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A questo racial no Brasil do sculo XIX

SCHWARCZ, Lilia Moritz. As teorias raciais, uma construo histrica de finais do


sculo XIX o contexto brasileiro. In SCHWARCZ, L. e QUEIROZ, R (orgs.). Raa
e diversidade. SP: Edusp, 1995.
Lilia Moritz Schwarcz uma antroploga brasileira, bacharel e licenciada em
Histria, doutora em Antropologia Social pela Faculdade de Filosofia, Cincias e
Letras da Universidade de So Paulo e atualmente professora titular na mesma
instituio.
Sua linha de pesquisa abrange trs reas: Teoria e histria da Antropologia,
Antropologia e histria das populaes afro-brasileiras e Antropologia das formas
expressivas.
autora de importantes obras como O Espetculo das Raas (1993) e
Raa e Diversidade (1996) (esta como organizadora em conjunto com Renato
Queiroz.).
A obra Raa e Diversidade lanada em 1996 pela Edusp rene conferncias
do curso Raa e Diversidade: Estudos sobre o Racismo, promovido pelo
Departamento de Antropologia da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de so Paulo, nos meses de setembro e outubro de
1995.
A palestra dada pela autora, intitulada As teorias raciais, uma construo
histrica de finais do sculo XIX. O contexto brasileiro que ser discutida nesta
resenha.
O tema central da palestra foi a descobertas das diferenas entre os
homens, mas levando a discusso para o mbito brasileiro do final do sculo XIX.
Shwarcz volta poca do descobrimento das Amricas pelos europeus para
discutir como o que no incio foi espanto e admirao mtua entre estes e os
nativos, em pouco tempo se tornou repulsa e medo. Descrever o diabo como negro
porm usando cocares, ilustrava bem como esses povos brbaros passaram a ser
vistos pelos viajantes.
Essas questes levantavam polmicas fundamentais sobre a ideia de
diferena e igualdade entre os homens, que at hoje so discutidas e debatidas.
Rousseau foi o grande expoente do debate sobre a humanidade e igualdade
entre os homens, quando publicou no sculo XVIII, sua obra Discurso sobre a

Origem e o Fundamento da Desigualdade Entre os homens (1775). Criando o


conceito de perfectibilidade, ou seja, a capacidade que os homens tm em de se
sobreporem natureza, onde um lado h a virtude e do outro o vcio, o autor
procura mostrar que no havia perfectibilidade evolutiva em apenas um sentido.
Isto seria bem diferente do que os tericos do sculo XIX iriam defender: o
bom selvagem de Rousseau, daria lugar teorias, em especial do Conde de
Buffon, que corroboram que o continente Americano seria na verdade, um continente
imaturo. Outros autores iam alm: para eles a Amrica era um continente
degenerado.
Portanto, no sculo XIX foi quando surgiu a ideia de naturalizao da
diferena, onde a filosofia de igualdade entre os homens oriundas da Revoluo
Francesa foi negada.
Com a Revoluo Industrial, ficou mais evidente que o progresso desejado
pela burguesia europeia, caminhava rumo uma europeizao ocidental de todos
os continentes ou pases considerados no-civilizados. A cincia tambm fora
dominada por este grupo, que passou a classificar os homens de forma totalitria (e
por conseguinte, preconceituosa).
Portanto, no dava mais para escapar da ideia de que a humanidade
progredia em etapas e os homens estavam em diferentes estgios de civilizao.
Entraram em questo, ento, as ideias monogenistas (apenas uma origem do
homem; homens no so diferentes, apenas desiguais) e poligenistas. (diversas
origens do homem)
Aps o surgimento do livro A Origem das Espcies de 1859, de Darwin, a
questo das raas saiu da academia e foi de vez para os espaos pblicos e
populares.
A partir disto, a humanidade ficaria dividida entre selvageria, barbrie e
civilizao, onde os povos eram colocados em diferentes etapas para representar
momentos diferentes de uma evoluo nica.
Mais uma vez, o modelo de civilizao era a sociedade europeia ocidental e
a base da pirmide social eram os indgenas e outras minorias tnicas.
O determinismo racial e a teoria de que a miscigenao entre as raas era
algo negativo, o uso da antropometria para medir a potencialidade das raas, so s
alguns exemplos de como estes estudos ajudaram a construir o racismo, ou seja, a
ideia de superioridade de uma raa em relao outra.

Aps contextualizar o princpio das teorias das raas, Schwarcz finalmente


chega ao Brasil de finais do sculo XIX, no trmino da escravido, para abordar o
discurso do determinismo social, tendo em vista as teorias de Lombroso e Gobineau
(que chegou a comparar brasileiros com macacos quando visitou o pas).
O carter miscigenado da populao brasileira era o fator que mais chamava
a ateno. O Brasil se tornou um laboratrio social e muitos tericos ficavam
horrorizados quando aqui chegavam, acreditando que essa forte miscigenao
levaria o pas ao fracasso.
A dificuldade que se tem de nomear as delimitaes de cor no Brasil, para
Schwarcz, j mostrava a nossa problemtica em discutir a questo racial, que
sempre esteve na mo de homens de sciencia de faculdades de direito, de
medicina e em museus etnogrficos.
Silvio Romero era um terico brasileiro a favor da mestiagem, porm
suponha que esta miscigenao daria origem, no futuro, a um processo de
branqueamento da populao, o que era desejado.
Nina Rodrigues, terico baiano, acreditava, por exemplo, que a mestiagem
gerava a degenerao e facilitava o indivduo a entrar no crime, baseando-se
apenas em aspectos biolgicos. Acreditava tambm, que deveria haver dois cdigos
penais, um para brancos e outro para negros, pois ambos tinham capacidades
intelectuais muito diversas.
Muitos outros mdicos acreditavam, tambm, que muitas doenas eram
oriundas da frica, pois este era um local de degenerao.
No ano de 1921, Renato Kell da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro,
elogiou o Aparheid da Amrica do Sul e props um projeto de esterilizao de
mestios.
Como se pode notar, inmeros tericos brasileiros se baseavam fortemente
em ideias racistas para comprovar a questo da superioridade branca.
Outro assunto colocado em pauta pela autora, que a sociedade brasileira
tem preconceito de ter preconceito. O Brasil se afirma por uma hierarquia
internalizada, no somente pela diviso das classes sociais e tem uma dificuldade
enorme em definir sua cor. A nossa sociedade misturada, no o apenas no sentido
biolgico, como tambm cultural e religioso. Ou seja, se trata de um racismo
mestio..

Pode-se dizer, que esta palestra de suma importncia para a discusso


contempornea a respeito das teorias das raas no Brasil, uma vez que esta uma
questo muito presente na vida cotidiana da populao e dos acadmicos,
especialmente os da rea de cincias humanas e sociais.
Lilia Schwarcz conseguiu imprimir de maneira leve e coesa em formato de
palestra, um tema difcil principalmente porque h ainda muito em voga a ideia de
que o preconceito e o racismo no existem, quando na verdade este est to
internalizado em ns que no nos damos conta de sua existncia.
Focando especialmente na questo negra, to evidenciada em nosso pas,
mas sem deixar de problematizar a questo indgena e das minorias tnicas em
geral, a palestra nos permite entender os problemas raciais sobre diferentes vises e
aspectos.
Concluindo, este um texto essencial para todos que pretendem estudar a
antropologia social e o processo de construo de identidade de raa no Brasil,
atravs de um panorama histrico que busca mostrar quais aspectos foram
definitivos para a criao desses conceitos que ajudam a permear teorias racistas e
etnocntricas at os dias de hoje.

OUTRAS REFERNCIAS:
SCHWARCZ, Lilia Moritz: banco de dados preparado por: Departamento de
Antropologia / FFLCH / USP. Disponvel em:
<http://antropologiausp.blogspot.com.br/2010/10/lilia-moritz-schwarcz.html>. Acesso
em: 17/08/2013.