Você está na página 1de 6

Escrevendo a histria da alimentao:

resenha de uma obra de referncia


Wanessa Asfora Nadler*
Universidade Estadual de Campinas, Campinas-SP, Brasil

Pilcher, Jeffrey (Ed.). The Oxford histricos que vem se construindo sobre o
Handbook of Food History. Nova York: entrecruzamento de vrias disciplinas. Em-
Oxford University Press, 2012. 508p. bora se possa dizer que o campo tenha se
consolidado a partir do convite interdisci-
The Oxford Handbook of Food History plinaridade feito pelas primeiras geraes da
(OHFH) integra a coleo de manuais pu- Escola dos Annales,1 parece mais acertado
blicados pela Oxford University Press cujo afirmar, ao observar a produo atual, que
principal objetivo fornecer uma viso, a a histria da alimentao tem carter preva-
um s tempo, panormica e crtica sobre a lentemente multidisciplinar.
produo intelectual de determinadas reas Essa caracterizao do campo fruto,
de pesquisa. O principal objetivo desses ma- sem dvida alguma, da complexidade de seu
nuais disponibilizar a pesquisadores e es- principal objeto de investigao. De natu-
tudantes um material de qualidade, escrito reza totalizante, os fenmenos alimentares
por especialistas, que lhes permitam conhe- desafiam o pesquisador a trabalhar constan-
cer a histria da constituio daquelas reas, temente com a necessidade de se costurar
sua bibliografia bsica, os debates em curso, conceitos concebidos de forma usualmente
alm de possveis encaminhamentos tericos estanque e pouco dialgica dentro de suas
para o futuro. disciplinas de origem (a exemplo dos pares
De fato, OHFH cumpre esse papel. A natureza/cultura, corpo/alma, comida/co-
obra organizada em 27 captulos (alm mensal, falta/excesso). No , portanto, inco-
da Introduo escrita por Jeffrey Pilcher) e mum encontrar especialistas que recorram s
um ndice remissivo foi concebida para
oferecer referncias tericas queles que tra-
1
BRAUDEL, Fernand. Vie matrielle et comport-
ments biologiques. Annales E. S. C., v. 16, n. 3, p.
balham no fluido campo da histria da ali- 545-549, 1961; BRAUDEL, Fernand. Alimenta-
mentao. A ideia de fluidez, ao contrrio tions et categories de lalimentation. Annales E. S.
do que possa parecer, no necessariamente C., v. 16, n. 4, p. 723-728, 1961; AYMARD, Mau-
rice. Pour lhistoire de lalimentation: quelques re-
negativa; ela diz respeito permeabilidade e marques de mthode. Annales E. S. C., v. 30, n. 2-3,
maleabilidade de um campo dos estudos p. 431-442, 1975.

DOI - http://dx.doi.org/10.1590/2237-101X017033017
* Doutora em Histria pela Universidade de So Paulo (USP) e pesquisadora de ps-doutorado junto
Fapesp e ao Departamento de Histria do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Esta-
dual de Campinas (Unicamp). E-mail: wanessaasfora@hotmail.com.

Topoi (Rio J.), Rio de Janeiro, v. 17, n. 33, p. 661-666, jul./dez. 2016 | www.revistatopoi.org 661
Escrevendo a histria da alimentao: resenha de uma obra de referncia
Wanessa Asfora Nadler

abordagens temticas e ao instrumental te- Sendo assim, OHFH parece entender-se


rico-metodolgico de outras disciplinas para um manual alinhado histria da alimenta-
dar conta de tal desafio. No entanto, desse o e no aos Food Studies.2 No por acaso,
encontro entre necessidades e possibilidades em 2012, ano de sua publicao, a histria
resultam trabalhos que, na maior parte das da alimentao j vivia sua maturidade no
vezes, permanecem fiis sua disciplina de cenrio acadmico internacional.3 Curio-
origem, sendo o resultado do dilogo firma- samente, no mesmo ano em que OHFH
do com outras disciplinas caracterizado mui- lanado ao pblico, um dos peridicos mais
to mais pela ampliao temtica e/ou biblio- importantes para o campo, a Food & History
grfica do que por inovaes na metodologia do Instituto Europeu de Histrias e Cultu-
utilizada. Em outras palavras, a interdiscipli- ras da Alimentao (IEHCA), comemorava
naridade que deve ser reconhecida no mto- dez anos de existncia,4 e outra obra de refe-
do raramente praticada. rncia de grande flego estava sendo organi-
Os artigos que compem os captulos zada pelos historiadores Kyri Clafyn e Peter
de OHFH descortinam essa realidade, pois Scholliers (Writing Food History. A Global
foram escritos por especialistas oriundos Perspective). esse cenrio que permite a
de reas de atuao bastante diversificadas, Jeffrey Pilcher iniciar do seguinte modo a
principalmente da Histria (dos 27 colabo- Introduo do OHFH:
radores, 14 so historiadores), mas tambm
da Antropologia, Sociologia, Geografia, Te- A histria da alimentao, por muito tem-
ologia, Nutrio, Gastronomia e Turismo. po ridicularizada como uma vocao de
Apesar da pluralidade de prticas prprias amador, ganhou finalmente respeitabilida-
a cada disciplina, possvel distinguir um de profissional baseada em uma gerao de
denominador comum a todos os artigos: o trabalhos acadmicos de alta qualidade. As
recurso, em maior ou menor grau, depen- justificativas defensivas para se estudar ali-
dendo do caso, s noes de diacronia e sin- 2
O termo, embora possa ser traduzido literalmente
cronia. Posicionar temas ou problemas em por Estudos da Alimentao em portugus, no
tempos e espaos especficos recurso larga- possui equivalente na realidade brasileira por no
constituir no pas um campo de atuao cientfica
mente utilizado pelos autores. Mesmo que propriamente dito, como acontece no mundo anglo-
nem sempre esse procedimento intelectual -saxnico. Ao percorrer o perfil profissional dos au-
tores dos captulos de OHFH, nota-se que muitos
resulte em uma anlise historicizada, re-
deles atuam profissionalmente em departamentos de
veladora a indispensabilidade da disciplina Food Studies (OHFH, p. xi-xv).
histrica na investigao das temticas ali- 3
SCHOLLIERS, Peter. Twenty-five years of Study-
ing un Phnomne Social Total. Food, Culture and
mentares escolhidas para integrar o manual. Society, v. 10, n. 3, p. 449-471, 2007.
, de fato, a Histria que organiza e orienta 4
Na ocasio, foi publicado um volume comemora-
a concepo terica dos fenmenos alimen- tivo contendo um balano da produo historiogr-
fica dos ltimos dez anos: Food & History, Studia
tares no OHFH opo j revelada pelo alimentorum 2003-2013. A Decade of Research, v. 10,
prprio ttulo da obra. n. 2, 2012.

Topoi (Rio J.), Rio de Janeiro, v. 17, n. 33, p. 661-666, jul./dez. 2016 | www.revistatopoi.org 662
Escrevendo a histria da alimentao: resenha de uma obra de referncia
Wanessa Asfora Nadler

mentao frequentemente dadas pelos pio- da alimentao (Jeffrey M. Pilcher); 4. His-


neiros do campo, muitos dos quais traba- trias do trabalho da alimentao (Tracey
lhavam na obscuridade de faculdades e uni- Deutsch); 5. Histrias pblicas da alimenta-
versidades de provncia, deram lugar a uma o (Rayna Green). O tema do primeiro ca-
nova autoconfiana e reconhecimento.5 ptulo tem enorme importncia e talvez
por isso tenha sido escolhido para encabear
A obra est organizada em cinco partes. o manual uma vez que joga luzes sobre o
Histria, ou melhor, histrias, da Alimenta- papel pioneiro de reflexes de historiadores
o d nome primeira delas. Em seguida, dos Annales na configurao do campo e no
esto: 2. Estudos da alimentao; 3. Meios de legado por eles deixado e ainda hoje visvel
produo; 4. Circulao da comida; 5. Co- em uma parte significativa da historiografia
munidades de consumo. A estrutura escolhi- da alimentao, principalmente aquela pro-
da bastante didtica, pois permite ao leitor duzida no mbito da histria poltica e cul-
adentrar o campo atravs do conhecimento, tural da alimentao.
necessrio e imprescindvel, dos principais A segunda parte rene seis captulos ali-
movimentos disciplinares que concorreram
nhados aos Food Studies, mas que, na rea-
para seu aparecimento e consolidao (par-
lidade, tratam, cada um sua maneira, do
tes 1 e 2), para posteriormente enveredar por
papel desempenhado por outras disciplinas
desdobramentos temticos, especificamente
(com suas tradies de temas e abordagens)
aqueles relacionados com algumas das etapas
na formao do campo da histria da ali-
que integram a cadeia alimentar: produo,
mentao: 6. Atribuindo gnero alimen-
circulao e consumo (partes 3, 4 e 5).
tao (Carole Counihan); 7. Antropologia
Assim, na primeira parte, grande aten-
da alimentao (R. Kenji Tierney e Emiko
o dada Histria e participao de
Ohnuki-Tierney); 8. Sociologia da alimen-
algumas vertentes de trabalho dentro da
tao (Sierra Clark Burnett e Krishnendu
disciplina histrica para a circunscrio
Ray); 9. Geografia da alimentao (Bertie
terico-metodolgica e temtica da histria
da alimentao. So cinco os captulos que a Mandelblatt); 10. Estudos crticos da Nutri-
compem, todos escritos por historiadores: 1. o (Charlote Biltekoff). A exceo fica por
Alimentao e a Escola dos Annales (Sydney conta do ltimo captulo, intitulado En-
Watts); 2. Histrias polticas da alimentao sinando com a alimentao, e escrito por
(Enrique C. Ochoa); 3. Histrias culturais dois profissionais da rea de Gastronomia e
Hospitalidade (Jonathan Deustch e Jeffrey
5
The history of food, long derided as an amateurs Miller) que propem de maneira inovado-
avocation, has finally won professional respectability
based on a generation of high-quality scholarship. The
ra e crtica atividades didticas de natureza
defensive justifications for studying food often given by bastante prtica como recurso para reflexo
fields pioneers, many of whom labored in obscurity at acerca de questes alimentares.
provincial colleges and universities, has given way to a
new self-confidence and recognition [traduo nossa] A leitura dos primeiros cinco captulos
(OHFH, p. xvi). da segunda parte ensina sobre o pioneiris-
Topoi (Rio J.), Rio de Janeiro, v. 17, n. 33, p. 661-666, jul./dez. 2016 | www.revistatopoi.org 663
Escrevendo a histria da alimentao: resenha de uma obra de referncia
Wanessa Asfora Nadler

mo da Antropologia, Sociologia, Geografia Os regimes alimentares (Andr Magnan);


e Nutrio em trazer a comida e a alimen- 22. Turismo culinrio (Lucy M. Long). A
tao para o centro dos interesses da investi- quinta e ltima parte est voltada s comu-
gao cientfica, bem como sobre o processo nidades de consumo. So cinco os captulos:
de integrao de temticas caras a essas dis- 23. Comida e religio (Corrie E. Norman);
ciplinas na agenda da histria da alimenta- 24. Comida, raa e etnicidade (Yong Chen);
o. Da Antropologia, as questes de gnero 25. Cozinhas nacionais (Alison K. Smith);
(cujas reflexes da renomada antroploga 26. Comida e consumo tico (Rachel A.
Carole Couniham podem ser consideradas Ankeny); 27. Comida e movimentos sociais
pioneiras), as problemticas do gosto e da (Warren Belasco).
comensalidade, por exemplo. Da Sociologia, De forma geral, esse conjunto prope
a hierarquizao e a diferenciao social do um panorama de temas e problemas diver-
e pelo consumo alimentar. Da Geografia, a sificados e pensados a partir de reas mui-
importncia da espacialidade. Da Nutrio, to distintas entre si, mas que se amarram
o imperativo do componente biolgico da sobre a rubrica da produo, circulao e
sade dos corpos humanos. consumo alimentar. A preocupao com
As demais partes da obra tm em co- a historiografia aparece de forma desigual:
mum o fato de reunirem captulos cujos ob- alguns autores apresentam balanos histo-
jetos de estudo nem sempre remetem o leitor riogrficos construdos de maneira lgica e
a uma rea do conhecimento especfica. A cronolgica, outros optam por apresent-la
terceira parte, dedicada aos meios de produ- de forma mais orgnica medida que vo te-
o, rene cinco captulos que versam sobre: cendo consideraes sobre a histria de seus
12. Produo agrcola e histria ambiental
prprios temas. Os autores so na maioria
(Sterling Evans); 13. Livros de cozinha como
historiadores, mas h tambm uma nutri-
documentos histricos (Ken Albala); 14.
cionista (Gabriella M. Petrick), um socilo-
Comida e imprio (Jayeeta Sharma); 15. Co-
go (Andr Magnan), uma folclorista (Lucy
mida industrializada (Gabriella M. Petrick);
Long) e uma teloga (Corrie E. Norman).
16. Fast food (Steve Penfold). A quarta parte
A amplitude e a pluralidade de OHFH,
trata da circulao de alimentos: 17. Comi-
sem dvida alguma seu ponto forte, colocam
da, mobilidade e histria mundial (Donna
o leitor, paradoxalmente, diante do ponto
R. Gabaccia); 18. O comrcio medieval de
fraco do campo da histria da alimentao.
especiarias (Paul Freedman); 19. Intercm-
Uma viso do conjunto de captulos eviden-
bio colombiano6 (Rebecca Earle); 20. Co-
cia a j mencionada dissonncia terico-
mida, tempo e histria (Elias Mandala); 21.
-metodolgica nos estudos rotulados como
6
Traduo para o portugus do termo Columbian produtos do campo. Esse aspecto, visto de
Exchange cunhado por Alfred Crosby na sua clssica forma isolada, no constitui necessariamen-
obra The Columbian Exchange: Biological and Cul-
tural Consequences of 1492 (1972), e que veio a se te uma limitao, ainda mais assumindo
tornar paradigmtico para a historiografia colonial. que se trata de um campo multidisciplinar e
Topoi (Rio J.), Rio de Janeiro, v. 17, n. 33, p. 661-666, jul./dez. 2016 | www.revistatopoi.org 664
Escrevendo a histria da alimentao: resenha de uma obra de referncia
Wanessa Asfora Nadler

no interdisciplinar (algo que fica claramen- sobre a trajetria de sua constituio e co-
te percebvel na obra pela sobreposio de nhecer seu estado da arte. Possibilita tam-
discusses temticas entre os captulos). To- bm perceber que abordagens mais tradicio-
davia, tal aspecto pode deflagrar discusses nais e estanques sobre alimentos especficos
mais profundas sobre a propriedade, ou no, e/ou sobre a alimentao via de regra,
de se falar em histria da alimentao como frutos de reas j consolidadas e, por isso,
campo epistemolgico. tendencialmente mais conservadoras po-
Esse debate, ainda tcito, no cabe no dem ser enriquecidas ao posicionar tais ele-
mbito da presente resenha, mas a leitura mentos na sua relao com as demais partes
dos captulos de OHFH faz lembrar de sua integrantes dos fenmenos alimentares. o
existncia e, de certa forma, da necessidade caso, por exemplo, da histria rural (captulo
de se refletir sobre ele, uma vez que con- 12) e da Nutrio (captulo 10).
cretiza uma observao ainda emprica so- Para o estudante interessado em iniciar
bre o modus operandi do campo. Uma clara pesquisas nessa direo, apresenta cami-
oscilao sobre o que seria o real objeto de nhos possveis, com suas riquezas e limita-
estudo da histria da alimentao revela- es. Como visto, os caminhos temticos
da quando do contato com sua produo so plurais, e alguns deles destacam-se pela
acadmica. De um lado, h trabalhos nos potencialidade de se refletir sobre a histria
quais os fenmenos alimentares esto no das sociedades e sua relao com a alimen-
centro da reflexo do especialista. Neste tao de forma inovadora. As abordagens
caso, aspectos culturais, econmicos, pol- oferecidas pelas discusses elencadas nos
ticos e/ou ambientais relativos aos grupos artigos sobre comida e mobilidade (captu-
sociais com eles envolvidos so trazidos lo 17), especiarias (captulo 18), intercm-
tona medida que auxiliam a pensar os bio colombiano (captulo 19) e comida e
fenmenos alimentares propriamente di- tempo (captulo 20) so particularmente
tos. Por outro lado, h trabalhos em que o dignas de nota.
problema de pesquisa diz respeito a outros Por fim, deve-se dizer que a publicao
aspectos da vida dos homens de determina- de OHFH supre uma lacuna do mercado
das sociedades; e, neste caso, os fenmenos editorial brasileiro que, via de regra, vem
alimentares no constituem objeto de estu- privilegiando apenas uma das arenas de
do per se, mas fazem papel de veculo/meio investigao no campo da histria da ali-
atravs do qual o dito problema de pesquisa mentao, a histria cultural principal-
pode ser pensado. mente pelo forte apelo mercadolgico de
De qualquer modo, a leitura de OHFH um de seus objetos de estudo mais caros, os
oferece ao leitor uma viso abrangente sobre saberes e fazeres culinrios. Diferentemente
a produo intelectual no campo da histria do que acontece na Europa e nos Estados
da alimentao. Para o pesquisador j atuan- Unidos, no Brasil, a histria da alimenta-
te, a obra permite ampliar o conhecimento o um campo de investigao bastante

Topoi (Rio J.), Rio de Janeiro, v. 17, n. 33, p. 661-666, jul./dez. 2016 | www.revistatopoi.org 665
Escrevendo a histria da alimentao: resenha de uma obra de referncia
Wanessa Asfora Nadler

recente.7 Sua trajetria de consolidao tem daquela escola j haviam contribudo larga-
sido construda sobre terreno vigorosamente mente para se pensar a alimentao na sua
marcado por uma histria cultural france- relao com problemticas econmicas de
sa herdeira da terceira gerao dos Annales, mdia e longa durao e a materialidade de
nomeadamente do grupo fundado por Jean- maneira geral (captulo 1). Ajuda igualmente
-Louis Flandrin na cole des Hautes tudes a pensar as caractersticas da produo bra-
en Sciences Sociales, que se debruou pionei- sileira no campo o fato de o manual con-
ramente, entre 1983 e 2001, sobre a inves- tar com um elenco de especialistas atuantes
tigao de tratados culinrios antigos. Fez majoritariamente no cenrio acadmico de
parte desse grupo o italiano Massimo Mon- pases como Estados Unidos, Canad e Aus-
tanari, muito provavelmente o historiador trlia e que produzem (e circulam por) uma
da alimentao mais lido e referenciado em historiografia da alimentao anglo-saxni-
todo o pas. ca pouqussimo conhecida no pas.
A leitura de OHFH permite ao leitor OHFH , portanto, uma contribuio
brasileiro colocar essa marca culturalista em importante para os estudos histricos so-
perspectiva, lembrando, por exemplo, que o bre os fenmenos alimentares. Sem dvida
legado dos Annales no deve ser reduzido alguma, uma obra de referncia que deve
prevalncia das temticas culinrias na his- ser conhecida por qualquer pesquisador que
tria da alimentao, uma vez que, dentre pretenda integrar o campo da histria da ali-
outras coisas, a primeira e a segunda gerao mentao.

7
BEZERRA DE MENESES, Ulpiano; CARNEI-
RO, Henrique. A histria da alimentao: balizas
historiogrficas. Anais do Museu Paulista, So Paulo,
v. 5, p. 9-91, 1997; CARNEIRO, Henrique. A his-
toriografia da alimentao no Brasil. In: CARNEI-
RO, Henrique. Comida e sociedade, uma histria da
alimentao. So Paulo: Campus, 2003, p. 155-164;
ALGRANTI, Leila Mezan. Histria e historiogra-
fia da alimentao no Brasil (sculos XIV-XIX). In:
CAMPOS, Adriana Pereira; SILVA, Gilvan Ventu-
ra; NADER, Maria Beatriz; FRANCO, Sebastio
Pimentel; FELDMAN, Srgio Alberto (Org.). A ci-
dade prova do tempo: vida cotidiana e relaes de
poder nos ambientes urbanos. Vitria: GM Editora,
2010, p. 131-154; ASFORA, Wanessa; SALDARRI-
GA, Gregorio. A Decade of Research in Ibero-Ame-
rica, Food & History, v. 10, n. 2, p. 205-213, 2012.

Topoi (Rio J.), Rio de Janeiro, v. 17, n. 33, p. 661-666, jul./dez. 2016 | www.revistatopoi.org 666