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SECRETARIA DE ESTADO DA EDUCAO

UNIVERSIDADE ESTADUAL DO NORTE DO


PARAN

IDALINA MARIA AMARAL DE OLIVEIRA

A IDEOLOGIA DO BRANQUEAMENTO NA
SOCIEDADE BRASILEIRA

SANTO ANTNIO DO PARASO, PARAN


2008

IDALINA MARIA AMARAL DE OLIVEIRA

A IDEOLOGIA DO BRANQUEAMENTO NA
SOCIEDADE BRASILEIRA

Produo DidticoPedaggica composta


por uma Unidade Temtica apresentada
Secretaria de Estado da Educao do
Paran, como requisito para aprovao no
Programa

de

Desenvolvimento

Educacional Paran, sob orientao da


Professora Marisa Noda.

SANTO ANTNIO DO PARASO, PARAN


2008

A IDEOLOGIA DO BRANQUEAMENTO NA
SOCIEDADE BRASILEIRA
Aprendemos a voar como pssaros,
e a nadar como os peixes, mas no
aprendemos

conviver

como

irmos. Martin Luter King Jr.


A pouca discusso sobre a histria e cultura africana, impede um
entendimento da histria e da cultura brasileira a partir da viso dos afrodescendentes, pois sem este conhecimento ela se torna uma histria
unilateral, branca, marcada por concepes eurocntricas. Concepes
estas marcadas pelo preconceito. Para termos uma histria do Brasil,
torna-se indispensvel um mergulho na histria e na cultura africana, pois
a sociedade brasileira produto da participao de africanos e afrodescentes em associao com povos de outras origens.
O termo afro-descendente tem servido para designar as pessoas
com ascendncia africana e a sua cultura imaterial e material. Lembrando
que os africanos, em sua grande maioria foram trazidos como escravos
para o Brasil. Esta terminologia fruto, em grande parte, do debate
provocado

por

movimentos

sociais

negros

organizados

contra

discriminao, o racismo e o esteretipo vinculado cor de sua pele.


(NODA, 2008)
Torna-se necessrio examinarmos certos conceitos histricos que
fundamentaram e fundamentam a existncia de prticas racistas e a
excluso social dos afro-descendentes, so eles: a escravido, a ideologia
do branqueamento, a teoria da miscigenao e da mestiagem e os atuais
enganos das teorias geneticistas sobre a existncia ou no das raas.
Assim sendo, trataremos aqui de um dos conceitos citados acima,
sobre a temtica da ideologia do branqueamento, analisaremos de forma
geral a maneira como tal ideologia penetrou no meio da sociedade
brasileira e como ela foi assimilada cotidianamente, por setores da
populao brasileira.

Segundo Rsen (2006, p.16), a aprendizagem histrica uma das


dimenses e manifestaes da conscincia histrica, articulada ao modo
como a experincia do passado vivenciada de modo a fornecer uma
compreenso do presente e a construir projetos de futuro.
[...] Mediante a narrativa histrica, so formuladas
representaes da continuidade da evoluo temporal dos
homens e de seu mundo, instituidoras de identidade, por
meio da memria, e inseridas como determinao de sentido
no quadro de orientao da vida prtica humana. [...] A
narrativa histrica torna presente o passado, sempre em
uma conscincia de tempo na qual passado, presente e
futuro formam uma unidade integrada, mediante a qual,
justamente, constitui-se a conscincia histrica. (RSEN,
2001, p. 57, 65, 66, 67)

Assim interpretar alguns perodos da histria mediante novas fontes


ajuda a relembrar o passado e compreender como ele pode interferir no
presente.
Podemos observar que desde a Antigidade at prximo da Idade
Mdia, a Europa convivia com uma discriminao baseada em fatores
religiosos, polticos, de nacionalidade, de cultura, mas no em diferenas
raciais como hoje.
Pensadores do sculo XIX, como o francs Joseph-Auguste de
Gobineau,

alemo

Richard

Wagner

ingls

Houston

Stwart

Chamberlain, utilizaram a teoria da seleo natural, para tentar explicar a


sociedade humana. Concluram ento que alguns grupos humanos eram
fortes e outros fracos. (BENTO, 2005)
Desse modo, diferenas de tipos fsicos passaram a ser utilizadas
para classificar seres humanos. Nasceu assim a frmula bsica do
racismo: portadores de pele escura, os negros e os no europeus,
considerados raa inferior. Portadores de pele alva, os brancos, raa
superior. Estava assim justificado o domnio colonial e a explorao do
europeu sobre outros povos. (BENTO, 2005)
A ideologia racial nasceu no sculo XIX, no exato momento em que
os europeus necessitavam de justificativas para a explorao de povos
diferentes. Os europeus acreditavam que o colonialismo imperialista

transmitia o progresso econmico e cultural. Africanos e asiticos eram


encarados de forma etnocntrica como brbaros e primitivos, enquanto os
europeus se consideravam em misso civilizadora.
A ideologia do imperialismo apreciou

utilizar a biologia para

justificar as
agresses

aos outros povos.

O domnio imperialista nada mais era

do que a
confirmao da lei biolgica da sobrevivncia do mais forte.
Assim, podemos definir o que seja racismo: uma ideologia que
defende a hierarquia entre grupos humanos, classificando-os em raas
inferiores e raas superiores. (BENTO, 2005)
No Brasil, o negro trazido da frica, a partir de 1530 e aqui
escravizado, sustentou a classe colonial dominante. A explorao da fora
de trabalho escrava possibilitava a renovao dos meios de trabalho e a
permanncia do trfico era a principal fonte de reproduo de mo-deobra.
Presses da Inglaterra a favor do fim do trfico de escravos
marcaram a primeira metade do sculo XIX. No Brasil em 1822
fortaleceram-se as presses para a extino do trfico, pois o pas
precisava ser reconhecido como nao independente por outros pases,
essencialmente pela Inglaterra. Neste perodo, metade da populao
brasileira era escravizada.
A partir da segunda metade do sculo XIX, protestos de alguns
setores da classe dominante veio se juntar luta dos negros pela
liberdade. A idia libertadora ganha fora. Escravos comeavam a serem
libertos por senhores comprometidos com a causa abolicionista, ou por
impossibilidade de manter essa mo-de-obra. Na dcada de 1870, o fim
da escravido em terra brasileira era questo de tempo.
Mas interessante notar que nesta mesma poca, chega ao Brasil
uma nova base terica para se interpretar a realidade. Elas

Poltica de expanso e dominao de uma nao sobre outras.

trazem

consigo

todo

um

jargo

cientificista,

evolucionista,

determinista,

positivista e tambm as proposies referentes ao racismo cientfico.


(COSTA, 1967)
O racismo cientfico teve sua poca urea entre 1870 a 1930, ele
procurava explicar biologicamente as caractersticas dos homens. Era
considerado cientfico porque foi produzido pela antropologia e pela
sociologia, pelas cincias do sculo XIX.
Aqui no Brasil, at mesmo o Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, fundado em 1838 adapta-se com as preocupaes das cincias
que o pas no sculo XIX, a partir da influncia europia, iniciada com o
Positivismo Conteano e o Darwinismo social. Desta forma, a Histria
adquire legitimidade por ser cientfica e por buscar uma verdade nica.
Assim, o racismo nasce no Brasil associado escravido, e aps a
Abolio que se organizam as teses de inferioridade biolgica dos negros e
assim se propagam pelo pas.
A adoo pela elite brasileira das teorias do chamado racismo
cientfico, teve incio em 1870 e tornaram-se amplamente aceitas entre as
dcadas de 1880 e 1920.
A importao de uma teoria dessa natureza no deixa de colocar
problemas para os intelectuais brasileiros. Aceitar as teorias envolvia
analisar a evoluo brasileira sob os aspectos dos conhecimentos das
interpretaes de uma histria natural da humanidade, o estgio
civilizatrio do pas se encontrava assim imediato definido como inferior
em relao etapa alcanada pelos pases europeus. (ORTIZ, 2005)
sob esta viso racista sustentada pela cincia que vai sendo
tecida a cultura brasileira. Sendo o Brasil um pas com um enorme
contingente de populaes negra e essencialmente mestia o que para a
maioria das teorias racistas era sinnimo de atraso rumo ao progresso, de
impureza, de degenerao (SCWARCZ, 1996) as teorias racistas
europias ofereciam um suporte para a defesa da inferioridade dos
negros, mas a respeito da miscigenao elas eram reinterpretadas.
A miscigenao aparece como uma nica sada para resolver o
grande dilema que se impe: como construir um projeto de nao

respeitvel num pas onde a maioria da populao est condenada ao


atraso, conforme as teorias cientficas raciais? A ordem, portanto, era
injetar o sangue branco e cada vez mais branquear a populao.
A miscigenao se transformou em assunto privilegiado no
discurso nacionalista brasileiro aps 1850, vista como
mecanismo de formao da nao desde os tempos coloniais
e base de uma futura raa histrica brasileira, de um tipo
nacional, resultante de um processo seletivo direcionado
para o branqueamento da populao. (SEYFERTH, 1998,
p.43)

O ideal de branqueamento , portanto uma ideologia nativa, nascida


na

ps-abolio,

com

seus

pretextos

notadamente

racistas

foram

compartilhados pela intelectualidade nacional, presente nas obras de


inmeros

influentes

pensadores,

juristas,

polticos

escritores

brasileiros. citado dentre outros, Euclides da Cunha, Slvio Romero, Nina


Rodrigues, Paulo Prado, Oliveira Viana, Gilberto Freire. Assim nos indica
CORRA (2001):
Se no foi explicitado em leis civis discriminatrias, como a
segregao racial norte-americana, o racismo enquanto
crena na superioridade de determinada raa e na
inferioridade de outras, teve larga vigncia entre os nossos
intelectuais no perodo do final do sculo passado [sculo
XIX] e incio deste [sculo XX], sendo o ponto central de suas
anlises a respeito de nossa definio como povo e nao.
(p.43)

Tal ideologia fazia crer s elites locais que o problema tnicoracial brasileiro poderia ser solucionado pelo caminho da miscigenao.
Sua origem provem da convico de que o sangue branco iria purificar o
sangue primitivo, africano, permitindo a eliminao fsica destes e a
formao gradativa de um povo homogneo: branco e civilizado.
esta crena que explica a legitimidade da imigrao dos europeus para o
pas mais discretamente nos tempos do processo imigratrio, que se inicia
em 1818, e mais explcita, a partir da Repblica em 1889. No projeto de
imigrao brasileiro, a questo racial um conceito orientador, assim

imigrantes estrangeiros, sim; mas europeus/brancos. Uma imigrao


dispensvel do ponto de vista econmico.
A teoria brasileira do branqueamento(...) [] aceita pela
maior parte da elite brasileira nos anos que vo de 1889 a
1914, era peculiar ao Brasil (...) baseava-se na presuno
branca, s vezes, pelo uso dos eufemismos raa mais
adiantada e menos adiantadae pelo fato de ficar em
aberto a questo de ser a inferioridade inata. suposio
inicial, juntavam-se mais duas. Primeiro a populao negra
diminua progressivamente em relao branca por motivos
que incluam a suposta taxa de natalidade mais baixa, a
maior incidncia de doenas e a desorganizao social.
Segundo a miscigenao produzia naturalmente uma
populao mais clara, em parte porque o gene branco era
mais forte e em parte porque as pessoas procurassem
parceiros mais claros que elas. (SKIDMORE, 1989, p.81)

A ideologia do branqueamento, pregava a integrao dos negros via


assimilao dos valores brancos e teve como objetivo propagar que no
existiam diferenas raciais no Brasil e que todos aqui vivem de forma
harmoniosa, sem conflitos. A isto damos o nome de democracia racial.
Projeta uma nao branca que, atravs do processo de miscigenao, ir
arrancar o negro da nao brasileira, supondo-se, assim, que a opresso
racial acabaria com a raa negra pelo processo de branqueamento.
Preocupados com essa questo, polticos brasileiros do final do
sculo XIX, guiaram a Poltica Nacional de embranquecimento com a
imigrao europia e uma abolio da escravatura feita de forma a
empurrar os negros para as margens da sociedade. Essa poltica
conservava os negros em condies de extrema pobreza at que se
extinguissem devido mortalidade infantil, desnutrio, doenas e
tambm atravs das sucessivas miscigenaes, ou seja, at que os negros
desaparecessem por completo do cenrio nacional.
Buscaram atravs de leis proibirem a imigrao negra, exemplo o
projeto de lei apresentado em 28 de julho de 1921 pelos deputados
Cincinato Braga, de So Paulo e Andrade Bezerra, de Pernambuco, que
estabelecia cotas para ingresso de asiticos, e simplesmente proibia a
entrada de imigrantes negros no pas. (PARAN, 2006)

Podemos notar nessa medida uma atitude poltica deliberada para


embranquecimento do pas.
Temos notcias de que, na dcada de 1920, um grupo de
agricultores estadunidenses comprou um pedao de terra na Amaznia
brasileira, mas quando o governo brasileiro soube que eram negros, os
impediu de entrar no pas e devolveu o dinheiro da compra. Entretanto
para os imigrantes europeus as terras eram doadas e a sua entrada no
pas estimulada. (SANTOS, 2006)
Percebe-se uma relativa indiferena do Estado brasileiro frente
situao do negro da poca. Esse perodo foi marcado pela falta de
polticas pblicas para os ex-escravos e a populao negra livre. O Estado
posicionou-se claramente por uma estratgia racista que planejava o
branqueamento da populao. Para tal estratgia deveria acontecer
imigrao europia, de um lado, e a miscigenao, de outro lado
deslocando a populao negra livre para situaes menos atraentes no
mercado de trabalho, contribuindo assim para o aprofundamento das
desigualdades no pas.
Assim, a elite brasileira confirmava que o branqueamento daria
origem a uma populao mestia, saudvel, tornando-se cada vez mais
branca, culturalmente e fisicamente.
O mestio, dependendo da intensidade da pigmentao de sua pele,
era classificado como quase branco, semi-branco, ou sub-branco e era
tratado de forma diferenciada do negro retinto. No cruzamento do branco
com

negro,

necessariamente,

contava-se

com

clareamento

progressivo e permanente da pessoa, mas jamais se contava com a


suposio de que a mestiagem poderia gerar o enegrecimento da
populao.
esse comportamento, acrescido por outros, que chamamos de
ideologia do branqueamento da sociedade brasileira. A liberdade
chegada com a abolio alem de excluir, tornava possvel, agora com a
repblica tornar o sonho eurocntrico realidade. Impulsionava para as
periferias das grandes cidades a massa negra desempregada. Junto, deuse incio tambm ao branqueamento das personalidades nacionais, cuja

descendncia negra era evidente, clareando fotos e ilustraes de


mestios e mulatos que, com o tempo, passaram a ser brancos, Machado
de Assis um exemplo.
O branqueamento foi uma presso cultural exercida por uma
hegemonia branca, para que o negro negasse a si mesmo, no corpo e na
mente, como uma espcie de situao para se integrar na nova ordem
social. (BENTO & CARONE, 2002)
A hierarquizao das pessoas em termos de sua proximidade a uma
aparncia branca, ajudou a fazer com que indivduos de pigmentao
escura desprezassem a sua origem africana, cedendo assim a forte
presso do branqueamento, levando-os a fazer o melhor possvel para
parecerem mais brancos, levando a uma diviso das identidades raciais.
Introduziu no negro brasileiro a ideologia da culpa por seus fantasiados e
supostos defeitos, atribuindo-lhe a responsabilidade por seu dito complexo
de cor. Sendo imposta ao negro e seus descendentes a falsa impresso de
que eram os nicos culpados por seu baixo nvel social, econmico,
cultural e poltico na sociedade brasileira.
Assim as diferenas sociais existentes entre brancos e negros no
Brasil no so reflexos do acaso, do desenvolvimento natural das foras
produtivas, nem da existncia um dia, da escravido, a excluso dos
negros e descendentes de vrios setores da vida pblica brasileira
igualmente no advm de uma legislao. (...) Essa excluso parece ter
sido tambm o resultado de uma atuao coerente, apoiada por um
racismo cientfico, que legitimou iniciativas polticas (...) como no caso
dos privilgios concedidos imigrao que tiveram como conseqncia
uma entrada macia de brancos no pas(...). (CORRA, 2001)
A ideologia do branqueamento no incio do sculo XX, contribuiu
para desenvolver, no branco, um complexo de superioridade e, no negro,
em contraposio, um complexo de inferioridade. Estabelecendo, um
crculo vicioso: quanto mais fundos os traumas do racismo, mais o negro
adaptava seu comportamento e atitudes de acordo com a ideologia do
branqueamento, quanto maiores os ataques racistas, mais profundos
eram os traumas.

Isso faz com que o negro sofredor do racismo, acabe favorvel


necessidade da busca da miscigenao, para assim branquear a famlia,
para que ela ento sinta menos preconceito, sem enxergar que noes,
tanto de miscigenao quanto de pureza racial, so construes polticosociais utilizadas por setores da sociedade que pretende se manter
dominante. (MUNANGA, 1999)
Mesmo assim, constatamos que neste incio do sculo XXI, ao
contrrio dos desejos da ideologia do branqueamento, os negros no
foram exterminados. Os afro-descendentes, em especial os jovens, lutam
contra a exterminao e excluso, reforando as denncias de segregao
racial, social, cultural e afirmando positivamente a sua identidade tnica.
Esperamos que essas reflexes cooperem para uma discusso sobre
a ideologia do branqueamento na sociedade brasileira. Fazendo visvel a
toda populao do pas que as chamadas minorias formam um grupo de
pessoas

enorme

de

excludos,

so,

na

verdade,

uma

maioria

historicamente calada, esperando um futuro de apontamentos que


possam contribuir para a construo de uma sociedade brasileira menos
injusta, preconceituosa e discriminatria, valorizando sua diversidade
cultural, buscando uma cidadania plena, verdadeira.

REFERNCIAS:

BENTO, Maria Aparecida Silva. Cidadania em Preto e Branco. So


Paulo: tica, 2005.
BENTO, Maria Aparecida Silva & CARONE, Iray (orgs.). Psicologia Social
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Petrpolis: Vozes, 2002.
CORRA, Mariza. As iluses da liberdade: A escola Nina Rodrigues e
a antropologia no Brasil. Bragana Paulista: Editora da Universidade
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COSTA, Joo Cruz. Contribuio Histria das idias no Brasil. 2 ed.
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MUNANGA, Kabengele. Rediscutindo a mestiagem no Brasil.
Identidade nacional versus identidade negra. Petrpolis: Vozes, 1999.
NODA, Marisa. A cincia e o preconceito na formao do brasileiro.
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ORTIZ, Renato. Cultura brasileira e identidade nacional. So Paulo:
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PARAN. Secretaria de Estado da Educao. Superintendncia de
Educao. Departamento de Ensino Fundamental. Cadernos Temticos:
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tnico-racias. Curitiba: SEED, 2006.
RSEN, Jrn. Razo histrica: teoria da histria: os fundamentos da
cincia histrica. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 2201.
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partir do caso alemo. In: Prxis educativas, v.1, n.2. Ponta Grossa: UEPG,
2006.
SANTOS, Luiz Carlos dos. A presena negra no Brasil. In: Curso Educao
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SCHWARCZ, Lilia Mortiz. As teorias raciais, uma construo histrica de


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SCHWARCZ, Lilia Mortiz (org.). Raa e diversidade. So Paulo: Edusp,
1996.
SKIDMORE, Thomas E. Preto no Branco: raa e nacionalidade no
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