempre existia algo que
algum concorrente j tinha inserido em sua arquitetura.

A Danelectro (j mencionada em nossa coluna) sempre foi pioneira em inovar em seus


modelos, transformando-se em um dos maiores desafios da Fender naquela poca.
Numa das feiras musicais realizadas no ano de 1950, algo inusitado aconteceu: no
estande da Danelectro foram posicionadas uma guitarra com sua marca e uma Fender
Stratocaster (uma ao lado da outra).

Ambas plugadas, respectivamente, em amplificadores distintos com o volume perto do


limite. Tudo isto serviria para constatar algo j conhecido pelos msicos e fabricantes,
principalmente da Fender que foi a vtima: o rudo gerado pela Stratocaster era
insuportvel perto do silncio sepulcral do instrumento da Danelectro. Isto ocorria
porque este modelo era totalmente blindado com uma folha de alumnio, que no
permitia a emisso de rudos.

A resposta tcnica da Fender

Segunda verso do Fender VI.


Sem protetores de captador e 4
chaves seletoras (reproduo)
Dizem os historiadores que Leo Fender j tinha sido avisado muitas vezes sobre este
problema tcnico com as primeiras Stratocaster, mas como todos ns sabemos, o
lendrio inventor era conhecido por transferir alguns problemas oriundos das prprias
falhas de fabricao de algumas linhas de instrumento a intrigas de concorrentes,
inveja ou desculpas semelhantes.

Mesmo assim, ao saber do ocorrido da Danelectro, o inventor ficou muito irritado. Foi a
partir disso que resolveu inserir o alumnio na fabricao dos pick guards em algumas
Stratos. O resultado no foi o esperado, pois este tipo de material deixava as mos dos
guitarristas doloridas por causa da dificuldade de deslizamento (o material anodizado
segurava o movimento durante a execuo).
Aps estudos, uma outra alternativa surgiu com a colocao de uma chapa feita do
mesmo material embaixo do pick guard (que voltou a ser fabricado em plstico). A idia
resolveu grande parte do grau de tocabilidade do instrumento, mas o rudo, embora
menos intenso, continuava l.

Sabemos que, tanto nas guitarras como nos baixos eltricos, este rudo era provocado
pela esttica que fazia o instrumento ao interagir com o ambiente. Sendo assim, sua
supresso quase absoluta seria possvel somente numa ambincia controlada, como nos
estdios de gravao.
Danelectro Long Horn 6 e a criao do Fender Jazz VI

Danelectro Longhorn Bass6. O


original dos anos 60 e cpia
recente (reproduo)
Durante o ano de 1962, a Danelectro lanou seu baixo de seis cordas, considerado o
primeiro baixo eltrico de seis cordas da histria, o Long Horn, que era muito usado
pelos msicos de country music, principalmente em Nashville.

Ao tomar conhecimento deste novo fato realizado pela concorrente, imediatamente o


velho inventor lembrou-se do ocorrido durante a feira em 1950 com sua Stratocaster.
Assim, em 1963 foi criado o Fender Bass VI. A afinao obedecia ao mesmo referencial
usado na guitarra eltrica - E B G D A E - porm uma oitava abaixo. A escala tinha 30 -
menor que os 34 usados nos contrabaixos eltricos tradicionais.

A primeira verso do Bass VI possua o brao em rosewood, com 21 trastes e 10


marcadores de posio (dot position markers). O corpo era feito em Alder, baseado no
molde utilizado na concepo da guitarra Fender Jaguar (recm-introduzida pela
Fender), trs picks single coils, um sistema de abafador (uma volta ao passado?), trs
switches (chaves seletoras) para ligar e desligar cada sistema de captao e uma
alavanca de trmulo. Era muito inusitado e maravilhoso para a histria dos graves! Este
notvel mecanismo permitia que o baixista executasse acordes, a exemplo de uma
guitarra com alavanca.

Esta primeira verso foi fabricada apenas durante um ano. Em 1964, a Fender lanou a
segunda verso do modelo, com uma quarta chave seletora, que era um atenuador de
graves. Algumas verses possuam o brao em maple. Em 1969 as tarraxas Kluson
foram substitudas pelos modelos fabricados pela prpria Fender.

Outro mecanismo inovador acompanhou a segunda verso do Bass VI. Trata-se do


Treem Lock System, que permitia que as cordas permanecessem afinadas. Este
mecanismo tambm tinha sido lanado na mesma poca para equipar as novas guitarras
Jaguar. Um dos mais notveis msicos a utilizar o instrumento foi Jack Bruce, durante a
poca do Cream. A produo foi interrompida em 1975 pelas poucas vendas realizadas
devido ao seu alto custo.

Uma inovao muito cara


Os registros histricos apontam que o Bass VI foi, sem sombra de dvida, uma
revoluo silenciosa no mundo dos graves. Muitos guitarristas de estdio, inclusive
George Harrison, utilizaram o lendrio instrumento parar fornecer mais peso nos graves
para algumas msicas compostas naquela poca.

Ento, porque este instrumento no teve sua produo continuada? Apesar dos avanos
tecnolgicos trazidos pelo Bass VI, um dos fatores para a falta de sucesso foi o preo.
Enquanto que um Danelectro de seis cordas era vendido por US$ 120,00, o Fender VI
custava US$ 330,00, ou seja, quase o triplo do concorrente. Naquele tempo, nos
primrdios da evoluo dos graves, era um preo demasiado alto a pagar por um
instrumento hbrido, de aplicaes alternativas e de difcil execuo (trastejamento dos
trastes, rudos e srios problemas de entonao).

Uma idia genial no tempo errado

Jack Bruce com o Fender Bass VI


(Reproduo / Jan Persson)
Com raras excees, como Jack Bruce, o instrumento nunca foi compreendido pelos
msicos daquela poca. No se esqueam de que estvamos em plena era Jazz Bass. O
mundo dos graves estava deslumbrado com o novo modelo de baixo eltrico da Fender.
Talvez o revolucionrio instrumento tenha sido lanado em um momento errado na
histria, onde, naquele exato perodo, somente o Jazz Bass tinha seu espao plenamente
garantido.

E se Leo Fender tivesse lanado este modelo alguns anos depois ao invs de sucumbir
ao sentimento motivado pela disputa comercial com a Danelectro? Talvez, por este
motivo, muitos baixistas nunca chegaram sequer a ver um instrumento destes. Uma
idia genial que poderia ter dado certo talvez alguns anos no futuro. Um dos paradoxos
da histria do mundo dos graves.
To B or not to B?

Voc, jovem baixista, que adora ir aos concertos de heavy metal ou hard rock, e, claro,
adora tambm o som de nosso amado baixo eltrico, principalmente daqueles graves
poderosos da corda B, nunca se perguntou como surgiu esta idia de se criar um novo
instrumento com uma corda adicional? Bem, para respondermos a esta pergunta,
precisamos mais uma vez viajar no tempo, precisamente no ano de 1965, aps a CBS -
famoso conglomerado da mdia americana - ter adquirido a Fender Company.

O pessoal do Marketing da empresa, ansioso pela divulgao de novos produtos, com a


nova grife da companhia, realizou diversos lanamentos abrangendo os segmentos de
guitarras, baixos e amplificadores. Entre eles estava a segunda verso do Bass VI (visto
no captulo anterior) e o Bass V, que foi o primeiro baixo eltrico de cinco cordas
produzido pela companhia e nico no mundo dos graves. Alm disto, a Danelectro,
principal concorrente da CBS, no tinha nada de similar.

A criao deste instrumento provocou dois eventos interessantes: o primeiro foi um dos
maiores fracassos comerciais da companhia, provando que nem tudo que Fender criava
se transformava em produto icnico (como o Precision e o Jazz Bass).

Apesar disso, esta revoluo arquitetnica foi uma pequena semente de algo que iria de
fato influenciar a mudana de novos timbres no baixo eltrico, quase 25 anos depois do
ocorrido. Mas antes vamos conhecer a viso dos msicos daquela poca, em nossa
viagem rumo ao passado.
Fender Bass V - O acrscimo da corda C

Fender BASS V - Uma concepo ousada que durou apenas cinco anos.

Este instrumento possua basicamente o mesmo corpo Fender Jazz Bass, sendo que a
diferena estava em ser um pouco mais alongado para acomodar a nova corda. A
primeira verso tinha um pick-up e um sistema de captao divididos em duas placas
distintas, sendo duas para as cordas E e A e duas para as cordas D,G e C. Isto mesmo
que voc leu! No era a corda B, mas a corda C.

Acreditavam os construtores que esta corda permitiria uma nova regio para ser
explorada principalmente em solos. Tal estrutura foi copiada de alguns modelos de
contrabaixo acsticos criados por compositores como Berg, Falla, Stravinsky e Bartok
para explorar determinados timbres. Ora, se j existia no gigante, porque no fazer no
contrabaixo eltrico? Este foi o pensamento dos construtores da poca.

Os pickups na arquitetura 2x3 e detalhe do headstock com o suporte para as trs cordas.

Diferena de trastes
Se voc observar bem as fotos constantes nesta matria, ir notar que o novo modelo
possua um nmero reduzido de trastes, que na verdade era de apenas 15. Isto se devia
ao comprimento da nova corda, ou seja, uma adaptao da corda E da guitarra eltrica,
redimensionada para a nova afinao. Assim, a nova corda no tinha uma extenso
suficiente para ser instalada no novo modelo de cinco cordas (um erro de logstica
completamente irracional para a poca).

O brao era fabricado em Alder e o corpo em Rosewood. As cordas, a exemplo do


primeiro P Bass, eram inseridas atravs da parte traseira do corpo. Sua ltima apario
em catlogo aconteceu em 1969, sendo retirado definitivamente em 1971. Os
historiadores afirmam que este instrumento possua srios problemas de afinao. Alm
das vendas serem consideradas no satisfatrias, o Fender V nunca recebeu eventuais
melhorias, por falta de interesse da empresa.

Jimmy Johnson e o primeiro Alembic de cinco cordas

Jimmy Johnson: criador do baixo de


cinco cordas.
Neste ponto de nossa viagem do tempo, vamos para Mineapolis, onde vivia um jovem
baixista chamado Jimmy Johnson. Trabalhando como freelancer e msico de estdio no
comeo dos anos 70, Jimmy usava um baixo Gibson Les Paul para realizar seus
trabalhos. Em uma entrevista concedida para a Bass Player, Jimmy conta o que o levou
a pesquisar novos instrumentos: Eu no estava satisfeito com o timbre do Gibson. Foi
quando conheci os famosos Alembic e fiquei impressionado com sua sonoridade.
Naquela poca, eu era muito conhecido por trabalhar ao lado de James Taylor.
Acostumado com sua msica, eu pensei que alguns timbres mais graves poderiam
realar ainda mais a beleza da composio.

Uma das pessoas mais influentes da poca foi o seu prprio pai, que era contrabaixista
da orquestra da cidade. Ele possua um modelo de quatro cordas, porm dotado de um
mecanismo similar ao hipshop, que possibilitava que a corda pudesse ter sua altura
alterada at um tom abaixo. Meu pai disse que havia muitos instrumentos acsticos de
cinco cordas - com uma corda adicional B para atender a determinados autores. Foi a
partir da que eu pedi para a empresa GHS fabricar uma corda com a afinao de B que
pudesse se adaptar ao instrumento de cinco cordas.

Ao mesmo tempo, Johnson solicitou um novo modelo a Alembic de cinco cordas,


porm, ao invs de ser colocada a corda C, a empresa deveria fazer uma adaptao no
capotraste e na ponte para receber uma nova corda com uma calibragem de 120. O resto
todos j sabem. Durante a prxima excurso com James Taylor todos ficaram
impressionados com os timbres profundos do baixo eltrico do lendrio baixista.

Mais uma vez um pequeno fato idealizado por um jovem e obstinado baixista criou um
novo rumo na histria dos graves neste mundo.

Voc teve a oportunidade de conhecer, em um dos nossos captulos, a criao da


lendria Music Man Company. Nesta matria, vamos inverter as coisas e mostrar as
mquinas como verdadeiras estrelas. Refiro-me a um dos projetos mais ousados e
originais j concebidos no universo dos contrabaixos eltricos desde a inveno do
Fender Precision Bass em 1951.

Em 1965, Leo Fender era um homem com srios problemas de sade, causados pelo
frentico ritmo de trabalho imposto pela Fender Company. Sabemos tambm que,
naquele ano, o conglomerado CBS adquiriu a empresa visando a expanso da marca.
Para preservar o esprito pioneiro, o lendrio inventor foi contratado como consultor de
produtos. Mas algo tinha acontecido com o passar dos anos. O mecanicismo dos
produtos, a linha de montagem industrial para dar conta do volume de pedidos, novas
tecnologias, novos controles... Tudo isto estava acontecendo muito rpido para o
entendimento do sbio inventor.

A criao da Music Man Company

Para amenizar este desenfreado crescimento, Leo Fender prestava consultoria para
diversas empresas de instrumentos e amplificadores. Entre elas, uma estava destinada a
mudar os rumos na histria do planeta, pois contava com um novo conceito, um novo
projeto chamado Musitek, de autoria de George Fullerton, um dos veteranos da antiga
Fender e amigo do seu fundador.

Music Man StingRay SR4.

O velho inventor no gostava deste nome - que soava um pouco estranho para fins de
marketing - e, aps diversas reunies, decidiu-se que a nova empresa seria rebatizada de
Music Man Company. A Cia. Iniciou suas atividades oferecendo, a princpio, apenas
amplificadores. Entretanto j havia planos para o desenvolvimento de um novo
instrumento que pretendia ser totalmente revolucionrio. Estamos no ano de 1975, em
plena era da captao ativa, e os baixistas ainda esto se recuperando do susto no
mundo dos graves que a poderosa Alembic fez ao criar seus baixos de captao ativa.

Ativa ou passiva?

Depois do assombro inicial, comearam os experimentos com o novo modelo usando o


sistema ativo. Sidemen, msicos de estdio e baixistas virtuosos comearam a comprar
o novo Alembic para conferir as inovaes criadas por Ron Wickersham. Como diz o
ditado, as moedas tm duas faces. Sobraram elogios, mas tambm no faltaram crticas.
A principal delas que o sistema ativo resultava em uma sonoridade limpa demais,
etrea, sem algo mais orgnico - rudos provenientes do sistema passivo que
proporcionam uma caracterstica de timbre com nfase nos mdios com poucos agudos,
usados no blues e no rock. Mais tarde a histria demonstraria que esta sonoridade seria
muito interessante para ser usada em outras tcnicas como slap ou two hand tapping.

Detalhes da ponte e sistema de captao.

Eu j tinha uma arquitetura montada para este projeto e a primeira coisa que eu pensei
foi no headstock, pois acredite, uma das primeiras coisas que o msico observa, disse
o inventor em uma entrevista concedida quando do lanamento do novo instrumento. A
configurao 3X1, que foi sugerida por White, um dos executivos da empresa, possua
trs tarraxas em cima e uma embaixo, o que lhe pareceu uma ideia revolucionria. Alm
disto, foi desenvolvido um novo captador - de oito polos, sendo dois para cada corda,
alm de uma nova ponte.

Porm, a maior novidade estava reservada para os circuitos. Fender, que no era muito
f de tecnologias inovadoras, insistiu que o instrumento deveria ter um sistema passivo,
a exemplo do Jazz Bass. Visando manter a tradio que o inventor tanto insistia (e
muitos msicos tambm), a empresa - sem tirar a sua viso do futuro - concebeu um
instrumento passivo em sua concepo de captao, mas com todos os seus circuitos
ativos.

Surge o Music Man Stingray

Assim, em 1976, surgiu o Music Man Stingray, com a configurao do headstock em


3X1, circuito ativo, alm de pontes e captadores inovadores. Aps experimentarem, a
grande maioria dos msicos conseguiu definir em apenas duas palavras: personalizado e
agressivo. Ele era ideal para o contexto de msicas da poca, como os Brothers
Johnson, que teve em Louis Johnson um dos maiores entusiastas do novo modelo. O
corpo foi construdo em Alder, o brao e a escala em Maple e algumas em Rosewood.
claro que o Stingray foi um sucesso de vendas, sendo que os baixistas se entusiasmaram
principalmente pela ergonomia do novo modelo que era ideal para a tcnica de slap, por
causa do espao existente entre o final da escala e o captador.

Agressividade

Em 1984, a Music Man foi vendida para Ernie Ball, um empreendedor da Califrnia que
aprendeu a tocar guitarra havaiana com seu pai, sendo pioneiro, inclusive, por montar
uma das primeiras lojas de guitarras nos Estados Unidos. Esta pequena empresa, no
entanto, era tambm especialista na fabricao de cordas feita sob encomenda para
diversos artistas, entre eles, os Ventures. No comeo dos anos 70, o jovem Ernie decidiu
que precisava construir um contrabaixo acstico. Para isto, comprou um guitarrn
mexicano, acrescentou trastes e reconfigurou o headstock. Em 1972, foi criada a
Earthwood Bass. Foi o primeiro e nico instrumento concebido por esta empresa. O
problema era o mesmo que atormenta o velho gigante: ele era grande demais.

Nova gesto

Herdando a empresa do pai, o jovem Ernie adquiriu a Music Man para expandir seus
negcios. Sob a gesto Ball, foi concebido o Sabre, com dois sistemas de captadores,
mas que nunca foi um grande sucesso de vendas. No entanto, novas tecnologias foram
criadas, como o corte de madeiras j com a utilizao do grafite - um mineral concebido
pela empresa Modulus Enterprise, a mesma que ajudou a desenvolver a tecnologia dos
satlites Voyager I e II -, concedendo ao Sabre uma estabilidade ergonmica jamais
vista em outros modelos de baixo eltrico, superando inclusive os poderosos Alembic.

Music Man Sterling HH 5 cordas.

A verso de cinco cordas do Stingray foi lanada em 1987 e a linha Sterling (nome de
um dos filhos de Ernie) foi criada a partir de 1993. Uma verso otimizada do Bass VI
foi reintroduzida no mercado com o Silhouette six strings, afinada uma oitava abaixo da
guitarra eltrica. Os novos modelos incluam o S.U.B (Sport Utility Bass) - com o
pickguard fabricado do mesmo material utilizado no piso do metro de Nova York - e o
Bongo, um das ltimas inovaes da Music Man.
O curioso que, em plena poca das mudanas tecnolgicas, o Stingray surgiu para
resgatar o glamour do passado, com o acrscimo de inovaes futursticas em seu
hardware. Uma doce ironia que transformou o notvel instrumento em uma mais
poderosas mquinas de grave do mundo!

Bill Wyman (Rolling Stones) com seu fretless


Quantos de vocs, jovens baixistas, ao irem a um concerto de msica e se depararem
com um baixo sem trastes (denominado fretless) no set up do baixista, no pensam:
Nossa, o cara toca fretless tambm!.

Exclamaes como esta podem ser traduzidas em apenas uma palavra: respeito. O
instrumento sem trastes requer amplos conhecimentos tcnicos, bem como uma slida
noo de harmonia e melodia, uma vez que as notas, digamos, no esto prontas para
serem executadas como em um contrabaixo com trastes. Nesta modalidade de
instrumento, o baixista ter que construir cada nota a partir do posicionamento de seus
dedos sobre a escala do baixo, onde, originalmente, estariam localizados os trastes, e
isto, acreditem, no fcil.

Primrdios
O instrumento sem trastes foi, sem sombra de dvida, uma das mais notveis
descobertas do mundo dos graves e, ao contrrio do que muitos pensam, coube a um
ainda obscuro baixista de uma banda inglesa chamada Rolling Stones os primeiros
experimentos com este inovador instrumento, seguindo o exemplo de muitas invenes
geniais que ocorreram ao longo da histria da humanidade: pelo simples acaso! Mas
como tudo isto aconteceu?

O ano era 1961 e o jovem guitarrista Bill Wyman resolveu trocar de timbre motivado
no apenas pelo fascnio que os graves exerciam em sua personalidade musical, como
tambm pelo efervescente cenrio da poca, quando os Precision e os Jazz Bass estavam
assombrando o planeta com a sua sonoridade. O primeiro instrumento de Wyman
adquiriu em sua nova carreira era de origem japonesa. O novo baixista no tinha se
adaptado ao instrumento em virtude dos trastes instalados no mesmo - grandes e
desgastados pelo uso. Sendo assim, o msico levou seu instrumento a um luthier e
solicitou que fossem substitudos por novos. Aps uma verificao na escala, Wyman
foi informado que os trastes especficos para aquele instrumento estava em falta e que
chegariam dentro de alguns dias.
O acaso
Como na poca o baixista possua apenas este instrumento e necessitava urgentemente
do mesmo para seu trabalho, ele solicitou que os trastes fossem retirados e que,
enquanto aguardasse a chegada dos novos componentes, ele levaria o baixo de volta
para usa-lo em seu trabalho. Para tentar obter as notas de uma escala sem trastes, Bill
deduziu que a correta entonao das notas provinha da exata localizao dos trastes ao
longo da escala do instrumento. Desta forma, o baixista - no silncio do seu quarto -
tentou executar o baixo colocando cuidadosamente os dedos onde estavam instalados os
trastes.

Em uma entrevista concedida a uma publicao inglesa, o baixista recorda como tudo
comeou: Percebi que os sons resultantes eram bem delicados, puros, com outra
timbragem e muito sustain, alm de serem muito parecidos com o contrabaixo acstico.
Fiquei fascinado com aquilo tudo e comecei a tocar minhas msicas sobre esta nova
escala sem os trastes. Aquilo tudo me fascinou tanto que, quando finalmente os novos
trastes chegaram, eu voltei a luthieria no para recolocar os componentes de volta na
escala, mas para que fosse colocada uma leve camada de resina no sulco provenientes
da instalao das peas. Voc poder ouvir o som desta nova descoberta em muitas
gravaes dos Stones, com um destaque especial para Paint in Black.

Ampeg AUB-1 - primeira produo industrial

Ampeg AUB-1 Fretless. O brao possuia meia polegada a mais que os demais modelos

No podemos nos esquecer de que isto foi um registro histrico de um jovem msico
dentro do seu quarto e com sua banda que viria a ser tornar um dos maiores cones do
rock. Mas quando o processo de popularizao do baixo fretless teve realmente um
incio, ou, em outras palavras, quando a sua produo justificaria um nvel industrial
para atender a uma crescente demanda?

Vamos viajar at Nova York, no final dos anos 40. Tudo comeou com uma companhia
chamada Ampeg, fundada por dois jovens baixistas acsticos: Everett Hull e Jess Oliver.
A empresa fabricava amplificadores para contrabaixo e foi uma das responsveis pelas
primeiras experincias visando aumentar o ganho do sinal sonoro no baixo acstico.
Hull comeou a pesquisar um sistema que consistia num pequeno microfone pendurado
(peg) dentro da caixa de ressonncia ou instalado atravs de um suporte na parte externa
do amplificador (de onde que surgiu o nome Ampeg).

A inveno foi um relativo sucesso de vendas para os msicos na poca, principalmente


para os contrabaixistas que utilizavam o acstico para gravar em estdios. A Ampeg
oferecia alguns modelos de baixo eltrico similares aos fabricados pela empresa Burns -
sediada em Londres, na Inglaterra. Um dos seus modelos mais revolucionrios foi o
Baby Bass Electric Upright, que era, em sntese, uma nova verso do gigante,
construdo em fiberglass, sem a caixa de ressonncia harmnica e com um sistema de
captao embutido, facilitando o transporte e com aumento do sinal de sada.

Music Man Stingray Fretless usado por Pino Palladino


Dennis Kager, um empresrio visionrio que j tinha trabalhado na Burns, fez uma
proposta Ampeg para criar um novo modelo de baixo eltrico que seria produzido na
fbrica em New Jersey. As idias de Kager foram consideradas muito originais e
incomuns para a poca. Ele sugeriu um instrumento com os orifcios F - F holes - no
apenas na parte frontal como tambm transpassando o corpo todo, alm de headstock
com design semelhante ao acstico, no mais puro estilo vintage concebido na poca
(no se esqueam de que os donos da Ampeg executavam o acstico).

O mais importante em nossa histria foi a deciso da companhia em fornecer o modelo


em duas verses, ou seja, com e sem trastes. Assim, e 1996, foram concebidos os novos
baixos eltricos da empresa de denominados AEB-1 (Ampeg Electric Bass 1) e o AUB-
1 (Ampeg Unfretted Bass 1), destinados a msicos que gostariam de obter a sonoridade
do gigante em um instrumento eltrico. A escala possua um comprimento de 34
polegadas, superior aos instrumentos construdos na poca.

Fretless Precision Bass 1970


O novo baixo da Ampeg fez um considervel barulho entre os msicos daquela poca. A
lendria Fender resolveu lanar a sua verso de um instrumento sem trastes no ano de
1970. Uma doce ironia, j que a companhia tinha no nome, Precision, justamente o
fato do baixista poder executar as notas com preciso, ocasionado pela presena dos
trastes.
Este instrumento teve um volume modesto de vendas at o ano de 1976. Algo ocorreu
ento para que tudo isto mudasse: O lanamento do lbum-conceito Jaco Pastorius,
colocando o mundo dos graves de ponta cabea, com uma tcnica to virtuosa e apurada
que ainda hoje motivo de assombro para todos os membros do mundo dos graves. E o
mais assombroso: toda aquela extraordinria sonoridade provinda de um surrado Jazz
Bass 1962, na qual os trastes foram arrancados e substitudos por uma camada de resina.
Este evento seguramente marcou o evento da era fretless no mundo.

Apesar de tudo que estava acontecendo naquele perodo, nunca ocorreu companhia
oferecer ao mercado um modelo fretless Jazz Bass. Felizmente, a partir de 1980, Bill
Schultz retornou ao controle da empresa, determinando, algum tempo depois, que novos
modelos fretless Jazz Bass fossem oferecidos ao mercado, incluindo, posteriormente, o
magistral Fender Jazz Bass Relic, um customizado igual ao original que Jaco largou
sobre a grama do Central Park no dia que faleceu e que foi roubado posteriormente e
nunca recuperado. Uma perda imensa para todos ns...

Grafite: das estrelas para o mundo dos graves

Com a evoluo dos modelos de cinco e seis cordas, alm da insero de sistemas
ativos, o baixo eltrico teve seu peso consideravelmente aumentado, prejudicando o
desempenho dos msicos daquela poca. A soluo, por incrvel que parea, foi
encontrada em um dos componentes utilizados na fabricao da nave espacial Voyager...

Ah, bons tempos aqueles em que voc, usando somente seu Fender Jazz Bass ou
Precision, precisava apenas de um cabo e um amplificador para fazer seu som acontecer.
Com a evoluo dos baixos eltricos e a procura de uma qualidade de som superior, o
instrumento teve um considervel acrscimo de peso.
Desta forma, com o advento dos contrabaixos de cinco e seis cordas, foi necessrio
instalar novos hardwares, como tarraxas e pontes com encaixes adicionais, por exemplo.
Modelos com mais de quatro cordas precisavam, naquele estgio tecnolgico, de
sistemas ativos para uma resposta de som diferenciada (uma vez que a captao passiva
produzia muito rudo, principalmente com apresentaes ao vivo). Por falta de critrios
tcnicos, as medidas de calibragem da corda Si eram assustadoras! 014. e 015.
Atualmente so utilizadas cordas com bitolas entre 010 e 012.

Assim, era normal que um Alembic de cinco cordas, por exemplo, chegasse a pesar
mais de 15 kg (um peso considerado ergonmico varia de 7 a 9 kg). Em virtude disto, os
baixistas daquela poca comearam a reclamar que, apesar da melhoria sonora
apresentada, seus instrumentos eram muito pesados, ocasionando, muitas vezes, srios
problemas de coluna em muitos msicos.

Um dos msicos que mais amolava o pessoal da Alembic um extraordinrio


contrabaixista. Se algum pensou em Stanley Clarke, acertou! Clarke foi um dos
primeiros endorsers da lendria marca. Estava feliz com meu Alembic. Senti que
minha sonoridade evoluiu de forma espantosa, mas eles eram muito pesados. No sei
como no acabei em um hospital depois dos concertos..., declarou Clarke em uma
memorvel entrevista concedida para a revista Cover Baixo.

Voyager
Se voc, assim como eu, adora tudo relacionado ao gnero fico cientfica e viagens
espaciais, certamente gostar da histria a seguir. Tudo comea com um cara chamado
Geoff Gould, baixista amador cuja felicidade, afora o mundo dos graves, era trabalhar
na Ford Aerospace, conglomerado pertencente a N.A.S.A no final dos anos 1970.

Num concerto do Grateful Dead em outubro de 1974, Gould notou que o baixista Phil
Lesh estava incomodado com o instrumento, procurando, a todo instante, entre outras
medidas paliativas, ajustar o nvel da correia ou procurando algum lugar para apoiar o
corpo. Em determinados momentos, o msico chegava a tirar o baixo do corpo e o
segurava com as mos. Gould diria mais tarde que observando aqueles movimentos de
Phil eu cheguei concluso que havia alguma coisa errada com o Alembic dele. Foi
quando ele me disse, depois do show, que seu baixo era muito pesado.

Naquele ano Gould trabalhava no projeto da nave espacial Voyager (um extraordinrio
veculo espacial destinado a explorar outros planetas do sistema solar). Por conta da
distncia a ser percorrida, vrias matrias primas na fabricao da nave tiveram
simplesmente que ser inventadas. Estes novos elementos ou artefatos eram muito
avanados para a poca. Muitos deles, inclusive, seriam usados apenas no futuro.

Grafite
Com esta idia na cabea, Gould procurou a Alembic Projects, expondo seus novos
conceitos a Rick Turner e Ron Armstrong, proprietrios da marca. O engenheiro
espacial levou uma mostra de um material derivado do carbono que era utilizado na
estrutura externa da Voyager. Chamamos este composto de grafite. Basicamente trata-
se de um plstico reforado, composto, entre outros ingredientes, por fibra e resina. O
que vocs acham dele para projetar um novo instrumento?.

Aps uma longa reunio com interminveis discusses tcnicas, decidiram, por fim,
construir um prottipo usando, na construo do brao, o novo material. O ponto
tcnico acordava que, se fosse possvel diminuir o peso do brao, grande parte do
problema estaria resolvido. Ao final do ano de 1976, depois de inmeras tentativas e
erros, o novo prottipo estava pronto.

Stanley Clarke: o primeiro


O primeiro baixista a testar o novo instrumento, foi, claro, Stanley Clarke. O histrico
momento deu-se no final do mesmo ano, antes de um concerto do Return to Forever.
Turner se lembra bem daquele momento: Era uma situao ideal para ns, pois Stanley
sempre chamava nossa ateno para o peso de nossos instrumentos e eu no queria que
ele fosse endorsado por outras empresas. Para felicidade geral de todos, o lendrio
baixista adorou a novidade. Com a aprovao de Clarke, a Alembic resolveu mostrar
sua nova inveno para o mundo.

Primeiramente foi construdo, em escala curta, um prottipo na qual presentearam a


direo da N.A.M.M (Uma das mais famosas feiras de msica do mundo) em 1977.
Novidades sempre assustam muitas pessoas. Foi o que aconteceu nesta mostra. O
pblico, entre msicos e crticos, recebeu com reservas o novo instrumento. Mas, com o
passar dos meses, mais e mais msicos comearam a experimentar o novo projeto e
todos, ao final, foram unnimes: E no que este tal de grafite deixou o instrumento
mais leve mesmo?

John McVie, do Fleetwood Mac, estava igualmente presente neste evento e ficou
encantado com o novo baixo com o brao construdo em grafite. Imediatamente, o
grande baixista solicitou a Alembic que fabricasse um para ele usar em suas
apresentaes, carinhosamente apelidado de Show Bass.

Modulos Graphite
Rick Turner obteve a patente da inveno com o consentimento do engenheiro espacial.
Assim, nascia a Modulus Graphite Company. Como a Alembic foi a primeira a usar o
material, os primeiros baixos foram construdos em parceria, at 1978. Nos anos
seguintes, Gould iniciou uma parceria com a Fender Company para dotar seus modelos
Jazz Bass e Precision com o revolucionrio material.

Aps o evento do Grafite, nada de to revolucionrio abalou, de forma to intensa,


nosso mundo dos graves. A partir dos anos 80, praticamente todas as empresas
americanas comearam a adotar o novo modelo em grafite na fabricao dos seus
instrumentos mais sofisticados. O resto histria...

Se voc, assim como eu, f do lendrio baixista Victor Wooten, j deve ter reparado no incrvel
instrumento usado por ele no qual ele consegue obter uma das mais extraordinrias sonoridades em
nosso universo dos graves.

Claro que, por trs do instrumento, existe o homem. Mas bvio que bons instrumentos so
necessrios, no apenas para criar e explorar novas sonoridades, como tambm para demonstrar que
a evoluo e a criatividade dos construtores no tm limites. E, quando falamos sobre limites, um
dos baixos que primeiro nos veem mente so os Fodera, considerado por msicos, construtores e
historiadores como uma das maiores criaes da histria do contrabaixo.

E isto se deve a obstinao de um homem que, sem querer, descobriu que sua vocao era construir
baixos eltricos.

Em 1975, Vinnie Fodera era um estudante da Escola de Artes Visuais de Nova York, passando uma
parte do seu tempo desenhando instrumentos musicais na margem do seu caderno de aula. Ele tocava
guitarra desde os seus 14 anos e j tinha certa identificao com a construo de instrumentos.

No livro American Basses, de autoria de Jim Robert (ex-editor da prestigiada revista Bass Player e
um dos seus fundadores), Vinnie conta, em uma entrevista concedida rede CBS americana, como
tudo comeou: Eu tinha um trabalho em Wall Street que consistia em entregar documentos. Foi
quando, um dia, meu departamento me deu um envelope contendo vrios documentos para serem
entregues no banco perto do World Trade Center. Como o local era longe, resolvi descansar perto a
uma vitrine que tinha uma propaganda sobre a abertura de novas turmas na Escola de Pesquisas
Sociais, em Manhattam, recrutando alunos para aprender como construir violes clssicos. Vendo
isto, decidi participar daquela classe.

Stuart Spector e Ned Steinberger: os primeiros passos

O jovem Vinnie iniciou suas aulas e meses depois construiu seu primeiro violo, sob a direo de
Thomas Rumphrey. Um dos seus colegas de classe era um cara esquisito chamado Alan Redner, que
mencionou ser amigo de um famoso luthier: Stuart Spector. Alan e eu fomos at a luthieria do
Stuart, pois j tnhamos ouvido falar muito bem do seu trabalho. Era o ano de 1977 e Ned
Steinberger j fazia parte de nossa turma. Na primeira visita, apesar de atencioso, ele no nos ajudou
muito na parte didtica, pois queramos fazer vrias perguntas a ele, contou o msico.

Na verdade, ele s anotou nossos nomes, sendo que, a seguir, fomos embora. Para minha surpresa,
alguns dias depois, ele me ligou oferecendo um emprego na sua luthieria para cortar blocos de
madeira para a fabricao dos corpos dos instrumentos. No era grande coisa, mas eu aceitei, pois
senti que s assim eu poderia obter mais conhecimento com relao construo dos instrumentos.
Junto com Stuart e seu scio Alan Charney, o jovem Vinnie permaneceu na Spector Guitars durante
trs anos, completou.

Ken Smith: com a bondade de um professor

Em 1980, o j conhecido construtor Ken Smith realizou uma parceria com a Spector, para construir
uma nova linha de instrumentos desenhada por ele. Ken notou a fora de vontade de Vinnie e o
contratou tambm para ajuda-lo no intricado processo de laminao das peas do seu novo modelo.

Muito amigos de Fodera acham que, a partir daquele instante, os baixos Fodera comearam a existir,
pelo menos na cabea do esforado funcionrio. Quando as coisas se tornaram difceis para a
Spector, Ken Smith contratou a empresa para produzir seus baixos.

Foi nesta poca que Vinnie alugou um pequeno espao no Brooklin para comear a trabalhar em
alguns componentes de instrumentos em seus horrios vagos, pois sua principal atividade era o seu
trabalho com Smith: Eu levava minhas peas para o Ken dar uma olhada, e, com a bondade de um
professor, ele me ensinava o qu eu tinha que corrigir e elogiava aquilo que acertava. Jamais vou
esquecer aqueles tempos.

Fodera Guitars

Com a sua oficina j rendendo alguns lucros em manuteno, Vinnie sonhava em ter seu prprio
negcio. Depois de mais um ano com Smith, o jovem Fodera estava ensaiando iniciar seu prprio
voo solo, quando um dia, surgiu em sua vida um cara chamado Joye Lauricella.
Joey estava procurando um luthier para acompanhar as gigs de algumas bandas em incio de carreira.
Quando ele conheceu o jovem Vinnie, foi uma empatia imediata. Alm do mais, o nome Fodera j
estava sendo conhecido pelos funcionrios locais por ser um dos responsveis pela construo dos
baixos da Ken Smith.

Para subsidiar seus custos, ele entrou em um acordo com Ken para trabalhar por meio perodo na
oficina, o que sobraria tempo para se dedicar a seu projeto pessoal. Assim, em maro de 1983 foi
fundada a Fodera Guitars, uma sociedade da qual participava Joye Lauricella. Enquanto Fodera se
encarregaria da construo dos instrumentos, Joye seria o encarregado da administrao e vendas.

Victor Wooten e Anthony Jackson

O primeiro modelo fabricado foi o Monarch Deluxe, em 1983. Se voc notar a foto ao lado, a parte
inferior do tampo dianteiro esta totalmente desgastada, em virtude da tcnica utilizada por Victor
Wooten.

Alm dele, um novo msico resolveu pedir a Fodera a construo de um novo instrumento, um
projeto que ele vinha sonhando h vrios anos. Seu nome era Anthony Jackson. Quando se trata de
Jackson, s cabem superlativos: genial, dono de uma tcnica extraordinria que consiste igualmente
no uso do polegar (na funo de pizzicato) e visionrio, pois foi o responsvel pelo renascimento do
baixo de seis cordas.

Jackson comeou a tocar baixo em 1965, aos 13 anos. Em 1970 j era considerado um dos mais
conceituados msicos de estdio americanos. Inquieto e sempre procura de novas sonoridades, o
jovem baixista vivia acoplando diversos pedais em seus instrumentos para criar sonoridades
diferentes. Na poca, ele usava um Fender Precision Bass, mas j estava pensando na criao de um
modelo prprio.

Como eu usava a tcnica de polegar para tocar as cordas, eu tinha um problema: meu polegar era
muito grande e me atrapalhava muito em meus arranjos, contou o msico, em uma entrevista a
revista Bass Player americana. Na construo deste novo modelo, Jackson tambm pediu que este
novo instrumento viesse dotado de mais duas cordas: a tradicional Si, e a corda Do, localizada uma
quarta abaixo da corda Sol.
O primeiro modelo ficou pronto em 1975. O prximo projeto de um baixo de seis cordas coube a
Ken Smith, ficando pronto em 1981. Um segundo instrumento foi construdo por Smith trs anos
depois, com uma considervel distncia entre as cordas. Finalmente, com este novo projeto, Jackson
conseguiu compatibilizar uma exata distncia entre as cordas larga o suficiente para que seus
polegares pudessem tocar as cordas sem perigo de erros ou resvalos, prejudicando o arranjo.

Foi nesta poca que ele conheceu Vinnie, ainda como assistente de Smith. Atualmente, Anthony
possui nove baixos com sua assinatura. Interessado em possuir um? Prepare-se: o modelo mais
barato custa em torno de US$ 10.000,00, ou tente ser endorser da marca. No custa tentar!