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Introduo ao estudo das culturas populares

Definies do popular: o romantismo, o positivismo e a tendncia gramsciana

Como elaborar, a partir da discusso anterior, um conceito de cultura popular? Acima de


tudo, a cultura popular no pode ser entendida como a expresso da personalidade de um povo,
maneira do idealismo, porque tal personalidade no existe como uma entidade a priori,
metafsica, e sim como um produto da interao das relaes sociais. Tampouco a cultura
popular um conjunto de tradies ou de essncias ideais, preservadas de modo et- reo: se toda
produo cultural surge, como vimos, a partir das condies materiais de vida e nelas est
arraigada, torna-se ainda mais fcil comprovarmos esta afirmao nas classes populares, onde as
canes, as crenas e as festas esto ligadas de modo mais estreito e cotidiano ao trabalho
material ao qual se entregam quase todo o tempo. Pelo mesmo motivo, no nos parece til para
explicarmos os processos culturais do povo pens-los, ao estilo funcionalista, como formas
vazias dotadas de um carter universal, ou de acordo com o estruturalismo, como lgicas
mentais, que adotam modalidades particulares em diferentes contextos.

As culturas populares (termo que achamos mais adequado do que a cultura popular) se
constituem por um processo de apropriao desigual dos bens econmicos e culturais de uma
nao ou etnia por parte dos seus setores subalternos, e pela compreenso, reproduo e
transformao, real e simblica, das condies gerais e especficas do trabalho e da vida.

As relaes entre o capital econmico e o capital cultural j foram explicadas, bem como
o fato de que a propriedade ou a excluso do capital econmico engendra uma participao
desigual no capital escolar e, portanto, na apropriao dos bens culturais de que dispe uma
sociedade, Mas a especificidade das culturas populares no deriva apenas do fato de que a sua
apropriao daquilo que a sociedade possui seja menor e diferente; deriva tambm do fato de que
o povo produz no trabalho e na vida formas especficas de representao, reproduo e
reelaborao simblica das suas relaes sociais. Desenvolvemos no captulo anterior em que
sentido a cultura representao, produo, reproduo e reelaborao simblica. Agora
devemos acrescentar que o povo realiza estes processos compartilhando as condies gerais de
produo, circulao e consumo do sistema em que vive (uma formao social dependente, por
exemplo) e por sua vez criando as suas prprias estruturas. Portanto, as culturas populares so
construdas em dois espaos: a) as prticas profissionais, familiares, comunicacionais e de todo
tipo atravs das quais o sistema capitalista organiza avida de todos os seus membros; b) as
prticas e formas de pensamento que os setores populares criam para si prprios, mediante as
quais concebem e expressam a sua realidade, o seu lugar subordinado na produo, na circulao

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e no consumo. Num certo sentido, podemos dizer que o patro e o operrio possuem em comum
a participao no mesmo trabalho na mesma fbrica, a audincia dos mesmos canais de televiso
(ainda que certamente a partir de posies diferentes que produzem decodificaes distintas);
mas, por outro lado, existem opes econmicas e culturais que os diferenciam, jarges prprios,
canais de comunicao especficos a cada classe. Ambos os espaos, o da cultura hegemnica e o
da cultura popular, so interpenetrados, de modo que a linguagem particular dos operrios ou dos
camponeses em parte uma construo prpria e em parte uma ressemantizao da linguagem
dos veculos de comunicao de massa e do poder poltico, ou um modo especfico de aluso s
condies sociais comum a todos (por exemplo, as piadas sobre a inflao). Interao que ocorre,
tambm, em sentido contrrio: a linguagem hegemnica dos meios de comunicao de massa ou
dos polticos, na medida em que pretende alcanar o conjunto da populao, levar r m
considerao as formas de expresso populares.

Sintetizando: as culturas populares so o resultado de uma apropriao desigual do


capital cultural, realizam uma elaborao especfica das suas condies de vida atravs de uma
interao conflitiva com os setores hegemnicos. Este modo de entender as culturas populares
nos afasta das posies que predominaram no seu estudo: as interpretaes imanentes,
formuladas na Europa pelo populismo romntico e na Amrica Latina pelo nacionalismo e
indigenismo conservadores, e, por outro lado do positivismo que, preocupado com o rigor
cientfico, esqueceu o sentido poltico da produo simblica do povo.

Os romnticos conceberam o povo como uma totalidade homognea e autnoma, cuja


criatividade espontnea seria a mais alta expresso dos valores humanos e o modelo de vida ao
qual deveramos regressar. A crena na cultura popular como sede autntica do humano e
essncia pura do nacional, isolada do sentido artificial de uma civilizao que a negava, teve
certa utilidade, enquanto reivindicao do pensamento e dos costumes populares, suscitando o
seu estudo e a sua defesa aps ter sido amplamente excludo do saber acadmico. Mas esta
exaltao se baseou num entusiasmo sentimental, que no conseguiu sustentar-se quando a
filologia positivista demonstrou que os produtos do povo sendo que a nfase era atribuda
poesia originam-se tanto da experincia direta das classes populares como do seu contato com
o saber e a arte cultos, sendo a sua existncia, em boa parte, um resultado de uma absoro
degradada da cultura dominante1.

Atualmente, quase mais nenhum cientista se atreve a incorrer no erro da idealizao


romntica. Entretanto, esta manteve o seu poder de atrao diante de muitos folcloristas e
indigenistas da Amrica Latina, e continua a ser utilizada pelo discurso poltico nacionalista.

1Alberto M. Cirese, Ensayo sobre lus culturas subalternas, Mxico, Cenlro de Investigaeiones Superiores dei INAH, Cuadcrnos de la Casa
Chata, n? 24, 1979, pp. 55-56 c 68-70.

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Ainda que nem sempre se inspirem no romantismo europeu, reincidem em muitas de suas teses.
Esta viso metafsica do povo o imagina como o lugar onde estariam conservadas intactas
virtudes biolgicas (da raa) e irracionais (o amor terra, a religio e as crenas ancestrais). A
supervalorizao dos componentes biolgicos e telricos, tpica do pensamento de direita,
utilizada pelo populismo nacionalista-burgus para a realizao de uma identificao dos seus
interesses como os interesses da nao, e para encobrir a sua dependncia diante do
imperialismo, e no nvel interno, os conflitos de classe que ameaam os seus privilgios. O
processo histrico atravs do qual foram sendo construdos o conceito e o sentimento de nao
neutralizado e diludo pela tradio. A partir deste conceito de folclore como um arquivo
fossilizado e apoltico, promove-se uma poltica populista que, recorrendo ao pretexto de dar ao
povo aquilo de que ele gosta, evita pr cm questo se se forma uma cultura popular entregando
ao povo produtos enlatados ou lhe permitindo a escolha e a criao. Tampouco perguntam a
respeito do que oferecido ao povo, nem sobre quem, durante sculos de dominao, tem
modelado o seu gosto.

Muitos especialistas universitrios consideram o empirismo, que pode ser mais ou menos
positivista, como a alternativa cientfica a esta idealizao. Recomendam o contato direto com a
realidade, o exame minucioso dos objetos e dos costumes e a sua classificao de acordo com a
origem tnica e as diferenas imediatamente observveis. Esta outra forma de paixo, que
controlada pelo rigor cientfico mas que se mostra fascinada pelo valor at ento
desconsiderado das etnias oprimidas, tendo chegado ao ponto de pesquisadores passarem
vrios anos em pequenas aldeias com a finalidade de registrar os seus detalhes mais nfimos,
produziu livros e monografias de grande utilidade para o conhecimento dos mitos, lendas, festas,
artesanato, hbitos e instituies, No obstante, devemos perguntar por que a maioria destes
trabalhos apresenta uma desproporo entre os dados coletados e as explicaes produzidas.
Parece-nos que este fato decorre da opo por um recorte demasiadamente estreito do objeto de
estudo so observados apenas o artesanato ou a comunidade local e da maneira errnea
com que este foi vinculado ao desenvolvimento capitalista.

As deficincias deste enfoque no desapareceram com a vontade de dar conta das


mudanas na identidade dos povos tradicionais atravs de uma teoria dos contatos culturais.
Tais estudos, iniciados na dcada de trinta com os primeiros trabalhos sobre aculturao do
Social Science Research Council, dos Estados Unidos,211 e com a publicao no Reino Unido do
livro Methods of study of cullure contact in frica in 1938,2 3 no conseguiram superar o carter
neutro dos conceitos de aculturao e de contato cultural, nem a incapacidade para explicar os

2Edward H. Spicer, A.culturaton", International Encyclopedia of social Sciences, vol. I, pp. 21-27, Nova Iorque, Macmiiian Company, 1968.
3Memorandum XV, International Institute o Afriean Languages and Cullinc Citado por George Pierre Castile, op. cit., p. 14.

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conflitos e os processos de dominao que a adoo destes conceitos normalmente implica. Com
uma cndida benevolncia, chamaram os exploradores de grupo doador de valores e reao
dos oprimidos de adaptao. Linton introduziu uma variante significativa quando se referiu a
uma mudana dirigida para explicar os casos onde um dos grupos em contato intervm ativa e
intencionalmente na cultura do outro.4 5
Mas, tampouco, situou adequadamente estas
intervenes em relao com as suas causas socioeconmicas.

As interpretaes psicologistas e culturalistas atravs das quais os antroplogos das


metrpoles pretenderam explicar as mudanas culturais e as resistncias indgenas encontraram
uma dcil aceitao por parte dos antroplogos latino-americanos, sobretudo daqueles que
tiveram Redfield, Beals e os demais idelogos da modernizao dos povos primitivos como
professores. Talvez seja Aguirre Beltrn a figura mais destacada nesta linha devido sua
reconceptualizao um tanto original dos fenmenos de aculturao e sua influncia nas
polticas indigenistas. Apesar de os seus estudos levarem em considerao as formas de
dominao e as bases produtivas dos contatos interculturais, no atribuem peso suficiente s
determinaes materiais, supervalorizando o tnico, que entendido de maneira isolada, e
adaptando a sua problemtica terica e emprica aos fins integradores e conciliatrios do seu
projeto poltico: construir uma doutrina que guie e esclarea os procedimentos e as metas que a
ao indigenista deve seguir.25

Entendemos que a investigao dos conflitos interculturais no pode estar orientada pela
preocupao em exaltar a cultura popular, nem pela inteno de se apegar de modo conservador
ao aspecto imediato e ao sentido que a prpria comunidade atribui aos fatos e nem pelo interesse
em adapt-la modernizao. A questo decisiva consiste na compreenso das culturas populares
atravs da sua conexo com os conflitos de classe e com as condies de explorao sob as quais
estes setores produzem e consomem.

De fato, se situarmos os tipos de enfoque dados s relaes interculturais nas suas


condies histrico-polticas, perceberemos de modo mais claro o seu carter conflituoso. A
preocupao com o que se chamou de contato cultural ou de aculturao entre sociedades
diferentes surgiu durante a expanso imperialista do capitalismo, devido necessidade de
ampliao do mercado mundial, ao final do sculo XIX e no incio do sculo XX. Por outro lado,
a acelerao do processo de industrializao e de urbanizao a partir da dcada de quarenta, que
teve como consequncia uma massiva migrao e a formao de vilas miserveis, bairros
perifricos e favelas nos grandes centros urbanos, bem como a reorganizao capitalista da

4Ralph Linton, Acculturation in seven american indian <ribes, Nova Iorque, D Appleton-Century Company, 1941. Citado por G. P. Castile. op.
cit p. 16.
5Gonzalo Aguirre Beltrn, El Proceso de Aculturacin, Mxico, UNAM, 1957.

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economia e da cultura camponesas tornaram mais agudas as contradies no campo, na cidade e


entre ambos: deste processo nasceu o interesse em entender os conflitos interculturais dentro de
cada sociedade, entre as suas diferentes classes e grupos tnicos.

Mas a insuficincia na explicao destes processos no encontrada apenas nas correntes


antropolgicas. Tambm o marxismo, que possui a teoria de maior poder explicativo a respeito
destes conflitos no capitalismo, produziu poucos estudos sobre o tema: privilegiou a anlise dos
seus aspectos econmicos e, quanto cultura, ocupou-se quase que exclusivamente da ideologia
das classes dominantes. A partir de Gramsci o popular conquistou um novo lugar cientfico e
poltico, mas s em anos recentes alguns antroplogos, sobretudo italianos, desenvolveram
aquelas lacnicas intuies do crcere atravs de investigaes concretas. Uma primeira
concluso que retiramos destas reflexes que o marco mais frtil para o estudo das culturas
populares parece residir na interseco entre a explicao marxista a respeito do funcionamento
do capitalismo e as abordagens empricas, e em parte metodolgicas, da antropologia e da
sociologia.

Faz-se necessrio, para melhor precisarmos a concepo que empregamos, enumerar, de


modo breve, o que nos parece mais valioso nos textos de Gramsci e dos seus continuadores
(Cirese, Lombardi Satriani), bem como indicar algumas dificuldades que neles encontramos. J
utilizamos no captulo anterior o que nos parece mais fecundo da contribuio gramsciana, a sua
conexo da cultura com a hegemonia. Alberto M. Cirese organizou e desenvolveu aquelas notas
numa obra que talvez seja a de maior valor terico a respeito deste tema existente nos pases
europeus. Cirese refuta aqueles que definem a cultura popular com base em propriedades
intrnsecas, a partir de uma srie de traos que lhe seriam prprios, e, em troca, a caracteriza rela
sua relao com as culturas que a ela se opem. O carter popular de qualquer fenmeno deve
ser estabelecido com base no seu uso e no por intermdio da sua origem, deve ser encarado
como um fato e no como uma essncia, como posio relacionai e no como substncia. O
que constitui o carter popular de um fato cultural, acrescenta, a relao histrica, de
diferena ou de contraste, diante de outros fatos culturais.6 7
Entretanto, esta concepo
dialtica das relaes sociais entra em contradio com a sua teorizao complementar sobre os
desnveis entre as culturas. Ele distingue dois tipos de desnveis: desnveis externos, os que
existem entre as sociedades europeias e as etnolgicas ou primitivas, e os desnveis internos
no interior das sociedades ocidentais, entre os estratos dominantes e subalternos de uma mesma
formao social. Falar de nveis que estariam em diferentes alturas nos parece demasiado
esttico, tratando-se de um conceito pouco pertinente para dar conta das desigualdades e

6A. M. Cirese, op. cir., p. 51.


7tdem, p. 54.

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conflitos que inter-relacionam permanentemente as culturas populares com as culturas


hegemnicas. Este vocabulrio leva-o a designar como processos de descida e de subida o
que as mensagens e produtos realizam ao passar de um nvel a outro, o que por mais
advertncias que se faam conota uma hierarquizao inaceitvel.

Se considerarmos seriamente os intercmbios, emprstimos e condicionamentos


recprocos que se produzem entre as culturas populares e as outras, a que o prprio Cirese
alude,2- o conceito de desnvel no parece ser o mais adequado para registr-los. Pelo contrrio,
compartimentalizar a cultura em processos paralelos, numa espcie de estratificao geolgica,
implica ceder s classificaes estticas do folclore contra as quais Gramsci, e Cirese nos seus
textos mais gramscianos, opem uma estratgia de estudo dinmica e crtica. O objeto de
investigao no pode ser o desnvel, mas as desigualdades e os conflitos entre as manifestaes
simblicas das classes, cuja participao conjunta num mesmo sistema no permite uma
existncia autnoma.

Um problema comum a toda orientao gramsciana que, por insistir muito na


contraposio entre a cultura subalterna e a hegemnica e na necessidade poltica de defender a
independncia da primeira, acaba por conceber a ambas como sistemas exteriores entre si. Isto se
torna ainda mais claro em Lombardi Satriani e, sobretudo, na utilizao que foi feita dos seus
textos na Amrica Latina. Chega-se a opor de modo to maniquesta as culturas hegemnicas e
as culturas subalternas, que se atribui com demasiada facilidade propriedades narcotizantes ou
contestatrias a fenmenos culturais que no so nem uma coisa nem outra, mas uma
combinao de vivncias e de representaes cuja ambiguidade corresponde ao carter no
resolvido das contradies no interior dos setores populares. Sem prejudicar a apreciao das
sugestivas anlises de Lombardi Satriani sobre a estrutura das culturas populares (por exemplo, o
captulo sobre o folkmarket em Apropiacin y destruccin de Ia cultura de Ias clases
subalternas),2*' nele prevalece uma oposio taxativa entre o hegemnico e o subalterno,
considerados como propriedades intrnsecas de certas mensagens mais do que como modalidades
ambguas e transitrias dos conflitos que as vinculam.

Em Satriani a oposio entre dominao e resistncia cultural possui um carter fundante,


como se se tratasse de dois fenmenos exteriores entre si, anteriores ao pertencimento de ambas
as culturas a um nico sistema social. Este modelo poderia ser adequado para os processos
iniciais da colonizao, quando a expanso capitalista implantava os seus padres de vida a partir
do exterior e as comunidades indgenas reagiam em bloco a esta imposio. Trata- se de um
modelo til para a explicao da conquista da Amrica pelos espanhis e portugueses, e mesmo
de etapas posteriores, quando os enfrentamentos foram apaziguados, permitindo uma relativa

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autonomia s culturas submetidas e cultura dominante. Mas que se torna inadequado diante do
atual desenvolvimento do capitalismo monopolista que integra sob o seu controle as sociedades
que domina, compondo um sistema compacto no qual o conflito socioeconmico e cultural
precede as polticas de dominao e de resistncia, combinando os usos narcotizantes,
contestatrios ou de outro tipo ao qual os produtos culturais possam estar submetidos.

Situao que corresponde a uma necessidade de concentrarmos a investigao no nos


fenmenos de questionamento e de narcotizao, mas na prpria estrutura do conflito, que
por certo inclui estes fenmenos, mas que tambm abrange outros como a integrao, a
interpenetrao, o encobrimento, a dissimulao e o amortecimento das contradies sociais.
Ainda estamos necessitados de uma tipologia das interaes entre as culturas populares e as
dominantes, que s ser formada atravs de investigaes a respeito de processos diversos, desde
que sejam investigaes abertas compreenso da variedade de vnculos existentes entre as
culturas e que no se apressem a etiquet-las como portadoras de efeitos positivos ou negativos.

Por fim, por que falar de culturas populares? Preferimos esta designao a outras
empregadas pela antropologia, pela sociologia e pelo folclore cultura oral, tradicional ou
subalterna Que pressupem uma certa possibilidade de reduo do popular a um trao
essencial. Ainda que utilizemos ocasionalmente a expresso tradicional para dar conta de um
aspecto ou tipo de cultura popular que se constitui por oposio "modernidade, deve-se
sempre ler estas palavras entre aspas (ainda que no as levem para tornar o texto mais leve),
como frmulas utilizadas devido ao seu valor operatrio, para a identificao de fenmenos, no
de essncias que existem e necessitam ser nomeados, apesar de no serem determinantes. Do
mesmo modo, utilizaremos "cultura subalterna quando quisermos sublinhar a oposio da
cultura popular a cultura hegemnica. Mas de fato no existe a cultura oral, tradicional ou
subalterna. Concordamos com Giovanni Battista Bronzinj. A oralidade, o tradicionalismo, o
analfabetismo, a subalternidade so fenmenos comunicativos e/ou econmicos e sociais, ine-
rentes estrutura da sociedade e ao sistema de produo (...) "Como fenmenos no produzem
cultura, nem designam condies suficientes para a sua produo, mas se transformam em canais
e meios de produo cultural em momentos e lugares dados e em determinadas situaes sociais.
A mesma subalternidade esta historicamente diferenciada: como estado socioeconmico sufoca
cultura, como conscincia de classe a suscita. O fator constante da produo cultural o trabalho
das classes populares em suas fases de opresso e de libertao.8

Por que o artesanato e as festas

8 Giovanni Battista Bronzini, Cultura popotare-dialecttica e contestualit, Ban, Dedalo Libre, 1980, p. 15.

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Escolhemos estas duas manifestaes para analisar as mudanas da cultura popular no


capitalismo porque os objetos artesanais e o acontecimento da festa, alm de centrais, nos
povos indgenas e em vrios povos mestios, sintetizam os principais conflitos da sua
incorporao ao capitalismo, Na produo, circulao e consumo , do artesanato, nas
transformaes das festas, podemos examinar a funo econmica dos fatos culturais: serem
instrumentos para a reproduo social; a funo poltica, lutar pela hegemonia; as funes
psicossociais: construir o consenso e a identidade, neutralizar ou elaborar simbolicamente as
contradies. A complexa composio do artesanato e das festas, a variedade de fenmenos
sociais que abrangem favorecem o estudo, de modo simultneo, da cultura nos trs principais
campos em que se manifesta: os textos, as prticas ou relaes sociais, a organizao
espacial. Falar sobre o artesanato requer muito mais do que descries do desenho e das
tcnicas de produo; o seu sentido s atingido se o situamos em relao com os textos que
o predizem e o promovem (mitos e decretos, folhetos tursticos e condies para concursos),
em conexo com as prticas sociais daqueles que o produzem e o vendem, observam-no ou o
compram (numa aldeia, num mercado campons ou urbano, uma boutique ou museu), com
relao ao lugar que ocupa junto a outros objetos na organizao social do espao (verduras
ou antiguidades, sobre um cho de terra batida ou sob a astcia sedutora das vitrinas).

O que que define o artesanato: ser produzido por indgenas ou camponeses, a sua
elaborao manual e annima, o seu carter rudimentar ou a iconografia tradicional? A
dificuldade em estabelecer a sua identidade e os seus limites se tem agravado nos ltimos anos
porque os produtos considerados artesanais modificam-se ao se relacionarem com o mercado
capitalista, o turismo, a indstria cultural e com as formas modernas de arte, comunicao e
lazer. Mas no se trata simplesmente de mudanas no sentido e na funo do artesanato; esta
questo faz parte de uma crise geral de identidade que existe nas sociedades atuais. A
homogeneizao dos padres culturais e o peso alcanado pelos conflitos entre sistemas
simblicos colocam em questo uma srie de pressupostos e de diferenas que at agora nos
tranquilizavam: de um lado os brancos, de outro lado os negros; aqui os ocidentais, l os
indgenas; nas galerias e museus urbanos a arte, no campo o artesanato.

Tambm so derrubados esteretipos estticos como os que separavam a arte culta, a


arte de massas e o popular. Estes trs sistemas de representao funcionavam com bastante
independncia, sendo que cada um correspondia a classes sociais distintas: a arte culta
correspondia aos interesses e gostos da burguesia e dos setores cultivados da pequena-burguesia,
a arte de massas que seria melhor chamar para as massas aos setores mdios e ao pro-
letariado urbano, enquanto que o artesanato correspondia aos camponeses. A distncia entre os

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padres estticos elitistas e a competncia artstica das classes subalternas expressava, e


reassegurava, a separao entre as classes sociais. Os cdigos do bom gosto, consagrados por
eles prprios, eram controlados exclusivamente pelos setores dominantes, e isto lhes servia como
signo de distino perante a massificao cultural. A arte para as massas e o folclore, uma vez
que transmitiam uma viso de mundo que legitimava perante as classes populares a sua situao
de opresso, reivindicavam as suas tradies e hbitos num espao diferenciado, onde a
ignorncia da grande cultura, a incapacidade de compreend-la e de desfrut-la ratificavam o
distanciamento entre o povo e as elites. Ambos se uniam formalmente nos discursos oficiais, nas
invocaes pela unidade nacional, mas eram cuidadosamente separados ao ser atribuda a
organismos diferentes a sua administrao, ao serem outorgados prmios ou representarem o pas
no estrangeiro quando os objetos artesanais eram encaminhados para os concursos de arte
popular e as obras de arte, para as bienais.

Em parte, tudo isto continua a ocorrer. Mas muitos so os fatos que vm conspirando
contra esta rigorosa distino entre os sistemas simblicos. Algumas fbricas recorrem a
desenhos autctones para a sua produo industrial, e existem artesos que incorporam aos seus
objetos a iconografia da arte culta ou dos veculos de comunicao de massa, como os zapotecos
de Teotitlan dei Valle, em Oaxaca, que tecem estampas com imagens de Klee e Picasso. Em
negcios urbanos e nos mercados rurais misturam-se o artesanato e os produtos industriais. As
companhias multinacionais de discos difundem nas metrpoles msica folclrica, enquanto que
os bailes em que pequenos vilarejos camponeses celebram uma antiga festa do padroeiro so
animados por conjuntos de rock. Poderamos citar a arte pop, os versos polticos feitos com
msicas comerciais, o uso de imagens camponesas pela publicidade para sugerir o carter
natural de um produto recm-inventado, a existncia de adornos de plstico em vivendas rurais
e de teares manuais que decoram apartamentos modernos, como outros exemplos do modo pelo
qual os sistemas estticos se cruzam, parecendo dissolver-se em formas mistas de representao
e de organizao do espao.

Se no podemos definir, conforme dissemos, a cultura popular por uma essncia a priori,
tampouco podemos faz-lo com o artesanato ou com as festas: no existe um elemento intrnseco
-- exemplo, a sua produo manual que seja suficiente, nem muito menos pode-se resolver
esta questo atravs do acmulo de vrios elementos.

Em estudos recentes tentou-se definir o que seria especfico ao artesanato a partir de


anlises econmicas que s levam em conta o processo de trabalho (e no o significado que se
forma no consumo) ou o tipo de subordinao econmica ao capitalismo (mas sem considerar o
papel do cultural para esta caracterizao).

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Tampouco possvel definirmos a arte ou a cultura populares apenas pela sua oposio
arte culta ou de massas. S o podemos lazer a partir do sistema que engendra a todos eles, que
lhes atribui lugares distintos, reformula-os e os combina, para que cumpram as funes
econmicas, polticas e psicossociais necessrias para a sua reproduo. Necessitamos, portanto,
estudar o artesanato como um processo e no como um resultado, 28 como produtos inseridos em
relaes sociais e no como objetos voltados para si mesmos.

Mas, qual o conceito de artesanato que empregaremos para sermos entendidos? Se


somssemos os usos deste vocbulo nos textos oficiais e em cartazes de lojas, na linguagem
coloquial e nos guias tursticos teramos de incluir quase tudo que produzido a mo, de
modo rudimentar, pelos indgenas mas tambm por outros, com formas que evocam a
iconografia pr-colombiana ou que simplesmente sugerem antiguidade ou primitivismo:
cestas e chapus de tule, loua domstica e peas escultricas de barro, ourivesaria luxuosa e de
acabamento rstico, objetos talhados por jovens hippies urbanos e outros de produo e consumo
camponeses cujo valor esttico no interessa (sandlias, redes etc.).

Nestas peas diferem os processos de trabalho, os canais de circulao e a valorizao no


mercado, os consumidores, os usos e o significado que diferentes receptores lhes atribuem. No
parece conveniente restringirmos o termo artesanato para uma rea deste universo antes de
percorrermos o estudo terico e emprico a que nos propusemos. Assumiremos provisoriamente
esta disperso significativa, incluiremos na investigao situaes bastante dspares, onde o
conceito passa por usos que no so facilmente compatveis: perguntar pelas razes desta
desagregao semntica e pragmtica nos ajudar a entender a extenso e a modificao das suas
funes sociais. Ao chegarmos ao ltimo captulo, estaremos em melhores condies para
sugerir uma utilizao mais restrita do conceito de artesanato.

Das festas no falaremos, como o fazem os fenomenlogos da religio (Otto, Eliade) e


mesmo certos antroplogos (Duvignaud), como uma ruptura do cotidiano, uma passagem do
profano ao sagrado, uma busca de um tempo original onde se reencontra de modo pleno a
dimenso sagrada da vida, onde se experimenta a santidade da existncia humana enquanto
criao divina.29 Pelo contrrio, a pesquisa de campo nos fez ver que a festa sintetiza a
totalidade da vida de cada comunidade, a sua organizao econmica e suas estruturas culturais,
as suas relaes polticas e as propostas de mudanas. Num sentido fenomnico verdade que a
festa apresenta uma certa descontinuidade e excepcionalidade: os ndios interrompem o trabalho
habitual (ainda que para realizar outros, s vezes mais intensos e prolongados), vestem roupa
especial, preparam comidas e adornos incomuns. Mas no pensamos que a soma destes fatos seja
determinante para situarmos a festa num tempo e lugar opostos ao cotidiano.

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As festas camponesas, de razes indgenas, coloniais, e ainda as festas religiosas de


origem recente so movimentos de unificao comunitria para celebrar acontecimentos ou
crenas surgidas da sua experincia cotidiana com a natureza e com outros homens (quando
nascem da iniciativa popular) ou impostos (pela Igreja ou pelo poder cultural) para comandar a
representao das suas condies materiais de vida. Associadas com frequncia ao ciclo produ-
tivo, ao ritmo do plantio e da colheita, so um modo de elaborar simblica, e s vezes de se
apropriar materialmente, do que a natureza hostil ou a sociedade injusta lhes nega, celebrar este
dom, recordar e reviver a maneira como o receberam no passado, buscar e antecipar sua chegada
futura. Quer festejem um fato recente (a abundncia de uma colheita) ou comemorem eventos
longnquos e mticos (a crucificao e ressurreio de Cristo), o que motiva a festa est
vinculado vida comum do povo. Ao invs de conceb-la, como Duvignaud, como um momento
no qual a sociedade sai de si mesma, escapa a sua prpria definio, 20 enxergamos nela uma
ocasio na qual a sociedade penetra no mais profundo de si mesma, naquilo que habitualmente
lhe escapa, para compreender-se e restaurar-se. A causa da distncia entre o ordinrio e o festivo
deve ser buscada na histria cotidiana, no que lhes falta ou no compreendem no trabalho, na
vida familiar, no relacionamento impotente com a morte,

Esta diferena da festa, seus excessos, o esbanjamento e a sua alegre decorao so


compreendidos se relacionados com as suas carncias rotineiras. A partir de um enfoque
materialista podem ser interpretados como uma compensao ideal ou simblica das insa-
tisfaes econmicas. Uma interpretao energtica (psicanaltica) revela, por detrs do
desenfreio e da sublimao da festa, a exploso ou realizao disfarada de pulses reprimidas
na vida social. Em ambos os casos, a descontinuidade uma forma de se falar do que se
abandona, um outro modo de continu-lo. No podemos aceitar que a essncia da festa seja a
fuga da ordem social, a perseguio de um lugar sem estrutura e sem cdigo, o mundo da natu-
reza onde s se exercem as foras do id\ a grande instncia da subverso.9 Ao contrrio,
mediante o ritual da festa o povo impe uma ordem a poderes que sente como incontrolveis,
procura transcender a coero ou a frustrao de estruturas limitativas atravs da sua
reorganizao cerimonial, imagina outras prticas sociais, que s vezes chega a pr em prtica no
tempo permissivo da celebrao. Nem sempre estas prticas so libertadoras (podem ser evasivas
ao interpretarem de modo resignado ou culposo a sua misria), mas sim, aparecem estruturadas,
tanto por sua ordem interna como pelo espao delimitado que ocupam na vida cotidiana que as
precede e as continua e que nelas se inscreve.

9Idem, p. 41.

CANCLINI, Nestor Garcia. As culturas populares no capitalismo.


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A festa continua, a tal ponto, a existncia cotidiana que reproduz no seu desenvolvimento
as contradies da sociedade. Ela no pode ser o lugar da subverso e da livre expresso
igualitria, ou s consegue s-lo de maneira fragmentada, porque no apenas um movimento de
unificao coletiva: as diferenas sociais e econmicas nela se repetem. Por isto no
compartilhamos a interpretao que faz do gasto recreativo ou sunturio da festa um mecanismo
de redistribuio ou de nivelao econmica: a presso comunitria para que os ricos ocupem
cargos e postos diretivos seria, para autores como Castile, um recurso destinado a obrig-los a
reinvestir os seus lucros na celebrao e assim reduzir a desigualdade de renda.10

Encontramos, s vezes, este processo de coero e entendemos que legtimo ver nele
uma forma de se fazer com que o excedente seja reinvestido dentro do povoado para evitar que
um grande intercmbio com o exterior destrua a coeso interna. Mas alm do fato de que no
existe redistribuio porque os ricos no transferem parte do seu lucro para os pobres, mas sim, o
gastam no festejo, esta perda muitas vezes compensada por outros ganhos: so eles que
vendem a cerveja e as comidas, que administram as diverses.

Ao beneficiar os que j possuem muito e multiplicar o seu enriquecimento graas


intensificao do consumo, a festa reafirma as diferenas sociais, propicia uma nova ocasio para
que se exera a explorao interna e externa sobre o povo. Ao mesmo tempo que possui
elementos de solidariedade coletiva, a festa exibe as desigualdades e diferenas que nos
impedem de idealizar as comunidades indgenas, obrigando-nos a escrever com reserva esta
palavra quando aplicada a estes povos. (No podemos falar de comunidades como se fossem
blocos homogneos; um termo til para designarmos agrupamentos onde o coletivo possui
mais fora do que nas sociedades modernas, com a condio de que manifestemos as suas
contradies internas.)

A partir desta compreenso da festa como uma estrutura, homloga ou invertida diante
da estrutura social, podemos tornar inteligvel o que nela existe de acontecimentos, de
transgresso, de reinveno do cotidiano, do que transcende o controle social e se abre para o
florescimento do desejo. Mas a tenso entre acontecimento e estrutura no se d do mesmo modo
em todas as classes e situaes. Consequentemente surge a importncia de primeiro conhecer as
estruturas sociais e a estrutura da festa, de no especular sobre a festa em geral, de distinguir
entre as festas cvicas, as religiosas, as familiares, as urbanas e as rurais. Tratarei de justificar
este enfoque terico atravs do estudo de trs festas religiosas de Michoacn, a de So Pedro e

10Emre os que sustentam a lese da "redistribuio podemos citar Eric Wolf;Aguirre Beltrn critica esta posiura e fala de nivelao". Caslile
desenvolveu

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So Paulo em Ocumicho, a de Cristo Rei em Patamban e a dos mortos na zona do Lago de


Ptzcuaro.

As culturas populares em transformao: o caso tarasco

Os tarascos ou purpechas tm sido e so um dos principais grupos tnicos do Mxico.


Durante a chegada dos espanhis ocupavam o atual estado de Michoacn, partes de Guerrero,
Guanajuato e Quertaro, num total de 70 000 quilmetros quadrados onde viviam um milho e
meio de habitantes. Esta cifra inclua outras etnias, principalmente nahuatls, toltecas e
chichimecas, mas os tarascos eram o grupo dominante. Os poucos documentos que se referem
sua vida pr-colombiana, os Relatrios de Michoacn e Tanctaro, a descrio na qual Sahagn
reproduz a admirao azteca para com eles, bastam para termos uma imagem dos seus costumes
e do seu poder, da habilidade artesanal e dos seus artigos de luxo, da sua importncia nos tempos
anteriores conquista.

Subjugados pelos espanhis, perderam possesses e a independncia, foram obrigados a


renunciar parcialmente a seus hbitos, mas tambm muitos se refugiaram na serra. Sua obstinada
resistncia, e a ao social de Vasco de Quiroga, que fez parte da colonizao, mas interessou-se
em desenvolver algumas instituies indgenas, tornaram possvel uma melhor sobrevivncia da
herana tarasca em comparao com outras regies do Mxico. A super explorao da colnia,
os combates no perodo da Independncia e da Revoluo, as lutas entre agraristas e sinarquistas
que interromperam e modificaram a sua continuidade cultural no aboliram totalmente o
sentido comunal na explorao da terra e dos bosques, as organizaes locais de governo, as
tcnicas artesanais e alguns rituais e festas. Como estas transformaes de sculos passados
foram amplamente descritas em vrios livros, em especial nos escritos por Carrasco e van
Zantwijk, j citados, resenharemos apenas no captulo IV os antecedentes mais significativos
para o estudo dos conflitos atuais.

Chegar a Patamban de dia: aps uma hora e quinze por uma picada, vemos terrenos semi-
secos, alguns rachados, e nos meses melhores umas poucas plantaes de milho, feijo e
abbora. A escassez de chuva no impede que enormes bosques de pinho rodeiem o povoado. Os
habitantes parecem habituados ao frio dos 3 metros de altitude, e saem muito cedo, homens e
adolescentes, montados em cavalos e asnos, armados com machados e serras, para buscar
madeira e resina. Em suas casas, a maioria de grandes troncos, outras de tijolo, as mulheres, as
crianas e alguns homens cuidam dos animais, de uma pequena plantao, e produzem uma
cermica verde, de complexa decorao, que levam para a praa nas festas ou que exibem nas
portas. Vo tambm para a praa, por ruas de terra ou semi caladas, para buscar gua que s

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vezes racionada e para comprar o que no possuem nas suas plantaes. Os mais velhos falam
o tarasco, os jovens o entendem e as crianas aprendem exclusivamente o espanhol na escola.
Como a migrao equivalente ao crescimento demogrfico, faz muitos anos que so umas seis
mil pessoas os seus habitantes.

Chegar a Patamban no sbado, na noite anterior festa do Cristo Rei: trs quilmetros
antes do povoado sabemos que estamos perto ao vermos girar a roda-gigante, iluminada por
lmpadas fluorescentes, e to alta como a torre da igreja. Por ruas irregulares, desacostumadas
aos carros, caminhes estatais e de intermedirios particulares chegam para buscar as peas de
artesanato do concurso. Encostamos s paredes para deix-los passar e ouvimos os comentrios
dos habitantes que transformam as portas das suas casas em plateias. Na praa e nas ruas
prximas os mais jovens se renem para observar como so instalados os postos de venda de
produtos industriais, os jogos mecnicos e de azar. De modo semelhante ao que ocorre em outros
povoados camponeses, observamos que um modo de se vestir para a festa usar roupas de
clubes norte-americanos, ainda que as crianas prefiram as que levam imagens da televiso como
as panteras e a mulher binica. No palanque levantado sobre a fonte da praa, um representante
da delegao do Turismo anuncia que vai comear o concurso de pire- kuas, as antigas canes
tarascas. No momento em que o primeiro conjunto comea a cantar, alguns homens, apenas
homens, uns quarenta, aproximam-se com seus gravadores e os levantam, procurando a melhor
posio para registrar a msica. Ao trmino de cada cano ouvem-se aplausos e o barulho das
teclas de controle dos gravadores. Numa pausa do espetculo, respondem-me que compraram os
gravadores em Morelia ou no Distrito Federal, alguns nos Estados Unidos, onde trabalharam
como braais, e que querem guardar a msica para continuar a escut-la quando a festa terminar
e voltarem a viajar. Terminada a pausa retornam aos seus lugares, junto ao palanque, ou
agrupados em crculo ao redor de um grande alto-falante: devido sua atitude concentrada diante
dos aparelhos eletrnicos, por seus gestos lentos e cuidadosos com os quais manipulam as fitas,
debaixo de amplos ponchos que os protegem do frio, vejo nos gravadores uma parte do ritual da
festa.

Como tantos objetos cerimoniais, so o recurso para se apropriarem e conservarem os


smbolos de sua identidade. claro que o meio utilizado, o lugar de onde ele trazido e para
onde o levam revelam como a identidade se est modificando.

A outra regio que estudamos, a do lago de Ptzcuaro, sobretudo da cidade que leva o seu
nome, parece mostrar para onde vai o processo que vimos em Patamban e outros povoados da
serra. A regio lacustre, devido ao seu papel-chave na economia, na poltica e na cultura da
regio, desde os tempos pr-cortesianos at agora, foi acrescentando, sua maior riqueza agrria,

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pesqueira e em cabeas de gado, centros arqueolgicos e coloniais (igrejas, conventos, cidades


intactas desde quatro sculos atrs), peas de artesanato e servios tursticos. Excelentes vias de
comunicao facilitam que os 24000 habitantes de Ptzcuaro viajem com frequncia e recebam
produtos industrializados, revistas, fotonovelas e jornais. Por estes motivos concentrou-se
tambm nesta rea a atividade de vrios organismos oficiais: a Secretaria de Agrupamentos
Humanos e de Obras Pblicas, que entre outros edifcios constri oficinas e lojas para a venda de
peas de artesanato; o Instituto Nacional Indigenista, que cria escolas, albergues e fornece
assessoria tcnica e comercial para agricultores e artesos; a Secretaria de Turismo e suas
campanhas publicitrias, Existe tambm um organismo internacional, at pouco tempo
dependente da UNESCO, o Centro Regional de Educao Fundamental para a Amrica Latina
(CRE- FAL), que se dedica organizao comunitria, educao camponesa e que na dcada
de 60 influiu na produo artesanal atravs de estudos, cursos, assistncia tcnica e propostas
para os organismos governamentais.

Entretanto, as diferenas existentes entre os povoados que margeiam o lago, como por
exemplo Ihuatzio e Tzintzuntzan, que possuem uma importncia poltica e religiosa semelhante,
no permitem a simplificao evolucionista que conceberia esta zona como uma antecipao do
que ocorrer na serra. Tzintzuntzan um povoado mestio que perdeu o uso da lngua indgena e
se encontra econmica e culturalmente integrado sociedade nacional. Ao lado, Ihuatzio que
tambm est a alguns poucos metros de distncia de Janitzio, de frente para esta ilha que o
maior centro de comercializao da festa dos mortos no Mxico conserva os hbitos, a lngua
e as formas de organizao social dos tarascos. Este processo no pode ser pensado como uma
absoro progressiva e inevitvel das culturas tradicionais pelo capitalismo. mais complexo,
com idas e vindas, coexistncias desconcertantes e mltiplas combinaes. .

Estas no so todas as bases terico-metodolgicas, nem o marco histrico-social da


regio, que podemos considerar como suficientes para a nossa investigao. Preferimos ir
entrelaando os dados e as reflexes atravs do texto, achamos melhor que a descrio dos
fenmenos encontrados na pesquisa de campo se deixe guiar pela explicao conceituai, que o
trabalho terico seja colocado em contraste vez por outra com a sua base emprica.

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