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David Landes, um historiador desacorrentado

Jos Jobson de Andrade Arruda

Conheci David Landes em 1986 no Congresso quadrianual da Associao


Internacional de Histria, em Berna. Para um estudioso da histria econmica e,
sobretudo, da Revoluo Industrial inglesa, foi um encontro vivo com a mais
prestigiosa bibliografia sobre o tema. L estavam Peter Mathias, Patrick OBrien,
Franois Crouzet e, muito especialmente, David Landes, com seu sorriso
desconcertado e vasta disponibilidade. Afinal de contas, era o celebrado autor de
The unbound prometheus, publicado em 1969, um slido estudo sobre o padro de
industrializao e desenvolvimento comparado entre as diferentes naes
europias que, somente um quarto de sculo depois, seria publicado no Brasil, em
1994, pela Editora Nova Fronteira. Seu prestgio na comunidade dos historiadores
se solidificara ainda mais com a publicao, em 1983, de Revolution in time, uma
arguta incurso pelos domnios da temporalidade no mbito do desenvolvimento
capitalista, ainda indito entre ns, fartamente divulgado e comentado durante o
evento. Em sua forma xerografada, o texto What do bosses really do?, foi
distribudo para discusso entre os presentes e, posteriormente, publicado no
Journal of Economic History.
Apesar da notoriedade, Landes no se furtou ao dilogo com historiadores
egressos da periferia, especialmente aqueles que se abalanavam a escrever sobre
a grande histria dos pases europeus, buscando uma relao apropriada com a
explorao do mundo das ex-colnias. Marcamos um encontro para Paris, na
seqncia do evento de Berna, uma tarde agradvel do outono parisiense, num
bistr acantonado no Quartier Latin, nas proximidades do hotel em que
habitualmente me hospedava na Rue des coles e do pequeno apartamento que
Landes entretinha em Paris, onde passava freqentes temporadas em companhia
de sua esposa e filhos. Tentei expor as minhas idias. De resto nada excepcionais.
Era o velho tema da lucratividade decorrente da explorao colonial. As colnias
foram rentveis? Foram importantes na ecloso da Revoluo Industrial? Foi uma
contribuio contingente ou estrutural? Dispensvel ou necessria? Argumentos e
contra-argumentos. A tarde se esvaiu. Mobilizei autores com os quais tinha
intimidade. Citei Christopher Hill. Fez um ar enigmtico, como se no registrasse
e perguntou: quem? Desconversei. Convidei-o para vir ao Brasil e, diante de uma
agenda j fornida para os prximos dois anos, esmoreci. O convvio se encerrou
com promessas recprocas de futuros contatos.
Era um homem culto. Instigante. Tinha sempre uma pergunta engatilhada,
uma bala na agulha. Mais questionava do que respondia. Em alguns passos o
dilogo mais recendia ao inqurito do que livre disponibilidade do esprito para
Economia e Sociedade, Campinas, (12): 87-107, jun. 1999.
os vos sem compromisso. Relembrei, com meu cunhado Jos Leonardo do
Nascimento, que fazia seu doutoramento na Frana, a participao de Landes no
programa de televiso Aposthrophe, ocorrido em 1984, a propsito da revolta
estudantil de maio de 1968. Em meio a outros intelectuais, especialistas no tema,
Landes ali estava porque lecionava na cole des Hautes tudes naquela
oportunidade, e acabara de lanar um estudo original sobre o tempo no
capitalismo. Antes que Bernard Pivo, ncora do programa, o surpreendesse
arregaando a manga do palet e exibindo vrios relgios em seu antebrao,
perguntando-lhe o que achava de cada um deles, relquias verdadeiras ou falsas,
pediu-lhe que emitisse sua opinio sobre o movimento estudantil de 1968, ao que
ele retorquiu, disparando: Os estudantes no saram s ruas com fins altrustas. O
que desejavam de fato era livrarem-se do servio militar. Significativo.
No fui ao Congresso de Louvain em 1990 onde, certamente, voltaria a
v-lo. Reencontrei-o em Milo, quatro anos depois. Participvamos de uma seo
sobre a relao entre o mundo colonial e o desenvolvimento industrial, organizada
por Maxine Berg, discpula de Christopher Hill, intitulada Oceanic trade, colonial
weres and industrial development, 1600/1800. Era uma resposta aos ataques
prpria idia de Revoluo Industrial, movida por N. Crafts et caterva. Senti-o
identificado com o contra-ataque devastador desfechado por Javier Cuenca
Esteban ao ncleo duro dos argumentos revisionistas, pois assestava suas baterias
no procedimento estatstico, demonstrando que houvera manipulao nos dados
que minimizavam o arranque industrial e, sobretudo, o desempenho do setor txtil.
A simples presena de Landes nessa seo era uma espcie de endosso s linhas
mestras do que ela continha. A comear pelo artigo seminal de Cuenca Esteban,
Britains terms of trade and the Americas, 1722-1831, seguido por uma dezena de
comunicaes que apontavam na mesma direo, inclusive o meu prprio texto
New patterns of colonial transactions and the industrial revolution.
Fomos tomados pela sensao de que a recuperao do papel das colnias
no desenvolvimento europeu, particularmente na Revoluo Industrial inglesa,
estava em curso. No s a presena de Landes no evento demonstrava sua
assimilao desta linhagem interpretativa. Eu tinha em mente suas palavras sobre
o tema escritas no Unbound prometheus:
Os metais e pedras preciosas no constituem capital produtivo... Mas, nas
mos certas, podem ser usados para ordenar e combinar os fatores de produo
para finalidades teis... A riqueza (americana) efetivamente trocou de mos e
constituiu um acrscimo lquido ao suprimento monetrio da Europa e da
Inglaterra. presumvel que isso, por sua vez, tenha facilitado o crdito,
aumentando a demanda e estimulando a indstria nos lugares que estavam
preparados para aproveitar esta oportunidade... Tratou-se de um estmulo
momentneo... Todavia, enquanto durou a expanso inflacionria, ela promoveu
mudanas permanentes na estrutura da economia europia; um novo alcance para

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a iniciativa comercial, maior especializao na agricultura e na indstria, maiores
concentraes de capital e um aumento de escala de produo em certos ramos...
Mais duradoura e mais estimulante para o desenvolvimento econmico europeu
foi a explorao sistemtica dos territrios coloniais, atravs do estabelecimento
de povoados... A importncia dessas colnias para o desenvolvimento econmico
europeu est em que elas produziram um volume cada vez maior de artigos de
exportao, primordialmente gneros alimentcios e matrias-primas, e receberam,
em contrapartida, um fluxo crescente de produtos manufaturados europeus. Esse
no foi um lucro momentneo. Constituiu um incremento duradouro para a
presso de demanda sobre a indstria europia e, desse modo, como veremos,
contribuiu para a Revoluo Industrial (Landes, 1969: 42-43).
Parece-me justa, pois, a suposio de que comungvamos das mesmas
idias. A ressalva interposta por Landes, de que reconhecer a contribuio no
significava aceit-la como condio necessria ou suficiente, em nada muda o
reconhecimento do papel das colnias na oferta de capitais, alimentos e matrias-
primas, bem como no consumo de manufaturados. No se reivindica para as
colnias o papel decisivo; mas uma participao estratgica, significativa. A
continuidade da polmica com N. Crafts alimentava a sensao de que as teses
algures alinhavadas continuavam de p. The fable of the dead horse; or, the
Industrial revolution revisited, foi discutido em Milo em sua forma inicial; What
room for acident in history e sua continuidade, publicada em 1995, Some further
thoughts on accident in history: a reply to professor Crafts, militavam em prol da
Revoluo Industrial, repudiando sua desconstruo.
Estes pressupostos, suponho, esto no cerne de um livro que pretende
explicar por que algumas naes so to ricas e outras to pobres?: A riqueza e a
pobreza das naes. Estranhamente, contudo, aqui o problema no foi encarado da
mesma forma que em Unbound prometheus. Reduziu-se a dimenso do todo
colonial relao entre o binmio economia aucareira/trfico de escravos e a
fertilizao do sistema produtivo ingls, a partir das concepes de Eric Williams.
Perguntando-se se a Revoluo Industrial na Inglaterra teria ocorrido sem a
contribuio decisiva do sistema atlntico, Landes afirma que sim, pois as
mudanas cruciais na produo energtica (carvo e mquinas a vapor) e
metalrgica (ferro fundido em fornalhas de coque), eram largamente
independentes do sistema atlntico (Landes, 1998: 133). Concede apenas no
reconhecimento de que, sem a escravatura, o desenvolvimento teria sido mais
lento. A mudana de tom sintomtica. O descolamento em relao ao impacto da
explorao colonial sobre as economias centrais, e a conseqente autonomizao
da riqueza diante da pobreza, turvavam o horizonte. De resto, esta guinada fazia
pendant com a reorientao dos debates no Congresso de Histria Econmica
realizado em Madri, no ms de setembro de 1998. Uma das discusses centrais ali
travadas foi exatamente The costs and benefits of european imperialism, que deu

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origem a um nmero especial da Revista de Histria Econmica, cujos artigos,
majoritariamente, apontavam naquela mesma direo. Era a inverso total de
rumos em relao ao que se verificara no Congresso de Milo.
Qual seria ento a pedra de toque do desenvolvimento econmico
europeu? Por que foram os europeus os vencedores desta corrida de obstculos em
que se transformou a industrializao? Por que, em suma, os ingleses foram os
primeiros, seguidos de outros europeus e, excepcionalmente, por asiticos como os
japoneses ou americanos como os Estados Unidos?
A cultura faz toda a diferena, diz Landes. O elemento dinmico e
diferenciador na maratona do desenvolvimento econmico a civilizao
ocidental, o conhecimento lato sensu, o conhecimento cientfico especfico, a
capacidade tecnolgica, as ideologias polticas e sociais (Landes, 1998: 580).
Como mostra o registro histrico, nos ltimos quatrocentos anos, a Europa (o
Ocidente) tem sido o agente motor do desenvolvimento e da modernidade
(p. xxi). Em decorrncia, Landes no se peja em afirmar que o pensamento
antieurocntrico simplesmente antiintelectual (p. 581), e queles que afirmam
que o eurocentrismo ruim para a Europa e para o mundo, responde: Quanto a
mim, prefiro a verdade ao pensamento bem-intencionado (p. xxii), ou seja,
consagra o eurocentrismo.
Qual seria. ento, a tarefa dos pases ricos ante os pases pobres? Em
nosso prprio interesse preciso ajud-los, responde, pois, Se no o fizermos,
eles procuraro tomar o que no podem fazer; e se no podem ganhar exportando
mercadorias, exportaro gente (Landes, 1998: xxi). Mas a ajuda externa precisa
ser cuidadosa. Ela pode trazer a inrcia, pois a mo que recebe est sempre por
baixo da que d. preciso que as pessoas se habilitem a fazer por si mesmas, pois
o que conta o trabalho parcimonioso, honesto, paciente e perseverante (p. 590).
O etnocentrismo de Landes vai num crescendo, at o limite em que, num arroubo
bblico, enaltece a elite dos auto-selecionados, os otimistas eleitos que repudiam o
pessimismo, exclui os milagres e os dogmas, definindo metas claras, nas quais os
melhores que escolham os meios (p. 591). Ao vencedor, as batatas!
O postulado cientificista e tecnolgico j se manifestara em Unbound
prometheus e seus inequvocos corolrios culturais. Neste texto, torna-se uma
obsesso matricial. Por isso, contraditoriamente, depois de investir contra a
geografia, que para ele est desacreditada, se que alguma vez j foi digna de
crdito, por sua prpria natureza, assume que os pases ricos situam-se nas zonas
temperadas, sobretudo no hemisfrio setentrional; os pases pobres, nos trpicos e
semitrpicos (Landes, 1998: 3). Cheio de certezas, Landes recupera a opinio de
um embaixador de Bangladesh, que fala de sua disposio para o trabalho em
clima temperado e absoluta letargia em climas tropicais, e atribui maravilhas ao
ar-condicionado, pura tecnologia, ao afirmar que na Amrica, o ar-condicionado

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tornou possvel a prosperidade econmica do Novo Sul (p. 6). No se trata, por
acaso, de um resgate do velho determinismo geogrfico sob novas roupagens?
Procurando retraar as origens do desenvolvimento cientfico e
tecnolgico, o autor retorna Idade Mdia, por ele considerada uma das
sociedades mais inventivas da histria, enfatizando a a diviso do trabalho e a
ampliao do mercado existente como territrio frtil para aquela fermentao.
Arrola como invenes ou incorporaes tecnolgicas essenciais, a roda dgua
(azenha), a plvora, a imprensa, os culos e o relgio. Reconhecendo o contributo
de outras alturas para os trs primeiros itens, insiste na inveno dos culos e do
relgio como smbolos da criatividade medieval, com sua vital importncia no
desenvolvimento da indstria de preciso. Sobre a importncia dos culos vale
lembrar que Fernand Braudel faz comentrios sarcsticos e contundentes em torno
da hiptese de consider-los como inventos revolucionrios da poca do
Renascimento. Sobre o relgio, Landes aproveita seu estudo especfico Revolution
in time, praticamente dissolvendo-o em vrias partes deste livro. Considera o
relgio revolucionrio em sua concepo por ser um exemplo de mecanismo
digital, e seus construtores lderes no aprendizado da miniaturizao e da preciso,
mestres pioneiros da engenharia mecnica (Landes, 1998: 53).
O nascimento desta verdadeira cultura da inveno relacionado a quatro
condies essenciais. O respeito judaico-cristo pelo trabalho manual; a
subordinao judaico-crist da natureza ao homem e o conseqente afastamento de
prticas e crenas animistas; a noo judaico-crist de tempo linear, no-cclico ou
repetitivo; e, finalmente, a liberdade do mercado que recompensava as inovaes
(Landes, 1998: 63). Em sntese, o embasamento judaico-cristo da cultura
ocidental teria sido o fermento ativador do dinamismo cientfico e tecnolgico da
civilizao ocidental.
Nestes termos, os descobrimentos martimos teriam que ser,
necessariamente, a primeira grande oportunidade para que a superioridade da
civilizao ocidental se manifestasse na integridade do seu esplendor. Isto explica
por que Landes faz comentrios rascantes e jocosos a propsito das comemoraes
do V Centenrio do Descobrimento da Amrica por Colombo, realizadas nos
Estados Unidos, que, excessivamente obedientes a um perfil politicamente correto,
teriam comportado evidente mau gosto e despropsito. Para ele, uma histria
eviscerada. No discordamos integralmente, mas como perfilhar-se com as ilaes
que tira a seguir: o imperialismo sempre esteve conosco, e, pasmem, a
expresso de um profundo impulso humano. Por isso, apesar de reconhecer os
excessos dos europeus em relao s populaes autctones, considera que a
abertura do Novo Mundo foi uma troca, mais assimtrica. A epifania europia era
o que importava. Foi a Europa que iniciou o processo, reagiu descoberta e
estabeleceu a agenda para novos desenvolvimentos, em suma, o que importa
quem fez a quem! Pior, a culpabilizao do Ocidente teria por finalidade

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questionar o seu domnio e os ganhos da decorrentes e, em conseqncia,
atribuir culpas, provocar a conscincia, justificar reparaes (Landes, 1998:
68-69).
Um exemplo indelvel da racionalidade cientfica europia, destacada em
cores fortes por Landes, a expanso pioneira empreendida pelos portugueses.
Nela, a noo de experincia ganha relevo. Cada viagem baseava-se na anterior.
Na viagem seguinte aventuravam-se um pouco mais alm: anotavam as latitudes
atingidas; mudavam os mapas e as cartas de marear; fixavam padres
sinalizadores. Destaca a figura do Infante D. Henrique e suas iniciativas cientficas
e tcnicas no promontrio de Sagres; ou, ento, o rutilante Vasco da Gama, um
afoito lder, quase um empresrio schumpeteriano, capaz de decises arrojadas e
originais (Landes, 1998: 94-95).
Tais perfis, traados por Landes, demonstram que ele no navegava com
segurana no mar revolto da histria dos descobrimentos portugueses.
Sabidamente, a moderna historiografia portuguesa procede reavaliao crtica da
figura de D. Henrique. Fernando Catroga, em seu excelente estudo sobre as
ritualizaes na Histria, mostra que h uma desconstruo do perfil mtico do
infante, santificado pelo regime salazarista como sbio, cientista, cruzado,
empresrio, refundador da nao e da modernidade. De fato, o falso casto,
semelhana de Salazar, nunca fez travessias de longo curso ou viagens
transocenicas, como o pomposo ttulo D. Henrique, o Navegador, deixaria
entrever. Cruzou somente o Estreito de Gibraltar; possua conhecimentos
cientficos limitados; tinha profundos interesses materiais nas navegaes e no
apenas espirituais; no foi o empresrio exitoso e solitrio, pois contou com
auxiliares de enorme valor; alm de perder muito do seu brilho quando contrastado
com outros protagonistas da nclita gerao, especialmente o Regente D. Pedro,
seu irmo, ou ento, o grande incentivador das expedies do mar-oceano, o Rei
D. Joo II, o verdadeiro fundador do Imprio Portugus (Catroga, 1996: 610-11 e
Winius, 1995: 87). Sobre Vasco da Gama, sabemos, h retratos mltiplos e
contrastados. Da figura quase romanceada, cinzelada por Genevive Bouchon, ao
pirata oportunista, saqueador e desalmado, debuxado por Sanjay Subrahmanyam,
passando pelo navegador seguro e comandante decidido esculpido por Lus Ado
da Fonseca, patente que Landes incorpora o perfil traado pelo insigne
historiador portugus, cujo livro, entretanto, no faz parte da bibliografia, l
figurando, contraditoriamente, a referncia aos livros de Sanjay Subrahmanyam.
David Landes marcha contra a Histria. Refora a dimenso empresarial e
cientfica dos descobrimentos, saindo do mito da cruzada para cair no mito do
cientificismo. Isto, num momento em que a historiografia portuguesa esfora-se
por colocar no oblvio toda arquitetura urdida em torno da idia de conquista, de
heroicidade, de superioridade tnica e cultural, em suma, uma condenao
explcita do eurocentrismo que transparece no esforo para sobrelevar a dimenso

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do encontro cultural entre povos de diferentes continentes, as vises recprocas e
as reverberaes culturais que o mesmo propiciou. Substituir as caravelas ou as
grandes personagens histricas, na celebrao do evento, pelos oceanos, significa
elevar a universalidade das guas simbologia da globalizao, o reforo
imagtico da natureza, da ecologia, em relao aos entes humanos e seus atavios
simblicos.
Mas o historiador de Prometeu desacorrentado, desavisado, no
esmorece. Continua a navegar contra a corrente. Com palavras dignas de figurar
nos mais trgidos discursos proferidos no Dia da raa, continua sua exaltao da
lusitanidade, afirmando que A faanha portuguesa testemunho de seu esprito
empreendedor e fortaleza, de sua f religiosa e entusiasmo; de sua capacidade para
mobilizar e explorar os conhecimentos e tcnicas mais recentes... O pragmatismo
em primeiro lugar. Atraram estrangeiros por causa de seus recursos,
conhecimento e mo-de-obra. Usaram escravos como trabalhadores ou como
combatentes. Casaram-se com mulheres de todas as raas, e com mais de uma de
cada vez... Legitimavam e santificavam a cobia e o apetite... Nenhuma
brutalidade era excessiva. E quando seus domnios na sia entraram em colapso,
na disputa com os novos colonizadores, Converteram-se nos bares-salteadores
do Oceano ndico (Landes, 1998: 138, 144). Certamente no lhe far mal a leitura
atenta da nova coleo sobre a Histria da expanso portuguesa, que ora se edita
em Portugal.
No final do sculo XVIII, opera-se uma metamorfose com a emergncia
da Revoluo Industrial. Os portugueses haviam perdido a primazia. As naes
setentrionais da Europa levaram a palma. Pescaram peixe, extraram e refinaram
leo de baleia, cultivaram, compraram e revenderam cereais, teceram pano,
fundiram e forjaram ferro, cortaram madeira e exploraram minas de carvo. Ou
seja, ganharam seus prprios imprios que, para Landes, felizmente no eram
dotados de ouro ou prata, assentando-se na explorao de culturas renovveis e
indstrias com garantia de continuidade. O segredo estava no trabalho, criador de
um novo tipo de homem: racional, metdico, diligente, produtivo. A tica
calvinista fazia toda diferena e Max Weber, para Landes, estava carregado de
razo. Restaria enfatizar o papel dos grupos de presso, dentro das comunidades
protestantes, como forma de garantir o desempenho individual; o papel da
instruo bsica para a leitura dos textos sagrados irradiado entre os jovens; e,
sobretudo, assumir que mes instrudas fazem a diferena (Landes, 1998: 191,
196).
Eis a pice de rsistence de toda argumentao explicativa da primazia da
Europa Setentrional em relao Meridional: Espanha, Itlia, Portugal. A
Reforma Protestante impulsionou a alfabetizao, disseminou a educao e
ampliou o corpo de candidatos ao ensino superior, gerou e multiplicou
dissidncias e heresias, promoveu o ceticismo e a recusa de autoridade, que esto

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no mago da atividade cientfica... E foram os conhecimentos, sobretudo os
conhecimentos cientficos, que ditaram as possibilidades econmicas.
Opostamente, os pases catlicos preferiram a censura e o fechamento. O
obscurantismo. A expulso dos judeus, a resistncia Reforma Protestante, a
riqueza fcil que a sorte prodigalizou, deu aos espanhis, por exemplo, a
possibilidade de dissipar a fortuna, pois, sempre mais fcil jogar fora a riqueza
que se ganhou sem esforo, num golpe de sorte. A profunda identificao de
Landes com os postulados calvinistas se explicita nesse julgamento: Um bom
calvinista diria ser isso que estava errado com a Espanha: a riqueza fcil, a fortuna
obtida sem esforo, imerecida (Landes, 1998: 189, 198).
Os portugueses seguiram as pegadas dos espanhis. A converso forada,
o exlio, a morte de judeus extirpou 70 mil cidados produtivos, lanando Portugal
num abismo de intolerncia, fanatismo e pureza de sangue. Os exilados levaram
consigo dinheiro, experincia comercial, relaes, conhecimentos e aquelas
qualidades incomensurveis de curiosidade e inconformismo que constituem o
fermento do pensamento. A partir de ento, a educao formal se incumbiu de
purificar o currculo das novidades, preservando sua medievalidade; os estudantes
portugueses desapareceram das universidades estrangeiras, enquanto a lista de
livros proibidos atingia gigantescas propores. Em conseqncia, o bizantinismo,
a bajulao fcil se apodera dos ulicos que circulam em torno da famlia real e,
no final do sculo XVII, sinal da perda de vitalidade, muitos pilotos da carreira da
ndia j no mais eram portugueses (Landes, 1998: 146-49).
Transparece, nestas formulaes, a sensao de que o destino do
desenvolvimento portugus estava inexoravelmente traado. A decadncia, o
subdesenvolvimento seriam inevitveis. Ento, como se explicaria o arranque da
industrializao portuguesa no final do sculo XVIII e incios do sculo XIX? Se
uma pergunta incisiva por que os ingleses foram os primeiros na Revoluo
Industrial, a segunda por que pases que iniciaram seus processos de
industrializao foram bloqueados? Certamente, aqui, as explicaes para o
entorpecimento da sociedade por fora da cristalizao mercantil no servem.
Faltam, nesse passo, indiscutivelmente, informaes a David Landes. Desconhece
a bibliografia especfica sobre a industrializao de Portugal no final do sculo
XVIII, de Borges de Macedo a Valentim Alexandre, passando por Jorge Pedreira.
No se apercebe de que Portugal antecipou os padres de relacionamento
metrpole-colnia que seriam dominantes no sculo XIX, portanto, nos quadros
do neocolonialismo onde pontificam as naes vencedoras da corrida pela
industrializao. Por esta via, teria um exemplo clssico de processo interrompido
de desenvolvimento industrial, de arranque seguido de bloqueio, que muito teria
ajudado na compreenso do espcime vitorioso: o ingls. O caso portugus expe
as fissuras do modelo explicativo de Landes, explicitando a necessidade de

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escandir o ncleo duro de sua argumentao luz das experincias negligenciadas,
mas cujas filigranas tornam-se, no contexto, emblemticas.
A experincia da Itlia ainda mais singular. O pas, que esteve na
vanguarda do renascimento comercial e martimo europeu no final da Idade
Mdia, subitamente encolhe. Ausenta-se das lides mercantis nos grandes oceanos.
No se aproveita da acumulao de capital, da experincia, dos conhecimentos
tcnicos que o pioneirismo lhe trouxera. Neste caso, Landes invoca a ao das
chamadas velhas estruturas, ensejadoras dos bices letais ao desenvolvimento,
quais sejam, os controles corporativos, as guildas, que entravavam a indstria,
dificultavam a adaptao s mudanas de gostos (Landes, 1998: 192). Ser que a
velha traio da burguesia, to cara a Braudel, a incoercvel vontade de ascenso
social, que levou imobilizao de capitais em cones sociais, ao invs do
investimento reprodutivo, perdeu totalmente o seu lugar na explicao histrica?
Para David Landes, os ingleses so o homo sapiens da sociedade
industrial. E o primeiro elo desta corrente que a se formou por conta da
acumulao de conhecimento e de competncia prtica, manifestos na crescente
autonomia da investigao intelectual, um mtodo de prova reconhecido, e na
rotinizao da pesquisa e sua difuso. Isto , dar explicaes no mgicas para os
fenmenos naturais. No dar crdito a unicrnios, basiliscos e salamandras
(Landes, 1998: 224).
Na base desta trajetria estava a precoce modernidade da sociedade
inglesa, precocidade esta que, apesar de ser por ele reconhecida como objeto de
discusso, remetida s liberdades polticas e civis outorgadas pela Carta Magna,
em 1215, reforada pela chegada, no sculo XVII, dos judeus e criptojudeus,
muitos deles descendentes dos exilados pelas perseguies espanholas e
huguenotes, todos eles com vasta experincia no trato mercantil e artesanal,
veteranos das finanas internacionais, que trouxeram na bagagem uma ampla rede
de afinidades familiares. Um exemplo concreto dessa modernidade teria sido a
indstria relojoeira, da qual os ingleses eram os grandes produtores e
consumidores. Eram relgios de luxo ou baratos, fabricados artesanalmente ou em
srie, encontradios em casas de receptao de artigos roubados, ou possudos
coletivamente, quando scios se cotizavam para compr-los e sortear quem teria o
direito de us-los (Landes, 1998: 244, 249-50).
Essencialmente, havia uma predisposio cultural e institucional que
conferia aos ingleses as virtudes potenciais, uma verdadeira faanha para Landes,
e que era resultado do talento, da imaginao e do esprito de iniciativa. O elenco
de pr-condies institucionais, sociais e polticas existentes na Inglaterra,
envolvia: 1) garantia para os direitos de propriedade; 2) garantia de liberdade
pessoal; 3) respeito aos direitos contratuais; 4) estabilidade governamental; 5)
sensibilidade para com os descontentes; 6) honestidade para evitar competies
fraudulentas e 7) um governo cauteloso em seus dispndios.

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De onde emergiu esta ampla variedade de suportes institucionais? Em
nenhum momento David Landes estabelece a conexo incontornvel com as
revolues sociais e polticas do sculo XVII. Mas foi ali, na Revoluo Inglesa
iniciada em 1640 e consolidada na Revoluo Gloriosa de 1688/89, que todos
estes princpios se cristalizaram, que a nova arquitetura do poder viabilizou o
surgimento da identificao virtual entre propriedade real e propriedade pessoal,
originando o moderno conceito de propriedade individual e absoluta. A se firmam
as noes de liberdade pessoal, igualdade perante a justia, resistncia opresso
e, no fundo, os princpios fundantes do contrato social. O Estado passa a ser
vigiado e constrangido nos seus excessos, expressando, efetivamente, o renovado
e complexo jogo das foras sociais, fossem elas burguesas ou aristocrticas.
inquietante notar que, em todas as 760 pginas escritas por David
Landes, no h uma s referncia Revoluo Inglesa de 1640, a no ser,
lateralmente, numa nica citao de Voltaire, para quem o sangue de Carlos I
ainda nem tinha esfriado e esse Parlamento, composto quase inteiramente de
fanticos, promulgou o navigation act de 1650 (Landes, 1998: 260), que o autor
utiliza exclusivamente para reforar os vnculos entre o Parlamento e as atividades
mercantis. Em nenhum momento se questiona sobre o que significaria um
Parlamento de fanticos! Pois foi exatamente este Parlamento de fanticos que
criou todas as condies institucionais para que a Revoluo Industrial pudesse
arrancar no final do sculo seguinte. Alis, este tema, o da Revoluo Inglesa, no
habita o cgito de Landes. Em toda bibliografia, de 1.680 ttulos, s h uma
citao de Christopher Hill, o grande especialista no tema, The intelectual origins
of the english revolution. Mas est completamente ausente o ttulo no qual a
relao entre as revolues sociopolticas do sculo XVII e a revoluo econmica
do sculo XVIII est explicitada: Reformation to industrial revolution.
As implicaes desse procedimento no so superficiais. Atingem o nervo
da explicao referente ao tema central a todo o livro: como se d a passagem da
manufatura maquinofatura? Este o problema crucial. Est no mago da
Revoluo Industrial e, em nosso entender, no pode ser minimamente
equacionado sem o recurso Revoluo Inglesa do sculo XVII. Seno, vejamos:
Na pgina 231, Landes explica a necessidade de mecanizao da indstria
em funo do crescimento do setor txtil e da escassez de mo-de-obra.
Demonstra o impasse entre as necessidades de aumento da produo, por parte dos
manufatureiros, e a sua dependncia em relao aos trabalhadores em domiclio,
que detinham o controle da produo na indstria rural (instalaes, ferramenta,
matria-prima), para os quais a elevao dos salrios pagos por seus servios no
redundava em aumento da produo, mas sim, na ampliao do tempo dedicado ao
lazer. Este impasse teria forado a introduo de mquinas motrizes para tornar a
fbrica competitiva ante as instalaes domsticas. Onde buscar a mo-de-obra
necessria para ativar as fbricas? Nos asilos, entre crianas abandonadas, rfos,

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mulheres solteiras, desvalidos e desamparados de toda sorte, a resposta de
Landes.
De toda evidncia, a mo-de-obra referida poderia ter uma utilizao
circunstancial, mas no permanente, estrutural. De onde veio ento a mo-de-obra
adequada, majoritariamente masculina, com suprimento regular? Ela originria
dos enclosures gestados na Revoluo Inglesa. No os cercamentos do sculo XVI
ligados formao de campos criatrios, que esvaziavam o espao rural e
geravam exrcitos de marginais. Mas os cercamentos do sculo XVIII, voltados
para a produo de cereais, que fixaram os trabalhadores no campo, sob condio
assalariada. A palavra-chave, que vincula a Revoluo Inglesa Revoluo
Industrial, , pois, cercamento. O prprio Parlamento incumbiu-se de estabelecer
os procedimentos legais que empreenderam a grande reforma agrria da Inglaterra
no sculo XVIII. No lugar das terras exploradas coletivamente, num complicado
regime de posse e propriedade que vinha da Idade Mdia, surgiu a moderna
propriedade capitalista, individual e absoluta. A emergncia das grandes
propriedades, a contrapartida de uma verdadeira expropriao de posses
centenrias, estimulou os investimentos, a proletarizao das relaes de trabalho
no campo, a intensificao da diviso social da produo e, conseqentemente, a
dinamizao dos procedimentos tcnicos.
A conseqncia foi devastadora. Rompeu-se a tradicional dualidade
camponesa, isto , a identificao atvica entre o trabalho artesanal, domstico, e a
faina agrcola. Por essa via, o arteso torna-se exclusivamente agricultor, fixando-
se no campo e constrangendo a j insuficiente oferta de mo-de-obra especializada
para as manufaturas, provocando a diminuio da oferta de produtos txteis,
exatamente no momento em que a demanda por tais produtos tendia a crescer mais
rapidamente. Por outro lado, a fixao do trabalhador no campo, retido pelo
assalariamento capitalista, estimula o crescimento da populao rural, a ampliao
da oferta de alimentos e o barateamento do custo de reproduo da mo-de-obra.
S ento, e somente ento, a mo-de-obra rural gerada nesse processo desloca-se
para os centros industriais. A modernizao da agricultura expande o consumo de
produtos manufaturados no campo e, no limite, engendra recursos de capital para a
economia urbano-industrial.
Se, por um lado, a instalao da maquinofatura est indelevelmente atada
aos cercamentos, a expanso do consumo de produtos manufaturados, em escala
mundial, est diretamente relacionada aos Atos de Navegao. E ambos,
cercamentos e Atos de Navegao, atrelam-se aos interesses sociais mais
expressivos no contexto da Revoluo Inglesa: da gentry e da burguesia mercantil.
Se a primeira foi beneficiada pelos cercamentos, a segunda foi contemplada com a
conquista do mercado mundial e, sobretudo, colonial, tomado de assalto pela via
militar, ou pelas amenidades dos tratados e da diplomacia. O resultado no se fez
esperar. A marinha mercante prosperou, a tonelagem da frota inglesa superou a

Economia e Sociedade, Campinas, (12): 87-107, jun. 1999. 97


holandesa, enquanto posies estratgicas nos trfegos ocenicos eram
asseguradas. Mas a rpida expanso dos mercados externos chocava-se com a
saturao da capacidade produtiva interna, em virtude da j aludida dualidade
camponesa, intensificando ainda mais a presso no sentido da transformao da
estrutura tcnica da produo. Nestes termos, foi o mercado externo e, sobretudo
os nichos coloniais, na frica, sia e Amrica, que ampliaram o consumo de
produtos ingleses, especialmente os manufaturados de algodo, setor estratgico
do processo de industrializao.
Portanto, no h que se buscar na longnqua Carta Magna as condies
decisivas para o arranque industrial da Inglaterra. Em termos ideolgicos, como j
dissemos, a Revoluo Inglesa precipitou a hegemonia poltica dos puritanos, a
emergncia do liberalismo e a afirmao do individualismo e da teoria do contrato
social. No plano imediato, lanou dois tentculos poderosos, na forma dos
cercamentos e dos Atos de Navegao, o que torna impensvel a Revoluo
Industrial do sculo XVIII sem a Revoluo Inglesa do sculo XVII, no fundo, um
s movimento histrico, A grande revoluo inglesa 1640-1780, que David
Landes no percebeu, ou no quis perceber.
No obstante, a relao entre a Revoluo Francesa e os bices por ela
interpostos ao desenvolvimento industrial deste pas no so levados em
considerao. Landes destaca o modesto programa de desenvolvimento encetado
por Napoleo, o reforo do poder do Estado, que mobilizam a produo para fins
militares, mas que trouxeram a destruio, aniquilaram empresas, devastaram o
comrcio (Landes, 1998: 290). Sim e no. Bem sabemos quanto os esforos de
guerra podem ser estimulantes para as atividades econmicas, sobretudo no
desenvolvimento da indstria pesada. A mais, o problema crucial do bloqueio
industrial da Frana ps-revolucionria explica-se pela natureza social da sua
revoluo, isto , a intensa participao da pequena burguesia, do pequeno
campesinato, eventualmente dos trabalhadores das manufaturas, que cercearam a
expanso do mercado interno e o avano da urbanizao.
Sempre em busca das vantagens comparativas que, segundo o autor, se
transformam na centelha capaz de o despertar o desenvolvimento econmico em
escala mundial e tendo em mente o modelo de Alexander Gerschenkron, sobre os
benefcios dos pases que fazem sua industrializao tardiamente, aproveitando-se
da experincia e do avano tecnolgico realizado pelos first comers, Landes
repudia o esquema centro-periferia e prope um gradiente de desenvolvimento da
Europa que corria do oeste para leste e de norte para sul, das populaes educadas
para as analfabetas, das instituies representativas para as despticas, da
igualdade para a hierarquia. No eram os recursos ou o dinheiro que faziam a
diferena; nem os maus-tratos dos estrangeiros. Era o que estava no ntimo de cada
um cultura, valores, iniciativa (Landes, 1998: 282). E o mundo, diz Landes,
estar aberto a quem tenha carter, mos e crebro (p. 320).

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Fora da Europa, os Estados Unidos e o Japo preencheram estas
condies. A par de um meio ambiente extremamente favorvel, o modo de
produo norte-americano (modo de produo um conceito oco para Landes),
criou a maior economia do planeta, j em 1870, lastreada no consumismo. No s
os ricos tinham esse privilgio. As pessoas comuns podiam aspirar posse de
bens slidos relgios, bicicletas, telefones, rdios, mquinas domsticas,
sobretudo, automveis. Tudo isto acessvel pelas novas tcnicas de venda,
prestaes, crdito ao consumidor, vendas por catlogo, direitos de devoluo e
troca. A estratgia de marketing foi a sinergia que tornou a Amrica to
produtiva (Landes, 1998: 345).
Segundo Landes, o Japo o exemplo acabado de que comear tarde pode
ser compensador. Foi o primeiro pas no-ocidental a industrializar-se,
constituindo-se num modelo para os retardatrios. tambm o nico que, acredita
o autor , teria sido capaz de industrializar-se sem o concurso da Europa, ou at
mesmo antes dela. Depois de um longo perodo de isolamento, de congelamento
da ordem social, mas no de estagnao econmica interna, o Japo arranca de
modo selvagem, na esteira da Revoluo Meiji, considerada por Landes mais
como uma restaurao. A chave do sucesso estava na valorizao da tica do
trabalho, mais do que da riqueza, uma extraordinria aproximao com a tica
calvinista ocidental, de certa forma inscrita na tica budista, segundo a qual
atravs do trabalho estamos aptos a alcanar a salvao (Landes, 1998: 407). A
par das iniciativas do governo, e de um compromisso coletivo com a
modernizao, essa tica do trabalho e esses valores pessoais tornaram possvel o
chamado milagre japons (p. 438).
O que Landes considera a inestimvel cooperao de uma mo-de-obra
barata, laboriosa e diligente, comprometida com a tarefa, o grupo, a famlia e o
pas, revelou-se, nas pginas de seu prprio livro, uma brutal explorao do
trabalho, com requintes de desumanidade; violncia inaudita, s exeqvel num
capitalismo selvagem. Ele se recusa a usar a palavra explorao, no sentido
cunhado por Marx, pois, de que outro modo o capital receberia a sua
recompensa? (Landes, 1998: 427). Utiliza-a apenas para qualificar o trabalho
compulsrio de mulheres, crianas, escravos ou semi-escravos, que seria
exatamente o caso do Japo.
No inventrio dos pases que foram outrora poderosos e que poderiam, por
seu desenvolvimento cultural, ter-se colocado no peloto de frente dos pases
industrializados, destaca a China como um exemplo a ser explicado. Responsveis
por invenes notveis foram, contudo, incapazes de assimilar as vantagens
trazidas pelos relgios, por exemplo, porque o tempo e o conhecimento do tempo
era considerado uma dimenso secreta da soberania, que no poderia ser
compartilhado com o povo (Landes, 1998: 54). A excessiva presena do Estado
teria sufocado a criatividade do povo chins. O Estado chins sempre interferia

Economia e Sociedade, Campinas, (12): 87-107, jun. 1999. 99


na iniciativa privada encampando atividades lucrativas, proibindo outras,
manipulando preos, praticando a corrupo, restringindo o enriquecimento
privado... Tais interdies redundaram em evaso e contrabando, e o
contrabando trouxe a corrupo (Landes, 1998: 60-61). Entre a abertura para o
exterior, tentada pelo eunuco Cheng-h, nos anos de 1405 a 1431, e o absoluto
fechamento que da se seguiu, com a substituio dos eunucos pela burocracia
confuciana, interpem-se um Estado celestial e prebendrio que preferia a
segurana do auto-isolamento expanso tecnolgica, pois esta mobilizaria
diferentes estratos sociais, atravs da difuso da imprensa e das perigosas armas de
fogo.
A oposio entre Estado prebendrio e Estado feudal, recuperada por
Imanuel Wallerstein de Max Weber, no foi utilizada por David Landes, que se
baseia largamente no texto de Joseph Needham. O fechamento a chave
explicativa, que leva a repulsa cincia e tecnologia ocidentais. O sentido
holstico da cultura chinesa, ao vincular coisas, pessoas e divindades, restringe a
entrada de artefatos tcnicos, como o relgio, pois o suposto que os homens que
os faziam, e os deuses que representavam, andavam juntos. Faltavam ainda aos
chineses instituies de ensino e pesquisa, academias, sociedades doutas, desafios
e competies (Landes, 1998: 385). O enciclopedismo a expresso mxima da
paralisia intelectual: a enciclopdia chinesa tinha 800.000 pginas! Se a xenofobia
tolhe a modernizao de um lado, o lugar das mulheres, reclusas em seus lares,
no disponveis para o trabalho fora do lar, exclua do mercado uma fora de
trabalho de porte incomensurvel.
E o mundo islmico? Durante a alta Idade Mdia, a cincia e a tecnologia
islmicas superavam largamente as da Europa (Landes, 1998: 58), mas,
gradativamente, passaram a ser denunciadas como herticas pelos
fundamentalistas, impondo o conformismo espiritual. Uma conseqncia funesta
foi a recusa imprensa, para evitar a difuso de idias herticas, mas que acabou
por promover a segregao intelectual. Nos anos 20 do sculo XIX, o Imprio
Otomano, evanescente, assiste a uma brilhante tentativa de industrializao
conduzida por Mohamed Ali, no Egito. Era a primeira tentativa por uma
sociedade atrasada, no-ocidental, de edificar uma economia industrial moderna
por ordem vinda de cima. tambm a primeira vez em seu texto que David
Landes reconhece que a manipulao tarifria realizada pelos europeus,
capitaneados pela Inglaterra, sufocou de maneira fria e astuta um concorrente
potencialmente perigoso (Landes, 1998: 454-55).
Atualmente, os entraves industrializao do mundo islmico, apesar dos
escandalosos recursos de capital existentes em alguns pases, por conta dos
petrodlares, so a existncia de uma mo-de-obra desinformada e incapaz; a
suspeio e a rejeio s tecnologias ocidentais; as elevadas taxas de
analfabetismo e, no limite, o papel conferido s mulheres. Uma sociedade

100 Economia e Sociedade, Campinas, (12): 87-107, jun. 1999.


machista que segrega as mulheres, e se priva de sua fora de trabalho e talento.
Humilhadas desde o nascimento, submetidas violncia sistemtica,
determinaram o que hoje a maior desvantagem das sociedades muulmanas no
Oriente Mdio, a falha que mais as separa da modernidade (Landes, 1998: 464).
Uma comparao com o papel desempenhado pelas mulheres japonesas daria a
exata noo da medida deste distanciamento. Mesmo numa sociedade
conservadora, o Japo conferiu s mulheres um papel decisivo no seu processo de
desenvolvimento.
Dentre os pases dotados de vasta massa populacional, com tradio em
sua indstria txtil, alm de serem possuidores de matria-prima abundante, a
ndia um caso parte. David Landes desenvolve toda argumentao repudiando
as explicaes que falam da desindustrializao da ndia, que teria sido promovida
pelos interesses ingleses em transform-la, de pas produtor, em mera fornecedora
de matria-prima para alimentar a Revoluo Industrial. Ancora-se nas resistncias
culturais e invoca, em seu abono, as palavras de Chaudhuri: Na ndia setecentista,
estava notoriamente ausente a base emprica para uma Revoluo Industrial. No
tinha havido nenhum progresso acentuado no conhecimento cientfico h muitos
sculos, e o aparato intelectual para uma difuso e registro sistemtico de
habilidades herdadas era seriamente defeituoso (Landes, 1998: 255).
Jocosamente, cita a notcia, sem referncia s fontes, de que os pees indianos
colocavam os carrinhos de mo na cabea, em vez de empurr-los, como
exemplo emblemtico da carncia absoluta de racionalidade. No passa de uma
licena potica lamentvel!
Desobedecendo a arquitetura do livro de David Landes, propositadamente,
deixamos para o fim deste inventrio o lugar reservado aos vencidos em sua
anlise, especialmente o caso da Amrica Latina. Sua viso preconceituosa.
Mesmo quando diz coisas acertadas, o modo e as palavras escolhidas para dizer, o
denotam. Ao falar de elite privilegiada de latifundirios e da massa de excludos,
conclui: uma escola para a indolncia (ou o hedonismo) em contraste com um
atoleiro de desnimo (Landes, 1998: 331). Para ele, na Amrica Latina no
existiam unidades polticas modernas. No tinham direo, nem identidade, nem
simbolismo de nacionalidade e, portanto, a sociedade civil estava ausente. No
topo, um pequeno grupo de patifes, bem ensinados por seus antigos senhores
coloniais, saqueavam e pilhavam vontade (p. 352). Livre-nos Deus de tais
julgamentos! Por que deles, o clero latino-americano no escapou. Eis sua
impiedade: O seu clero, letrado num oceano de ignorncia, aferrava-se
tenazmente a privilgios legais e civis que remontava aos tempos medievais.
Conhecia os mais sombrios segredos do confessionrio, tinha em suas mos as
chaves para a salvao (p. 352).
O isolamento imposto pelas coroas europias s suas colnias, a excluso
da opo protestante, as restries aos judeus, em suma, o oposto daquilo que teria

Economia e Sociedade, Campinas, (12): 87-107, jun. 1999. 101


feito a fortuna da Inglaterra, seriam os motivos basilares para o no-
desenvolvimento econmico latino-americano. Como exemplo de estultice latina,
mas tambm de profunda ignorncia dos textos de Jos da Silva Lisboa, o
Visconde de Cair, Landes aponta suas propostas liberais, lastreadas no princpio
do laissez-faire, laisser passer, como provas da inexistncia de viso de
desenvolvimento econmico, por oposio ao protecionismo industrial inscrito nos
textos de Alexander Hamilton. Certo ou errado, o livre-cambismo um princpio
que poderia levar ao desenvolvimento econmico. Afinal de contas, no este o
princpio fundante da teoria da globalizao? Todo vis explicativo de Landes
para a Amrica Latina objetiva relativizar a explorao econmica a realizada
pelos pases mais avanados.
Seu contorcionismo intelectual se faz com parcos elementos. Desconhece
a bibliografia. No domina o portugus, talvez conhea o espanhol. Fia-se nos
papers apresentados em eventos organizados com a finalidade ltima de elaborar
este compndio, com o apoio indispensvel da Fundao Rockefeller que, segundo
ele, capaz de propiciar cultura, lazer e beleza, s margens do lago Como, na
Villa Serbelloni de Bellagio! Com seu suporte financiou duas reunies sobre a
Amrica Latina realizadas em 1988 e 1989, para debater o tema do
desenvolvimento econmico e o papel do gnero nesse processo. Na Argentina,
em 1993, sob patrocnio da Associacin de Bancos, discutiu com especialistas
convidados as estratgias para o desenvolvimento. Isto explica por que a
Argentina o exemplo escolhido para centralizar a anlise sobre o
desenvolvimento da indstria na Amrica Latina, e no o Brasil. Se concordamos
com Landes que a Argentina era um pas com enormes chances de industrializao
e desenvolvimento, concretamente, foi o Brasil que se transformou na 8a economia
do mundo, com potencial reconhecido para desestabilizar a economia globalizada,
como as crises mais recentes vieram provar.
A que foi relegado o Brasil, num livro que trata de riqueza e pobreza das
naes? A 17 linhas na pgina 370, sob o ttulo O modo luso-brasileiro. Para no
falar da impropriedade do ttulo, o contedo um fragmento de Gilberto Freyre
em Casa grande e senzala, sobre o apego dos anglo-saxes s questes raciais, em
contraposio aos portugueses mais afetos religio. A idia de que o catolicismo
o cimento da unidade nacional no Brasil. Certamente, outras passagens do
clebre socilogo seriam mais oportunas e esclarecedoras. Pior ainda o remate
final. Sob o ttulo De erudito esquerdista a presidente do Brasil: as vantagens do
realismo, em apenas pgina e meia, entre 576 e 578, Landes expe as contradies
do socilogo e do Presidente Fernando Henrique Cardoso, diante do impacto da
realidade. Um tratamento absurdamente leviano, apoiado exclusivamente no texto
Dependncia e desenvolvimento e em dois artigos publicados no Wall Street
Journal. Um escrnio! Pior, ficamos sem saber para que servem os parcos 14
ttulos sobre o Brasil, referenciados na bibliografia final.

102 Economia e Sociedade, Campinas, (12): 87-107, jun. 1999.


O processo de industrializao dos demais pases setentrionais da Europa
Ocidental abordado, pelo autor, j no contexto da perda de liderana e vitalidade
por parte da hegemnica Inglaterra. Os holandeses, que haviam se refugiado em
grandes propriedades e preferido o investimento passivo, so ultrapassados pela
Blgica a partir de 1831. Mas o primeiro sinal de alerta para os ingleses vem do
outro lado do oceano, com relgios e armas de fogo produzidos em srie e com
peas intercambiveis, originrias dos Estados Unidos. Contudo, na Alemanha
que reside a grande ameaa, depois de sua unificao. O clere avano da indstria
pesada (ferro, ao, produtos qumicos); novas tecnologias (eletricidade, qumica
orgnica, motores de combusto interna); agilidade do sistema bancrio;
organizao educacional eficiente, capaz de gerar tcnicos, especialistas,
engenheiros, gerentes. No sculo XX, a ultrapassagem da Inglaterra se acentua.
Para equiparar-se s novas potncias industriais, seria preciso nada menos do que
uma nova revoluo industrial: inovao e capacidade de iniciativa nas indstrias
eletrnicas, farmacuticas, tica e de vidro, mquinas e motores (Landes, 1998:
516). Melancolicamente, o pas que liderara a corrida industrial, com vasta
tradio em manufatura e engenharia mecnica, operrios qualificados, recursos
de capital e mercado apropriado, no foi capaz de liderar na indstria
automobilstica, o que se explica, segundo Landes, pela administrao medocre,
complacncia, sofrveis relaes industriais, uma estrutura industrial
superfragmentada, instituies financeiras pouco teis e um mercado interno
relativamente estagnado (p. 522).
Mas, so decorridos apenas dois sculos do incio da Revoluo Industrial
na Inglaterra. Onde foram parar a tica do trabalho e a emulao cultural que
ativava uma sensibilidade toda especial para o estmulo ao conhecimento tcnico e
inovao cientfica? Se foram capazes de disparar o processo de industrializao,
por que no foram suficientemente poderosos para sustent-lo? Afinal, o que se
passou com o homo sapiens da sociedade industrial?
Retornemos ao captulo em que Landes analisa o imperialismo no sculo
XIX. Talvez a resposta para a perda de substncia esteja a, isto , exatamente no
fim da explorao colonial, no mbito do velho imperialismo peremptoriamente
renegado em toda extenso da obra. Sua definio de imperialismo em si j
suficientemente reveladora. Para ele, colonialismo e imperialismo so termos que
podem ser usados indistintamente. E mais, que o imperialismo teve sua origem na
Idade Mdia (Landes, 1998: 475). E por que no na Antigidade? Ser que no
existem diferenas essenciais entre as conquistas territoriais motivadas por aes
militares, ocorridas na Idade Mdia, e as conquistas impulsionadas
fundamentalmente por razes econmicas e sociais, do sculo XIX? Ou seja, a
expanso de uma sociedade no-industrial e de um sistema industrializado a
mesma coisa? A ao dos imprios coloniais da poca moderna, inseridos no bojo
do capitalismo comercial e da poltica mercantilista, igual dos imprios
formados a partir das naes industrializadas da Europa?

Economia e Sociedade, Campinas, (12): 87-107, jun. 1999. 103


Para Landes, o longo perodo que vai do sculo XV ao XX, e que
corresponde aos imprios ultramarinos, foi um fenmeno transitrio e pode ser
resumido da seguinte forma: Pompa e orgulho de um lado, humilhao do outro
tudo se foi... Contudo, as perdas so reparveis; os ganhos so preservveis; as
tarefas e as oportunidades esto pela frente (Landes, 1998: 474). E mais, se a
finalidade do imperialismo era extrair riqueza, nem sempre os resultados
igualaram as expectativas e poucas pessoas se deram bem. Se o imperialismo
provocou sofrimento social, gerou tambm ganhos materiais, tais como a
instalao de infra-estrutura na forma de estradas, portos, edifcios, abastecimento
dgua, rede de esgoto, instalaes sanitrias, hospitais. O problema para Landes
que nem sempre as ex-colnias souberam preservar este legado do imperialismo.
As grandes excees foram as sociedades ps-coloniais do leste e sudeste
asitico: Coria do Sul, Taiwan e Cingapura (p. 489).
O que se segue uma coleo de prolas literrias, dignas de serem
esquecidas. O imperialismo nunca impediu que algumas colnias se
desenvolvessem como centros autnomos... A histria sugere que a tutela pode
ser uma escola. Algumas naes imperiais so melhores governantes do que
outras, e suas colnias tiveram melhor desempenho aps a independncia. Com
base nesse critrio, o professor Landes nos ensina que o melhor patro colonial
de todos os tempos foi o Japo, pois nenhuma ex-colnia se comportou to bem
como a Coria do Sul e Taiwan. s manifestaes pblicas ocorridas nestes
pases contra a tirania, desmandos e torturas a que foram submetidos, o que os
levou a exigir provas inequvocas de arrependimento, responde: Remorso por
qu? O sistema funcionou. Alm disso, o mundo pertence aos que possuem uma
conscincia limpa, algo que o Japo tem tido em quase unnime abundncia.
Afinal, enganam-se os que pensam que as naes imperialistas sofreram com a
perda de territrio, pelo contrrio, estavam ansiosas por cair fora. De todos os
fardos do homem branco, o pior talvez seja a exploso de m vontade contra os
antigos senhores e seus representantes (Landes, 1998: 491-94). Reconhea-se.
Poucos foram capazes de afirmar semelhantes franquezas a tantos. Nem mesmo os
idelogos mais empedernidos do imperialismo no sculo XIX foram
suficientemente corajosos para escrever tais disparates.
H algumas ausncias no livro que podem ser explicadas, mas no
justificadas. O recorte cronolgico no se sustenta. Ficou de fora exatamente o que
poderia comprometer a linhagem temtica e ideolgica do texto: a primeira grande
crise da globalizao, de 1997, e o fastgio da economia norte-americana na
segunda metade dos anos 90. A economia japonesa ps suas vsceras mostra e os
tigres asiticos sucumbiram. A crise ganhou dimenses planetrias e, em meio ao
colapso total da sia, da Rssia, da Amrica Latina, apenas o Imprio Americano
sobrevive, numa situao de prosperidade jamais alcanada em sua histria. So
duas faces da mesma moeda. Mas, tratar destes temas seria reconhecer que o livro

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A riqueza e a pobreza das naes um deslavado hino ao mundo da globalizao,
assim como A riqueza das naes, de Adam Smith, fora a prece inaugural da
hegemonia industrial inglesa.
O que explica os dois Landes, um contido (Unbound prometheus, 1969);
outro desabrido (The welth and poverty of nations, 1998). O primeiro livro foi
pensado e escrito no calor da guerra fria, nos anos 60, de Gary Powers e seu U2,
do desembarque desastrado na baa dos porcos em Cuba, dos msseis soviticos ali
instalados, do assassinato de Kennedy. Aqui Landes moderado, pois o horizonte
era incerto. A Unio Sovitica significava uma barreira concreta mundializao
do capitalismo. Nesse passo, curiosidade cientfica e assimilao tecnolgica
explicavam o arranque da industrializao inglesa, mas no eram sacados da
inebriante superioridade da civilizao ocidental. No segundo, os diques haviam
sido rompidos, a Unio Sovitica tornara-se uma vaga lembrana, a Rssia estava
de joelhos e no havia mais limites para a globalizao avassaladora do
capitalismo. Os temores haviam se dissipado. S h certezas, para quem habita o
cenculo do mundo. Por isso mesmo, David Landes poderia dar-se ao luxo de ser
livre, leve e solto, achando-se no direito a todas as licenas poticas, chistes e
boutades, que somente os poderosos podem se permitir. No tem mais a
necessidade de ser politicamente correto; nem mesmo culturalmente sensvel.
Instaura o imprio de um verdadeiro darwinismo histrico, que expressa a
realidade dura do momento vivido. Ao vencedor, as benesses da economia
globalizada. Aos perdedores, os horrores da crise.
Fui atrado, na leitura da contracapa do livro de David Landes, por uma
frase de Eric Hobsbawm, Vigoroso e lcido. Existem poucos historiadores que
no se orgulhariam de ter escrito este livro. Ser mesmo? Hobsbawm leu-o de
fato? Ser que se orgulharia de ter escrito este livro? Sinceramente, penso que no.
um livro absolutamente etnocntrico, chega a ser, em vrias passagens,
despudorado. Nenhuma das idias de Hobsbawm habita este livro, mesmo nos
passos em que seus escritos se tornariam absolutamente indispensveis para dar-
lhe alguma lucidez. No h sequer um s ttulo de sua slida produo intelectual
relacionado nos 1.680 itens da bibliografia. E como faz falta!
Jos Jobson de Andrade Arruda Professor Titular
da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP e
Professor convidado do Instituto de Economia da UNICAMP.

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Resumo
O artigo trata da trajetria do historiador David S. Landes, centrada em seu ltimo livro, A riqueza e
a pobreza das naes (1998), comparativamente ao seu primeiro grande livro, Prometeu
desacorrentado (1969), passando pelo seu criativo texto Revolution in time (1983). Recupera-se a
explicao central do autor para a primazia inglesa, e dos pases da Europa setentrional, no arranque
para a industrializao, explicada a partir da superioridade da cultura europia, especialmente na sua
valorizao da tica calvinista, do trabalho metdico, perseverante e ordenado, condies estas que,
auxiliadas pela reforma protestante, dispararam o processo intelectual que levaria ao
desenvolvimento cientfico e tecnolgico na Europa. Em conformidade com estes postulados, os
processos de industrializao vitoriosos nos Estados Unidos e Japo so analisados por referncia
quele paradigma; em contraposio, so historiadas as tentativas frustradas, ou parcialmente
realizadas, em outras regies: na Amrica Latina, em pases muulmanos, na ndia, no Egito.
Constatam-se as influncias decisivas das conjunturas histricas dos anos 60 e 90 nos escritos de
Landes, que, de um autor respeitado por suas posies em relao explorao do mundo colonial e
sua contribuio para o desenvolvimento econmico europeu, passa defesa desabrida dos pases
hegemnicos, at o limite de justificar abertamente o imperialismo. O livro, em essncia, um hino
ao imprio da globalizao.
Palavras-chave: Europa Indstria Histria; Globalizao; Landes, David S., 1924.

Abstract
An article on the historian David S. Landes distinctive course, concerning his last work The wealth
and poverty of nations (1998), comparatively to his great first work The unbound prometheus (1969),
going through his creative text Revolution in time (1983). The authors central interpretation for the
English primacy as well as for the Northern European countries industrialization take off stresses the
superiority of European culture, specially in its empowerment of the Calvinist ethics, the methodic
work, steady and systematic, conditions which supported by the protestant reform, impelled the
intellectual process which would lead to the scientific and technological development in Europe.
According to these postulates, the successful industrialization process in the United States and Japan
are analyzed in reference to that paradigm; in contraposition the frustrated or partially achieved
attempts in other regions are narrated. The decisive influences of historical conjunctures of the 60s
and 90s in Landes writings are verified; from an author respected by his positions towards the
colonial world exploitation and his contribution to the European economic development, he goes on
in a sharp defense of hegemonic countries to the limit of openly justifying the imperialism. The work
is, substantially, a hymn to the empire of globalization.
Key words: Europe Industry History; Globalization; Landes, David S., 1924.

Economia e Sociedade, Campinas, (12): 87-107, jun. 1999. 107