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scienti zudia, So Paulo, v. 4, n. 4, p.

589-613, 2006

Matria e necessidade
no conhecimento cientfico
Michel Paty

resumo
Este artigo examina o papel da idia de necessidade no conhecimento cientfico, principalmente con-
temporneo, levando em conta a dificuldade de invoc-la como princpio para um conhecimento
construdo e de natureza simblica, que no dispe seno de um acesso indireto realidade do mundo.
A tese defendida aqui que, mesmo que se atribua ao sujeito todo seu papel, o movimento da cincia s
adquire sentido da imanncia e seu motor a necessidade. As cincias contemporneas, em particular a
fsica, parecem comportar essa viso, com suas avaliaes das limitaes inerentes aos sistemas teri-
cos de conceitos, com a superao e a reorganizao dos ltimos (ver, em particular, o papel dos princ-
pios de invarincia e de simetria, ou ainda, a significao do critrio de completude terica relativa).
Os saberes cientficos so formas simblicas no mundo que possuem em si mesmas uma dimenso tem-
poral e evolutiva: so postas prova no tempo da histria acompanhadas de uma modificao correlativa
das estruturas da inteligibilidade, no sentido de uma adaptao das condies de possibilidade do co-
nhecimento ao mundo imanente. A parte contingente dos conhecimentos cientficos enquanto formas
simblicas parece, no fim das contas, dirigida subterraneamente pela necessidade da matria do mundo.

Palavras-chave Matria. Necessidade. Cincia contempornea. Completude. Imanncia. Inteligibilidade.

1 Esboo do argumento

Nosso propsito examinar a categoria de necessidade, para ver qual a funo que ela
representa, ou que no representa ou que poderia representar, em nossa concepo de
conhecimento cientfico, informados pelos resultados e lies da cincia contempo-
rnea. Entendemos, em um primeiro sentido, o termo necessrio significando o car-
ter inevitvel, obrigatrio, constrangedor de uma ou de diversas proposies tomadas
de um sistema de proposies dado, do qual elas resultam ou que, sem elas, estaria
exposto a contradies. Entendemos, em um segundo sentido, como a informao da
instncia designada por essas proposies ou sistema de proposies: o carter da ne-
cessidade trata, para alm da expresso lingstica ou da dependncia de conceitos, do
objeto ao qual essas relaes imputam sua forma sistmica, cujo carter exprime ime-
diatamente uma propriedade constituinte.

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Passamos, por meio da transio do primeiro para o segundo sentido, da neces-


sidade lgica de um sistema de proposies, formada no pensamento, para a necessi-
dade de uma realidade, seja material, seja formal, que podemos conceber como exteri-
or ao pensamento. Ento, uma inverso gnosiolgica produzida e compreendemos
que a necessidade da proposio tem a sua fonte na necessidade atribuda realidade.
Aqui, o segundo sentido que nos interessa, a necessidade em questo relaciona-se
com o mundo, com a matria do mundo, portando os efeitos no nosso conhecimento
intelectual, simblico, dessa matria e desse mundo. Ora, evidentemente esse sentido
o mais problemtico, porque no temos acesso direto ao mundo, mas atravs do nos-
so pensamento simblico, que substitui essa matria e esse mundo pelo conhecimen-
to que temos dele, expresso por suas proposies. Qual garantia podemos ter de que
essa necessidade exterior ao pensamento no ilusria? Mas, por outro lado, como a
idia de necessidade com relao ao conhecimento poderia residir somente em um
universo de proposies, se ela corresponde a um conhecimento que no fechado,
embora o sejam essas proposies, em seu estado considerado?
Voltaremos mais adiante a essa diferena, que trata da instncia qual se refere
o sistema de proposies do conhecimento que dispomos presentemente, seja ao pr-
prio sistema, seja realidade exterior que ele designa (cf. Paty, 1992). A necessidade
no primeiro sentido no implica que a coerncia estrita das proposies, relacionadas
ao real, reflita a coerncia necessria deste ltimo, pelo menos segundo o estado de
conhecimento que temos no momento considerado. Enquanto que a necessidade no
segundo sentido relaciona-se caracterstica do real que o conhecimento deve inte-
grar e que, conseqentemente, o sistema de proposies deve levar em considerao,
isto , transcrever segundo os seus prprios termos (simblicos, conceituais), modi-
ficando-se; a necessidade do sistema de proposies deve, portanto, submeter-se
exigncia da necessidade do real, para apresentar-se, em seu estado ulterior, como um
conhecimento adequado deste. A diferena entre os dois sentidos de necessidade im-
plica a considerao do tempo entre dois estados do conhecimento. Esse tempo o de
submisso aos testes, que se inscreve em uma histria. Veremos que ele tem um papel
na significao de nossas representaes do real e do contedo do conhecimento em
sua forma simblica.
Inicialmente, examinaremos a relao que a idia de necessidade mantm com a
filosofia crtica e ps-crtica, que colocam fundamentalmente a importncia da consi-
derao do sujeito do conhecimento e das circunstncias efetivas da constituio des-
se conhecimento. Chamaremos a ateno, em seguida, para a situao do conhecimento
entre as duas instncias limites que so o eu e o mundo, e as implicaes da tenso
resultante, tentando esclarecer tambm a relao do conhecimento com a imanncia.
Depois, detalharemos algumas das figuras da necessidade, isto , das modalidades

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do trabalho do conhecimento pelas quais a necessidade do real se torna manifesta. Con-


cluiremos retornando questo do tempo do conhecimento e, tambm, questo da
contingncia nas formas da necessidade.

2 A idia de necessidade, a cincia clssica e o criticismo

Fazer, ou continuar, a revoluo copernicana de nossa concepo do conhecimento


cientfico perseguir o programa de descentralizao que se esfora para compreen-
der o mundo, libertando-o dos aspectos antropocntricos ou subjetivos, cuja imagem
afetada pelas condies contingentes de nosso conhecimento. Tal programa foi pro-
posto por Kant, quando este analisou aquilo que, do conhecimento, relaciona-se com
as condies impostas pela natureza do sujeito (o sujeito transcendental), dando,
assim, luz s estruturas da sensibilidade e s do entendimento, tais como ele as conce-
be. O resultado que ele obtm, ainda que fosse precrio em certos aspectos, em razo
das limitaes inerentes ao seu projeto (em particular, a admisso, como adquirida e
pouco suscetvel de modificaes fundamentais, da cincia de seu tempo), permite a
admisso de que o conhecimento (principalmente o conhecimento da natureza mate-
rial) possvel atravs das prprias estruturas, particularmente as racionais, do en-
tendimento. A concepo dessas estruturas pode ser modificada pelo efeito de novos
conhecimentos (que compreendem tanto os conhecimentos relativos ao mundo quanto
aos concernentes ao sujeito e s condies de sua situao, internas e sociais), mas
igualmente pelas retificaes indispensveis de abordagem crtica, ainda assim pode-
mos considerar como uma aquisio insupervel do kantismo ter liberado o conheci-
mento de outras instncias do que as dele, indeterminveis, implcitas ou no.1
Se o conhecimento humano, devemos considerar ao mesmo tempo o que ele
exprime sobre o mundo do racional, que transcende os dados imediatos da experin-
cia singular, e que ele traz assim em si mesmo as exigncias do objetivo e do universal.2
Este conhecimento contm, nos termos que permitem as possibilidades do sujeito so-
bre o mundo, o mundo material nas suas dimenses fsicas, biolgicas e sociais. Ele
trata igualmente de formas ideais, como aquelas que constituem o objeto das matem-
ticas: indiquemos, acerca disso, que o conhecimento puramente matemtico repre-

1 Nesse sentido, devemos citar Jules Vuillemin, a propsito da revoluo copernicana de Kant: A esse respeito, a
teoria kantiana do conhecimento a primeira teoria conseqente e verdadeiramente filosfica de um conhecimento
sem Deus (Vuillemin, 1955, p. 358).
2 Quaisquer que sejam, de outro modo, as crticas que podemos efetuar dessas noes, tais como elas so geralmen-
te admitidas. Cf., por exemplo, Paty, 1999.

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senta um tipo de caso limite, onde as formas ideais, freqentemente suscitadas pelas
do mundo (ou por aquelas que ns lhe atribumos), so consideradas por si mesmas
como constituindo a sua prpria referncia, sem ter mais relao com o mundo natu-
ral. Essas formas operam, entretanto, sobre uma matria (formal ou totalmente in-
telectual) que resiste investigao pelo pensamento, a tal ponto que os prprios ma-
temticos falam de bom grado de realidade matemtica em um sentido especfico
(que no o de uma realidade material). Por essa aseidade,3 os matemticos no esca-
pam s consideraes que se seguem sobre a necessidade. O conhecimento cientfico
prope-se, nos condicionamentos do sujeito que o exprime, descrever (e compreen-
der) o mundo material exterior, ou essas formas ideais. O programa kantiano abre o
caminho para uma concepo lcida (crtica) do conhecimento, capaz de formular
por si mesmo, alm de seus contedos, suas condies e seus limites. Podemos esti-
mar que seja possvel levar adiante esse projeto, na direo de um conhecimento mais
completo, mais avanado, deste mundo, menos restrito s condies contingentes de
sua produo.
Assim, para Kant, as condies do pensamento racional implicam um princ-
pio de causalidade, cujo enunciado foi resultado de consideraes tanto filosficas
como cientficas (e, antes de qualquer outra, fsicas) (cf. Paty, 2004a), e que estava
perfeitamente adequado aos desenvolvimentos da fsica de seu tempo. Mas, desde en-
to, as cincias, e muito particularmente a fsica, mostram que a causalidade em senti-
do estrito (para as grandezas consideradas da fsica clssica) e sua hipstase determi-
nista (no sentido laplaciano) esto para aqum das possibilidades de conhecimento,
que elas no so mais suficientes para recobri-los, ou mesmo, em certos casos, que ela
os desconfirma. Esse conhecimento objetivo ulterior, ao exceder as limitaes do de-
terminismo e as condies estreitas impostas a uma causalidade local espao-tempo-
ral (por exemplo, como na fsica quntica), parece conduzir, evidentemente, procura
de um outro princpio ou metaprincpio (do entendimento, ou atribudo natureza
enquanto ela o seu objeto) que seja mais capaz de exprimir aquilo a que o conhecimento
pode alcanar, mais exatamente, aquilo ao qual ele deve visar. Desejamos mostrar que
essa superao corresponde a uma interiorizao operatria da idia de necessidade.
Com efeito, aps termos estudado, em pesquisas precedentes, a gnese da idia
de causalidade fsica e, depois, a noo subseqente de determinismo e suas limita-
es e, enfim, a de completude terica, concebida como um critrio de aperfeioamento
de teorias em vista da adequao a um domnio cada vez mais amplo de fenmenos do
mundo emprico (cf. Paty, 1988, 1993, cap. 9, 2003a, 2004a), aquilo que nos resta de

3 Aseidade: diz-se de qualquer coisa que existe por si mesma, que encontra em si mesma a sua razo de ser e suas
propriedades, que fundamenta seus prprios princpios.

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mais conclusivo e de mais fundamental , parece, a idia de necessidade. Ela se apre-


senta primeira vista em negativo, sem qualificao precisa no referente apreenso
do conhecimento sobre o mundo, ao contrrio das noes precedentes, que implicam
relaes entre os conceitos cientficos ou as grandezas consideradas (por exemplo, as
grandezas fsicas).
A necessidade no exprime um ponto de vista do conhecimento, ligado a uma
conceitualizao e a uma simbolizao particular, mas relaciona-se com a imanncia
da natureza e, assim, difcil formul-la de uma maneira to precisa quanto a de ou-
tras categorias, mais gerais que a de causalidade (fsica) ou de determinismo, como a
de realidade, de matria ou de natureza ou, ainda, de entendimento e de inteligibili-
dade. Ela no se situa no conhecimento, mas exprime uma exigncia para o conheci-
mento que trata de seu contedo e de sua significao: uma exigncia da natureza, re-
fletida em nosso entendimento e, portanto, que traz seus efeitos nas representaes,
com a possibilidade de transformar e de substituir essas ltimas por outras. Nesse sen-
tido, a necessidade , como o real, uma categoria hipottica e programtica, a de uma
ordem dos fenmenos e da natureza que produz restries sobre nossas maneiras de
apreender essas ltimas mediante nossos conceitos e relaes entre conceitos (na f-
sica ou na matemtica, mediante grandezas e equaes). De fato, veremos que , em
definitivo, a ateno necessidade da natureza que produz o movimento da cincia e,
por exemplo, que impe a causalidade fsica e suas transformaes subseqentes.
Podemos confundi-la com o determinismo, como Laplace, e como muitos outros aps
ele; mas j em Claude Bernard ou Henri Poincar, atravs de suas vigorosas defesas e
ilustraes do determinismo, do qual eles fornecem uma acepo menos estreita
daquela de Laplace, encontra-se, de fato, designada, a idia de necessidade como cons-
titutiva da cincia; essa idia que outros autores reivindicariam expressamente, de
Albert Einstein a Jacques Monod (cf. Einstein, 1935, 1949a, 1949b; Paty, 1993, cap. 9;
Monod, 1970). Por outro lado, outros puderam recus-la, em nome de uma impos-
sibilidade de libertarem-se de um ponto de vista particular ou da pretenso de ter o
conjunto de todos os pontos de vista possveis; contudo, essa posio reconduz s li-
mitaes estreitas do nominalismo, do pragmatismo ou do empirismo, a saber, do re-
lativismo generalizado.
Se a necessidade no nos aparece ainda como sendo um negativo, por seu pr-
prio carter de no estar ligada diretamente s nossas representaes, poderemos tentar
revelar, como por uma revelao fotogrfica, os indcios que a tornam manifesta me-
diante suas implicaes. Se conseguirmos, teremos ento o direito de falar de um prin-
cpio de necessidade, que seja, de fato, um metaprincpio, ou princpio filosfico,
efetivamente operativo para os processos de conhecimento do mundo material e de
suas formas (e de outras formas associadas, como as teorias matemticas). Como no

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est encerrada nos limites de nossa construo, a idia de necessidade pode eventual-
mente permitir-nos compreender como possvel irmos mais longe em nossas elabo-
raes acerca do mundo, do estado passado ou presente dos conhecimentos, para in-
formarmos as categorias ou os critrios que forjamos em cada etapa. Essa capacidade
o prprio preo de sua fraqueza aparente de um ponto de vista diretamente positivo
quanto aos nossos meios de pensamento.
A idia de necessidade antiga,4 j est presente na noo de causa no sentido
geral de razo, e subjacente noo de lei da natureza. No que concerne fsica, as leis
do movimento, as leis dos choques, a lei da atrao newtoniana, as leis de conservao
etc. so atribudas, por seus inventores e por aqueles que posteriormente as utiliza-
ram, natureza em si mesma e, portanto, a suas propriedades necessrias. A idia de
anterioridade lgica, que est contida na noo de causa tal como a concebiam filso-
fos como Descartes, Espinosa e Leibniz, traduz a idia de uma razo das coisas relacio-
nada a sua prpria necessidade, o que Leibniz formula para o pensamento por meio do
princpio de razo suficiente. Mas essa necessidade relaciona-se ainda indistintamente
natureza e ao pensamento, o segundo exprimindo a primeira por meio da fundamen-
tao metafsica (ou teolgica, por recurso ao divino, para Descartes, Leibniz, Male-
branche e outros) ou por deciso filosfica e ontolgica, no caso de Espinosa que invo-
ca o paralelismo da ligao entre as idias com a ligao entre as coisas. A razo, na
filosofia racional pr-crtica, assim a garantia, para o pensamento, da ordem que se
mantm na natureza, ou seja, de sua necessidade.
A esse respeito, a filosofia crtica introduz uma ruptura, colocando fora das pers-
pectivas do conhecimento racional o mundo dos nmenos ou das coisas em si e obri-
gando a cincia a ater-se aos conhecimentos fenomnicos, ou seja, que tratam daquilo
que se manifesta pelos fenmenos e remonta sensibilidade e ao entendimento do
sujeito transcendental que deles se apropria. Se h uma necessidade da natureza, a
isso temos acesso apenas atravs da ordem do racional. Para Kant, a racionalidade
que garante a cincia e a racionalidade est constituda de tal modo que pode garantir a
cincia: dada suas caractersticas ou suas propriedades, ela tal que os conhecimentos
so tornados possveis. Kant no fala tanto da necessidade ela condicional ou rela-
tiva experincia possvel (Vuillemin, 1955, p. 353) , quanto das propriedades da
razo que nos fazem conhec-la (do entendimento, que d a inteligibilidade racio-
nal).5 Mas a segunda, a razo, em realidade concebida de maneira a levar em conta a

4 Deixamos aqui de lado toda a questo, rica e complexa, da necessidade e dos possveis, da Antigidade ao Renas-
cimento, com seus prolongamentos na filosofia contempornea. Cf. Vuillemin, 1984.
5 A necessidade diz respeito apenas s relaes entre fenmenos, seguindo a lei dinmica da causalidade (Kant
apud Vuillemin, 1955, p. 353).

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primeira, a necessidade, a ttulo de exigncia, como vemos na constituio das catego-


rias do entendimento. A Crtica da razo pura prope as analogias da experincia (entre
as quais figura a causalidade) como princpios do entendimento que asseguram a co-
nexo do pensamento com a experincia do real (cf. Kant, 1980, livro 2, cap. 2;
Vuillemin, 1955). Ora, precisamente, um dos dois elementos essenciais da definio
kantiana da causalidade, como condio posta pelo entendimento, no outra coisa
seno a idia de anterioridade lgica, a saber, a unio das coisas que se seguem ou que
so ligadas, que Kant chama ainda de causalidade segundo a ordem do tempo, sendo o
outro elemento a causalidade segundo o curso do tempo, que se relaciona, de sua par-
te, sensibilidade ou, pelo menos, experincia do mundo sensvel (cf. Debru, 2003;
Paty, 2004a). assim que a idia de necessidade, oriunda das metafsicas racionalistas
anteriores, mantm-se, apesar de tudo, subjacente ao estabelecimento de categorias
que caracterizam o sujeito transcendental kantiano, estando tudo subsumido ao apa-
relho da filosofia crtica. De fato, Kant inclui a necessidade entre os postulados do pen-
samento emprico em geral, juntamente com o possvel e o real (ele a considera em
oposio contingncia) (cf. Vuillemin, 1955, p. 29).
Com os desenvolvimentos da cincia moderna e, em primeiro lugar, da fsica,
mas tambm com as lies da filosofia crtica, sob a idia de necessidade sem media-
es, no podia afirmar-se diretamente de maneira til em um conhecimento marca-
do pelas exigncias da exatido e do quantitativo. Ela no podia ser mais que um meta-
princpio programtico. Sem a incorporao a um sistema de conceitos, como, em fsica,
a grandezas ligadas entre si por regras e relaes precisas, ela permaneceria inoperante.
Sua transcrio em termos de causalidade e, em menor grau, em termos de determi-
nismo (neste ltimo caso, ao preo de uma confuso por identificao antropocntrica,
como em Laplace) (cf. Paty, 2003a), constitui, em certo sentido, uma tal mediao, em
certos momentos dados do conhecimento: da, o sucesso dessas noes, causalidade e
determinismo, ao ponto delas serem assimiladas prpria cincia com sua necessida-
de. Mas a necessidade, que se relaciona natureza, transcende toda representao e
toda construo pelo pensamento, que jamais podem ser identificadas a essa natureza
que elas visam, sendo sempre antropocntricas em algum grau ou possuindo os limi-
tes das circunstncias de suas elaboraes.
De qualquer modo, o conhecimento crtico das condies do conhecimento cien-
tfico no basta para dar conta do movimento deste ltimo e da orientao desse movi-
mento. A esse respeito, parece que a idia de necessidade, por mais geral e metafsica
que ela parea primeira vista, pode servir para orientar o pensamento, entre outros
indicadores mais precisos que podemos reconhecer no movimento dos conhecimen-
tos cientficos, atravs dos prprios contedos destes ltimos, para melhor compre-
ender as significaes. Queremos mostrar, situando-nos inteiramente no universo do

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pensamento ps-crtico, a saber, levando totalmente em considerao o carter sim-


blico e construdo do conhecimento, no qual a idia de necessidade impe-se a ns, se
quisermos obter as lies dos conhecimentos atuais da natureza, principalmente da
natureza fsica, e o que essa idia nos ensina sobre o pensamento e sobre o mundo.

3 Conhecimento e imanncia

No que se segue, tomaremos nossos exemplos da fsica, mas as consideraes que po-
demos propor parecem igualmente pertinentes para outros domnios do conhecimento
cientfico, principalmente para as cincias da natureza (e para as matemticas) e, sem
dvida, na dependncia de inventrio, para as cincias humanas e sociais, incluindo a
histria. O fio condutor dessas reflexes recai sobre a natureza dos conhecimentos cien-
tficos e a significao de seus enunciados (a saber, sobre os contedos destes ltimos),
tomando-se esses conhecimentos entre as duas instncias de inveno e de enunciao
(a saber, o pensamento do sujeito que conhece) e de sua referncia para alm dos fen-
menos dados na experincia (a saber, a natureza, o mundo material, considerado em si
mesmo, em sua exterioridade com relao ao pensamento e em sua aseidade, se sobre
isso podemos dizer alguma coisa, o que nos levar de volta idia de necessidade).
Uma cincia ou, internamente a uma cincia dada, uma representao terica
apresenta-se como um sistema de conceitos regidos por proposies relacionadas a
propriedades gerais da natureza (ou do domnio de objetos considerados), tais como
os princpios fsicos, que agem como restries reguladoras. Assim, o princpio de re-
latividade, o princpio de mnima ao ou os princpios da termodinmica (o primeiro
princpio, da conservao de energia; o segundo princpio, do aumento de entropia
nos sistemas fechados). Essas propriedades, bem como as mais especficas que des-
crevem as diversas teorias dinmicas, referem-se, definitivamente, ao mundo fsico e
a seus objetos. Elas nos so conhecidas atravs dos fenmenos fsicos, provados pela
experincia, e esta circunstncia, inerente condio de todo conhecimento humano,
basta por si mesma para macular todo carter absoluto que estaria ligado a essas repre-
sentaes tericas, propriedades e princpios.
Nenhum conhecimento cientfico, considerado em seu contedo como em seu
processo, escapa a essa condio de ser construdo pelo pensamento, segundo as moda-
lidades do simblico e na contingncia de condies particulares, ligadas ao sujeito, a
suas comunicaes intersubjetivas, ao contexto cultural e social da elaborao e da trans-
misso dos saberes. Mas admite-se justamente, sob risco de cair no solipsismo, que
essa formao mantm uma relao com o mundo independente do pensamento que se
supe existir e do qual ela pretende dar uma descrio com seus prprios meios (a sa-

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ber, os do pensamento simblico). Do estabelecimento de uma relao entre duas ins-


tncias (por exemplo, pela experincia) resulta a idia de uma adequao entre o pen-
samento e o mundo, adequao que pode, alm disso, ser regularmente melhorada, por
meio da inveno de novos elementos de conhecimento simblico, assim como pela
reorganizao da estrutura do conjunto. A natureza da comparao tal que esse pensa-
mento do mundo, ao mesmo tempo em que assegura certos caracteres ou propriedades
desse mundo (expressos pelos contedos do conhecimento), conforta sua convico da
existncia desse mundo, no sentido em que no pode ser nossa representao, ou um
simples sonho, porque ele resiste. Essa resistncia que se mostra na lgica e na coe-
rncia do sistema de proposies, quando ele se mostra defeituoso, o efeito da prpria
necessidade que se supe nesse mundo, a saber, que ele se mantm (no que diz respeito
ao mundo fsico, ou da natureza em geral, e mesmo s matemticas) antes e fora do
pensamento, em sua aseidade prpria, e que se colocar desde ento, ou continuar a
colocar-se, como um ponto fixo de nossas reflexes sobre o conhecimento.
Essa idia no , bem entendido, nova; ela subentende todo o empreendimento
do conhecimento cientfico atravs dos sculos: a novidade, hoje em dia, com relao
s concepes racionalistas, que ela no vem mais acompanhada da convico de um
fundamento absoluto. Aps Descartes (cf. 1996 [1641]; 1996 [1644]) e um pouco antes
de Kant, dAlembert designou os dois pontos limites, a seus olhos, do conhecimento
certo: a conscincia do eu (retomada do cogito ergo sum), e a do mundo. Ele os conce-
beu e denominou num mbito cartesiano, considerando-os sem o dualismo ontolgico,
independentemente de toda crena particular (por exemplo, de tipo religioso) e, em
suma, como constituindo o mnimo que se pode exigir da metafsica. Para esse autor,
de certo modo, nosso conhecimento se estabelece entre nossa conscincia do eu e a
nossa conscincia do mundo, o segundo plo sendo to evidente quanto o primeiro.
Em termos atuais, diremos que, se o sujeito transcendental constitui o centro da
experincia vivida, em particular aquela do pensamento, o conhecimento que a se for-
ma no fica encerrado nisso; ao contrrio, por ele o sujeito visa, mobilizando todos os
seus meios, sob a gide da exigncia de inteligibilidade racional (da inteligibilidade na
medida da racionalidade), esse mundo mesmo que ele prova como exterior ao sujeito
(no centrado nele), do qual ele sabe que o ultrapassa, a ele e ao conhecimento que ele
produz, mas do qual ele tambm sabe que ele (sujeito) parte recebida e que , sem
dvida, essa medida comum que lhe permite formar esse conhecimento. O conheci-
mento se forma, assim, por sua prpria situao, sobre o mundo da imanncia, isto ,
sem sair deste mundo; esse , diga-se de passagem, o propsito de dAlembert de cons-
tituir assim sua mecnica racional (cf. Paty, 2004b). O conhecimento se transforma,
principalmente, ao sabor da comunicao intersubjetiva, que acentua o carter ima-
nente, escapando das subjetividades particulares.

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Essa imanncia corresponde ontologicamente ao pressuposto de um conheci-


mento objetivo. Ela tenta desviar-se com esse propsito da famosa frmula bblica da
afirmao divina (Eu sou Aquele que ) para uma afirmao equivalente sobre o mun-
do real e material com uma inspirao espinosana (cf. Espinosa, 1955) do monismo
absoluto: O mundo aquilo que . Tudo o que , e que pensado, no tem sentido
seno relacionado a ele. Formular semelhante proposio no de modo algum retornar
ao pensamento pr-crtico, porque perfeitamente possvel fazer jus, ao mesmo tem-
po, ao carter construdo pelo sujeito transcendental, de suas representaes, e aos
seus condicionamentos contextuais cuja considerao mais recente. No faremos
aqui mais que invocar a posio defendida por Jean Cavaills para a filosofia da mate-
mtica e da fsica, que diagnosticou o impasse ao qual conduziu, para o conhecimento,
a referncia exclusiva ao sujeito transcendental maneira de Husserl, optando delibe-
radamente, de sua parte, por uma filosofia do conceito, na qual o conhecimento visa
o mundo concebido como aquilo que . Ele realiza isso pela construo de conceitos
que escapam do sujeito que os produziu e dirigem-se para outros, que os transformam
numa perspectiva objetivante, segundo um esquema dialtico que ordena essa cons-
truo para a representao de uma imanncia, que , para Cavaills, tanto o universo
matemtico quanto o mundo fsico real (cf. Cavaills, 1976 [1947]).
A filosofia crtica e as exigncias da anlise do sujeito transcendental no cons-
tituem um fim que no acolhe o problema filosfico da existncia deste mundo. Alm
disso, a prpria cincia, em seus desenvolvimentos, no deixa de nos conduzir para
ela. Ela o faz, em primeiro lugar, pelo itinerrio dos prprios cientistas, que conside-
ram, em sua imensa maioria, o mundo material como o alvo ltimo de suas pesquisas,
mesmo quando comeam fixando-se em realizaes parciais, que tratam de proprie-
dades ou de explicaes particulares e localizadas. esse mesmo mundo material que
se revela, seja por partes e pedaos, porque ele que procuramos, posto como tal desde
o incio pelo conhecimento consciente. E podemos modificar aqui tambm, em um
sentido filosoficamente materialista, esta outra palavra do Deus bblico e cristo: Tu
no me procurars, se j tiveres me encontrado. Podemos pensar que essas declara-
es fortes tm uma significao universal, ditada por uma reflexo imemorial sobre a
experincia humana e o sentido profundo do conhecimento, de sorte que a modifica-
o encontra-se, assim, legitimada. Por que o homem procuraria conhecer o mundo,
se no soubesse de incio, ou se no tivesse posto de incio, que esse mundo existe?
Esse mundo exterior posto diante de ns como um enigma, como escreveu Einstein,
declarando as primeiras preocupaes juvenis de pesquisa: era, ele logo esclarecia, um
enigma apresentado racionalidade, ao conhecimento racional. O prprio Einstein
notou, invocando Kant, que colocar a realidade do mundo s tem sentido, se se pe ao
mesmo tempo a inteligibilidade do mundo (cf. Einstein, 1949a; Paty, 1993, cap. 9).

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Matria e necessidade no conhecimento cientfico

nessa mesma perspectiva que nos localizamos aqui: existe um mundo, mate-
rial, com toda a sua diversidade, complexidade e riqueza, que vai at a via do esprito
com seus valores, mas tambm na sua unidade ontolgica, que deve garantir a coern-
cia de suas representaes nessas diversas formas; possvel para o pensamento hu-
mano conhec-lo, sem limitaes a priori. As nicas limitaes para o conhecimento
atual so as nossas ignorncias, que esperamos ver diminurem sem cessar.
Dito de outro modo, situamo-nos, de plano, por princpio (por escolha da posi-
o filosfica), na imanncia. Quando falarmos do mundo, nada suporemos alm des-
se mundo, e conceberemos o conhecimento que formamos como dado por seu prprio
seio e em seu seio, mesmo que tomemos uma certa distncia, que implica o conheci-
mento racional e objetivo em seu gesto e em seu movimento. Nem dualismo, nem
naturalismo: contra o dualismo, admitimos somente um princpio ontolgico do mundo
(sua natureza material) e, contra o naturalismo, consideramos que o pensamento, que
do mundo, distancia-se e separa-se dele em sua vontade de conhecimento e pelos
prprios meios empregados que pode caracterizar com termos que lhe so prprios,
enquanto o mundo, na sua exterioridade, escapa-lhe, e o pensamento no pode prejul-
gar nem crer que se confunde com ele.

4 A inteligibilidade das mudanas no conhecimento

Neste ponto, podemos propor que acedemos imanncia pela representao simbli-
ca, a do conhecimento que formamos, condensada com a idia de objetividade, para
alm do sujeito transcendental e para alm da intersubjetividade: este conhecimento
est relacionado (ou referido) a uma realidade exterior, que chamamos matria, natu-
reza ou mundo.
Trata-se, nessa afirmao da existncia do mundo (ou da matria), no de um
conhecimento inicial que seria demonstrado (cientificamente), mas de uma escolha
de perspectiva, de uma escolha, a bem dizer, de definio daquilo que se entende por
inteligibilidade do mundo. Outras escolhas seriam possveis, mas elas no conduziriam
s mesmas significaes. Por exemplo, a de um conhecimento simplesmente empri-
co, ou pragmtico, que se contentaria em resolver, passo a passo, os problemas de na-
tureza essencialmente prticos, mesmo tratando-se de conhecimento.
Na realidade, ainda que essa proposio inicial no seja demonstrada, nem
demonstrvel, ela se acha apoiada pelos contedos do conhecimento cientfico, pelo
prprio movimento de sua constituio, que se faz por fases, cada uma tomando seu
impulso nos conhecimentos anteriores, seja para prolong-los e desenvolv-los, seja,
muito freqentemente, para desfaz-los, ao menos parcialmente, e reconstru-los.

scienti zudia, So Paulo, v. 4, n. 4, p. 589-613, 2006 599


Michel Paty

O conhecimento cientfico jamais parte do nada, mesmo se o segredo de suas inova-


es mais remarcveis resida em uma deciso voluntria, de um sujeito que pensa an-
tes de tudo por si mesmo, de retomar desde a base a compreenso de um problema ou
a representao de um domnio. A tbula rasa , ento, somente por si, pois as novas
elaboraes que se estabelecem sobre ela somente so possveis e efetivas devido ao
terreno propcio que forma as prprias estruturas da inteligibilidade e de suas novas
exigncias, postas a descoberto. Esse terreno feito de capacidades do eu e de seu pen-
samento, forjadas sobre os estratos da cultura.
No se deve subestimar, nestas consideraes, a importncia da noo de repre-
sentao simblica, forma de nosso conhecimento que no se identifica com o que ela
representa, a natureza ou a matria, concebidas como independentes de ns. As re-
presentaes que fazemos so, evidentemente, imperfeitas e sujeitas s transforma-
es e, sem dvida, elas se aperfeioam durante o avano dos conhecimentos: esses
aperfeioamentos medem-se pelo grau de certeza (sempre relativo) que lhes atribu-
mos e comparao de seus estados sucessivos. O fato de que a cincia esteja em ela-
borao, em transformao, tem para esse propsito uma grande significao. Pois, se
ela se modifica, entretanto, no nos escapa: os conhecimentos futuros seriam im-
pensveis, se no se nutrissem dos conhecimentos presentes, ainda que para trans-
form-los de maneira radical. E essas prprias transformaes no so outra coisa do
que o fruto do trabalho do pensamento. De uma maneira geral, os conhecimentos ad-
quiridos no esto dados de incio, nem mesmo so previsveis, ao menos em grande
parte; eles foram objetos de descobertas ou, mais exatamente, de inveno, de in-
veno criadora, por meio da elaborao e construo do material simblico do pen-
samento racional.
Os conhecimentos de amanh apresentar-se-o em parte como a continuao e
o desenvolvimento daqueles de ontem, sobre os quais eles se apiam, tanto de maneira
positiva pela continuidade como atravs de oposies e de rupturas: os conhecimentos
estabelecidos ou criticados fornecem a apreenso de uma parte da realidade; eles per-
mitem tambm ter, pelas suas faltas, uma medida certamente, relativa da ignorn-
cia. O que conhecemos est para a totalidade daquilo que e do qual ignoramos a sua
maior parte: as apreenses fechadas permitem progredir em direo a um conheci-
mento muito maior. Sabemos, at certo ponto, o que falta ao nosso conhecimento pre-
sente para que ele seja mais completo aos nossos olhos. igualmente verdadeiro que o
que no conhecemos possa ser algo totalmente diferente daquilo que imaginamos hoje
e podemos conceber que o conhecimento futuro far-se- freqentemente ao preo de
profundas mudanas na prpria maneira de pensar, como se produziu no passado.
O movimento do conhecimento aquele que nos revelado pela histria da cin-
cia e aquele que visamos para o futuro sabendo que sobretudo feito, por ns, hoje em

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Matria e necessidade no conhecimento cientfico

dia, a partir do desconhecido convida-nos a uma reflexo sobre o significado da no-


vidade na cincia. Por definio, o novo (na acepo forte do termo) no era previsvel
(teramos dele, quando muito, fracos indcios). Ao sobreviver e ao impor-se, ele muda
toda a perspectiva e, visto antecipadamente (a partir de hoje), podemos conceber que
, de alguma maneira, o conhecimento futuro que ocasiona o conhecimento passado e
presente, e que determina o movimento do conhecimento, mesmo que o considere-
mos a partir de hoje, que o inscrivamos e que o projetemos (e no podemos prever o
novo, mas apenas preparar-nos para reconhec-lo, quando o momento chegar). O mo-
vimento do conhecimento aparece-nos, de qualquer modo, dirigido para o futuro (cf.
Paty, 2003b, cap. 12; 2004c). Esse paradoxo aparente somente traduz, para uso de nos-
so ponto de vista antropocntrico, a constatao de que o movimento do conhecimen-
to no decidido em nosso pensamento, mas que ele provm fundamentalmente de
uma instncia exterior a ele, que no outra do que o mundo.
Parece, portanto, razovel pensar que o movimento da cincia no adquire seu
sentido seno pela imanncia e que seu motor a necessidade. Voltaremos mais adiante
s objees ou restries possveis a tal assero, especificamente na parte em que tra-
tarmos do contingente, opondo-o ao a priori e ao necessrio.
Agora, falta-nos ver quais so as indicaes do prprio conhecimento, nos seus
contedos propriamente ditos e nos seus processos de elaborao, que remetem a essa
imanncia, ou seja, idia do mundo para alm de sua representao, e a um princpio
de necessidade que se relaciona com o mundo.

5 Figuras da necessidade segundo as cincias contemporneas

Vimos como a determinao dos fenmenos segundo os modos da causalidade ou do


determinismo, estando totalmente expressa na ordem do simblico, interno ao pen-
samento, remete, de fato, idia de necessidade. Causalidade e determinismo so as
formas do necessrio para os sistemas de conceitos considerados. Longe dessas formas se
identificarem com o necessrio, elas participam desses sistemas, dos quais elas reper-
cutem as insuficincias, ficando, portanto, por essas prprias limitaes, muito aqum
das exigncias da necessidade das coisas.
A causalidade fsica clssica, expressa por equaes diferenciais, deve ser modi-
ficada em conformidade s exigncias da teoria da relatividade restrita: as aes fsicas
e a propagao dos campos so retardadas e no instantneas, e so produzidas no in-
terior do cone de luz do espao-tempo.6 Esta modificao relativista da causalidade

6 Segundo a relao de possibilidade causal relativista, x2 c2 t2. Cf. Paty, 2003b, cap. 2.

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Michel Paty

surgiu, de golpe, como uma conseqncia lgica da introduo do conceito de cam-


po na fsica. Para Einstein, a teoria da relatividade restrita nada mais era do que o ajus-
te dos conceitos fundamentais da fsica para faz-los concordar com o conceito de
campo tomado em todas as suas implicaes (cf. Einstein, 1949a [1946]; Paty, 1993,
cap. 12). O conceito de campo por propagao de contguo a contguo foi introduzido
por Faraday7 para resolver a questo das propriedades eltricas e magnticas da mat-
ria; apesar dele ter sido, de fato, fundamentalmente estranho para a mecnica, para as
suas noes absolutas e para as suas aes instantneas, o campo foi concebido inicial-
mente no quadro de pensamento da mecnica, em termos de perturbaes de um su-
porte material, o ter, que se propagam no espao. As elaboraes tericas posteriores
(ligadas aos estudos experimentais) de Maxwell, de Lorentz e de Poincar despojaram-
no progressivamente desses atributos mecnicos.
Foi a teoria da relatividade restrita de Einstein que, ao modificar o quadro espa-
o-temporal da fsica, estabeleceu a possibilidade de conceber o campo como uma en-
tidade fsica prpria, que pode ser representada nela mesma (sem recorrer a noes
mecnicas) por uma grandeza (uma funo) dada no espao e no tempo, cujas relaes
com outras grandezas so expressas por equaes diferenciais. Tal era o sentido da de-
clarao de Einstein que sublinhava, em 1905, como um dos resultados de seu traba-
lho, a inutilidade do ter (cf. Einstein, 1905). A necessidade conceitual e terica que se
ligava assim ao conceito de campo, introduzido para dar conta dos problemas da natu-
reza (dados na experincia), acrescentada, de incio, simplesmente, aos outros con-
ceitos da mecnica e pensada em conformidade com estes ltimos, mas que tinha enor-
mes implicaes para o pensamento fsico, refletia a necessidade da prpria natureza.
O efeito lquido dessa necessidade da matria sobre o pensamento cientfico foi uma
maior unificao da fsica e um alargamento das suas perspectivas; uma reorganizao
terica e conceitual que, por sua vez, ocasionaram outras implicaes para o pensa-
mento da matria-mundo, tais como a teoria da relatividade geral e o incio da cosmo-
logia cientfica.
No domnio quntico, as relaes de causalidade trataram de funes de esta-
do, e no mais das variveis de espao clssicos, pois estas ltimas so imprprias
para a descrio dos sistemas qunticos: a causalidade (diferencial) permanece, mas
ela expressa distintamente do que feito no domnio clssico. A ruptura da causali-
dade atribuda ao processo de medio retorna, em ltima anlise, considerao do
papel das variveis clssicas, que esto em jogo nos aparelhos de medidas macroscpi-

7 Foi bem depois de Faraday que a denominao de campo foi, de fato, dada a esta entidade (as influncias
eltricas e magnticas) definida no espao de modo autnomo em relao fonte que a emitiu e a partir da qual ela
se propaga.

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Matria e necessidade no conhecimento cientfico

cos; mas os processos de medio podem ser vistos como uma etapa intermediria en-
tre dois momentos tericos que consideram o sistema quntico em sua descrio apro-
priada (cf, Paty, no prelo). Sob as limitaes das concepes de causalidade anteriores
aparecem as limitaes dos conceitos que essas relaes de causalidade ligavam. O fato
de que estejamos limitados, nesse domnio, a empregar probabilidades foi por muito
tempo interpretado como uma restrio do campo de fenmenos possveis a uma de-
terminao somente estatstica, que no d lugar a fenmenos ou sistemas individu-
ais. Ora, essas probabilidades, cuja presena irredutvel, designam as grandezas te-
ricas permitindo exprimi-las, tal como acontece com a funo de estado (ou a
amplitude de probabilidade).8 A funo de estado revela-se ser o instrumento con-
ceitual e terico apto a dar conta dos problemas especificamente qunticos (particu-
larmente por sua propriedade matemtica de superposio linear) relacionando-os
aos sistemas fsicos individuais.9 Estes ltimos, de certo modo, so estabelecidos em
suas existncias necessrias por uma conjuno entre a explicitao das propriedades
do formalismo terico (isto , de fato, da prpria teoria) e a resposta (positiva) da
experincia a seu respeito: as experincias efetuadas sobre esta questo so direta-
mente conduzidas pela representao terica, da qual elas so, de certo modo, a mate-
rializao. Trata-se, por assim dizer, de experincias de pensamento realizadas. Adi-
cionemos que as relaes causais tratam de tais sistemas individuais considerados
segundo sua prpria descrio.
O carter irredutvel, na fsica quntica, da determinao somente probabilstica
das grandezas clssicas ligadas aos sistemas qunticos implica, para alm do ques-
tionamento da causalidade, o questionamento do determinismo, num ataque violento
a esse domnio. As relaes (ou desigualdades) ditas de indeterminao (ou de
Heisenberg)10 correspondem impossibilidade de descrever com uma preciso ab-
soluta (mesmo idealmente) duas variveis clssicas conjugadas de um mesmo siste-
ma quntico (como a posio e a impulso, ou os diferentes componentes de um mo-
mento angular etc.), o que implica a negao do determinismo laplaciano (que supe

8 A probabilidade para um sistema quntico de estar em um certo estado dada pelo quadrado do mdulo (ou valor
absoluto) da funo de estado correspondente do sistema. Essa interpretao probabilstica da funo de estado,
proposta por Max Born, uma das bases mais firmes da teoria quntica.
9 A interpretao dominante da mecnica quntica conservou, por muito tempo, uma ambigidade sobre a questo
da descrio de sistemas individuais; o que foi o motivo principal das objees de Einstein contra essa interpreta-
o. Uma vez admitida a propriedade especificamente quntica de emaranhamento (entanglement) dos estados
correlativos (ou no separabilidade quntica) e a possibilidade efetiva de estudar os sistemas qunticos indivi-
duais sem os destruir (experincias repetidas de interferncia de uma partcula quntica nica com ela mesma),
torna-se claro que a teoria quntica est apta a descrever os sistemas fsicos individuais.
10 Por exemplo, x.p h (onde x , p so larguras espectrais das distribuies das variveis x, posio, e p,
impulso; h = h/2; h, constante de Planck).

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Michel Paty

precisamente a determinao exata simultnea da posio e da velocidade). Mas essas


relaes, que tratam de variveis clssicas, decorrem de relaes mais fundamentais
entre as grandezas que, na teoria quntica, servem para descrever as propriedades do
sistema fsico. Essas grandezas tm a forma de operadores (matemticos) que agem
sobre a funo de estado (as variveis clssicas correspondentes so os valores pr-
prios, solues da equao de estado). Duas grandezas conjugadas (ditas ainda in-
compatveis) no se comutam,11 o que tem por conseqncia para seus valores pr-
prios que estas esto submetidas s desigualdades ou indeterminaes em questo.
Voltando a sua questo terica, a indeterminao das variveis clssicas (da-
das pelas medies experimentais) no aparece mais como um signo de uma indeter-
minao fundamental na natureza ou nos meios de abord-la. De uma parte, com efei-
to, as variveis clssicas so impotentes, por si s, para fornecer uma descrio do
sistema fsico e, portanto, pouco importa, do ponto de vista fundamental, que elas fi-
quem relativamente indeterminadas. De outra parte, elas so a conseqncia de uma
caracterstica mais profunda do sistema fsico, restituda na descrio terica pela no-
comutatividade dos grandes operadores, que servem para descrever (representar) as
propriedades desse sistema. A determinao do sistema adquirida, pelo contrrio,
pelo conhecimento completo de um conjunto de grandes operadores (ainda chama-
dos de observveis) que se comutam entre si. Ela pode ser obtida, de modo equi-
valente (com uma mesma funo de estado), por um outro conjunto dessa espcie, que
no se comuta com o primeiro. Cada um desses conjuntos corresponde s proprieda-
des contextuais, em resposta a uma escolha de grandezas para descrever o sistema; a
passagem de um a outro corresponde a uma espcie de mudana de referencial para as
superposies lineares. Certos traos especificamente qunticos desses sistemas po-
dem ser diretamente encontrados ou descritos a partir dessas propriedades (formais)
de sua representao terica.
Os sistemas qunticos no podem ser descritos de maneira exata, nem satisfa-
tria, pelos conceitos clssicos; mas essa constatao tomada isoladamente teria fica-
do aqum das possibilidades e perspectivas tericas. Os caracteres especficos da teo-
ria quntica, como aqueles que acabamos de lembrar, que pareceram inicialmente
desconcertantes, longe de expressar uma fraqueza da nova teoria e sua incapacidade de
prever, ou ainda uma renncia do conhecimento que ficaria inelutavelmente tribu-
trio das condies de observao (sempre clssicas),12 revelam-se como tendo de ser

11 Sejam A e B esses operadores (operadores diferenciais, matrizes etc.). Eles so ditos incompatveis, se seu produ-
to no comutativo: AB BA 0. Ao contrrio, os nmeros ordinrios comutativos (por exemplo, os valores toma-
dos por duas variveis clssicas, a e b) tm sempre ab-ba = 0.
12 A primeira posio a de Einstein e a segunda, a de Bohr.

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Matria e necessidade no conhecimento cientfico

unidos prpria natureza dos sistemas fsicos considerados, cujas propriedades ser-
viram muito freqentemente para antecipar. A teoria quntica revelar-se-, de fato,
muito fortemente preditiva, mas sobre grandezas e propriedades que caracterizam os
sistemas qunticos, diferentemente dos clssicos. Mencionemos, como exemplos de
fenmenos qunticos assim preditos, as auto-interferncias, as oscilaes (de msons
K, de neutrinos), as correlaes qunticas a distncia (ou no-separabilidade local),
as propriedades de simetria do spin-esttico, que implicam no princpio de excluso
de Pauli, donde a estrutura dos tomos e dos ncleos, mas tambm a condensao de
Bose-Einstein e o efeito laser, assimetrias de nmeros qunticos internos de partcu-
las elementares etc. (cf. Paty, no prelo). Trata-se do resultado da fora restritiva dos
fenmenos,13 dito de outro modo, da necessidade da matria-mundo, a qual se revela
mais uma vez como reguladora subterrnea das escolhas de sistemas de conceitos e de
categorias do pensamento racional.
Tomemos ainda um outro exemplo das limitaes do determinismo, exemplo de
natureza muito diferente do que aquele que se encontra no estudo dos sistemas din-
micos (cf. Paty, 2003a, no prelo). Embora responda definio do mais clssico deter-
minismo fsico (conhecimento das leis de causalidade por equaes diferenciais e da-
dos de um estado inicial), os sistemas descritos pelos sistemas de equaes no-lineares
no se podem tornar o objeto de previses estritas sobre as trajetrias percorridas, em
razo da amplificao, arbitrria a termos, das variaes, mesmo as muito pequenas,
das condies iniciais. As situaes de caos determinista constatadas na natureza
(pela fsica, pela meteorologia e ainda por outras cincias) e, em particular, a possibi-
lidade de control-las em laboratrio permitiram extrair propriedades inditas e muito
precisas de tais sistemas, indo alm da simples constatao da imprevisibilidade a ter-
mo das trajetrias individuais, a partir dos prprios sistemas de equaes diferenciais
que os descrevem. Era preciso abandonar o ponto de vista exclusivo das trajetrias in-
dividuais e fixar sua ateno no aspecto sistmico e nas propriedades qualitativas (mo-
dos das curvas, comportamentos assintticos) de famlias de trajetrias submetidas a
uma mesma relao de causalidade (as diferenas concernentes variabilidade das con-
dies iniciais). Esse novo ponto de vista, essa maneira nova de pensar (de fato, inau-
gurada por Henri Poincar prximo ao final do sculo xix, foi reativada recentemen-
te), permite-nos pr em dia as propriedades fundamentais desses sistemas. assim
que os comportamentos dos sistemas dissipativos, onde as trajetrias seguidas tor-
nam-se rapidamente caticas, apresentam-se, de fato, regulados por um atrator es-
tranho, figura dinmica percorrida por um ponto representativo do sistema no espa-
o de seus parmetros. O atrator apresenta-se como uma estrutura de ordem oculta

13 A expresso, que de Einstein, repetida por numerosos fsicos, principalmente do domnio quntico.

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Michel Paty

situado no caos aparente das trajetrias, ligado forma das equaes. Esta abordagem
permite formular em termos inditos (e enormemente preditivos) os problemas de
estabilidade de tais sistemas (por exemplo, para o sistema solar). As limitaes do de-
terminismo que, nesse caso, so essencialmente o seu carter inoperante, indicam por
falta uma forma de necessidade diferente, concebida de maneira menos estreita e, por-
tanto, menos marcada pela contingncia; a contingncia (at o caos) dominante
quando consideramos as trajetrias individuais, e a necessidade manifesta-se na or-
dem subjacente, que est relacionada prpria estrutura do sistema de equaes, e
que produz seus efeitos em uma causalidade concebida globalmente (para o conjunto
das trajetrias).
Ainda que seja sob espcies diferentes para cada um dos domnios da fsica que
acabamos de evocar, as limitaes da causalidade ou do determinismo, e dos sistemas
conceituais clssicos associados, que puderam ser vistos inicialmente como dficits
de conhecimento, mostraram-se posteriormente corresponder a caracterizaes
positivas (e inditas) dos fenmenos considerados. Essas modificaes foram impos-
tas pelos desenvolvimentos da fsica, para conformar esta ltima s novas propriedades
conhecidas dos fenmenos e dos objetos fsicos. Observemos que essas propriedades
aparecem, muito freqentemente, como decorrncia de uma lgica da representao
terica, antes de serem reconhecidas nos fenmenos. Isso significa que os conceitos e
as teorias constitudas como representaes simblicas contm, em seus agenciamen-
tos e em suas implicaes, alguma coisa a mais daquilo que elas pareciam inicialmente
significar. Ao proporem representar as relaes reais, mas parciais, da matria e do
mundo, eles incluram, de fato, de modo implcito e potencial, outros aspectos dessas
relaes, unidos estruturalmente s primeiras relaes. dessa maneira, muito fre-
qentemente, que a necessidade do real torna-se manifesta, transportando os seus
efeitos para as nossas representaes. De modo geral, pode-se ver as modificaes da
causalidade e dos conceitos como ajustamentos obrigatrios de nossas representaes
tericas, ocasionadas como efeito da prpria necessidade da natureza apresentar-se por
meio da fora restritiva dos fenmenos, que as permite apreender relaes mais ri-
cas do que aquelas que as nossas prprias limitaes permitiriam conceber. Assim, a
necessidade do real transcreve-se, freqentemente sem que saibamos, em uma ne-
cessidade correspondente de nossas representaes tericas.
Compreendemos da mesma maneira que as propriedades do ser vivo tenham
suscitado a inveno da biologia molecular com uma nova acepo da noo de orga-
nismo vivo; e, semelhantemente para todas as grandes elaboraes tericas das cin-
cias, assim como para as transformaes das concepes metafsicas e epistemolgi-
cas que as acompanham. Que esses conhecimentos sejam construdos na ordem do
simblico em nada muda a restrio que advm a eles da prpria natureza do mundo;

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Matria e necessidade no conhecimento cientfico

sua contingncia, marcada pela herana e pelo contexto, a de um ponto de vista, com
este ltimo vendo-se obrigado a seguir o movimento ditado por aquilo que ele consi-
dera e visa. Dito de outro modo, o necessrio obriga o contingente, a matria-mundo
conduz o jogo que transforma as representaes.

6 Unidade, coerncia, invarincia

O Universo, para quem soubesse abra-lo em um s ponto de vista, no seria, se for


permitido diz-lo, escreve no sculo xviii dAlembert, mais do que um fato nico e
uma grande verdade (2000 [1751]). Essa considerao expressa a idia de uma unida-
de do mundo; unidade cosmolgica que est presente no horizonte do pensamento hu-
mano e, principalmente, do pensamento cientfico, sem dvida mais fortemente hoje
em dia do que em qualquer outra poca, malgrado o fracionamento dos conhecimen-
tos especializados. O pensamento cientfico orienta-se naturalmente, assim, em di-
reo apreenso de uma unidade maior, donde resulta um movimento geral das cin-
cias em direo ao alargamento e unificao. Essa perspectiva de aprofundamento do
conhecimento sob o signo da unidade do mundo no est restrita ao interior de uma
teoria dada, ou de uma cincia, mas deixa entrever as mtuas fecundaes entre os
domnios e os objetos de cincias distintas, respeitando, todavia, suas especificidades.
isso que entende Claude Bernard, quando pede que se tratem os fenmenos dos
corpos vivos [...] como aqueles dos corpos brutos (Bernard, 1890, p. 40); ele queria
que fossem submetidos a um determinismo absoluto e necessrio, confundindo aqui,
entretanto, determinismo e necessidade.
A considerao da exigncia de necessidade para cada domnio e para o conjunto
de domnios do conhecimento cientfico faz que tenhamos, ao mesmo tempo, um de-
ver de coerncia entre as representaes ou as descries parciais, freqentemente
disjuntas, e um imperativo de crtica, porque ns nos situamos somente nos nossos
sistemas simblicos, que so nossas criaes, e as relaes que a vemos (a necessida-
de para ns de nossos sistemas e conceitos) jamais se identificaro com a necessidade
do mundo. O ponto de vista da necessidade jamais ser verdadeiramente nosso ponto
de vista; ser somente nossa inteno, pois a distncia entre o conhecimento humano e
a realidade imanente da matria-mundo est destinada a permanecer irredutvel. Isto
deve, pelo menos, libertar-nos do dogma.
Os conceitos e as teorias cientficas so produes nossas, sempre revisveis,
que constituem os reservatrios dos contedos de sentido, e so, em certo grau, ne-
cessrios, pois eles so os nossos meios de acesso ao mundo. Se tentamos mostrar como
a necessidade do mundo que determina, subterraneamente, o movimento do conhe-

scienti zudia, So Paulo, v. 4, n. 4, p. 589-613, 2006 607


Michel Paty

cimento cientfico, resta-nos agora ver se possvel, pelo menos em certos casos, me-
dir esse movimento ou caracteriz-lo mediante critrios. O que se entende ser poss-
vel de maneira global e qualitativa, como vimos na fsica relativista, na fsica quntica
e na fsica dos sistemas dinmicos no lineares. Essas teorias esto, por enquanto,
dissociadas, ainda que admitamos que a realidade do mundo seja una. Ainda que ne-
nhuma unificao posterior seja garantida e que se requeira somente a coerncia entre
as representaes de diferentes domnios, falando estritamente, podemos estimar que
o movimento em direo unificao (global ou localmente) corresponde, para o pen-
samento, a uma espcie de convocatria do necessrio, por meio da idia de unidade
da matria.
No evocarei aqui como exemplo seno a fsica subatmica contempornea, com
seus desenvolvimentos tericos concernentes s simetrias das partculas elementares
e dos campos de gauge, e suas implicaes no domnio, primeira vista muito diferen-
te, mas na realidade conexo, da cosmologia, principalmente a cosmologia primordial,
dos primeiros instantes (cf. Paty, 2003b). A principal lio que devemos reter aquela
que se extrai da concepo que pe a dinmica sob a jurisdio de princpios de sime-
tria, utilizando todos os recursos dos grupos de transformao: a idia de que a forma
de uma teoria dinmica pode ser obtida diretamente como conseqncia das restri-
es tericas impostas s grandezas conceituais pelos princpios de simetria ou de
invarincia, eles prprios formados e selecionados por razes fsicas. Observemos que
existe, na idia de invarincia, uma pesquisa de maior descentramento, por meio da
superao de todos os pontos de vista particulares. Considerando um sistema de con-
ceitos, a invarincia das relaes dinmicas corresponde escolha do ponto de vista de
todos os pontos de vista possveis relativos a esse sistema; o que colocar-se nesta
perspectiva sob as exigncias da imanncia e da necessidade.
As teorias assim construdas (a saber, as teorias de gauge recentes, eletrofraca,
cromodinmica quntica, de grande unificao) podem ser o objeto de comparaes se-
gundo sua maior ou menor completude, ou seja, segundo o nmero de variveis ou
parmetros independentes que elas colocam em jogo: quanto maior a restrio, me-
nor o nmero de graus de liberdade e de constantes arbitrrias, melhor a perspectiva
de unificao e melhor a teoria com a adequao emprica equivalente. No limite das
restries totais (evidentemente fora de alcance), somente interviriam as constantes
totalmente determinadas de forma racional na prpria teoria. A completude terica
entendida nesse sentido einsteniano (cf. Einstein, 1949a [1946], p. 62-3) correspon-
de a um critrio de inteligibilidade racional (o fechamento estrito das grandezas vari-
veis dinmicas e das constantes em um sistema, de tal modo que a menor modificao
de alguma modificaria as outras com o sistema terico em seu conjunto), esse critrio
parece o melhor adaptado para expressar a necessidade do real. Assim, as restries so

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Matria e necessidade no conhecimento cientfico

vistas como se nos aproximassem de uma representao intrnseca ou, pelo menos, de
suas relaes, como se, segundo as palavras de Eddington, chegssemos a medir a
natureza segundo seu prprio padro (Eddington, 1939). Essa considerao fornece,
pelo menos, um critrio para comparao de teorias: entre vrias teorias equivalentes
para um domnio, escolheremos preferencialmente a mais completa, como aquela
que se aproxima o mais possvel do objeto que ela visa, pois ela o expressa melhor que
as outras acerca da sua necessidade.
evidente, nessa perspectiva, assim como em todas as consideraes preceden-
tes, que as grandezas matemticas e as formas matemticas das grandezas fsicas so
particularmente aptas para expressar a necessidade que ocorre na relao.
Para concluir com as perspectivas abertas pelas cincias recentes, adicionare-
mos uma ltima considerao que contribui, de um outro modo, para o esclarecimen-
to da nossa concepo do mundo e da sua necessidade. O conhecimento cientfico con-
temporneo apresenta novos ndices, ou seja, novas evidncias, extremamente
surpreendentes, que tornam dificilmente recusvel a proposio de que existe um
mundo fora de ns, que ultrapassa ou transcende a nossa representao e que se mani-
festa a ns por sua necessidade, ao qual damos o nome de mundo material. O fato geral
de uma evoluo temporal das formas da matria e do mundo, que recusa todo fixismo,
assegura-nos de que existiram estados do mundo material, natural, fsico e biolgico
(e, sem dvida, mesmo social, se tomarmos as sociedades animais e proto-humanas),
antes da emergncia do pensamento para os dizer. Nesse sentido, o pensamento cos-
molgico e o da evoluo biolgica apresentam uma srie de argumentos objetivos em
favor da preexistncia do mundo com relao ao homem e de sua exterioridade com
relao ao pensamento e aos seus condicionamentos. No se trata de cairmos no natu-
ralismo, mas simplesmente de considerar para um dado os limites, nos contedos do
conhecimento, que impem ao nosso pensamento uma condio suplementar de coe-
rncia, implicando uma restrio sobre a prpria possibilidade de conceber o conhe-
cimento: ele est inscrito nos tempos do mundo. Esta considerao junta-se aos ou-
tros imperativos do necessrio.

7 A durao temporal e o contingente no necessrio

A conscincia do tempo, de evoluo csmica, biolgica e, tambm, histrica, convi-


da-nos a prolongar a observao precedente, a saber, que o conhecimento cientfico ,
tambm ele, o fruto de uma gnese ao longo do tempo e, desta feita, na ordem das cul-
turas. O tempo, que d, por assim dizer, forma aos objetos e aos seres do Universo,
formou tambm os elementos do conhecimento e das representaes aps os primei-

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Michel Paty

ros balbucios do pensamento conhecedor e reflexivo da espcie humana. Foi por uma
longa srie de esforos de elaborao, cada um apoiando-se nos precedentes, que o
pensamento humano, nas mais diversas culturas e em seus pontos de encontro e de
juno, apropriou-se parcialmente deste mundo, sob diversas formas: ele, de certo
modo, nutriu-se, transformando-o por seu prprio uso, na ordem do simblico, tal
como ele se d segundo a sua necessidade, nas contingncias de suas manifestaes e
capacidades do pensamento. Podemos assim diagnosticar, para cada etapa, um acordo
entre, de uma parte, o racional e as suas aptides representativas e, de outra parte, uma
manifestao da necessidade do mundo material. A pesquisa cientfica sistematiza esse
movimento (prprio da humanidade, motivado pela conscincia dos limites do saber
atual) de aprofundamento e de amplificao do conhecimento, segundo as exigncias
da inteligibilidade racional, para tentar igualar-se ao necessrio, que para ns como
que o estofo dinmico da matria-mundo. A cada passo, esse conhecimento em movi-
mento experimenta a resistncia do real e encarrega-se, assim, dos contedos de sen-
tido que se orientam do contingente (inerente sua situao como parte do Universo)
para o necessrio, na durao temporal que a da histria.
A transparncia dos smbolos puros nos quais se expressam, para um dado esta-
do de conhecimento (como, exemplarmente, na fsica), as idias e os conceitos , a
esse propsito, somente aparente. Os conceitos adquirem, certamente, a simplicida-
de e a univocidade da manipulao dos smbolos, mas eles no trazem menos conte-
dos de sentido que os fazem inteligveis por referncia principalmente aos signos.
primeira vista, esta referncia apenas ao sistema relacional ao qual eles perten-
cem, que transcreve o significado dos conceitos representados por esses smbolos.
Como elementos de uma estrutura racional, eles adquirem os seus sentidos, e o con-
tedo que eles contm, da totalidade dessa estrutura, o que suficiente para despoj-
los da transparncia de simples signos. Para a fsica, essa estrutura a teoria, que d o
significado das grandezas conceituais, ou seja, seu contedo fsico, que se relaciona
com os fenmenos efetivos ou possveis. claro que o campo eletromagntico no se
limita aos simples smbolos que o designam e no preferencialmente funo de esta-
do de um sistema quntico; alis, eles servem para pensar e para criar, pela interven-
o de aparelhagens experimentais conhecidas e fabricadas com relao a eles, os fe-
nmenos fsicos. Se confiarmos estrutura terica o contedo de sentido, este no
tal (nem significa) a no ser pela inteligibilidade que dele podemos ter. Essa inteligi-
bilidade nos remete aos caracteres do racional e possibilidade de interiorizao dos
conhecimentos adquiridos em sua ordem. aqui que o lento trabalho histrico de ela-
borao, de retificao, de familiarizao e de assimilao, que representa todo o pro-
cesso de conhecimento, impe-se a ns, para permitir-nos conceber como , e foi,
possvel ao pensamento humano compreender alguma coisa do mundo.

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Matria e necessidade no conhecimento cientfico

Pressentimos que as propriedades e as prprias estruturas da inteligibilidade


racional so o primeiro fruto dessa elaborao, condicionando as outras (cf. Paty, 2001).
Concebemos, igualmente, que a interiorizao, em cada um dos pensamentos indivi-
duais concernidos, remete para aquilo que podemos chamar de a encarnao da razo,
que no apenas penetra a inteligncia abstrata, mas ativa as ramificaes que esta man-
tm com as outras dimenses do sujeito individual, e que compreendem tambm as
emoes e as sensaes, informando, do crebro, todo o seu corpo (cf. Merleau-Ponty,
1945). Em um sentido, o intelecto age retornando sobre as funes da percepo, de tal
maneira que a compreenso traduz-se em um ato verificvel, implicando a pessoa e
fazendo-a aquiescer. aqui tambm que se situa, no prolongamento do corpo por um
instrumento, a ligao com a experincia, que age diretamente no mundo. Dessa ao
de retorno do intelecto sobre o sujeito tomado em sua unidade resulta, sem dvida,
essa capacidade de percepo intelectual sinttica imediata, que chamamos intuio,
que parece extravasar o simblico puro enquanto exterioridade do pensamento, assim
como relig-lo ao corpo e ao mundo em uma experincia vivida do corpo (cf. Paty, 1993,
cap. 9). Podemos conceber que a inteligibilidade, expressa assim quase como carnal,
contribui para mudar as relaes simblicas dos elementos do conhecimento de um
concreto tirado do mundo. Este seria concernente compreenso individual, que difere
para cada um. Quanto aos contedos de significados objetivos, se eles transcendem
suas apropriaes singulares, eles abarcam tanto a capacidade, considerada em geral,
quanto segundo as transmisses, o testemunho, o ensinamento e a aprendizagem. No
fim das contas, os contedos do conhecimento e, singularmente, do conhecimento
cientfico mais apurado, e mais exato, somente nos sero dados por uma estreita relao
entre o mundo e ns, que s compreendida segundo a durao e o peso da histria.
isso que faz que, apesar da contingncia das circunstncias da construo dos
conhecimentos, eles designem, fundamentalmente, a necessidade da matria-mundo
e de suas formas, em razo das resistncias das quais falamos, cujo efeito posto sobre
os contedos dos conhecimentos e sobre a inteligibilidade pela qual esses conheci-
mentos podem ser constitudos e adquirir sentido. E isso em sua prpria historicidade,
que confere a esses contedos dos conhecimentos a consistncia e a densidade daqui-
lo que se relaciona, em ltima instncia, com a imanncia e sua necessidade.

Traduzido do original em francs por Claudemir Roque Tossato e Maurcio de Carvalho Ramos

Michel Paty
Diretor emrito de pesquisa do
Centre National de la Recherche Scientifique, Frana.
paty@paris7.jussieu.fr

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Michel Paty

abstract
We examine the role of the idea of necessity in scientific knowledge, in particular in contemporary sci-
ences, taking into account the difficulty to invoke it as a principle for a knowledge considered as sym-
bolic and built-up, with only an indirect access to the reality of the world. We propose here the thesis
that, while keeping full consideration of the subject (of knowledge), the movement of science receives its
meaning from immanence alone, and that its dynamics is given from necessity. Contemporary science,
and particularly physics, support this view, considering how they evaluate the inherent limitations of
theoretical systems of concepts, how they overcome and reorganize the latter (see for instance the role of
invariance and symmetrie principles, or again the meaning of the criterium of relative theoretical com-
pleteness ). Scientific knowledges are symbolic forms in the world that are themselves endowed with a
temporal and evolutive dimension : they are submitted to proof in the time of history while being accom-
panied by a correlative modification of the structures of intelligibility, i.e. an adaptation of the condi-
tions of possibility of knowledge to the immanent world. The contingent part of scientific knowledges as
symbolic forms appears finally underground-oriented by the necessity of the world-matter.

Keywords Matter. Necessity. Contemporary science. Completeness. Imanency. Intelligibility.

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