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HIPERTROFIA RITUAL

DAS RELIGIES AFRO-BRASILEIRAS

Reginaldo Prandi

RESUMO
Em meio falncia tica das religies no Brasil, os cultos afro-brasileiros, mais especificamente
o candombl, vm abandonando a observncia dos aspectos morais e doutrinrios e
supervalorizando sua dimenso mgica. Com a crescente importncia da visibilidade do rito
num contexto de competio pela oferta de servios religiosos, as casas-de-santo raramente
promovem atividades de desenvolvimento intelectual e moral de seus quadros e buscam atrair
j no o fiel, mas o "cliente", ao passo que se expande uma verdadeira indstria de artefatos
sacros.
Palavras-chave: religies afro-brasileiras; moral e religio; mercado religioso.

SUMMARY
Amidst the ethical crisis facing Brazilian religions, Afro-Brazilian cults, especially candombl,
have been relinquishing the observance of their moral and doctrinal aspects while overempha-
sizing their magical dimension. As the cult gains greater visibility within the context of a
growing competition in the supply of religious services, the saint-cult centers rarely promote
activities aiming to develop the intellectual and moral attributes of their members and no longer
seek to attract followers, but rather "clients". At the same time, a veritable industry of sacred
artifacts is also expanding.
Keywords: Afro-Brazilian religion; morality and religion; religious market.

As religies afro-brasileiras p o d e m ser caracterizadas c o m o religies


rituais cuja d i m e n s o mgica supera em muito a d i m e n s o q u e diz
respeito aos aspectos morais, tanto q u e , n u m outro estudo, me referi ao
candombl c o m o u m a religio atica, p r o p r i e d a d e q u e , de certa forma,
explica seu sucesso no m e r c a d o religioso de hoje 1 . O c a n d o m b l e outras (1) Prandi, Reginaldo. Os can-
dombls de So Paulo: a velha
modalidades religiosas de origem africana n o esto sozinhos q u a n d o magia na metrpole nova. So
Paulo: Hucitec/Edusp, 1991.
atribumos sua e x p a n s o recente ao seu carter de agncia prestadora de
servios mgicos. O pentecostalismo e o neopentecostalismo congregam
inmeras d e n o m i n a e s mais interessadas em resolver problemas pes-
soais p o r m e i o dos p o d e r e s sobrenaturais do q u e propriamente interna-

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lizar valores ticos 2 . O catolicismo, na sua bem-sucedida verso da (2) Mariano, Ricardo. Neopen-
tecostais: sociologia do novo
Renovao Carismtica, no percurso inverso do catolicismo das comuni- pentecostalismo no Brasil. So
Paulo: Loyola, 1999; Pierucci,
dades eclesiais de base, deixou de lado o interesse pelas questes sociais Antnio F. e Prandi, Reginal-
e preocupaes de o r d e m solidria para centrar-se no indivduo e resol- do. A realidade social das reli-
gies no Brasil. So Paulo:
ver, pela via mgica, suas eventuais terrenas aflies 3 . A imensa gama de Hucitec, 1996.

variantes esotricas disposio no m e r c a d o de servios mgicos comple- (3) Prandi, Reginaldo. Um so-
pro do esprito: a renovao
ta esse q u a d r o em q u e a religio cada vez m e n o s tica, mais ritual e mais conservadora do catolicismo
carismtico. So Paulo: Edusp,
mgica, em q u e a religio m e n o s religio e mais magia, em q u e a 1997.
religio m e n o s instituio agregadora e mais servio, m e n o s formao
e mais c o n s u m o . As religies e seus templos de hoje so agncias de
ajuda sobrenatural e espaos de espetculo e de lazer baseados a m b o s na
expanso da e m o o e fruio coletiva de sensaes. So, sobretudo,
instituies de filiao temporria q u e disputam entre si adeptos que,
agora c o m o clientes, d e v e m igualmente pagar pelos favores religiosos,
transformando as religies naquilo q u e chamei de "religio paga" 4 . (4) Prandi, Reginaldo. "Reli-
gio paga, converso e servi-
Nesse q u a d r o de falncia tica das religies no Brasil q u e r o situar as o". In: Pierucci, Antnio F. e
Prandi, Reginaldo, op. cit.
religies afro-brasileiras, mais especificamente o candombl, b u s c a n d o
identificar alguns fatores q u e teriam contribudo para sua hipertrofia ritual
e supervalorizao do individualismo. C h a m o a ateno para o fato de
q u e a maior parte das observaes apresentadas para o c a n d o m b l vale
hoje igualmente, em grau maior ou menor, para as diferentes modalidades
que c o m p e m as religies afro-brasileiras, tanto em suas regies de
origem c o m o naquelas em q u e se instalaram no curso do sculo XX.
Delas, certamente a u m b a n d a a q u e apresenta ritual mais conciso e
despojado, o q u e , entretanto, n o c o r r e s p o n d e a u m a contrapartida tica
mais robusta.

II

As religies afro-brasileiras constitudas at o incio do sculo XX e


aqui d e n o m i n a d a s c a n d o m b l , xang, tambor-de-mina e b a t u q u e reprodu-
zem em muitos aspectos as religies originais dos orixs, v o d u n s e inquices
africanos. Delas h e r d a r a m o p a n t e o , aqui reorganizado, as lnguas rituais,
de significado esquecido, os ritos, as c o n c e p e s e valores mticos. A
dimenso da religio mais ligada ao controle da moralidade, na frica
atendida pela celebrao d o s ancestrais, embora parcialmente reproduzida
em cultos isolados e de certo m o d o i n d e p e n d e n t e s , p e r d e u no Brasil muito
de sua importncia original. Os valores q u e orientam o c o m p o r t a m e n t o d o s
seguidores na vida cotidiana n o p r e s s u p e m o bem-estar c o m u m do
grupo, da sociedade ou da h u m a n i d a d e c o m o categoria genrica. As
denominaes mais recentes, c o m o a u m b a n d a , reelaboraram toda a parte
ritual das religies afro-brasileiras de q u e se originaram e incorporaram
muito dos valores cristos do kardecismo, religio especialmente tica,
adotando certa viso maniquesta do m u n d o , n o t e n d o desenvolvido

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REGINALDO PRANDI

nunca, contudo, um cdigo de tica voltado para a orientao da moralida-


de dos fiis em termos coletivos, ficando no m e i o do caminho entre o
candombl e o kardecismo 5 . De m o d o geral, tanto as religies afro- (5) Negro, Lsias N. Entre a
cruz e a encruzilhada: forma-
brasileiras tradicionais c o m o as variantes m o d e r n a s p a r e c e m desinteressa- o do campo umbandista em
So Paulo. So Paulo: Edusp,
das do controle tico de seus m e m b r o s . 1996.
A religio dos orixs, dos v o d u n s e dos inquices reconstituiu simbolica-
mente no Brasil do sculo XIX a frica q u e os negros africanos perderam
com a escravido, conforme j nos mostrou Bastide 6 , mas, embora fosse na (6) Bastide, Roger. As religies
africanas no Brasil. So Pau-
origem uma religio de negros, a sociedade j era a brasileira, c o m lo: Pioneira, 1975.
instituies totalmente outras, sobretudo a famlia, u m a sociedade q u e
contava c o m o catolicismo c o m o fonte decisiva de identidade e sociabilida-
de. No era ento possvel ser brasileiro sem ser catlico, m e s m o q u e se
fosse negro e m e s m o q u e ser brasileiro fosse u m a imposio 7 . Assim, a (7) Prandi, Reginaldo. "Refern-
cias sociais das religies afro-
religio africana no Brasil constituiu-se c o m o religio de negros catlicos, brasileiras: sincretismo, bran-
queamento, africanizao". In:
que j haviam p e r d i d o a famlia africana, c o m seus cls, genealogias e Caroso, Carlos e Bacelar, Jefer-
antepassados. Embora em suas estruturas organizacionais e postos sacerdo- son (orgs.). Faces da tradio
afro-brasileira. Rio de Janeiro:
tais os candombls t e n h a m reconstitudo as hierarquias de p o d e r e as regras Pallas/Ceao, 1999.

de administrao caractersticas da famlia e dos reinos africanos, u m a parte


decisiva da religio foi deixada para trs, especialmente instituies de culto
aos antepassados e outras entidades sobrenaturais q u e na frica respondiam
diretamente p e l o controle moral d o s h o m e n s e das mulheres, alm de outros
aspectos.
Entre os p o v o s sudaneses, q u e d e r a m s religies afro-brasileiras os
principais elementos formadores, o rei de cada cidade era o magistrado
supremo, a q u e m se devia a administrao da justia. Mas eram vrias as
instituies q u e zelavam pela m a n u t e n o da moralidade, d e s d e os
conselhos familiares e dos cls at as sociedades secretas de c u n h o
religioso. Entre os iorubs, p e l o m e n o s trs dessas sociedades e r a m muito
importantes, e ainda hoje l sobrevivem, cobrindo cada u m a extensos e
diferentes territrios iorubanos: a sociedade Egungum, a sociedade O g b o n i
e a sociedade Or, todas exclusivamente masculinas. Os e g u n g u n s so os
antepassados da cidade, espritos de antigos fundadores de troncos familia-
res, vilas e cidades 8 . Anualmente r e c e b e m oferendas e so celebrados n u m (8) Babayemi, S. O. Egungun
among the Oyo Yoruba. Iba-
festival de mascarados q u e os representam e d a n a m pelas ruas da cidade, dan: Board Publications, 1980.
julgando pendncias, resolvendo disputas, a p o n t a n d o infratores da o r d e m
familiar e pblica, c o n d e n a n d o criminosos. Diz Abraham q u e o e g u n g u m
"um inquisidor sobrenatural q u e v e m para julgar a conduta domstica do
povo, especialmente as mulheres e os criminosos" 9 . O antepassado t a m b m (9) Abraham, R. C. Dictionary
of modern Yoruba. Londres:
julgava os acusados de feitiaria, q u e p o d i a m ser c o n d e n a d o s p e n a Hodder and Stoughton, 1981,
pp. 149-151.
capital. A sociedade Ogboni, muito enfraquecida pela administrao
colonial a partir do sculo XIX, era formada p o r chefes locais encarregados
de resolver questes polticas e t a m b m morais. A sociedade de Or,
temida entidade q u e habitava o interior de u m a caverna mtica e cuja voz
troava c o m o o terrvel rugido de um boi enfurecido, julgava feiticeiros,
mulheres adlteras, ladres etc. Os c o n d e n a d o s eram levados durante a
noite para um b o s q u e e ali executados pelos sacerdotes de Or.

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O culto a o s a n t e p a s s a d o s , e g u n g u n s , r e p r o d u z i u - s e na ilha de
Itaparica 1 0 , m a s c o m o m o d a l i d a d e religiosa circunscrita a o s limites d o (10) Braga, Jlio. Ancestrali-
dade afro-brasileira: o culto
terreiro, p e r d e n d o c o m p l e t a m e n t e suas caractersticas d e instituio tica. de bab egum. Salvador: Iana-
N o d i s p o n d o d e b a s e territorial e m u i t o m e n o s c o m u n i t r i a e m q u e m e Ceao/UFBA, 1992.

p u d e s s e e x e r c e r q u a l q u e r tipo d e p o d e r , f o r m o u - s e n o s m o l d e s d o s
c a n d o m b l s d e orixs, c o m o g r u p o d e culto particular e i n d e p e n d e n t e d o s
d e m a i s c a n d o m b l s , d a p o p u l a o n e g r a e d a s o c i e d a d e local, e m b o r a s e
m a n t i v e s s e c o m o culto s e c r e t o e estritamente m a s c u l i n o , p r e s e r v a n d o ritos
e i n d u m e n t r i a . O s raros terreiros d e e g u n g u m d e Itaparica tiveram u m a o u
outra ramificao em Salvador, Rio de J a n e i r o e So P a u l o , m a s jamais
a l c a n a r a m a i m p o r t n c i a d o s c a n d o m b l s de orixs e n e m t m s o b r e estes
q u a l q u e r p o d e r real d e c o n t r o l e moral.
S o b r e o c u l t o d e O r t e m o s v a g a s notcias registradas n o final d o
sculo XIX 1 1 . C o n f u n d i d o c o m G o n o c , e n t i d a d e p o s s i v e l m e n t e d e o r i g e m (11) Rodrigues, Nina. O ani-
mismo fetichista dos negros
tapa, O r vivia n a s m a t a s da periferia de Salvador e seu castigo era baianos. 2 ed. Rio de Janeiro:
impiedoso, mas c o m o passar do t e m p o acabou completamente esquecido. Civilizao Brasileira, 1935.

A s o c i e d a d e O g b o n i , q u e implicava a existncia do c o n t r o l e da administra-


o d e diferentes c i d a d e s , s o b r e v i v e u a p e n a s n a m e m r i a d e p o u c o s e e m
mitos d e s e u s orixs p a t r o n o s .
U m a o u t r a i m p o r t a n t e s o c i e d a d e i o r u b d e m a s c a r a d o s , esta c o n t r o -
lada p e l a s m u l h e r e s , t a m b m n o t e v e futuro no Brasil, a s o c i e d a d e
G u e l e d . Esta s o c i e d a d e d e m u l h e r e s e n c a r r e g a - s e n a frica d o culto s
ancestrais femininas, assim c o m o E g u n g u m celebra o s ancestrais masculi-
nos 1 2 . T a m b m o r g a n i z a o s festivais a n u a i s c o m d a n a s d e m a s c a r a d o s n a s (12) Lawal, Babatunde. The
Gld spectacle: art, gender
ruas. M u l h e r e s d e antigos c a n d o m b l s d a Bahia t e n t a r a m instituir e n t r e n s and social harmony in an Afri-
a s o c i e d a d e G u e l e d , m a s p a r e c e q u e d i s p u t a s e n t r e diferentes terreiros can culture. Seattle: University
of Washington Press, 1996.
i m p e d i r a m q u e a iniciativa fosse adiante. Restaram a l g u m a s m s c a r a s d e s s a
p o c a , q u e p o d e m ser vistas em m u s e u s e c o l e e s particulares. E m b o r a a
s o c i e d a d e G u e l e d n o tivesse a i m p o r t n c i a d a s q u e citei a n t e r i o r m e n t e
e m t e r m o s d e c o n t r o l e d a m o r a l i d a d e , sua no-instituio c o m p l e t a o
q u a d r o d e falncia d a r e c o n s t i t u i o e m s o l o brasileiro d a s instituies
religiosas i o r u b s de o r g a n i z a o coletiva e n c a r r e g a d a s de a g r e g a r t o d a a
p o p u l a o , zelar p e l o s b o n s c o s t u m e s e p u n i r o s q u e s e d e s v i a v a m d a s
n o r m a s , f o s s e m eles l a d r e s , assassinos, perjuros, i n c e s t u o s o s , a d l t e r o s ,
traidores, d e s o n e s t o s , feiticeiros e o u t r o s indesejveis sociais.
N a f o r m a o d o c a n d o m b l , t a m b m foi e s q u e c i d a , n a m a i o r parte,
a literatura oral de If d o s p o v o s i o r u b s , c o m p o s t a de v a s t o r e p e r t r i o de
versos q u e t r a n s m i t e m m i t o s e ritos, p r e c e i t o s religiosos e p r e s c r i e s
mgicas, a l m de regras de c o n v i v n c i a social e valores morais 1 3 , literatura (13) Salami, Sikiru. Poemas de
If e valores de conduta social
q u e a b a s e do c o n h e c i m e n t o religioso d o s b a b a l a s , os s a c e r d o t e s do entre os Yoruba da Nigria
(frica do Oeste). So Paulo:
orculo d e O r u n m i l , q u e n o s o b r e v i v e r a m n o Brasil e cuja prerrogativa tese de doutorado em Sociolo-
de a d i v i n h a o foi a s s u m i d a p e l o s pais e m e s - d e - s a n t o , q u e se utilizam gia, FFLCH-USP, 1999.

de um tipo de o r c u l o simplificado, o j o g o de b z i o s , no q u a l o antigo


c o r p o literrio d o s b a b a l a s africanos ficou r e d u z i d o a u m p e q u e n o
n m e r o d e frmulas divinatrias q u e n o fazem referncias a a s p e c t o s d a
moralidade.

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REGINALDO PRANDI

III

Q u a n d o aqui se constituiu a religio africana, o controle da morali-


dade pblica dizia respeito s instituies policiais e jurdicas e ao
catolicismo, q u e era a fonte axiolgica mxima para o c o m p o r t a m e n t o e
tribunal s u p r e m o da intimidade e da conscincia. C o m o catlicos e
brasileiros, os negros q u e se r e u n i a m n o s c a n d o m b l s de orixs, v o d u n s ,
inquices e caboclos tinham suas aes em sociedade vigiadas e p u n i d a s
pela Igreja e pelo Estado. Em contrapartida, c o u b e ao c a n d o m b l regular
as relaes de cada fiel c o m sua divindade, relaes q u e so particulares,
uma vez q u e cada h u m a n o est ligado p o r descendncia mtica a u m a
divindade especfica, n u m a pluralidade delas. Ao sacerdote s u p r e m o do
terreiro c a b e e n t o d e s v e n d a r a filiao divina do fiel, oficiar os ritos q u e
permitem estabelecer o p a c t o de interdependncia entre o fiel e seu d e u s
ou deusa, identificar os tabus do iniciado e prescrever periodicamente as
oferendas q u e o fiel d e v e propiciar sua divindade para q u e ela o
recompense c o m sade, vida longa, conforto material, sucesso profissio-
nal, reconhecimento social, felicidade familiar, amorosa e sexual. Nessas
atividades vale-se do orculo do jogo de bzios, q u e prerrogativa
exclusiva do chefe do terreiro. Direitos e deveres, assim c o m o lealdades
e reciprocidades, so estabelecidos e cobrados na relao fiel-divindade,
com as necessrias lealdades e p a g a m e n t o s ao sacerdote-chefe e seu
corpo hierrquico-institucional, isto , a me-de-santo e seu terreiro, j
que sem essa intermediao o acesso ao m u n d o sobrenatural n o se
realiza.
Embora a t e n d e n d o a u m a c o m u n i d a d e de culto, os c a n d o m b l s
formaram-se c o m o e m p r e e n d i m e n t o s individuais, dirigidos s e g u n d o a
vontade de seus chefes fundadores e fazendo parte de seu patrimnio
particular. A me-de-santo, ou o pai, s e m p r e foi a autoridade mxima do
terreiro e todas as decises q u e , s e g u n d o a crena do c a n d o m b l ,
expressam a v o n t a d e do orix d o n o do terreiro, q u e o m e s m o da m e
ou pai-de-santo, so incontestveis. A me-de-santo a m e da famlia
espiritual, a famlia-de-santo, e proprietria de fato da casa de culto, e
embora t o d o o g r u p o se estruture em hierarquias e cargos q u e d e p e n d e m
do t e m p o de iniciao, relaes de parentesco e obrigaes iniciticas j
cumpridas, a designao de filhos para postos de prestgio e a n o m e a o
para funes rituais q u e implicam compartilhar do p o d e r da m e d e p e n -
dem nica e exclusivamente da v o n t a d e da me-de-santo, q u e p o d e
quebrar regras e expectativas e n o m e a r pessoa de sua relao mais ntima,
passando p o r cima de outros q u e suspostamente j estivessem ritualmente
preparados para o cargo em q u e s t o . T u d o muito pessoal, t u d o d e v e
atender aos interesses de q u e m m a n d a e freqentemente se observa a
facilidade c o m q u e relaes afetivas suplantam direitos formais. D e s d e a
origem, o c a n d o m b l u m a religio personalista e individualista.

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HIPERTROFIA RITUAL DAS RELIGIES AFRO-BRASILEIRAS

IV

O a d e p t o do c a n d o m b l s o m e n t e p r e s t a c o n t a s de s u a s a e s s u a
d i v i n d a d e particular, c o m a q u a l ele p o d e c o n t a r p a r a ter u m a vida livre d e
desgraas, p e r d a s e frustraes. Basta q u e ele c u i d e b e m d o orix, f a z e n d o
suas oferendas n a s p o c a s r e g u l a m e n t a r e s , o f e r e c e n d o - s e a ele em transe
nas cerimnias e m q u e o s orixs c o m p a r e c e m p a r a d a n a r c o m sua
c o m u n i d a d e d e h u m a n o s e r e s p e i t a n d o o s t a b u s rituais. So o s t a b u s q u e
definem o q u e o fiel n o p o d e fazer e n o s o os m e s m o s p a r a c a d a u m ,
d e p e n d e n d o d o orix d a p e s s o a e d e s e u o d u , q u e u m a e s p c i e d e
regncia mtica originria, q u e a c o m p a n h a o iniciado p o r t o d a a vida. Os
t a b u s s o s o b r e t u d o p r o i b i e s alimentares, t a m b m restringindo certos
c o m p o r t a m e n t o s q u e n o i n c l u e m significativamente a r e l a o c o m o s
outros, c o m o , p o r e x e m p l o , n o t o m a r b a n h o d e mar, n o subir e m rvore,
n o u s a r r o u p a alheia, n o r a s p a r p a n e l a c o m faca. T u d o o q u e n o t a b u
d o orix o u d o o d u p e r m i t i d o , h a v e n d o m u i t a flexibilidade, p o d e n d o o s
t a b u s ser substitudos p o r o u t r o s e m e s m o p o u c o c o b r a d o s .
As n o e s de c e r t o e e r r a d o , as p a u t a s de direitos e d e v e r e s , as
interdies, assim c o m o as regras de l e a l d a d e e r e c i p r o c i d a d e , s o m o l d a -
d a s na r e l a o e n t r e o s e g u i d o r e s e u orix, e n t r e o filho h u m a n o e o p a i
divino. Esta r e l a o est a c i m a de q u a l q u e r o u t r a coisa e acredita-se q u e
a p e r s o n a l i d a d e do filho reflete a p e r s o n a l i d a d e do orix q u e s e u p a i ou
m e n o p l a n o mtico, o q u e l h e atribui p o r h e r a n a u m a g a m a d e
c o m p o r t a m e n t o s e atitudes aceitos e justificados p e l o s mitos d o s orixs e
q u e c o n t r a s t a m m u i t o c o m o s m o d e l o s d e c o n d u t a cristos. N o h u m
m o d e l o geral vlido p a r a t o d o s , pois d e p e n d e - s e s e m p r e d a o r i g e m mtica
d e c a d a u m , s e n d o mltiplas a s o r i g e n s possveis, u m a vez q u e s o m u i t o s
os orixs d o s q u a i s os h o m e n s e m u l h e r e s d e s c e n d e m . Na lgica politesta
d o c a n d o m b l , n o s e p o d e e s p e r a r q u e filhos d e orixs diferentes
t e n h a m os m e s m o s c o m p o r t a m e n t o s , q u a l i d a d e s morais, desejos e aspira-
es.
Por o u t r o l a d o , os mitos d o s orixs "naturalizam" e a c e i t a m c o m p o r -
t a m e n t o s q u e i m p l i c a m o e n v o l v i m e n t o e m atos c o m o disputa, guerra,
d e s a v e n a , traio, s u b o r n o , c o r r u p o , u s u r p a o , falsificao, r a p t o ,
incesto, s e d u o , e s t u p r o , a s s d i o sexual, r o u b o , destruio, assassinato,
logro, fraude, f i n g i m e n t o etc. Em q u a l q u e r d e s s e s atos, o ideal sair-se
c o m o o g a n h a d o r , i g u a l m e n t e q u a n d o se a vtima ou o algoz, o q u e
valoriza q u a l i d a d e s c o m o c o r a g e m , d e t e r m i n a o e astcia. Estar s e m p r e
a t e n t o e p r e p a r a d o p a r a o possvel e i m i n e n t e a t a q u e q u e v e m do o u t r o
u m a c o n d i o necessria p a r a a vida n e s t e m u n d o , n a t u r a l m e n t e c o n c e b i -
do c o m o um territrio c o m p e t i t i v o e conflituoso. M e s m o no terreiro o
cotidiano e n c a r a d o c o m o e s p a o de disputa, no q u a l a afirmao d a s
q u a l i d a d e s mticas h e r d a d a s c o n s t a n t e m e n t e incentivada. As c o n t e n d a s
d e n t r o d o s terreiros e e n t r e eles n o s o m e n t e s o vividas, m a s t a m b m
apontadas c o m o inteiramente esperadas.

82 NOVOS ESTUDOS N. 56
REGINALDO PRANDI

Embora g r a n d e parte d o s mitos tenha se perdido, muito de seu


contedo foi preservado nos ritos q u e representam a saga dos orixs,
sobretudo nas cerimnias pblicas realizadas no barraco s o b o olhar de
uma platia de devotos visitantes, curiosos e simpatizantes. Assim, atitudes
beligerantes, b e m c o m o as q u e indicam a sensualidade da conquista
amorosa, p o r e x e m p l o , so enfaticamente expressas na gestulia das
danas dos orixs, q u a n d o o rito revive o mito.

Com o passar das geraes, as lnguas rituais do c a n d o m b l foram


esquecidas. Embora t o d o s os ritos sejam cantados (so centenas de cantigas
e rezas), s o m e n t e palavras avulsas tm ainda c o n h e c i d o seu significado e
ningum mais p o d e se comunicar na lngua do candombl, seja ela de
origem iorub, fon, q u i m b u n d o , q u i c o n g o etc., c o n q u a n t o alguns grupos
venham se esforando no sentido de reaprender, na escola, a lngua
esquecida.
O etnlogo e b a b a l a nigeriano W a n d e Abimbola, n o s e m razo,
atribui ao e s q u e c i m e n t o da lngua a nfase ritual excessiva, q u e ele c h a m a
de over-ritualization, q u e se observa n o s pases da dispora, especialmen-
te Brasil e Cuba 1 4 . A perda do sentido das palavras e o c o n s e q e n t e (14) Abimbola, Wande. If will
mend our broken world:
esquecimento da literatura oral teriam sido c o m p e n s a d o s pela complicao thougts on Yoruba religion
e elaborao excessiva dos ritos. C o m o as inovaes so da iniciativa de and culture in Africa and the
diaspora. Roxbury: Aim
cada terreiro, foi se formando um e n o r m e repertrio q u e n o comparti- Books, 1977, p. 114.
lhado p o r todos, a u m e n t a n d o os p o n t o s de tenso entre as diferentes casas.
A nfase crescente n o s ritos foi a c o m p a n h a d a s e m p r e de muita
criatividade e certos exageros. Um desses exageros p o d e ser o b s e r v a d o na
prescrio de sacrifcios, c o m o t a m b m sublinha Abimbola. Assim, nos
casos em q u e na Nigria se costuma oferecer u m a ave a um determinado
orix, aqui o n m e r o de animais p o d e chegar a u m a d e z e n a ou mais, pois
alm de oferecer a p r e n d a quele orix, o d e v o t o v-se obrigado t a m b m
a fazer oferenda ao orix mensageiro, ao orix do pai-de-santo, aos orixs
patronos da casa etc., d e v e n d o pois sustentar c o m seus recursos um rito
extremamente d i s p e n d i o s o e q u a s e s e m p r e fora do alcance de seu bolso
um luxo, diz Abimbola, q u e um africano n o p o d e sustentar 1 5 . O iniciado (15) Ibidem, p. 115.
passa grande parte do t e m p o p r e o c u p a d o c o m a o b t e n o dos recursos
materiais necessrios sua obrigao, o q u e inclui t a m b m os gastos c o m
roupas, utenslios sagrados do orix, dinheiro para a festa e para p a g a m e n t o
das esprtulas do pai ou me-de-santo, j q u e na maioria dos casos o chefe
do terreiro vive de sua atividade sacerdotal. Q u a n d o sua obrigao se
concretizar e o fruto de sua dedicao, pelo m e n o s na etapa final q u e
quebra o sigilo inicitico, for e x p o s t o ao pblico na festa do barraco, t o d o s
os olhos estaro voltados para o a p u r o esttico e o fausto da apresentao.
Ningum estar p r e o c u p a d o c o m virtudes e sentimentos religiosos, pois a

MARO DE 2000 83
HIPERTROFIA RITUAL DAS RELIGIES AFRO-BRASILEIRAS

religiosidade a q u i se e x p r e s s a p e l a s u a exterioridade, a forma e m b o t a n d o


o contedo.
C o m a c r e s c e n t e i m p o r t n c i a d o rito, e x p a n d i u - s e u m a v e r d a d e i r a
indstria de artefatos s a c r o s e se constituiu um diversificado c o n j u n t o de
p r o d u t o r e s e v e n d e d o r e s de artigos religiosos, nacionais e i m p o r t a d o s .
Objetos antes feitos p o r a r t e s o s q u e p e r t e n c i a m s c o m u n i d a d e s d e culto
foram s e n d o substitudos p o r artigos p r o d u z i d o s industrialmente; c o m e r c i -
antes especializaram-se na i m p o r t a o de tecidos e r o u p a s e na p r o d u o
e distribuio de r e n d a s e b o r d a d o s . V e r d a d e i r o s s u p e r m e r c a d o s de artigos
religiosos p a s s a r a m a estar d i s p o n v e i s n o s mais diferentes p o n t o s d a s
g r a n d e s cidades. O M e r c a d o d e Madureira, n o s u b r b i o d o Rio d e J a n e i r o ,
r e n e d e z e n a s d e lojas e s p e c i a l i z a d a s o n d e t u d o p o d e ser c o m p r a d o , d e s d e
tecidos, r o u p a s , objetos de a s s e n t a m e n t o , contas, b z i o s , favas e s e m e n t e s ,
velas, a d e r e o s , artigos de p a l h a , loua, cermica e ferro, i n g r e d i e n t e s p a r a
os pratos da c o z i n h a d o s orixs, at folhas e a n i m a i s p a r a sacrifcio.
Algumas lojas f a z e m e m ferro, n a h o r a , ferramentas d e orix d e a c o r d o c o m
o g o s t o e o d e s e n h o do fregus.
Esse m e r c a d o d e artigos religiosos p e d i s p o s i o d o s e g u i d o r d o
c a n d o m b l u m a oferta q u e s e r e n o v a a c a d a o n d a d a m o d a e faz d e l e u m
c o n s u m i d o r c o n t u m a z . O s p a r a m e n t o s d o s orixs, c o m p o s t o s d e saias,
caloles, laos e faixas, m a i s as c o r o a s , c a p a c e t e s , braceletes, peitorais,
tornozeleiras, a l m d a s insgnias d e m o , c o m o e s p a d a s , arcos e flechas,
cetros, b a s t e s , l e q u e s , e s p e l h o s , e s p a n t a - m o s c a s , t u d o isso p r o d u z i d o d e
a c o r d o c o m a m o d a d a p o c a . N o t a d a m e n t e n o Rio d e J a n e i r o e e m So
Paulo, o n d e o s profissionais q u e d i t a m a m o d a n o c a n d o m b l s o e m geral
os m e s m o s p r o d u t o r e s estticos d a s escolas de s a m b a , n o difcil p e r c e b e r
c o m o o desfile de c a r n a v a l a n t e c i p a as preferncias em d e s e n h o e material
q u e vestiro e a d o r n a r o o s orixs e m t r a n s e n o s b a r r a c e s d e c a n d o m b l
naquele ano.
A r e l a o d e i n t e r d e p e n d n c i a e n t r e religio, m e r c a d o c o n s u m i d o r
e e s p e t c u l o limita c a d a v e z mais a a t e n o , o interesse e a c o n c e p o de
religio do d e v o t o do orix, o r i e n t a n d o o foco de s u a p e r c e p o p a r a o
r i t o , q u e a p a r e c e c o m o s i n n i m o p l e n o d e religio. D e fato, q u a n d o algo
n a vida d o d e v o t o n o d certo, q u a n d o i n c i d e n t e s i n e s p e r a d o s l h e
trazem sofrimento e d o r , q u a n d o suas e x p e c t a t i v a s n o se realizam,
acredita e l e q u e a l g u m e r r o foi c o m e t i d o n a realizao d o rito, f r e q e n -
t e m e n t e a t r i b u i n d o a c u l p a m e - d e - s a n t o , q u e , p o r i g n o r n c i a ou m-f,
n o teria s a b i d o aplicar as frmulas corretas. N o l h e o c o r r e i m p u t a r a
desdita a s e u m e r e c i m e n t o , q u a l i d a d e de s u a i n t e n o , s u a f e
e s p e r a n a , c o m o s e d, e m c o n t r a p o s i o , e m religies e m q u e a d i m e n -
so m o r a l p r e p o n d e r a n t e . A o f e r e n d a , a o b r i g a o , o rito f u n c i o n a m ex
opere operato. U m a v e z r e a l i z a d o c o r r e t a m e n t e , o ritual d e v e p r o p o r c i o n a r
os fins p r e t e n d i d o s , i n d e p e n d e n t e m e n t e de i n t e n e s e atitudes envolvi-
das no rito, seja da p a r t e do ofertante, seja da p a r t e do oficiante. p r e c i s o ,
pois, c o n h e c e r e realizar c o r r e t a m e n t e o rito. Se n o d e r certo, d e v e ser
corrigido.

84 NOVOS ESTUDOS N. 56
REGINALDO PRANDI

A hipertrofia ritual reflete-se na supervalorizao da representao


cnica das assim chamadas cerimnias de barraco, q u a n d o os seguidores,
em transe de seus orixs e outras divindades e entidades, danam, caracteris-
ticamente paramentados, aos s o m das cantigas rituais a c o m p a n h a d a s pelo
ritmo de atabaques, agogs e xequers, para u m a platia de crentes, clientes
e curiosos. D a n a m ao s o m de cnticos, cujas palavras tiveram seu
significado perdido n o s caminhos da dispora, para u m a platia de curiosos
que ali esto para usufruir da celebrao religiosa c o m o espetculo de
extica esttica, e t a m b m para u m a platia de crentes pertencentes a outros
terreiros e famlias-de-santo q u e esto ali para avaliar, criticar e muito
raramente elogiar a organizao cerimonial e a beleza das danas, roupas e
adereos. Q u e esto ali t a m b m para usufruir do candombl c o m o lazer.
um lema q u e q u e m oferece festa deve oferecer a melhor festa, reunio q u e
se conclui c o m um q u a s e s e m p r e muito generoso e concorrido b a n q u e t e
ritual p r e p a r a d o c o m o p r o d u t o do sacrifcio.
T u d o isso implica, certamente, competio, imitao e exerccio da
capacidade de inveno e criatividade. Freqentar um local c o m o o
mercado de Madureira, o q u e para muitos representa m o m e n t o s de lazer e
sociabilidade, propicia o contato c o m a moda, seus sugestivos objetos
recm-criados e novas matrias-primas interessantes, de m o d o q u e cada
um p o d e elaborar p e s s o a l m e n t e seus prprios artefatos e arranjos, n u m
exerccio infindvel de reelaborao e enriquecimento material do rito.

VI

Ao reproduzir originalmente no terreiro a estrutura da famlia poligni-


ca africana, o c a n d o m b l adotou p a d r e s de incesto severos, i m p e d i n d o
casamento e relaes sexuais entre os m e m b r o s de um terreiro, q u e na
verdade representa u m a famlia extensa. T a m b m a me-de-santo estava
impedida de iniciar, p o r exemplo, seus filhos carnais, o q u e obrigava o
terreiro a estabelecer laos iniciticos c o m outros terreiros, reforando as
relaes de reciprocidade entre as diferentes casas de culto. Igualmente, o
cnjuge de um iniciado deveria ser iniciado pela m e ou pai de outra casa, j
que, no plano religioso, se a m b o s fossem iniciados pela mesma m e
passariam a ser irmos. A disputa ferrenha entre as casas-de-santo, a falta de
confiana entre os lderes, a ambio dos chefes no sentido de ter cada vez
mais e mais filhos-de-santo enfraqueceram e m u d a r a m os tabus de parentes-
co, passando-se, p o r e x e m p l o , a considerar irmos a p e n a s aqueles cuja
cabea pertence ao m e s m o orix, m e s m o assim p o d e n d o - s e m u d a r um deles
para evitar relaes entre irmos. As regras do tabu hoje n o representam
impedimento categrico, h a v e n d o muita flexibilidade para alterar as regras
caso a caso, de acordo c o m os interesses do terreiro e de seu chefe.
Praticamente todas as relaes so admitidas dentro de um m e s m o grupo de
culto, s e n d o muitos os artifcios aceitos para burlar as interdies.

MARO DE 2000 85
HIPERTROFIA RITUAL DAS RELIGIES AFRO-BRASILEIRAS

O c a n d o m b l c o s t u m a ser a p r e s e n t a d o c o m o religio libertria, s o b r e -


t u d o no q u e diz respeito s e x u a l i d a d e . J no final d o s a n o s 1930, os relatos
d e c a m p o d a a n t r o p l o g a a m e r i c a n a Ruth Landes s u b l i n h a v a m a s l i b e r d a d e s
d e escolha sexual d e h o m e n s e m u l h e r e s d o s terreiros d e Salvador, n o
p a r e c e n d o h a v e r restries s o b r e a c o n d u t a sexual, fosse ela referida a
preferncias h e t e r o o u h o m o s s e x u a i s 1 6 . N u m s e g m e n t o social caracterizado (16) Landes, Ruth. A cidade
das mulheres. Rio de Janeiro:
pela g r a n d e p r e s e n a de famlias parciais ou incompletas, em q u e a m u l h e r Civilizao Brasileira, 1967.
era a chefe e p r o v e d o r a , as relaes conjugais estveis n o e r a m a n o r m a e a
p r e o c u p a o c o m valores morais associados m a n u t e n o da famlia
m o n o g m i c a estvel estava l o n g e d a realidade. N u m a p o c a e m q u e o s
valores sociais q u e r e g u l a v a m a vida em famlia e a vida sexual e r a m m u i t o
estritos, valores c o m o vida s e x u a l exclusivamente n o c a s a m e n t o n o faziam
sentido p a r a a p o p u l a o q u e se ligava ao c a n d o m b l . O a l a r g a m e n t o da
possibilidade d e escolha d e parceiros sexuais, inclusive h o m o s s e x u a i s , d e v e
ter m i n a d o p o r c o m p l e t o o s t a b u s d o incesto q u e , originalmente, p r o i b i a m
relaes e n t r e o s filhos-de-santo d e u m a m e s m a casa (j q u e e r a m irmos
entre si), e n t r e pais e s e u s iniciados etc. Logo os t a b u s religiosos e s t a v a m
reduzidos ingesto de alimentos e p e q u e n a s aes.
E m b o r a s e faa m u i t a crtica a o c o m p o r t a m e n t o m o r a l d o o u t r o ,
s e m p r e na forma de fofoca e m a l e d i c n c i a , o c a n d o m b l n o d i s p e de
n e n h u m m e c a n i s m o formal d e c e n s u r a , a c e i t a n d o e m s e u c o r p o d e
iniciados q u a l q u e r p e s s o a , m e s m o q u a n d o s e trata d e i n d i v d u o s cuja
c o n d u t a m o r a l , s e x u a l o u n o , o s t o r n a indesejveis p a r a o u t r a s religies,
que s os aceitam q u a n d o so capazes de mud-los. Exemplo emblemtico
est e s t a m p a d o n u m a r e p o r t a g e m da Revista da Folha de 29 de s e t e m b r o
d e 1999, e m q u e s e t e p a i s - d e - s a n t o , fotografados e m g r u p o c o m s u a s
r o u p a s litrgicas afro-brasileiras, v m a p b l i c o p a r a e x p o r s u a h o m o s s e -
x u a l i d a d e e falar d a l i b e r d a d e s e x u a l n o c a n d o m b l , l i b e r d a d e q u e s e
justifica p o r m e i o d e c o m p a r a e s , n e m s e m p r e fiis, c o m a e s e a t i t u d e s
das p r p r i a s d i v i n d a d e s n a r r a d a s p e l o s mitos d o s orixs s v e z e s d e fonte
duvidosa. De fato, o c a n d o m b l c a p a z de justificar as o p e s e c o n d u t a s
n o s o m e n t e d e o r d e m sexual, m a s q u a l q u e r outra. N o s e cultiva, d e t o d o
m o d o , u m m o d e l o d e c o n d u t a geral r e c o m e n d a d o p a r a t o d o s ; a diferena
aceita p l e n a m e n t e e c a d a um r e s p o n d e p o r a q u i l o q u e . A p a u t a de a e s
a ser c u m p r i d a obriga o filho-de-santo a c u i d a r do s e u orix, a q u e m d e v e
alimentar, vestir e a p r e s e n t a r em festa. Se tais a e s estritamente rituais
forem c u m p r i d a s n o s p e r o d o s d a s o b r i g a e s d e v i d a s a o orix, c a d a u m
livre p a r a ser e fazer o q u e quiser.

VII

E m m e a d o s d o s c u l o XX, q u a n d o d e i x o u d e ser u m a religio


exclusiva de n e g r o s e se abriu p a r a t o d o s , o c a n d o m b l j se m o s t r a v a c o m o
religio ritual e mgica, em p a r t e d e p e n d e n t e , em t e r m o s financeiros e de

86 NOVOS ESTUDOS N. 56
REGINALDO PRANDI

prestgio social, de um m e r c a d o de servios mgicos para u m a clientela sem


laos religiosos c o m a c o m u n i d a d e de culto. A abertura para os segmentos
no-negros da p o p u l a o e sua e x p a n s o para o Sudeste e posterior
p r o p a g a o p o r t o d o o pas s fizeram acentuar esta faceta do c a n d o m b l .
O pai-de-santo passou definitivamente a se apresentar c o m o o feiticeiro
competente, capaz de fazer e desfazer qualquer magia em benefcio do
cliente pagante. A carreira sacerdotal transformou-se n u m a perspectiva
profissional aberta a muitos jovens p o b r e s e s e m escolaridade em busca de
mobilidade social, u m a vez q u e c o m sete a n o s de iniciao (s vezes m e n o s
e muito m e n o s ) q u a l q u e r p e s s o a p o d e legitimamente se estabelecer c o m o
me ou pai-de-santo, iniciar filhos e angariar clientela. A aceitao plena do
homossexualismo fez do c a n d o m b l talvez a nica o p o religiosa possvel
para muitos jovens discriminados pelas outras religies e demais institui-
es sociais, s o b r e t u d o no caso do p o b r e sem perspectiva de mobilidade.
A histria de muitos pais-de-santo revela terem alcanado um sucesso
ocupacional c o m um grau de ascenso social q u e dificilmente teriam
logrado se n o fossem as o p o r t u n i d a d e s oferecidas pela religio dos orixs,
constituindo-se para os jovens seguidores c o m o m o d e l o s de sacerdotes
bem-sucedidos, i n d e p e n d e n t e m e n t e de serem ou n o modelos de virtude.
O valor da ostentao, q u e p a r e c e to caro a muitas culturas africanas,
ganha relevo especial, d e v e n d o o pai-de-santo apresentar-se em pblico
com roupas vistosas e caras, preferencialmente importadas de pases
africanos, c o m a cabea envolta em toros de tecidos espalhafatosos,
trazendo na m o e m b l e m a s da realeza tradicional, n u m conjunto de esttica
prpria, q u e o identifica imediatamente c o m o c a n d o m b l a partir de
esteretipos fartamente explorados pela televiso.
P o d e n d o contar c o m u m a slida oferta de produtos rituais q u e
ampliam a riqueza e a diversidade do rito c o m o espetculo q u e busca o
reconhecimento alheio, o pai-de-santo dispe ainda, no m e r c a d o interno
dos servios religiosos, de msicos aptos realizao dos toques e cantos
indispensveis s celebraes pblicas, os quais trabalham p o r remunera-
o. O pai-de-santo n o est sozinho frente de sua c o m u n i d a d e , mas
conta c o m a ajuda importante dessas ofertas, q u e p o d e m ser mais ou m e n o s
demandadas, d e p e n d e n d o da prpria capacidade do pai de prover seus
prprios ritos s e m a presena de auxiliares contratados.
Alm do fato de o t e m p o inicitico mnimo mostrar-se curto para um
aprendizado mais detido d o s fundamentos e prticas religiosas m e s m o
p o r q u e em geral um iniciado divide seu t e m p o de iniciao c o m seu t e m p o
de trabalho na vida profana , a maioria das atividades do a p r e n d i z a d o
sacerdotal concentra-se na p r o d u o e na realizao da festa, e em muitos
casos o p e r o d o de treinamento regulamentar de sete anos reduzido em
favor dos interesses de iniciados ansiosos em se estabelecer p o r conta
prpria c o m o chefes de terreiro. As casas-de-santo raramente desenvolvem
atividades de desenvolvimento intelectual e moral de seus quadros,
mantendo-se s e m p r e um falso clima de mistrio, segredo e reserva sobre
questes de doutrina doutrina p o u c o ensinada e discutida e fartamente

MARO DE 2000 87
HIPERTROFIA RITUAL DAS RELIGIES AFRO-BRASILEIRAS

i g n o r a d a p o r p a i s e m e s q u e n o tiveram t e m p o , interesse o u o p o r t u n i d a -
de de aprender, desconhecendo-se, por exemplo, as concepes de
n a s c i m e n t o , m o r t e e r e e n c a r n a o q u e s o f u n d a m e n t a i s n a religio d o s
orixs.
Aos fatores q u e f a v o r e c e m a hipertrofia ritual junta-se p o i s a c o n c e p -
o c o r r e n t e q u e s e t e m d a profisso d e p a i - d e - s a n t o c o m o u m feiticeiro Recebido para publicao em
agora socialmente l e g i t i m a d o p e l o c o n s u m o esotrico e miditico, q u e 24 de janeiro de 2000.

trabalha p o r d i n h e i r o p a r a r e s o l v e r o s p r o b l e m a s d e q u e m d e l e precisar, Reginaldo Prandi professor


do Departamento de Sociolo-
c o m o q u a l q u e r o u t r o profissional d o b e m - e s t a r d o indivduo. Para s e situar gia da FFLCH-USP. Publicou
nesta revista "Religio paga,
b e m n o m e r c a d o d e m u i t o s c o m p e t i d o r e s , ter este profissional d e s e fazer converso e servio" (n 45).
visvel, b e m visvel. N a d a m e l h o r , p a r a alcanar a p u b l i c i d a d e , q u e e s m e r a r -
s e n o rito, s o b r e t u d o q u a n d o n o s e t e m o treino n e c e s s r i o p a r a s e i m p o r
pela p r e s e n a intelectual n e m o carisma p a r a se afirmar c o m o lder
espiritual. C o m o si a c o n t e c e r , e m g r a u s variados, t a m b m c o m o s n o v o s
sacerdotes d o catolicismo carismtico, d o n e o p e n t e c o s t a l i s m o e d e t a n t o s
e tantos c r e d o s d i s p o n v e i s n o m e r c a d o m g i c o c o n t e m p o r n e o .

88 NOVOS ESTUDOS N. 56