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A INVENO DO BRASIL NO MITO FUNDADOR DA UMBANDA por Mrio Teixeira de S Junior

A INVENO DO BRASIL NO MITO FUNDADOR DA UMBANDA


Mario Teixeira de S Junior
Doutor em Histria UNESP/Assis
Professor Adjunto FADIR/UFGD
Docente do Programa de Ps-Graduao em Antropologia UFGD
Membro do Ncleo de Estudos Afro-brasileiros UFGD

RESUMO: Esse artigo procura contribuir na discusso da suposta criao da Umbanda,


religio Afro-brasileira, no incio do sculo XX na Cidade do Rio de Janeiro. Toma por base
a histria que circula em parte do meio umbandista de Zlio de Morais. A partir dessa
histria, aqui analisada como um mito, busca-se sinalizar para a contextualizao histria da
Macumba em incio do sculo XX. A partir de alguns vetores histricos como a influncia do
cientificismo europeu no Brasil, da passagem da Monarquia Repblica e o fim da
escravido procurado demonstrar os elementos constitutivos desse mito em que grau ele
se desdobra na realidade histrica das casas religiosas de Umbanda e/ou Macumba. O
campo terico estabelecido no dilogo da Histria Cultural com a Antropologia Cultural.
PALAVRAS-CHAVE:
Macumba.

Histria,

Antropologia,

Religies

Afro-brasileiras,

Umbanda,

ABSTRACT: This article intends to contribute to the discussion on the supposed creation of
the Umbanda, African-Brazilian religion, in the beginning of the XXth century in Rio de
Janeiro city. It departs from the history usually told in part of the Umbandan milieu of Zlio de
Morais. By taking that history, hereafter analyzed as a myth, the article intends to stress the
importance of the historical contextualization of the Macumba in the beginning of the XXth
century. From some historical vectors such as the influence of the European scientificism in
Brazil, the transition from the Monarchy to the Republic, and the end of the slavery, it intends
to demonstrate the constitutive elements of the aforementioned myth and the degree to
which the myth unravels itself in the historical reality of the religious houses of Umbanda
and/or Macumba. The theoretical field is established around the dialogue between the
Cultural History and the Cultural Anthropology.
KEY-WORDS: History, Antropology, African-Brazilian religions, Umbanda, Macumba.

Diversos pesquisadores da temtica religiosa vm se dedicando a estudar o papel


dos mitos nesses. Para Mircea Eliade:

[...] o mito uma realidade cultural extremamente complexa, que pode ser
abordada e interpretada em perspectivas mltiplas e complementares. [...] O mito
conta uma histria sagrada, relata um acontecimento que teve lugar no tempo
primordial, o tempo fabuloso dos comeos. [...] O mito conta graas aos feitos dos
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seres sobrenaturais, uma realidade que passou a existir, quer seja uma realidade
tetal, o Cosmos, quer apenas um fragmento, uma ilha, uma espcie vegetal, um
comportamento humano, sempre portanto uma narrao de uma criao,
descreve-se como uma coisa foi produzida, como comeou a existir [...] (ELIADE,
2000: 12-13)

Chau coloca que alm do sentido etimolgico de narrao pblica de feitos


lendrios da comunidade ele tambm possui um sentido antropolgico. Nesse, a narrativa
seria a soluo imaginria para tenses, conflitos e contradies que no encontram
caminhos para serem resolvidos no nvel da realidade. Esse mito se torna fundador quando
ele se coloca como referente a um momento passado imaginrio, tido como instante
originrio que se mantm vivo e presente no curso do tempo... (CHAUI, 2000: 9).
sob essa perspectiva, onde o mito surge como portador de marcas,
representaes de conflitos reais no solucionados, que me proponho a analisar o mito de
fundao da Umbanda, percebendo que a sua construo esteve inserida em uma realidade
histrica brasileira da passagem do Imprio Repblica. Nela, a mudana do modelo social,
de escravista para livre, sinalizada desde o Primeiro Imprio, trazia a premissa de novas
lgicas explicativas e definidoras do papel de cada grupo social, central ou marginal, como
no caso do negro, da nova realidade. Assim, nesse processo, que teve incio no Imprio e
se manteve na Repblica, o que estava em jogo era no apenas a construo de um novo
regime poltico, como a conservao de uma hierarquia social arraigada que opunha elites
de proprietrios rurais a uma grande massa de escravos e uma diminuta classe mdia
urbana (SCHWARCZ, 1993: 27).
nesse perodo que ocorre a inveno da nao Brasil atravs da organizao de
uma Histria que, atravs de seus porta-vozes autorizados, busca criar um passado, atravs
de invenes de tradies (HOBSBAWN, 1984), que visava fortalecer as instituies
imperiais e republicanas, legitimando-as. Essa construo realizada tendo por base os
conceitos importados da Europa que vigiam nesse perodo, como os de civilizao,
progresso e evoluo. Ainda que de forma caricaturada (SCHWARCZ, 1993: 15) e, muitas
vezes, parafraseando Odlia, atravs de contorcionismos tericos (citado em Reis, 2002, p.
94), esses conceitos serviram de base para a construo da histria da alva nao Brasil,
onde o colonizador branco desempenha papel de ator principal enquanto negros, ndios e
mestios ocupam o espao de coadjuvantes.
Essa inveno da nao Brasil est inserida em um processo maior, que tem por
base a Europa. O conceito de nao ganhou uma especificidade no sculo XIX. Ainda que
no originrio desse sculo, nele que se definem significados mais especficos para ele.
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Associado ao conceito de nao, temos um outro, de no menor importncia: o de Estado.


Juntos, formam um binmio definidor do modelo de organizao poltica desse sculo na
Europa Ocidental: O Estado-nao.
A definio mais comum para o conceito de nao pode ser encontrada em
dicionrios, como sendo um agrupamento humano, em geral numeroso, cujos membros,
fixados em um territrio, so ligados por laos histricos, culturais, econmicos e
lingsticos (FERREIRA, 1986). Esse significado, no entanto, no serve para o conceito de
nao de uma forma atemporal. Falar de nao como sendo algo estruturado pela
conjuno de elementos como territrio, etnicidade, lngua e religio, remeter a um
perodo especfico da histria do sculo XIX.
Seguindo a diviso proposta por Hobsbawn para o conceito de nao no sculo XIX,
possvel perceber uma mudana de seu significado, passando por trs etapas. Na
primeira, de 1830 a 1880, a nao identificada ao princpio da nacionalidade. Na segunda,
de 1880 a 1918, lngua, religio e etnia, e, no terceiro, de 1918 a 1960, idia de
conscincia nacional (HOBSBAWN, 1994).
A inveno de uma histria para o Brasil foi pautada nesse segundo momento onde
o conceito de raa exerceu papel fundamental (SCHWARCZ, 1993). O mito das trs raas e
a importncia de cada uma na construo da alva nao Brasil perpassa os trabalhos de
todos os intelectuais que buscaram escrever uma Histria do Brasil. De Martius, em sua
clebre monografia Como se deve escrever a histria do Brasil, a Gilberto Freyre, de Casa
Grande e Senzala, a questo racial discutida, tendo por base os conceitos de evoluo,
civilizao e progresso, como definidores de um modelo de nao.
Os intelectuais umbandistas, criadores do mito fundador da Umbanda, seguindo o
modelo acima, buscam se identificar de tal forma com essa alva nao brasileira, se
afastando de sua matriz religiosa que, doravante a chamarei de a alva nao umbandista,
visando fazer uma distino entre o campo religioso umbandista e os seus tericos.
A sua inveno est associada a este momento histrico e a uma busca de
identificao dos intelectuais umbandistas com esse modelo scio-poltico, proposto pelos
intelectuais da alva nao Brasil, que se propuseram a inventar um passado imaginado
(ANDERSON, 1989), onde os membros dessa nao, cada qual ocupando o seu lugar,
pudessem desenvolver um sentimento de pertena em seu passado e presente histricos .
Entender a lgica desse mito compreender um pouco mais a lgica que conduziu os
intelectuais umbandistas em suas produes e o seu dilogo com o processo histrico
gerador da alva nao Brasil.
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O mito umbandista e a histria do Brasil


Retirado de textos produzidos por intelectuais umbandistas, esse mito de fundao,
talvez seja um dos poucos pontos comuns entre essa intelectualidade. Boa parte desse
grupo reconhece na estria de Zlio de Morais, a histria de fundao da Umbanda. Desde
o Primeiro Congresso de Umbanda, realizado em 1941, esse mito fundador vem ganhando
notoriedade. Mas, foi somente na obra de Saraceni, que o encontrei com a riqueza de
detalhes que aqui exponho. Logo, vou me basear nesse autor para fazer a anlise do mito
fundador da alva nao umbandista sem, contudo, deixar de compar-lo com outros relatos
similares.
Saraceni narra, em sua obra Os Decanos: os fundadores, mestres e pioneiros da
Umbanda, que no ano de 1908 o jovem Zlio Ferdinando de Morais, ento com dezessete
anos, se preparava para ingressar na Escola Naval, aps ter concludo o curso
propedutico, espcie de ensino mdio, quando fatos estranhos comearam a acontecer.
O jovem teria comeado a apresentar comportamentos estranhos, onde

ora ele assumia a estranha postura de um velho, falando coisas aparentemente


desconexas, como se fosse outra pessoa e que havia vivido em outra poca; e,
em outras ocasies, sua forma fsica lembrava um felino lpido e desembaraado,
que parecia conhecer todos os segredos da natureza, os animais e a plantas
(SARACENI, 2003: 21).

A preocupao da famlia teria encaminhado o jovem a procurar auxlio na medicina,


j que os chamados ataques no cessavam. Os resultados obtidos

descartavam a

possibilidade de loucura. Os prprios mdicos sugeriram que fosse procurado um padre,


pois o garoto parecia estar endemoninhado. A narrativa prossegue colocando que

como acontecia com quase todas as famlias importantes da poca, tambm


havia na famlia um padre catlico. Por meio desse sacerdote, tambm tio de
Zlio, foi realizado um exorcismo para livr-lo daqueles incmodos ataques.
Entretanto, nem esse nem os outros dois exorcismos realizados, posteriormente,
inclusive com a participao de outros sacerdotes catlicos, conseguiram dar
famlia Morais o to desejado sossego, pois as manifestaes prosseguiram,
apesar de tudo (SARACENI, 2003: 21) [grifos meus].

Sem sucesso na medicina e no catolicismo a famlia acabou seguindo a sugesto de


algum que disse ser aquilo coisa de espiritismo e encaminhou o jovem para a recm
fundada Federao Kardecista de Niteri. Esse encontro entre o jovem Zlio e a Federao
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Esprita se deu no dia 15 de novembro de 1908. L os ataques aconteceram e houve um


entabular de conversao entre um membro da federao, Sr. Jos de Souza, e as
manifestaes de Zlio. Mdium vidente, ou seja, capaz de ver os espritos desencarnados,
o sr Jos interpelou o esprito que via no jovem, perguntando:

- Sr. Jos: Quem voc que ocupa o corpo deste jovem?


- O Esprito: Eu? Eu sou apenas um caboclo brasileiro.
- Sr Jos: Voc se identifica como caboclo, mas eu vejo em voc restos de vestes
clericais.
- O Esprito: O que voc v em mim so restos de uma existncia anterior. Fui
padre, meu nome era Gabriel Malagrida e, acusado de bruxaria, fui sacrificado na
fogueira da Inquisio por haver previsto o terremoto que destruiu Lisboa em 1755.
Mas, em minha ltima existncia fsica, Deus concedeu-me o privilgio de nascer
como caboclo brasileiro.
- Sr. Jos: E qual seu nome?
- O Esprito: Se preciso que eu tenha um nome, digam que sou o Caboclo das
Sete Encruzilhadas, pois para mim no existiro caminhos fechados. Venho trazer
a Umbanda, uma religio que harmonizar as famlias e que h de perdurar at o
final dos sculos (SARACENI, 2003: 21-22).

O esprito continuou, segundo Saraceni, a responder uma srie de perguntas, no


narradas na obra. Mas, uma pergunta foi registrada. Sr Jos teria perguntado ao esprito se
j no existiriam religies suficientes, dando nfase para a existncia do espiritismo
kardecista. Sobre essa questo o esprito teria respondido que

Deus, em sua infinita bondade, estabeleceu na morte o grande nivelador universal:


rico ou pobre, poderoso ou humilde, todos se tornam iguais na morte. Mas vocs
homens preconceituosos, no contentes em estabelecer diferenas entre os
vivos, procuram levar essas mesmas diferenas at mesmo alm da barreira da
morte. Por que no podem nos visitar esses humildes trabalhadores do espao, se,
apesar de no haverem sido pessoas importantes na terra, tambm trazem
importantes mensagens do alm? Por que o no aos CABOCLOS E PRETOSVELHOS? Acaso no foram eles tambm filhos de Deus? (SARACENI, 2003: 22)
[grifos meus].

Dando um carter proftico a sua mensagem o esprito teria dito que


este mundo de iniqidades mais uma vez ser varrido pela dor, pela ambio do homem
e pelo desrespeito s leis de Deus. As mulheres perdero a honra e a vergonha, a vil
moeda comprar caracteres e o prprio homem se tornar afeminado. Uma onda de
sangue varrer a Europa e quando todos acharem que o pior j foi atingido, uma outra
de sangue, muito pior do que a primeira, voltar a envolver a humanidade, e um nico
engenho militar ser capaz de destruir, em segundos, milhares de pessoas. O homem
ser uma vtima de sua prpria mquina de destruio (SARACENI, 2003: 22-23).

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Finalizando, o esprito comunica a fundao da Umbanda, que seria concretizada no


dia seguinte, na casa de Zlio. Dando detalhes do culto religioso, ele diz que l
haver uma mesa posta a toda e qualquer entidade que queira ou precise se
manifestar, independente daquilo que haja sido em vida, todos sero ouvidos e
ns aprenderemos com aqueles espritos que souberem mais e ensinaremos
queles que souberem menos e a nenhum viraremos as costas e nem diremos
no, pois esta a vontade do Pai (SARACENI, 2003: 23) [grifos meus].

O nome dado casa de culto foi o de Tenda Nossa Senhora da Piedade, onde, da
mesma forma que Maria ampara nos braos o filho querido, tambm sero amparados os
que se socorrem da UMBANDA. O nome de Tenda seria justificado porque Igreja, Templo,
Loja do um aspecto de superioridade, enquanto que Tenda lembra uma casa humilde
(SARACENI, 2003: 23).
Um equvoco de data, assaz interessante, ocorre nesse momento da narrativa
quando o autor escreve que

dessa forma, em So Gonalo das Neves, vizinho a Niteri, do outro lado da Baa
de Guanabara, na sala de jantar da famlia Morais, um grupo de curiosos
Kardecistas compareceu, no dia quinze de novembro de 1908, para ver como
seriam estas incorporaes, para eles indesejveis ou injustificveis. O dilogo
do Caboclo das Sete Encruzilhadas, como passou a ser chamado, havia provocado
muita especulao e alguns mdiuns, que haviam sido escorraados de mesas
kardecistas, por haverem incorporado caboclos, crianas ou preto-velhos,
solidarizaram-se com aquele garoto que parecia no estar compreendendo o que
lhe acontecia e que de repente se via como lder de um grupo religioso, obra que
deveria durar toda a sua vida e que s terminaria com a sua morte, mas que suas
filhas Zlia e Zilmia prosseguem com o mesmo af (SARACENI, 2003, p. 23)
[grifos meus].

Aps o encontro do dia quinze de novembro de 1908 na Federao Kardecista de


Niteri, Zlio se reuniria, no dia seguinte, em sua casa. Esta data tambm registrada como
sendo quinze de novembro. Teria ocorrido um erro grfico, uma confuso do autor ou um
ato falho, como nos diria o velho Freud? No me ocuparei desse aspecto agora. Por
enquanto, fica o registro.
O mito fundador da alva nao umbandista comea colocando a condio social e
intelectual do jovem Zlio. Logo de incio se percebe que ele no um personagem
qualquer. Aos 17 anos, o garoto de famlia importante j havia concludo o seu curso
propedutico. O texto no deixa margem para erros. Zlio pertence ao mundo da ordem e,
por conseguinte branco. So credenciais desse mundo, na narrativa, a formao intelectual
do jovem e a estruturao de sua famlia. Nela, havia mdico e at padre. Essa uma
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famlia branca e aristocrtica que, por certo, encontraremos referncias na famlia patriarcal
de Gilberto Freyre, em sua Casa Grande & Senzala. A sua origem est associada a essa
casa grande e, logo de cara, distanciada da negra senzala. Ainda que os anos se
distanciassem, do final do imprio e da abolio da escravido, assim poderamos definir a
situao do jovem Zlio: um sinhozinho da Casa Grande de Freyre.
Credenciais, similares a essa, so apresentadas por muitos outros escritores
umbandistas. O domnio do cdigo escrito, o grau de alfabetizao, apresentao de
patentes militares, conhecimentos de outras lnguas, citaes de obras de importantes
intelectuais, conhecimento histrico, apresentaes das suas obras feitas por nomes ou
patentes importantes, so alguns requisitos bastante caros nas obras desses intelectuais.
Por certo, essas credenciais buscam afirmar o afastamento desse grupo do mundo negro e
analfabeto.
A seguir, o mito de fundao realiza uma primeira aproximao entre a Umbanda
que est sendo inventada e o seu passado associado Macumba1. Os fatos estranhos
que acontecem com Zlio, se remetem a arqutipos de manifestaes de espritos da
Macumba. Os pretos-velhos e os caboclos. Nelas, o primeiro fala coisas aparentemente
desconexas. Assim o falar caricatural dos preto-velhos nos terreiros de Umbanda. Falam
com erros crassos da lngua portuguesa e misturam, nessas falas, o portugus e
reminiscncias de dialetos africanos, simbolizando uma forma de falar dos escravos
brasileiros.
J, na referncia ao caboclo, diversas mensagens subliminares so incutidas no
texto. Esse, no um caboclo qualquer, ele um caboclo brasileiro. A afirmao de uma
identidade nacional est assim colocada. Os tericos umbandistas se esforam em
apresentar a Umbanda como nica religio nacional, verdadeiramente brasileira. A sua
forma fsica de felino lpido, conhecedor dos segredos da natureza dos animais e das
plantas, o aproxima do modelo indgena, desenvolvido por autores como Jos de Alencar,
em seus romances indianistas.
Mas, ele no deve ser associado a um primitivo aborgine. Usando do recurso da
reencarnao, prprio do espiritismo kardecista, esse caboclo ganha um passado, em
outras vidas, intelectualizado e de sensibilidade metafsica. Sim, metafsica, o caboclo
brasileiro j trazia de vidas passadas os dons medinicos, o que lhe permite, encarnado

Defino Macumba como a forma de expresso religiosa de base dos grupos africanos banto que, incorporando
atravs de ressignificaes elementos das religiosidades indgenas, africanas - dos grupos sudaneses - e
europias, se desenvolveu no Brasil, sendo chamada no sculo XX em locais como o Rio de Janeiro de
Umbanda.

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como o padre, prever o terremoto de Lisboa. Se em sua ltima encarnao Deus lhe
concedeu o privilgio de nascer como um caboclo brasileiro, as suas credenciais, de vidas
passadas, lhe garantem um lugar no mundo branco e intelectualizado, atravs da
encarnao anterior, na figura do Padre Gabriel Malagrida.
No possvel deixar de registrar, ainda sobre a figura do Caboclo das Sete
Encruzilhadas ou Padre Malagrida, a lembrana que ele traz tona sobre a Igreja Catlica
medieval e moderna. O relato no deixa de ser uma resposta s acusaes que os
macumbeiros ou umbandistas sofrem da igreja, que os trata como atrasados, brbaros e
incivilizados, logo, aqum de poder ocupar um espao no progressista mundo da Repblica.
Ao lembrar o passado inquisitorial, simbolizado nas fogueiras catlicas, a mensagem ganha
um carter acusatrio. Ele traz tona prticas que, outrora realizadas pela Igreja Catlica,
por certo, seriam identificadas com os adjetivos acima imputados aos adeptos da MacumbaUmbanda.
Bairro chama a ateno para outro aspecto desse momento do mito. O fato de que
o padre perseguido pela inquisio agora vem como precursor da Umbanda, que se coloca
como uma religio brasileira acolhedora de todos os excludos (BAIRRO, 2002: 65). O
perseguido de ontem vem acolher os perseguidos e excludos de hoje.
Outra aproximao, realizada no mito com as prticas da Macumba, ainda se
encontra implcita no prprio nome do caboclo. O nmero sete um nmero que foi
absorvido pelos praticantes da Macumba, possivelmente oriundo de uma tradio europia
(MEYER, 1993), e a palavra encruzilhada se refere a um espao de cruzamento de duas
estradas ou ruas, em forma de cruz, onde os adeptos deixam algumas oferendas,
principalmente, ao orix exu. As obras dos intelectuais umbandistas viveram esse dilema de
forma constante. Era preciso se afastar do mundo negro, mas, ao mesmo tempo, manter
uma identidade que os fizessem reconhecidos no continuum religioso. Assim, muitas vezes,
o corredor que liga a Casa Grande Senzala teve que ser percorrido. A excludncia,
proposta pelos intelectuais umbandistas ao mundo negro, teve que conviver com a sua
combinao (VIANNA, 2002: 83). No seria possvel abrir mo de alguns aspectos
cerimoniais, ritualsticos e do prprio panteo da Macumba. A negao desses elementos
poderia gerar um risco de perda da identidade religiosa, historicamente associada magia,
ao curandeirismo e feitiaria. O embranquecimento proposto possua seus riscos, j que
os intelectuais poderiam, com esse afastamento, se distanciar por demasia do mundo da
Macumba.

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Sei que realizei uma anlise de dois momentos distintos do relatado no mito
fundador da Umbanda. No me proponho realizar uma anlise linear. No entanto, para no
prejudicar o entendimento, sinalizo que estou retornando ao incio do mito. l que a
Umbanda passar por algumas provas de fogo. A primeira, com uma arqui-inimiga,
representante do saber oficial: a medicina.
nesse terreno, bem representado pelas obras de Nina Rodrigues (RODRIGUES,
1935, 1977), que possvel encontrar uma grande oposio aos cultos afro-brasileiros. A
inferioridade do negro de origem racial. E, atravs de uma patologia animista-fetichista
que possvel compreender as manifestaes religiosas desses homens. Para que no
permaneam dvidas sobre as naturezas distintas entre a Umbanda e a Macumba, o mito
fundador se submete a uma anlise mdica, recebendo um atestado de idoneidade mental.
Aps um exame de vrios dias o mdico, diga-se de passagem, tambm da famlia, no
encontrando uma patologia de carter clnico, encaminha a Umbanda, sua segunda prova:
a religiosa.
O poder da Igreja Catlica ser testado quando, por meio de um sacerdote,
adivinhem, tambm tio de Zlio, ocorrero algumas sees de exorcismos. Mais uma vez, a
Umbanda sai vencedora. Para no ficar em uma questo de famlia, o mdium se sujeita a
outros sacerdotes catlicos. As manifestaes continuaram acontecendo, demonstrando
que aquela no era uma manifestao diablica, pois, se o fosse, seria exorcizada pelos
poderes da Igreja Catlica.
O prximo desafio de um congnere religioso que, habitando o mesmo espao
como religio de possesso, teria nesse encontro os marcos delimitadores entre os dois
saberes. Foi assim na Federao Esprita Kardecista. Alm de, nesse momento, o mito
servir como legitimador do passado branco e intelectualizado do Caboclo das Sete
Encruzilhadas, como procurei demonstrar anteriormente, ele tambm servir a um outro
propsito. E mais uma vez o mito se aproxima da Macumba.
Esse momento do relato explicita, na viso dos intelectuais umbandistas, o que
condiz com relatos de pessoas freqentadoras dos terreiros, o carter excludente do
Kardecismo (BRUMANA & MARTNEZ, 1991: 434). Acusados de representantes do baixo
espiritismo, viso essa, legitimada pelos kardecistas atravs de lgicas evolucionistas, que
colocariam uma hierarquizao entre os espritos e, nelas, os espritos que se manifestam
nos terreiros umbandistas estariam na base inferior, os umbandistas se defendem. A
resposta umbandista acusa os kardecistas de homens preconceituosos que estabelecem,
alm de hierarquias no mundo dos vivos, tambm gradaes evolutivas para o mundo dos
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mortos. O Kardecismo acusado de reproduzir no mundo dos mortos uma hierarquia


prpria do mundo dos vivos, ou seja, entre o mundo da ordem e da desordem, entre o
mundo branco e o mundo negro e indgena.
A pergunta clara: Por que o no aos CABOCLOS e PRETOS-VELHOS? [A
colocao das letras em caixa alta faz parte do texto original] Quanto da excludncia de
Martius, Varnhagen, Slvio Romero e Nina Rodrigues, dentre outros intelectuais, porta-vozes
da criao da alva nao Brasil, se encontra nessa pergunta. E, ela ainda ecoa, sem uma
resposta satisfatria para os umbandistas, nos terreiros que pesquisei.
Essa questo, marcaria uma importante diferena nas duas concepes religiosas,
sobre a hierarquia dos espritos. Na alva nao umbandista esses espritos teriam lugar e,
no um lugar inferiorizado; mesmo que fosse no mundo dos mortos. Nas macumbas
cariocas esse fenmeno se repete. Ocorre uma carnavalizao, uma inverso temporria da
ordem social vigente (BAKTIN, 1987). L, muitos brancos, pertencentes ao mundo da
ordem, se submetem a uma outra hierarquia, comandada por caboclos smbolo do
indgena e pretos-velhos smbolo do negro escravo, originariamente tipos subalternos
na ordem social terrena.
Essa hierarquia espiritual acompanhada de uma material, tambm carnavalizada.
Nessa, homens e mulheres, oriundos do mundo da desordem, comandam os representantes
do mundo da ordem. Negros, operrios, analfabetos, muitas vezes, esto frente da direo
de terreiros, ou ocupando posies de destaques, enquanto, brancos, doutores, intelectuais,
dentre outros, ocupam posies subalternas nessa hierarquia. Se isso no se d de uma
forma absoluta nos terreiros, se d de forma majoritria.
O prximo passo do mito o de demonstrar o poder proftico da Umbanda que
nascia (a profecia um elemento de alto valor de afirmao e legitimao religiosa no
imaginrio da Civilizao Ocidental Judaico-Crist). O caboclo ento apresenta uma srie de
revelaes sobre o futuro do mundo. Dentre outros, os que mais se destacam so as que se
referem s duas Guerras Mundiais e bomba atmica. A riqueza de preciso
impressionante. Comentando o mito, Saraceni escreve que a histria se encarregou de
mostrar a exatido das previses do Caboclo das Sete Encruzilhadas (SARACENI, 2003:
23). Esse, era mais um atributo apresentado, sobre os poderes da Umbanda. Aqui
possvel perceber o carter de atualizao do mito, que sofre transformaes a partir da
realidade histrica a qual est submetido.
Aps marcar o encontro para o dia seguinte, o caboclo explica o porqu do terreiro
se chamar Tenda. Mais uma vez, algumas crticas so feitas indiretamente. Nomes como,
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Igreja, Templo e Loja, no poderiam ser usados porque do um aspecto de


superioridade. Mas, essa superioridade recebe, em oposio, a expresso humildade. A
superioridade de religies, que apresentam o seu espao de encontro em forma de igreja ou
templo, ou de grupos, possivelmente manicos, que usam a expresso loja, colocada de
forma pejorativa. A superioridade aqui apresentada vem como sinnimo de orgulho e de
vaidade.
Dando continuidade ao mito, vou retomar, nesse ponto, a questo das datas, citadas
anteriormente. interessante notar, no relato de Saraceni, o equvoco em relao a data de
15 de novembro, quando ele realiza uma repetio da mesma, do encontro na Federao
Esprita Kardecista, para o dia do encontro na casa de Zlio. Sei ser esse um equvoco de
data. Outros autores apresentam, respectivamente, os dias quinze e dezesseis como sendo
os dias dos dois encontros (RIVAS NETO, 1991: 25). O simbolismo do equvoco que
interessante. O dia quinze de novembro tem, na histria republicana brasileira, uma
importncia extremada. nesse dia que ocorre a proclamao da repblica no Brasil. E, a
cada ano, essa data relembrada nas escolas, em cerimnias produzidas pelo governo e
outros tipos de eventos.
, por demais significativo, que o mito de fundao da alva nao umbandista, tenha
a mesma data. Isso coloca a fundao da Umbanda associada ao

nascimento da

Repblica. Essa associao est contida em obras dos intelectuais umbandistas.


Ao se referir ao perodo que instaurou a Repblica, Rivas Neto coloca que

a situao no sculo XIX, entre os anos de 1888 e 1889, em que fervilhavam as


mudanas sociais, polticas e culturais, foi o momento propcio para o plano astral
superior imprimir uma mudana aos ditos cultos miscigenados, pois era inevitvel
e extremamente oportuno (RIVAS NETO, 1991: 25).

Nessa obra, o autor agrega novos elementos ao mito de fundao da umbanda. Zlio
faria parte de um segundo momento da fundao. O primeiro, seria o citado acima, quando
o plano astral superior, liderado pelo Caboclo Curuguss, v no ocaso do imprio o
momento propcio para a fundao da Umbanda. Em nota de rodap de pgina o autor
coloca, ao se referir a esse primeiro momento, que esse o marco oficial do astral; oficioso
ao plano fsico (RIVAS NETO, 1991: 25). Ou seja, se o surgimento da Umbanda est
associado no mito de Zlio ao mesmo dia e ms do incio da Repblica, se ela tem incio no
plano material em 1908, Rivas, aperfeioando o mito, consegue estender, tambm, ao ano
de fundao da Repblica, j que ela havia sido criada, no plano astral entre os anos de
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1888 e 1889. Assim, a Umbanda se identifica com a Repblica em dia, ms e ano de


fundao. Mais uma vez o mito sofre uma atualizao.
A correlao das duas datas no exclusiva de um nico autor. Epaminondas
Oliveira, em sua obra Aumbhandan o elo de volta ao supremo, ao se referir ao mito
fundador, Zlio, relembra que era aquela uma poca em que o Brasil comemorava
dezenove anos de proclamao da Repblica do pas (OLIVEIRA, 1996: 30). A ligao
entre as duas datas , no s conhecida, como difundida por esses intelectuais.
Finalizando a anlise do mito, vamos ao encontro do dia dezesseis de novembro,
realizado na casa de Zlio. Nesse momento, mais uma vez, o kardecismo provocado. As
pessoas que chegavam casa do jovem mdium tinham sido escorraadas de mesas
kardecistas. O motivo? Receberem espritos de caboclos, crianas e pretos-velhos. Aos
dois arqutipos da macumba, j apresentados aqui, se une um terceiro: as crianas. Essa
foi uma herana que a religiosidade afro-brasileira absorveu do culto aos orixs, de origem
africana, e o ressignificou, o associando a figura dos gmeos catlicos Cosme e Damio.
Nele se encontra o culto a Beji ou Ibeji, orix representado por figuras de crianas
(PRANDI, 2001: 366). dessa forma que ele se apresenta nas macumbas. Os mdiuns, ao
receberem esses espritos, passam a apresentar uma postura infantil, usando chupeta,
falando errado, comendo doces e tendo outras atitudes, prprias de crianas. O mito
fundador, mais uma vez se aproxima das tradies da macumba.
Consideraes finais
O mito analisado est, boa parte do tempo, dialogando com campos externos ao da
Umbanda. Mais do que falar de si, o mito define a Umbanda pelo outro. Mas do que aquilo
que ela se apresenta como aquilo que ela no . E, sobre isso, ele busca dizer que ela
no de origem humilde ou negra, no doente, no demonaca e no baixo
espiritismo.
A inveno do mito da Umbanda est associado a outra inveno; a da nao
brasileira. Para ser identificado como parte dessa histria, os intelectuais umbandistas foram
forjando o seu passado mtico sob a gide do passado brasileiro, que surge no Imprio e se
fortalece no alvorecer da Repblica. Fazer parte dessa histria afirmar os valores
estruturais do discurso oficial civilizao, progresso, evoluo e negar os que ligam a
Macumba a um passado associado s culturas negras, vistas como brbaras, atrasadas e
no evoludas. Mais do que uma preocupao em explicar a lgica interna da macumba do
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sculo XIX e incio do XX, os intelectuais umbandistas se preocuparam em livrar-se das


acusaes que lhes eram incutidas no processo de inveno da alva nao Brasil,
ressignificando elementos da Macumba, se afastando de sua matriz negra.
Ainda hoje as obras dos intelectuais umbandistas tm uma influncia limitada na
maioria dos adeptos da Umbanda. As composies realizadas nesses textos com os
conceitos cientificistas importados da Europa, associados a outros de carter religioso,
como o Esoterismo e o Kardecismo europeus, afastaram essa intelectualidade do papel de
porta-vozes, reconhecidos pelos adeptos da Umbanda.
Apesar de no negar a importncia que os intelectuais tiveram para a afirmao da
Umbanda como religio aceita em nossa sociedade (ISER (org.), 1985), em seus discursos,
como no caso do mito trabalhado, o que est presente um discurso externo, atravs de um
dilogo com os construtores da alva nao Brasil, e aqueles que, como os umbandistas,
disputam o mercado de bens simblicos no Brasil, no caso, catlicos e kardecistas.
Assim, o mito de fundao da Umbanda serve mais para a compreenso da
construo de uma histria para o Brasil, do que propriamente uma tentativa de explicar o
universo anrquico e plural dos terreiros de Macumba, hoje chamados de Umbanda.
Para finalizar, se por um lado o mito no se prope a explicar o universo
umbandista, por outro interessante perceber que a Umbanda oferece uma grande
possibilidade aos pesquisadores de compreenso da realidade cultural brasileira. E, como
escreveram Brumana & Martinez, a Umbanda um microcosmo da cultura brasileira e,
que ela diz sobre a realidade brasileira e no diz pouco (BRUMANA & MARTNEZ,
1991:143). Os terreiros esto espera de novos estudos que possibilitem o escutar de
outras vozes, importantes para a composio do tecido cultural e histrico do Brasil.

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Recebido em: 2812/2012


Aprovado em: 26/04/2012

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