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DISCUTINDO COM ALFREDO BOSI protestantes e judeus vista com naturalidade.


Isto sem falar na sua presena junto aos pobres nas
Dialtica da colonizao, de Alfredo Bosi. So Paulo, comunidades de base. Noutras palavras, a esquerdi-
Companhia das Letras, 1992. zao do catolicismo criou uma corrente poltico-
moral nova, com valor cvico provado, e motivos e
Roberto Schwarz desempenho prprios, opostos religio conserva-
dora de praxe, e tambm ao clima por assim dizer
Ao acaso dos comentrios, tenho a impresso dessensibilizado de nossos dias. No de admirar
de que o novo livro de Bosi est causando um ento que por sua vez ela inspire interpretaes de
discreto escndalo1. Alis, com todo o respeito e conjunto da experincia nacional. Ora, sendo assim,
muita amizade, devo dizer que aqui e ali tambm como explicar que as leituras catlicas da histria e
me escandalizou. Como os assuntos tratados so da cultura brasileira continuem a ser encaradas com
diversos, era natural que no faltasse ocasio para p atrs pelo pblico dito esclarecido, que entretan-
diferenas. Mas no so estas a causa daquela to vibra com a atuao destacadasuponhamos
reao, que se deve a algo mais geral. Com efeito, o de um jurista cristo na Comisso de Justia e Paz,
crtico no catlico para uso apenas particular, ou com os pronunciamentos avanados de um
mas tambm nas concepes e na escrita, o que traz bispo? As novas afinidades, a nova qumica entre
uma nota inesperada ao debate, habitualmente religio e justia social, bem consubstanciadas na
agnstico. Se no me engano, o incmodo seme- experincia brasileira dos ltimos decnios, no se
lhante quele causado por declaraes pblicas de impuseram, sequer como problema, no mbito das
atesmo, e, ultimamente, tambm de socialismo: por construes intelectuais mais exigentes com
que no guardar para si as convices sobre assun- prejuzo para estas, que ficaram aqum do que ocorre
tos to privados como Deus e a ordem social? Por de fato. Longe de significar a vitria da razo,
outro lado, e lembrando o que somos, talvez fosse que nalgum momento pode ter sido, a ausncia do
mais inteligente pensar que o estranhvel, no caso, prisma catlico no debate poltico-cultural uma
o indcio de alheamento, sejam os prprios escanda- fraqueza deste, um sinal de representatividade pre-
lizados. Todos sabemos que desde o comeo dos cria. Neste sentido substancial sem mencionar as
anos 60 o movimento das pessoas inconformadas contribuies do scholar o livro de Bosi, para
com a desigualdade e a misria na sociedade brasi- quem o obscurantista-mor so as nossas elites, as
leira inclui um setor de catlicos. Estes adiante cultas inclusive, deve ser saudado como um verda-
resistiram ditadura, e hoje participam das lutas deiro acontecimento, que vem tornar menos irreal
pelo respeito aos Direitos Humanos, onde a sua a discusso.
atividade a que s vezes se juntam grupos A certa altura, a propsito da poesia sacra de
NNNNN Gregrio de Matos, Bosi observa o carter calculista
e retorcido das especulaes do poeta sobre a Graa
(1) Este artigo desenvolve idias expostas numa mesa-redonda Divina: Deus no deixar que se perca uma ovelha
sobre Dialtica da colonizao, organizada por Hamilton dos transviada, pois seria mau negcio para a Glria
Santos para o caderno "Cultura" de O Estado de S. Paulo
(17.1.93). Participaram da mesa o prprio Bosi, Luiz Felipe de d'Ele. Notveis pela acuidade, as objees a estas
Alencastro e eu. As indicaes de pgina referem-se edio
mencionada acima. contas so feitas do ngulo de uma exigncia

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religiosa mais alta, de abandono e amor mstico. A ra das questes envolvidas na colonizao, muito
cultura catlica do crtico o habilita a reconhecer longe das anedotas piedosas sobre o apstolo dos
mesquinharia (e vida?) onde o leitor leigo, sem ndios e os primeiros passos das letras brasileiras.
intimidade com os meandros da devoo, s admira Dito isso, observe-se tambm aqui o peso que teve
o engenho retrico. Por outro lado, o rigor espiritual na definio e dramatizao do problema a religio-
que permitiu assinalar com vantagem para o conhe- sidade do crtico, para quem o universalismo cristo
cimento um ingrediente especioso e muito explica- uma perspectiva real, de todos os momentos.
tivo da poesia de Gregrio o mesmo que leva a Assim, as astcias bastante terroristas da evangeliza-
consider-la como inferior, o que, alis, em princ- o, estudadas no teatro anchietano, no so conde-
pio, no seria necessrio, desde que ela fosse vista nadas com distncia, sculos depois e levado em
como a figurao incisiva e interessante de conta o curso das coisas, mas no seu presente, luz
uma atitude, e no como a atitude ela prpria. Como das "mensagens fundadoras e originais do cristianis-
ainda teremos ocasio de ver, o catolicismo de Bosi mo, como a igualdade de todos os homens e o
concentra-se na identificao, aprovao ou repro- mandamento do amor universal", que so "os traos
vao de atitudes, mais que na aventura objetiva a progressistas virtuais do Evangelho" (p. 92). A esta
que estas se arriscam no interior da figurao arts- luz absoluta, a inculcao jesutica teria sido um
tica. H a uma certa desdiferenciao das esferas erro, no sentido enftico da idia. Ora, a desativao
que a civilizao moderna separou, de sorte que a da conscincia histrica choca o esprito laico, ao
arte tende a ser tomada como manifestao direta, qual a alternativa entre manipulao e respeito da
fora da refrao esttica. Note-se ainda que ao pessoa humana parecer pouco real no mbito de
menos desde Nietzsche a anlise contbil do endivi- conquista, expanso da f e colonizao, a que
damento dos homens com o Senhor faz parte do pertencia a catequese. Ainda assim e paradoxal-
arsenal da crtica religio, e no do aperfeioa- mente, a superioridade do ensaio se prende s suas
mento desta. Dom Casmurro por exemplo encara o numerosas e boas reflexes historicizadoras, de
cu como um banqueiro misericordioso, que saber inteno por assim dizer negativa, que tm por
perdoar os milhares de padre-nossos prometidos finalidade esclarecer as circunstncias que impedi-
mas no rezados por Bentinho. Escrevendo depois ram a palavra de Deus, sempre ressalvada, de se
destas desmistificaes, Bosi naturalmente no as efetivar adequadamento no mundo. "O universalis-
desconhece, mas as acata em esprito diverso, fazen- mo cristo, peculiar mensagem evanglica dos
do delas um fator de decantao, que obriga a uma primeiros sculos, precisa de condies especiais
religiosidade mais limpa, que transcenda os esque- para manter sua coerncia e pureza" (p. 93).
mas da troca. Assim, o catolicismo do livro nada tem de
O captulo sobre Anchieta convida a observa- oficial, muito menos de apologtico. D impresso
es anlogas. Aqui Bosi aponta a distncia entre talvez de se encontrar na defensiva diante da antro-
os autos catequticos do missionrio e a lrica sacra pologia e do marxismo, e na ofensiva em relao
do religioso. O esprito dos primeiros, destinados Igreja e literatura. Para ter idia do rumo especial
converso do gentio, ou seja, destruio de seu da sua exigncia, da viravolta que ela representa,
mundo, manipulativo e maniquesta, com muito observe-se quanto Bosi concede aos descrentes, ou
recurso aos pavores do inferno; ao passo que na melhor, quantas objees ao catolicismo histrico
segunda, onde o crente est entre iguais, domina a ele fez suas, alm do nimo de levar mais longe as
efuso mstica, a relao pessoal e livre com um mesmas objees. O primeiro bloco de captulos,
Deus humanizado. Bosi nota ainda que os autos dedicado ao Brasil Colnia, trata de quatro glrias
adaptam formas medievais, arcaico-populares, en- nacionais e da Igreja, todos cristos de grande
quanto a lrica depende de modos j modernos de envergadura. Pois bem, o conjunto se poderia resu-
devoo, o que sugere "a regresso da conscincia mir como a exposio dos fracassos de Anchieta,
culta europia quando absorvida pela prxis da Gregrio de Matos, Vieira e Antonil, por insuficin-
conquista e da colonizao" (p. 93). A desarmonia cia ou conivncia em face dos constrangimentos do
drstica detectada no interior da produo literria e sistema colonial. Do ponto de vista da historiografia
tambm da pessoa de Anchieta compe uma figura brasileira, as concluses, caucionadas por um juzo
histrica de alto interesse, expressiva da envergadu- religioso, so de uma severidade inaudita. J menci-

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onamos a regresso da conscincia em que incorreu posio da terminologia da luta de classes provavel-
Anchieta no af de converter os ndios. Por sua vez, mente proposital: como na Teologia da liberta-
a poesia de Gregrio se diminuiu pela posio social o, trata-se de trazer a anlise marxista ao mbito
retrgrada e destrutiva que lhe deu a pauta. O catlico, para denunciar de dentro a aliana histri-
prprio padre Vieira, heri talvez do livro, no ca da Igreja com o dinheiro e o poder, e sobretudo
reuniu a fora para vergar a realidade da Colnia ao para dar perspectiva histrica e cientfica ao traba-
sentimento cristo da vida, de sorte que a sua luta lho com as novas massas pobres em surgimento na
pela liberdade dos ndios no se pde prolongar na Amrica Latina. O pouco empenho na sondagem
defesa dos negros. A esplndida objetividade da esttica, enfim, coincide com a baixa atual do valor
prosa de Antonil, por fim, serviu para fetichizar, ou cognitivo da arte, uma baixa paradoxal, que vem
seja, para imprimir a aparncia do natural e neces- junto com a rotinizao inflacionria das pondera-
srio s cruis injunes da produo mercantil. es formais, causada pela estetizao mercantil do
Resumindo: o dinamismo econmico-social da co- cotidiano. Na falta de uma noo mais exigente
lonizao levou a melhor sobre os Evangelhos, mas por assim dizer evanglica de forma artstica,
no sobre a Igreja, que com mais ou menos conflito para que se aferrar a seu estudo?
se acomodou ao movimento, passando a integrar a Como indicam o ttulo e as matrias, o livro de
argamassa da dominao; as Letras, por seu turno, Bosi aspira a uma viso de conjunto da histria do
embora algo digam do custo humano do processo, pas, sob o signo da formao colonial e de suas
no se podem separar das eventuais debilidades de extenses problemticas no presente. Algo paralelo
seus autores, as quais no caso so o aspecto relevan- ao que em seu momento fizeram Caio Prado Jr.,
te2. Diante deste quadro, e decidido a no defender o Srgio Buarque de Holanda e Celso Furtado. Cada
indefensvel, Bosi toma o partido das "mensagens um a seu modo, estes autores expuseram a herana
fundadoras", contra as convenincias ou necessida- negativa da Colnia, que incumbia Nao transfor-
des materiais da mesma Igreja, bem como da socie- mar, sob pena de no se tornar independente ou
dade em funcionamento. A opo pelo Esprito moderna. A superao estaria em linha com tendn-
inclui a ruptura com o prprio aparato das distin- cias econmicas, psicossociais, polticas etc. J na
es teolgicas, a ponto de o crtico heterodoxa- variante acrescentada por Dialtica da colonizao,
mente preferir religio com selo oficial a religiosi- o plo do progresso se prende a uma categoria de
dade dos oprimidos, tenha ela a forma que tiver, seja difcil definio, ora religiosa, ora jurdica, ora cien-
ou no crist. Por outro lado, a despeito da feio tfica, mas sempre moral: o universalismo dos
absoluta, e portanto atemporal, o recurso aos Evan- intuitos uma sublimao da igualdade e fraterni-
gelhos acompanha tendncias de atualidade, nas dade crist entre os homens que ir se chocar
quais se inspira. A aplicao do mandamento do contra a organizao inqua da economia. Note-se
amor universal aos enfrentamentos entre civiliza- contudo que os mestres anteriores haviam escrito na
es nos sculos XVI e XVII pode representar uma rbita da Revoluo de 30 e da industrializao,
aspirao anacrnica, mas assimila os pontos de apostando na fora integradora de algum tipo de
vista antiimperialistas e preservacionistas da antro- desenvolvimento nacional em curso. Este promove-
pologia contempornea, horrorizada com os efeitos ria ao salariato e cidadania a massa dos enquadra-
devastadores da mundializao do capital. Algo dos nas formas econmico-sociais antigas. Ao passo
semelhante vale para a anlise paramarxista da que Bosi publica o seu livro em 92, quando as novas
"prxis" dos missionrios, onde a certa altura os formas de internacionalizao do capital parecem ter
jesutas figuram como "intelectuais orgnicos da alterado a perspectiva, ou ainda, quando o
aculturao", experimentando nos ndios uma "arte nacionalismo desenvolvimentista, e, com ele, a
para massas" (p. 81). O carter forado dessa trans- miragem de uma integrao nacional em patamar
n mais alto, humanamente defensvel, parece ter
perdido a credibilidade. A dialtica entre Nao e
Colnia um tpico clssico do ensasmo histrico
(2) Em linha prxima e diferente, sobre o mesmo elenco de brasileiro retomada agora, no momento em que
autores, ver os trabalhos de mestrado e doutoramento de Luiz
Koshiba, que mereceriam estar em livro: A divina colnia. So perde a voltagem, que alis seria um bom momento
Paulo: Depto. de Histria, FFLCH-USP, 1981; e A honra e a
cobia. So Paulo: Depto. de Histria, FFLCH-USP, 1988. para repass-la, desde que a parte das iluses viesse

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ao primeiro plano. E de fato, se o arcabouo de interessante, capital para a arquitetura do livro, que
passado colonial e presente nacional no mudou, o entretanto no a troca em midos. Seja como for, este
nimo da construo outro, pois falta o ponto de complexo cultural, solidamente preso s neces-
fuga da transformao efetiva. Jesutas e ndios sidades de sobrevivncia dos dominados, mas tam-
versus bandeirantes e senhores de engenho, nos bm o avesso de uma excluso social em escala
sculos XVI e XVII; o novo Liberalismo, da gerao histrica, no se desmanchou com a Independncia
de Nabuco, versus interesses do caf, na campanha pois o sculo XIX brasileiro manteve o trabalho
da Abolio; o positivismo social dos republicanos escravo e o essencial do sistema econmico anterior
gachos versus estreiteza das oligarquias paulistas e e mais, chegou ao nosso tempo. Que fazer com
mineiras, durante a Repblica Velha: nos trs casos este legado, calamitoso para uns, admirvel para
os pontos altos, segundo Bosi, da nossa dialtica outros? A resposta geral de Bosi manda respeit-lo,
da colonizao assistimos arremetida de sem preconceito elitista, dogmatismo religioso,
projetos universalistas nacionais de transforma-o manipulao comercial, oportunismo populista ou
social (com as ressalvas devidas ao caso das misses primitivismo de esteta de vanguarda, para s men-
jesuticas) contra o particularismo dos gran-des cionar algumas distores, a que se contrape o
negcios, que acaba prevalecendo. A conexo entre verdadeiro sentimento cristo. Entretanto, ao longo
os episdios se faz pela via da simples repeti-o, e dos exemplos lembrados e dos juzos de valor,
no pelo aprofundamento do conflito, que no se podem-se adivinhar aspiraes mais especficas.
revela produtivo, no se transforma e nem vai a parte Num passo inesperado do livro, o nico talvez onde
alguma, o que naturalmente registra uma experincia a experincia esttica d as cartas, Bosi recorda uma
histrica. Se alguma acumulao hou-ve, foi em cerimnia religiosa a que assistiu na periferia indus-
direo da expectativa decrescente, que no deixa de trial de So Paulo, a poucos metros de uma rodovia
ser um resultado, pelo aprendizado implcito nas de trnsito intenso. Um grupo de homens e mulhe-
derrotas. Como sabido, a histria no desbancou s res pobres, de p no cho e encharcados de pinga,
o projeto dos jesutas, o liberalismo radical de se reunia para honrar o padroeiro. A certa altura, a
Nabuco e a modernizao varguista, mas sobretudo surpresa: o capelo que no padre entoa um
colocou em xeque o desenvolvimentis-mo e o hino em latim acaipirado, sendo seguido pelos
socialismo. Algum tempo atrs pareceria pattico presentes sem qualquer hesitao, com muita arte e
trazer primeira linha da argumentao social o diviso de vozes."[...] um coral de arrepiante bele-
universalismo cristo, visto o que ele tem de abstrato za" (p. 50). "O que pensar dessa fuso de latim
ainda mais assim, despojado de dimen-so litrgico medieval posto em prosdia e em msica
eclesistica. Mas se um escritor atento e refletido de viola caipira, e de sua resistncia ao pertinaz
como Bosi se animou a coloc-lo no centro de um da Igreja Catlica que, desde o Vaticano II, decretou
livro agora, no ser porque pressente que a bancar- o uso exclusivo do vernculo como idioma prprio
rota das categorias anteriores, to mais plausveis para toda sorte de celebrao?" (p. 50). A comoo
sociologicamente, j lhe emprestou verossimilhana do episdio, que Bosi tcita e provocadoramente
nova? contrasta com as ambigidades sociais e a utilidade
Todas estas questes se refletem na concepo nebulosa da beleza erudita (ou seja, da arte emanci-
de cultura e arte popular brasileiras, um dos eixos da pada), liga-se presena franca do culto, da dimen-
obra. O ponto de partida de Bosi a segregao so comunitria e da resistncia desumanizao
cultural imposta pela colonizao aos escravos e a trazida pelos tempos. Esta ltima pode tomar at
boa parte dos homens livres, que viveram apartados mesmo a feio paradoxal de medidas progressistas
do mundo contemporneo e "sob o limiar da escri- da Igreja. Considerando-se as afinidades do Autor,
ta" (p. 46). Nestas condies especiais no se nada mais antidogmtico, sem prejuzo de o arrepio
mestiaram s raas, costumes, tcnicas etc., mas comportar uma confirmao do valor da herana
tambm os animismos indgenas, africanos e ibero- catlica para os pobres. Pouco antes, o crtico fizera
catlicos, formando uma religiosidade que seria a distino entre dois tipos de cultura popular: um
como que a alma do mundo colonial, no sentido primitivo, sem ligao com o mundo da escrita, e
genrico em que Marx afirmava que "a religio a outro "de fronteira", no menos autntico, que se
alma de um mundo sem alma" (p. 30). A tese produz pelo contato da vida popular com os cdi-

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gos letrados. Exemplo ilustre do segundo tipo desnecessrias economia, as relaes sociais e
seriam as figuras do Aleijadinho. Entre parntesis, formas culturais de que se compunha a civilizao
ter mesmo cabimento alinhar no campo popular colonial eram colocadas em disponibilidade e vira-
este escultor e arquiteto to impregnado da tradio vam objeto de ponderao esttico-poltica. Ficava
culta? Seja como for, tanto neste caso quanto no da suscitada a questo de seu valor em circunstncias
cerimnia religiosa, o que importa a Bosi o modernas, ou mesmo do valor das prprias circuns-
encontro produtivo, e sobretudo no-destrutivo, tncias modernas. Naqueles anos, marcados pela
entre as esferas iletrada e letrada, de sorte que a crise da ordem liberal e capitalista, por fascismo e
identidade popular no se apague ao assimilar a revoluo sovitica, os traos no-burgueses decor-
outra. O influxo inverso no chega a ser recomenda- rentes de sculos de segregao apareciam imagi-
do explicitamente, mas as suas razes se pressen- nao sob prismas inesperados. Alm de obstculos
tem nas entrelinhas: a devoo comunitria e a ao progresso, figuravam tambm como inspirao e
intimidade animista com a natureza, prprias base presente para um futuro melhor, despido das
cultura popular, poderiam infundir humanidade ao alienaes contemporneas. Neste sentido note-se a
individualismo e ao racionalismo falso de nossa promessa de naturalidade e graa que a sujeio
elite ilustrada. apenas parcial do povo ao dinheiro, gramtica
Para os modernistas e os intelectuais de 30, o normativa, a modalidades modernas do trabalho, ao
destino das culturas tradicional e popular havia sido Estado, igreja oficial etc. parecia encerrar para os
uma questo nacional, figurando na ordem do dia e modernistas. Enfim, cabia ao novo Brasil fazer o
dizendo respeito feio futura do pas. Obser- melhor proveito, em todos os planos, desta colossal
vem-se os manifestos de Oswald, que meio na piada herana, de que poderia dispor com a liberdade que
jogam com a viso de um caminho de progresso sui pensam ter quanto s relaes antigas os que esto
generis, onde os lados simpticos de nossa informa- se envolvendo em relaes novas. Mas voltemos ao
lidade pr-burguesa devidos herana colonial livro de Bosi, que recapitula o essencial destas
se combinariam sem sacrifcio experimentao questes por um ngulo catlico, sensvel ao vasto
tcnica e libertria da arte de vanguarda, criando um contingente humano intocado pela secularizao.
exemplo revolucionrio para o mundo, uma socie- Tambm aqui a gnese colonial da cultura popular e
dade ao mesmo tempo espontnea e avanada, de sua religiosidade concebida a partir do
isenta dos males da civilizao do presente. E de sentimento nacional e em vista de possveis opes
fato, a poesia de Oswald deve a graa muitas vezes religiosas, polticas e estticas. Alis, a prpria
incrvel felicidade com que opera esta aliana. considerao abrangente ou indiferenciada do m-
Por sua vez, impressionado com o ritmo peculiar da bito popular uma abstrao comandada pelo ponto
Amaznia e do Nordeste, que percorrera como de vista nacional em esprito prtico. Sob este
"turista aprendiz", ou talvez como emissrio auto aspecto, salvo engano meu, caberia perguntar se a
de-signado do autoconhecimento nacional, Mrio Dialtica da colonizao no estaria reagindo em
de Andrade chega a imaginar uma evoluo 90, quando a modernizao se encontra no impasse,
asitica para o Brasil, que teria mais a ganhar com a problemas colocados pelos anos 20 e 30, quando
as lentides contemplativas do modelo hindu. Tam- ela deslanchava e o problema se propunha em
bm a advertncia de Blaise Cendrars aos brasilei- termos diferentes. Esta pode ser a explicao para
ros, tornada clebre pelo Manifesto da poesia Pau- uma certa dualidade de enfoques, que faz que a
Brasil, pertence a esse mesmo contexto de escolhas cultura popular s vezes figure como questo nacio-
la carte e definio nacional iminente: a locomo- nal, com futuro aberto, e s vezes como fenmeno
tiva do progresso est a ponto de partir, mas ao de resistncia. Num caso a palavra est com os
menor descuido pode sair na direo oposta ao anos desenvolvimentistas, no outro com o ps-64.
nosso destino. A causa ltima dessa excitao deci- Ou seja, decorrido mais de meio sculo de
sria esteve ao que tudo indica na industrializao industrializao capitalista, que transformou tudo,
que comeava, pondo fim ao ciclo de produo de no se completou e no integrou a nao, a pergun-
mercadorias por meio de trabalho forado ou semi- ta atual j no diz respeito ao modo certo de
forado, que viera da Colnia queles dias e susten- incorporar a herana colonial, mas sim ao que
tara um mundo particular. Conforme se tornavam efetivamente ela veio a ser. verdade que a cultura

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gestada "sob o limiar da escrita" no desapareceu. equilbrio nestas relaes, obscurecendo "o uso e
Mas os seus portadores e a sociedade de que fazem abuso do nativo e do africano pelo portugus. [...]
parte esto mudados, e mais, a mudana no parece Deve o estudioso brasileiro competir com outros
consubstanciar as noes e alternativas que acompa- povos irmos para saber quem foi melhor coloniza-
nharam o comeo do ciclo. A locomotiva do pro- do? No me parece que o conhecimento justo do
gresso partiu, a modernidade assumiu formas no processo avance por meio desse jogo inconsciente e
cannicas, o pas continua inconfundvel, longe da muitas vezes ingnuo de comparaes que necessa-
temida descaracterizao, e entretanto as expectati- riamente favoream o nosso colonizador" (p. 29). A
vas de progresso social ligadas a estas evolues ironia, discreta mas enrgica, se alimenta de um
fizeram gua. Os pobres foram "liberados" da condi- horizonte ideolgico posterior, ligado s lutas de
o colonial, mas nem por isto a maioria chegou a libertao nacional nos anos 60 e 70, que fundiu o
proletria, inscrita no universo do salrio, da cidada- antiimperialismo reviso histrica da Conquista e
nia e das letras, embora todos se tenham tornado antipatia geral pela expanso europia, descobri-
consumidores, ao menos imaginrios. Segundo a mentos e colonizao inclusive feita uma ressal-
frmula de um observador recente, so "sujeitos va, no caso de Bosi, para o desempenho de uma
monetrios sem dinheiro"3, num quadro de que a parte dos jesutas. Com o passar do tempo, firmada
contraveno e o gangsterismo fazem parte to essa noo unitria e acusadora do processo da
estrutural quanto o encanto da cultura iletrada. Se colonizao, ficou patente naquelas passagens cls-
passarmos ao plo das elites, a feio fixada pelos sicas das letras brasileiras a virtualidade ideolgica,
mesmos decnios de desenvolvimentismo tampou- maior num caso, menor no outro, da empatia com o
co se coaduna com a viso de Bosi. Onde esto os colonizador. Contudo, sem prejuzo de os brasilei-
nacionalistas arrogantes e secarres, amigos da cul- ros termos traos ndios ou negros (ou italianos ou
tura erudita e fechados devoo e ao animismo judeus), j no somos os ndios e africanos da
popular? A experincia aponta noutra direo, pois primeira poca, de modo que h tambm ingenui-
sero raras as iniciativas anti-sociais nos altos esca- dade e mitificao em considerar o colonizador
les da repblica que no venham amparadas em como o outro, com quem ns, povos colonizados,
rezas. Sem prejuzo da graa e do alento utpico, o no temos parte. Observe-se ainda que o acento na
nosso fundo no-burgus se mostrou apto, tambm, unilateralidade brbara da ao colonizadora tem
a servir de legitimao ao capitalismo sem lei nem valor de conhecimento s at certo ponto. No seu
cidadania trilhado no pas. Assim, a oposio entre a momento, a ousadia de Gilberto Freyre e Srgio
estreiteza do racionalismo de elite e a humanidade Buarque consistiu justamente em pesquisar e salien-
da devoo popular no esclarece o emaranhado tar a influncia do colonizado sobre o colonizador,
contemporneo e no ajuda a tomar posio crtica um ngulo inslito, alm de negado ideologicamen-
diante dele, que precisa ser visto no seu movimento, te, que forava o reconhecimento da dvida racial e
ainda que este desconcerte. cultural contrada pelo opressor junto aos oprimi-
Depois de reconhecer a contribuio de Gilber- dos, cuja presena na vida nacional saa enorme-
to Freyre e Srgio Buarque, Bosi lhes objeta a mente valorizada4. Bosi observa bem que este
idealizao das relaes coloniais, descritas pelos elogio da mestiagem em sentido amplo vem junto
dois autores sob o signo da adaptao e de uma com certa defesa da colonizao portuguesa em
inesperada reciprocidade. A insistncia por parte do relao s demais. Contudo, no se trata no caso
primeiro no escasso orgulho racial do portugus, e apenas de ideologia, mas tambm de especificao
na decorrente promiscuidade sexual e miscigena- histrica, em face da qual a afirmativa genrica do
o, o leva a edulcorar a brutalidade reinante entre carter violento e injusto da relao faz figura
a casa-grande e a senzala. Assim como a mincia abstrata, embora crtica. De fato, sem prejuzo da
com que o segundo estuda a assimilao das tcni-
cas indgenas pelos paulistas faria imaginar algum

(4) Candido, Antonio. "O significado de Razes do Brasil",


introduo 5a edio do livro de Srgio Buarque de Holanda,
Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1968. Ainda de Antonio Candido,
(3) Kurz, Robert. O colapso da modernizao. Rio de Janeiro: "Aquele Gilberto". In: idem, Recortes. So Paulo, Companhia
Paz e Terra, 1992, p. 195. das Letras, 1993.

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desumanidade, o imbricamento de colonizador e entender, esta constelao mergulha umas nas ou-
colonizado tem dinamismo prprio, a que o foco na tras as questes artsticas, religiosas e sociais, em-
injustia d acesso apenas parcial. Tanto assim prestando ao conjunto a sua vibrao especial, que
que logo adiante o prprio Bosi, querendo distinguir um trabalho limitado a um daqueles domnios
a evangelizao jesutica da ao dos puritanos na dificilmente atinge. Por outro lado, no vamos
Nova Inglaterra, apela para exatamente os mesmos esquecer que a sociedade moderna se construiu
esquemas. Invoca o catolicismo portugus, compa- atravs da separao dos mbitos, cada qual entre-
rativamente mais arcaico e tangvel, cheio de ima- gue sua lgica interna, e que a promiscuidade
gens e figuras intercessoras, que a despeito da deles no deixa de configurar uma regresso. Diga-
assimetria fundamental da situao, garantida em mos talvez que a parte do esbulho e da dominao
ltima anlise pelas armas, permitiu aos padres uma social direta na sociedade brasileira, atropelando na
catequese menos spera, a construo de uma prtica aquela diferenciao de esferas, induz
"ponte praticvel, com mos de ida e volta" entre a fuso reflexiva correspondente, quase como um
sua cultura e a dos ndios (pp. 65, 72, 73). desespero. Mas observe-se igualmente o paradoxo
Muito da ressonncia e algo dos problemas do muito de nosso tempo e da feio "urgente" da
livro tm a ver com a sua composio. No bloco Amrica Latina: a conjugao de esttica, religio,
central encontram-se ensaios de objeto bem cir- moral e poltica, operada por Bosi, num movimento
cunscrito e corte acadmico severo, ligados a mo- em que resistncia e desdiferenciao ou reduo
mentos representativos da histria cultural e social no se distinguem, atende por sua vez aspirao
do pas, vindo da Colnia a 1930. Os autores e moderna e at vanguardista de ignorar a separao
escritos analisados formam no mbito culto, ou entre arte e vida e de deixar para trs, verdade que
tambm do mando, no caso de se tratar de poltica, sob dominante esttica, aquelas separaes clssi-
mesmo quando so inconformistas. Flanqueando cas da ordem burguesa. Alis, tambm neste ponto
este bloco, redigidas noutro esprito, a introduo e a Dialtica da colonizao se filia ao ensasmo de
as concluses circulam no tempo, variam o registro 30, comprometido com a experincia nacional,
retrico, trocam facilmente de tpico, e sobretudo animado de liberdade modernista diante dos gne-
pem na pauta a cultura popular, que funciona ros, e anterior especializao universitria. Mas
como o plo oposto social e moralmente ao primei- ainda aqui estamos em 90, e sem desconhecer que
ro. Esta ltima no chega a ser estudada em sentido Bosi o historiador da literatura mais equipado de
prprio, mas a sua presena, carregada de emoo, minha gerao, esta forma no-acadmica de fato
produz um questionamento difuso de tudo o mais, acaba impondo traos regressivos em relao aos
um reenquadramento tangvel, de efeito sibilino. A termos e ao nvel do debate atual, inesperados num
exposio aqui menos sistemtica e se movimenta livro to pesquisado e estudioso. Um crtico exigen-
entre erudio, crnica de coisas vistas e ouvidas, te pode sentir, por exemplo, que as anlises liter-
anlise, convices, decepes, perspectivas etc., rias deveriam ir mais longe, sem considerao do
sob o signo de aspiraes contemporneas. Entre a argumento religioso ou social a ser exposto, e a
sua mobilidade e a diversidade dos temas no bloco mesma coisa vale, se no me engano, para o
central onde so estudados, um por vez, tpicos analista poltico, o historiador e o socilogo. Ao
literrios, religiosos, sociais, polticos h uma tomar os seus dados e esquemas sem fixar o estado
correspondncia oblqua, com virtualidades infini- atual das questes em discusso e sem passar pelo
tas: ambas so disciplinadas pela experincia hist- detalhe e pela necessidade interna dos raciocnios
rica a que reagem e que o seu objeto alusivo. Da contrrios ou rivais, Bosi compe um painel a que
o carter de meditao nacional que j as primeiras do ponto de vista do processo organizado e autocr-
resenhas da obra lhe reconheceram ao coloc-la na tico do conhecimento falta algo da complicao
famlia de Casa-grande e senzala e Razes do labirntica real, ficando um tanto direto e arbitrrio.
Brasil. Assim, com mais nfase at do que as teses Certamente ele, que leu tudo e aberto, escolheu
ou reflexes, a construo ela mesma do livro deixa esta via por objetar desumanidade das especiali-
entender que a cultura oficial deve explicaes ao zaes, indiscrio dos debates e ao fetichismo da
sofrimento e herosmo da vida popular, em cujo parafernlia cientfica, bem como irrelevncia da
destino a nao est em jogo. Como fcil de agitao acadmica em geral, irrisria diante das
nnnn

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questes tremendas do pas. Mas o problema fica de de vistas (impiedade?) facultada pela domina-
de p. o. Mas a cultura popular, tomada no seu processo
Voltemos entretanto posio ocupada pela efetivo, ser mesmo isto? A ciso colonizadora
cultura popular na construo do livro, que tem nela enfeiar somente o hemisfrio social superior, sem
o ponto melindroso, estratgico para o seu truncar a expresso dos prejudicados principais,
sentimento da Histria. Como Bosi lacnico a embaixo? Qual a verossimilhana destas certezas,
respeito, a explicitao corre o risco de forar a to contrrias a tudo? So elas em todo caso que
nota. No essencial, digamos que no s ele recusa a emprestam ao livro a combatividade silenciosa,
hierarquia entre alta cultura e cultura popular, como ainda que Bosi quase no as procure consubstanci-
sugere a superioridade da segunda, o que entre ar, preferindo deix-las a meia distncia entre a tese
conhecedores da primeira era raro antes de se histrica, passvel de apreciao emprica, e o arti-
tornar freqente, sob a presso igualadora do go de f. Sem colocar a questo na sua generalida-
mercado, a que se somou a presso mais ou menos de, ele a certo momento louva a abertura generosa
poltica e muito influente das minorias sobre o prpria cultura popular, "que nada refuga por
currculo tradicional das universidades norte-ameri- princpio, tudo assimila e refaz por necessidade",
canas. Bosi naturalmente no desconhece o comer- sem preconceito de cor, classe, nao ou tempo (p.
cialismo da mdia, nem o atual debate sobre o 55). Ora, " justamente este sincretismo democrti-
cnon literrio, que entretanto no so os seus co que falta s vezes aos estilos consumados da
interlocutores do corao. A sua verdadeira refern- cultura erudita, sobretudo quando se codificaram no
cia est no perodo histrico anterior, quando a interior de instituies fechadas e auto-reprodu-
elite tinha presunes espirituais especficas, de toras" (p. 56). A despeito da formulao restrita, o
cuja arrogncia e carter ilusrio aquela hierarquia, propsito de generalizar est claro. O preconceito e
que se trata de afrontar, seria a expresso de classe. a rigidez ficam do lado erudito, visto em seguida
Em linha com isto, a sua explicao do valor da sob o signo de academismo e esnobismo, ao passo
cultura popular se concentra nos aspectos que, do que as virtudes da razo salvo o ceticismo se
ponto de vista de nossos maiores, sequiosos de encontram no campo popular, paradoxalmente as-
mostrar civilizao, e tambm de tripudiar, deveri- sociadas ausncia de letras. A excluso cultural
am parecer causa de inferioridade. Posta no quadro dos pobres, instalada com a escravido e reafirmada
da colonizao, a cultura popular concebida como mais adiante em condies de trabalho semifora-
a resistncia, a extraordinria capacidade de se do, aqum da cidadania, no encarada somente
sobrepor a tudo o que existe de pior e de mais pelo aspecto da privao, mas tambm como am-
destrutivo, a saber, as faanhas dos patriarcas fun- biente positivo, ao abrigo da civilizao seculariza-
dadores da nova ordem no territrio: destribaliza- da e individualista criada pela ordem burguesa, em
o violenta, escravido, pobreza, segregao, a que relao qual detm pertinncia crtica. Assim, o
o ulterior desenvolvimento do capitalismo da- sentido comunitrio, a confiana na providncia
ria continuidade a seu modo. Levadas a srio, estas divina e o materialismo animista que acompanham
convices trazem consigo uma hiptese terica de a arte e o cotidiano do povo no seriam resduos a
enorme alcance, bem como um programa de traba- superar, nem regresses, como quer a Ilustrao
lho que a verifique. Na trilha da boa citao de antipopular, mas respostas profundas falsa racio-
Marx, segundo a qual a religio seria a alma de um nalidade moderna. Embora gestada em condies
mundo sem alma, trata-se de identificar e colher na de opresso e segregao colonial, esta cultura
cultura popular no apenas a marca traumtica, em estaria se contrapondo nossa repblica de menti-
si mesma uma verdade e uma acusao, como ra, tambm ela segregadora e Bosi talvez disses-
tambm o conhecimento e a superao espiritual se que no limite toda repblica mentira (ainda que
do mundo moderno nada menos datado dos para os efeitos prticos ele seja republicano
Descobrimentos. A fibra e as respostas provadas na enrgico). Sem dvida, a posio impressiona pelo
luta pela sobrevivncia teriam composto, no campo desejo de uma sociedade sem as taras da nossa, o
dos esmagados, um complexo cultural de valor que no exclui a possibilidade de se tratar de um
humano melhor que o seu correlato no outro plo, preconceito invertido. As suas dificuldades apare-
este ligado mesmo que criticamente liberda- cem bem quando lembramos o esquema marxista,

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onde as dificuldades tampouco faltam: aqui, simpli- agnosticismo e materialismo, a mencionada coliso
ficando muito, as condies de fbrica a que os histrica pode parecer abstrata e pouco verossmil.
trabalhadores so sujeitados pelo capital funciona- J o leitor catlico talvez se surpreenda com a
riam como a escola do mundo moderno, ensinando presena macia do interesse econmico numa obra
s suas vtimas a disciplina e a cincia necessrias voltada para o esprito, sentindo a a presso do
para que um dia o pudessem gerir em proveito de marxismo. E de fato, na bibliografia brasileira quase
todos. No foi o que aconteceu, mas a idia no no existe livro sobre literatura e idias em que a
incompreensvel. Ora, a cultura pela qual se inte- economia tenha posio de tanto peso. Assim, para
ressa Bosi de outra ordem, essencialmente tradi- os sculos da Colnia, o embate gira em torno da
cionalista, e assimilar e aceitar os ensinamentos da mo-de-obra indgena e se d entre "uma frente
histria contempornea seria, para ela, o mesmo que econmica predatria" (o acar do Nordeste e os
desaparecer. Isto no lhe diminui a dignidade, talvez bandeirantes de So Paulo) e uma ordem religiosa
a aumente, mas torna problemtica a posio de militante, empenhada em "transplantar para o Novo
portador de esperana geral que ela ocupa na Mundo um culto universalista Ide pregar a boa
arquitetura do livro uma esperana decrescente, nova a todos os povos [...]" (p. 379). No sculo XIX,
quase sem futuro segundo o prprio Autor (p. 383), ainda em funo da mo-de-obra, o liberalismo
no que alis, esquerda, ela no est sozinha. Do escravocrata do caf e do acar que se ope ao
ponto de vista da poltica implcita, note-se que o liberalismo de publicistas e poetas, favorveis
suporte caracterstico daquela cultura o povo Abolio. No sculo XX, enfim, o particularismo
rstico e semi-rstico, e no o operrio de fbrica, escandaloso da Repblica Velha, governada pelos
especializado, sindicalizado etc., nem muito menos interesses cafeeiros, desperta a oposio dos repu-
o cidado. Por isto, a sua promoo seria conside- blicanos gachos, unidos no "positivismo social",
rada retrgrada por alguns, nos momentos de in- que lhes permite conceber "o Estado-Nao como
dustrializao forte, quando a condio proletria um sistema ainda a construir" (p. 381). Entre parn-
pareceria estar se generalizando. Mas tambm aqui tesis fique notado, pela viravolta que representa, o
houve histria, e hoje, quando o que se generaliza triste papel que os homens de prol de So Paulo e o
so o desemprego, o trabalho informal e a pobreza, e seu esprito de empresa desempenham em todas as
a hiptese de uma nao majoritariamente prole- etapas deste roteiro... Mas voltemos aos mencio-
tria parece afastada pela nova feio do capital, a nados pares conflitivos, cuja resultante uma de
hiptese marxista que se esfuma, ao passo que duas: seja que as idias e obras literrias reagem,
outras relaes meio margem do capital e da lei seja que se curvam s grandes linhas da desumani-
entre as quais o amor ao prximo? readquirem dade econmico-social do tempo, na qual tm a sua
perspectiva no tempo. A propsito, na sua caracte- interlocutora direta. Uma objeo possvel diria que
rizao do sistema cultural contemporneo, clara Bosi moderniza indevidamente as contradies ao
a preferncia de Bosi pela atividade no-institucio- trazer a rbita econmico-social conscincia ime-
nal, seja a dos pobres, seja a dos intelectuais desvin- diata e clara dos envolvidos. Por outro lado, talvez
culados. Isto por oposio aos que trabalham na no haja livro na crtica brasileira em que o alcance
universidade e na mdia, atrelados aos interesses de prtico do esprito bem como de seus fracassos
dominao correspondentes (p. 309). Seria a ex- tenha tanta salincia, o que deve ser saudado. Nas
presso terica de uma aliana possvel ou j em pginas finais, em busca de concluses, o Autor
curso entre os novos militantes catlicos, movidos recapitula e resume aqueles enfrentamentos, para
mais pela f que pela Igreja, e os novos pobres, lhes fixar o denominador comum. Nos trs pero-
deixados margem pelo capital e desatendidos pelo dos, o pensamento localista, "espelho dos clculos
Estado? do aqui-e-agora", colado convenincia do negcio
A contribuio propriamente acadmica do colonial, est em luta com "projetos que visam a
livro est nos captulos centrais, que estudam a transformao da sociedade recorrendo a discursos
guerra entre a economia de cunho colonial e algu- originados em outros contextos, mas forrados de
mas tentativas de "universalizao do humano" (p. argumentos universais" (p. 382). A distribuio dos
148). Estas ltimas so examinadas ora no plano acentos est clara: de um lado a empresa, o imedi-
das idias, ora no plano artstico. Ao leitor nutrido de atismo e a iniqidade, e do outro a cultura, a

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memria e a universalizao; ou ainda, a oposio O estudo sobre Gregrio de Matos um mo-


desumanidade colonial no se alimenta das contra- mento alto do livro. A correspondncia entre a
dies desta, mas de idias buscadas em pases e organizao profunda da obra e a posio de classe
tempos distantes. Esta observao, que mereceria do poeta, em crise histrica, est sistematizada com
estar mais especificada, vale pelo esprito antipro- abrangncia nova. Trata-se de uma tese forte, destas
vinciano e pelo propsito de mobilizar contra a que abrem perspectivas e pem em questo as
escravido e sucedneos os conhecimentos e as leituras correntes. No ponto de partida est o famoso
tradies da humanidade, em especial os Evange- soneto Baa, que lamenta a decadncia trazida pela
lhos (mas no esqueamos que a mobilizao destes "mquina mercante" ao "antigo estado" de
em sentido oposto, apologtico, tambm est sem- abundncia, do poeta como da cidade. Em que
pre ocorrendo). Que pensar desta tentativa de consistiu a mudana? Para responder, Bosi recorre
tipificar o conflito colonial e lhe encontrar a cons- histria, no que se poderia chamar um exerccio de
tante? Acredito no me enganar achando que a filologia sociolgico-econmica. Observa ento que
composio do livro e o ttulo empurram Gregrio vem da pequena nobreza luso-baiana,
noutra direo menos esttica. De fato, terminada a proprietria de engenhos, muito privilegiada pelas
leitura, Bosi como que nos ficou devendo a interpre- leis metropolitanas, para a qual a progressiva subor-
tao sinttica da seqncia que ele mesmo armou e dinao de Portugal Inglaterra, a partir de 1640,
cujos trs tempos em fim de contas formariam a significou um golpe. Desaparecia o amparo oficial
dialtica da colonizao. Digamos ento que a obra irrestrito, que sustava at mesmo a execuo das
se constri sobre alternativas histricas explcitas, dvidas dos senhores do acar, ao passo que a
dispostas cronologicamente, que certa dose de ter- relativa abertura do porto melhorava a situao das
minologia e estilo expositivo marxistas fariam ima- companhias estrangeiras, dos comerciantes reinis,
ginar sob o signo da contradio em movimento, o bem como dos poucos engenhos maiores, perten-
qual entretanto no se aplica. O mago dos conflitos centes possivelmente nobreza da terra, "caramu-
atemporal, e seus plos so estranhos uns aos rus" na designao pejorativa da stira. Acresce que
outros, no se engendrando reciprocamente. Os Gregrio Doutor em Leis em Coimbra e literato
negcios so particularistas e no produzem univer- consumado, somando ao "bero fidalgo" "o exerc-
salidade, ao passo que a cultura s particularista cio de profisso liberal prestigiada" ("Cabia-lhe um
por presso externa e concesso. Em lugar de quinho do aparelho administrativo"), alm de cul-
dialtica, com a sua parte de lgica interna, incons- tivar a auto-idealizao do letrado barroco, animado
cincia, produtividade, inerncia recproca e intera- de desprezo estamental por comrcio e trabalho
o dos mbitos, assistimos a uma espcie de queda- fsico, ou seja, o que quase o mesmo, por judeus e
de-brao entre o esprito e a economia. As armas da cristos-novos, ou pelo sangue africano e pela
inconformidade nascem fora, e no dentro da mistura com este (pp. 99-100). A ser exata a carac-
disputa material, cujo sentido nefasto fixo e terizao, o "antigo estado" de saudosa memria
inequvoco: a humanidade reside nos smbolos, na que a "mquina mercante" estava subvertendo se
religio, na memria, e no na empresa econmica, poderia definir pela prerrogativa incontrastada do
que o contrrio dela. Na associao de marxismo e sangue nobre portugus, em detrimento de estran-
cristianismo ensaiada por Bosi, a economia, que o geiros, negociantes, trabalhadores, brasileiros enri-
crtico materialista trouxe frente, com vistas quecidos ou com pretenses de grandeza, que
superao do dualismo habitual, objeto da conde- deveriam todos conhecer o seu lugar, como alis
nao moral do crtico catlico, ficando reiterado o fugiam a seu lugar os que mesclavam sangue branco
alheamento espiritualista? entre as esferas. e africano. A nobreza postergada pela nova fora do
Este pode refletir um preconceito religioso antigo, dinheiro na Colnia: esta a desordem de que se
ou, tambm, registrar a experincia histrica recen- ressentia o poeta e era o objeto de sua stira,
te, a impotncia diante do avano macio da mer- estritamente passadista. O leitor v aos textos e veja
cantilizao na rea da cultura, que parece no com os prprios olhos quanta coisa difusa e turva
permitir brecha. No deixa de ser atual esta associ- ganha clareza atravs deste prisma, obtido por meio
ao a seco e sem sada entre o reconhecimento e a da especificao social dos interesses. Em relao s
rejeio do primado da economia... interpretaes correntes, note-se que ficam em difi-

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culdade: (a) a figura do poeta protonacionalista, j pressariam as premissas do autor, sem transform-
que as presunes dos brasileiros, bugres com las? Se Bosi no vai por a, no naturalmente
desejos de aristocracia, so alvo de ridculo sistem- porque lhe faltem os recursos da anlise, mas
tico; a prpria incorporao do vocabulrio e da porque o seu foco outro: para ele os motivos
sonoridade local, com seu pitoresco aparentemente contam mais. Novamente o problema se prende ao
simptico mestiagem, vale como stira "lngua uso catlico do marxismo. A acuidade deste para o
torpe" do pas; (b) a figura do poeta libertrio, j que interesse econmico e o antagonismo social serve
a licena dos costumes vem articulada com distncia caracterizao pejorativa dos particularismos de
e abjeo social, sobretudo o meretrcio das negras classe e de sua desumanidade, no caso a feio
e mulatas; que pensar das reclamaes satricas? estamental dos rancores de Gregrio, em contraste
contra os empecilhos legais que os brancos de com o universalismo cristo. O marxismo indis-
bem encontram para matar os seus escravos? (c) o pensvel a Bosi porque lhe oferece uma explicao
poeta carnavalizador, Bakhtin, pois na poesia moderna da maldade dos homens, mais que da
ertica de Gregrio o registro chulo e o registro enrascada infernal em que estes foram se metendo.
nobre no dizem respeito s mesmas damas, a que Assim, fica sem uso o que talvez seja o principal, a
tomariam ora do ngulo oficial, ora do outro, mas iseno dialtica no trato daqueles mesmos antago-
sim se aplicam a realidades sociais distintas um s nismos, a qual os consideraria como momentos por
pobres negras, o outro a senhoras nveas e inalcan- assim dizer de uma "histria natural" (por oposio
veis servindo consolidao da iniquidade a uma histria consciente), que em boa parte corre
social, e no sua relativizao; (d) o primeiro revelia de seus sujeitos, e cujas conseqncias,
exemplo de "antropofagia" artstica brasileira, uma gostemos ou no, so as condies do presente,
vez que o primitivismo ufanista e transformador que onde alis o seu significado pode ser o contrrio do
anima a idia oswaldiana no tem afinidade com a original. As intenes, inclusive as melhores, e sem
personagem do poeta e jurista ultradouto, cioso do esquecer as piores, so ingredientes entre outros do
sangue luso, que no aceita ser confundido com o enigma prtico e intelectual proposto pelos resulta-
populacho em cuja companhia se compraz. Noutras dos, no plano social como no das letras, de cujo
palavras, por trs da irreverncia satrica est o exame to exato e livre quanto possvel dependem
ressentimento de um ponto de vista de classe as boas percepes da atualidade5. Entre parntesis,
particularmente conservador, o que para o leitor de e a bem da complexidade real das coisas, veja-se
hoje, mais ou menos progressista, vem como uma ainda que a disposio de esprito que faz que Bosi
surpresa. Assim, a reconstruo de um tal prisma aposte pouco na explorao esttica a mesma que
ajuda a perceber linhas inesperadas e muito elucida- lhe permite identificar com segurana as compo-
tivas na obra do grande poeta, constituindo portan- nentes menos simpticas da poesia de farra grossa
to uma interveno crtica de primeira ordem. Por de Gregrio, com o que ajuda a compreenso desta,
outro lado, invertendo a corrente, no haveria na mais talvez que a indiscriminada voga atual da
diversidade e no dinamismo da poesia de Gregrio transgresso, a cujo esteticismo por sua vez no falta
nada de imprevisto, nenhum indcio novo sobre inocncia.
aquela mesma posio, ou, com mais amplitude, Como se relacionam liberalismo e escravido
sobre a correspondente experincia histrica? O ao longo do sculo XIX brasileiro? Bosi dedica ao
ensaio de Bosi parco no captulo, cujo desenvol- tema um ensaio pormenorizado, onde historia os
vimento pediria a explorao esttica dos poemas, diversos funcionamentos daquele rtulo ideolgico,
ou seja, o interesse pelas razes formais de sua segundo estivesse associado aos interesses de escra-
fora, bem como a suspenso do primado das
intenes, ideolgicas como tudo o mais. Reconhe-
cido o sistema de precedncias e prevenes que (5) Aqui e ali, sem mencionar nomes, Bosi indica as diferenas
animou a imaginao literria nas circunstncias, entre a sua interpretao de Gregrio e as demais. Como o
leitor logo nota, h no ar um debate virtual sobre o assunto, que
no seria preciso v-lo no seu resultado artstico, valeria a pena ativar. Na questo da nobreza de sangue, Bosi
deixou passar o estudo de Rocha Peres, ao que parece o nico
deliberado ou no, acompanhar-lhe a produtivida- documentado, segundo o qual o av do poeta era um mestre-
de, as transformaes e o destino intratexto? As de-obras portugus que no sabia assinar o nome. Se for assim,
Gregrio estaria no caso de suas prprias stiras nobreza
exigncias que governam um belo poema s ex- falsificada, as quais no perdem em qualidade por causa disso.

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vatura, emancipao ou imigrantismo. Um dos ob- priedade contra o juzo de desumanidade radical.
jetivos desfazer a impresso de "impasse", "o travo Assim, ao mostrar que o liberalismo foi coado pelo
de nonsense" que costuma acompanhar aquela filtro de um interesse de classe execrvel, ao qual
combinao, em aparncia contraditria: "mas como serviu bem o que verdade , Bosi julga haver
possvel um liberalismo escravocrata?" (p. 196). dissipado a iluso, ou melhor, a ideologia de des-
Como trabalhei sobre o assunto por meu lado, de concerto e nonsense que acompanhou a sua asso-
uma perspectiva contrria neste ponto, o argumen- ciao com a escravatura. A meu ver este segundo
to me interessou especialmente. Em linha com Bosi, passo joga a criana com a gua do banho. A
nunca imaginei que o liberalismo no tivesse fun- comear pelo propsito mesmo do raciocnio. A
es no Brasil escravista; mas acho de fato que o mencionada convico da excentricidade e do des-
cumprimento destas vem acompanhado de um travo locamento local das idias modernas no uma
virtual ou efetivo de inadequao, no que alis no inveno dos historiadores de nosso tempo, cuja
fao mais que repetir o lugar-comum dos supresso nos devolvesse a uma viso mais exata das
contemporneos, queixosos da feio artificial de coisas. Pelo contrrio, sem prejuzo do carter
que se revestiria a modernidade no pas. A diver- ideolgico, aquele sentimento justamente o fen-
gncia cheia de implicaes e vale um debate. meno que se deveria explicar em sua necessidade
indiscutvel que o liberalismo econmico e a sua histrica, pois foi uma presena de peso no Brasil
nfase na propriedade podem calhar bem defesa oitocentista, e estava por assim dizer inscrito nas
da escravido. Neste sentido, conclui Bosi, trata-se coisas, tanto que a maioria do exemplos lembrados
de uma ideologia que, embora engendrada na por Bosi para provar a funcionalidade escravista do
Europa do sculo anterior, no introduz nada de liberalismo serve igualmente para abonar a feio
"excntrico, deslocado ou postio" na linguagem de desconjuntada da mesma combinao. Tomem-se
nossos polticos empenhados em legitimar o cativei- como exemplo as simpatias britnicas do ilustre
ro (p. 202). Ou seja, o que funcional no postio, Bernardo Pereira de Vasconcelos, que por um lado
e vice-versa, o que primeira vista parece plausvel, no o impedem de promover o trfico negreiro (o
mas pode no ser. Noutro passo, na mesma direo, aspecto funcional do liberalismo), mas por outro
Bosi observa que a partir do sculo XVI, com a fazem que ele parea monstruoso a um bom ingls
formao de um sistema mundial, o lugar de origem como o reverendo Walsh (o aspecto grotesco nas
das idias passa a importar pouco. Agora o que vale circunstncias) (p. 202). A oposio entre funciona-
lhes acompanhar a difuso e analisar os "contextos lidade e disparate, postulada por Bosi, no era real
especficos" que as solicitaram e adaptaram (p. 381). no caso, e um aspecto no suprimia o outro... Deste
A legitimao j no decorre de certido de nasci- ngulo, desmanchar a sensao de desconcerto,
mento, mas da "filtragem" operada pelo dispositivo formulada um sem-nmero de vezes pelos homens
dos interesses locais, a qual separa o aproveitvel do do tempo, seria como fugir ao assunto, ou melhor,
estranho, ou, voltando aos termos anteriores, o boa questo, que justamente manda explicar por que,
funcional do "excntrico, deslocado ou postio" apesar de adaptado, o liberalismo e demais
(que alis j no teria como existir, pois nalguma instituies modernas tinham conotao absurda no
medida sempre teria passado por alguma instncia pas. Salvo engano, a explicao tem a ver com o
de seleo). O avano intelectual envolvido na modo retrgrado pelo qual o Brasil rompeu o
passagem de um critrio de origem a outro de estatuto colonial e entrou para o concerto das naes
ajustamento se impe de imediato. Entretanto, a independentes. Tratava-se de incorporar as
quem se dirigem estas explicaes? Em primeiro instituies e idias necessrias construo da
lugar aos defensores de uma vida intelectual estrita- jovem ptria, mas isto sem quebra da ordenao
mente autctone, ou ainda aos inimigos da cultura social e econmica formada na Colnia, trfico
aliengena, com sua noo muito irreal do movi- negreiro e trabalho escravo inclusive, ordenao
mento das idias. Em segundo, aos iludidos pelo sobre a qual repousariam a liberdade e a prosperi-
liberalismo econmico, que erradamente pensam dade nas novas circunstncias. Tanto a funcionalida-
haver neste alguma coisa que no se ajusta ao de de classe quanto o aspecto desengonado deste
escravismo, com o que at certo ponto estariam acoplamento saltam aos olhos. Assim, por ajustadas
protegendo a grande ideologia moderna da pro- que estivessem situao, que as filtrou, as idias e

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teorias novas no tinham como no fazer tambm proprietrios so ditos capitalistas a despeito do
figura escandalosa, desviada do cannico (o pro- trabalho escravo, pois trata-se de "anomalias no
gresso europeu). Pelo visto, embora existindo, o interior de um mercado mundial assentado sobre o
ajustamento no abolia nem esgotava a questo, trabalho livre" (pp. 22-3). A propriedade escrava
que supe a existncia de outro plo exterior. seguramente estava aclimatada, mas nem por isto
Voltemos entretanto noo de "filtragem", por deixava de ser uma anomalia o equivalente de
meio da qual Bosi quer acompanhar o movimento nosso nonsense liberal-escravista em face do
das idias no mundo moderno. Ela tem mritos mercado mundial, a cuja luz ela deve ser vista, e
claros, como o ganho em organicidade em relao a vice-versa. No custa lembrar que noutra passagem
modelos mecnicos ou aleatrios da difuso do clebre Marx comenta os ensinamentos que a escra-
pensamento. Em especial as ligaes muito assim- vido colonial encerra para a compreenso do
tricas entre pases ricos e pobres, adiantados e carter tambm ele forado do trabalho livre na
atrasados, centrais e perifricos, passam a ser olha- metrpole, destacando as revelaes da anomalia
das com mais humanidade, e mais acerto, pois em lugar sobre a norma, ou da periferia sobre o centro6.
da imposio direta e unilateral somos levados a Como sabido, na metrpole a expropriao prvia
notar a eficcia, mesmo involuntria, da constitui- dos trabalhadores os reduziu a fora de trabalho e os
o interna da parte fraca, que nunca totalmente colocou na dependncia do capital para sobreviver,
passiva. Isso posto, a metfora do filtro tem tambm o que tornava dispensvel a coao fsica sem a qual
implicaes menos realistas quanto cena contem- nas condies de imensido territorial americana a
pornea. A sua inspirao profunda, que manda ningum ocorreria aceitar os termos do capital, ou
resgatar a iniciativa e produtividade dos oprimidos, seja, aquele mesmo trabalho livre. Assim, longe de
tem como outra face um esquema simples, polariza- ser um trao inconseqente, a discrepncia entre a
do entre unidades e o que no so elas. Pensando feio local das relaes sociais e a sua norma
um pouco, nos daremos conta de que os "contextos contempornea, mesmo remota, pertence estrutural
especficos" atravs dos quais a filtragem opera e objetivamente dialtica global do sistema, qual
funcionam como instncias finais. Em conseqncia d acesso, devendo ser estudada, e no descartada,
multiplicam-se os mbitos restritos de reprocessa- ainda quando os mecanismos de filtragem a abafem
mento de idias se possvel dizer assim ao mximo.
exteriores uns aos outros e mal ou bem iguais em Como o leitor notou, o livro de Bosi no deixa
eficcia e direito. De tal sorte, vindo ao exemplo indiferente. Se fui fiel minha inteno, as objees
brasileiro, que a acepo europia do liberalismo que tratei de formular tero sido outras tantas
no pesaria sobre a nossa, que s devido a engano saudaes sua insatisfao decidida e exposta.
passaria por ser inadequada. Ora, este arquiplago Esta foge tanto ao esquadro, que a sua audcia corre
de mbitos independentes difere muito do que a o risco de no ser identificada devidamente. Com
observao ensina sobre o espao das idias e da efeito, depois de anos de pseudo-radicalidade arts-
vida prtica em nosso tempo, estruturado por con- tica, de subverso cultural em abstrato, especial-
dies e antagonismos globais, sem cuja presena mente a da linguagem, que agora se tornou ideolo-
as diferenas locais ou nacionais no se entendem, e gia literria geral, como se no tivssemos antena
aqum de cuja complexidade mesmo que apenas e palavras para identificar um esforo de reorienta-
indicada as questes ideolgicas no se discutem o de fato em curso. A virada do catolicismo, a
razoavelmente. O mal-estar brasileiro em relao s tentativa de lhe incorporar a inspirao marxista e
idias modernas, de que o sentimento de inadequa- de explicitar as conseqncias culturais da nova
o do liberalismo uma instncia, pertence a esta atitude so verdadeiros partos. Divergncias par-
esfera dos efeitos globais, de incompatibilidade e te, uma alegria saber que este livro vai causar
copresena de pontos de vista engendrados no uma agitao considervel nas salas de aula do pas:
interior e em diferentes lugares de um sistema que pensar da dualidade religiosa de Anchieta e da
transnacional, que a noo de filtragem, com o seu catequese dos ndios? e de Vieira, que lutou pela
vis localista, tende a desconhecer. O prprio Bosi n
encontrou o problema ao lembrar a explicao de
Marx sobre a plantation norte-americana, cujos (6) Marx, K., O capital, vol. I, cap. 25.

JULHO DE 1993 21
LIVROS

liberdade dos mesmos ndios, mas admitiu e at seja religioso o mandamento do amor ao prximo
recomendou a escravizao de africanos? a compre- parece um fundamento frgil. Mas o mandamento
enso aguda que Antonil tinha das necessidades capitalista segundo o qual todos devemos passar a
econmicas fez dele um traidor do cristianismo? As vida vendendo e comprando sem descanso no
questes refletem uma interpenetrao de crtica parece tambm muito convincente: um marciano,
literria, pesquisa histrica e empenho moral-polti- mesmo sem o ponto de vista de uma humanidade
co que nova e faz parte da peculiaridade desta naturaliter christiana, teria a impresso de que se
obra. No centro de tudo, a reafirmao do universa- trata do sacrifcio exigido por uma religio absurda.
lismo cristo nas condies da Amrica Latina de
hoje, de olhos postos no espao social que o outro Roberto Schwarz professor do IEL da Unicamp. J
universalismo, o do capital e da cidadania, parece publicou nesta revista "Originalidade da crtica de Antonio
incapaz de preencher. claro que para quem no Candido" (N 32).

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