Você está na página 1de 5

Uma anlise da obra de Laura de Mello e Souza, O Diabo e a Terra de Santa Cruz.

Flvia Francisca DallApria Acadmica de Histria da UEM INTRODUO A partir do tema utilizado pela autora, feitiaria nos tempos coloniais do Brasil, podemos iniciar nossa anlise identificando a corrente historiogrfica na qual se encaixa. Mello e Souza uma autora que segue os nveis de escrita que se podem observar em escritores de mentalidades, inicialmente Febvre e Bloch, at Robert Mandrou com seu Magistrados e feiticeiras na Frana do sculo XVII, publicado em 1968. No caso, a autora inspira-se em Carlo Ginzburg que defende noes de cultura popular e de circularidade cultural, as quais esto presentes em seus trabalhos e pesquisas sobre religiosidade e feitiaria na Europa Quinhentista. Ginzburg trabalha com questes populares, sem estar comprometido com a viso marxista de se produzir uma histria de conflitos de classes populares com classes dominantes num enfoque econmico. Com efeito, Ginzburg est preocupado com a histria do cotidiano numa dimenso sociocultural globalizante. A partir deste contexto, Jacqueline Hermann em seu Histria das Religies e Religiosidades, de uma forma bastante sucinta identifica a forma de escrita de Mello e Souza: Examinando as matrizes europeias que fundaram o que Ginzburg chamou de esteretipo do sab, a autora procurou descrever e compreender as prticas mgicas utilizadas por uma populao culturalmente heterognea e adaptada para o viver em colnia, ( ... ). ( p. 350.) Passando pelas produes no campo das mentalidades e da histria cultural, podemos chegar histria das religies e religiosidades, campo onde se encaixa o trabalho de Laura de Mello e Souza, O diabo e a Terra de Santa Cruz. Em se tratando dessa obra de Mello e Souza, podemos constatar que no Brasil a autora a precursora em escrever sobre o tema da feitiaria dentro dos moldes das mentalidades, uma vez que ela produz uma histria do imaginrio da feitiaria no Brasil dos sculos XVI, XVII e XVIII. Observe-se, ento, o comprometimento da autora com a Histria das Mentalidades. importante observar que Mello e Souza ir buscar na historiografia europia o embasamento necessrio para caracterizar a feitiaria no Brasil colonial, analisando a contribuio das religies afro e indgena mescladas ao cristianismo europeu trazido pelos portugueses. A autora procura ressaltar que, diferentemente dos casos que se tm notcia sobre possesso demonaca na Europa, aqui no Brasil essa questo tem outro rosto; a concepo de possesso diferente, pois, alm do negro, do ndio e do branco, tm-se o cristo-novo, o judeu. Basicamente, o que se espera devido mescla de povos, culturas e religies, que a questo da feitiaria no Brasil merea um enfoque detalhado. Segundo Mello e Souza, devido s mltiplas caractersticas da populao colonial: Feitiaria e religiosidade coloniais passaram ento a ser associadas pr-pria estruturao da colnia enquanto tal. ( Mello e Souza, 1994, p. 16 ). Mas para que Mello e Souza pudesse analisar como ocorreu a estruturao da colnia foi necessrio (... ) detectar os caminhos e o modo de sua constituio (... ), e para isso era preciso remontar ao sculo XVI: quando vises paradisacas e infernais se alternavam no imaginrio do europeu colonizador, a primeira, referida basicamente natureza e ao universo econmico; a segunda sempre relativa aos homens, ndios, negros e logo depois colonos. Entre uma e outra, imiscua-se ainda uma terceira possibilidade: a do purgatrio. ( Mello e Souza, 1994, p. 17 ). Conforme o processo da colonizao avanava, a mescla entre as diversas culturas se agudizava, o que torna ( ... ) necessrio examinar mais detidamente a natureza da religiosidade colonial. ( Mello e Souza, 1994, p. 17 ). Fazendo-se um resumo breve dos captulos contidos na obra de Mello e Souza, poder-se- observar qual o percurso traado pela autora. O trabalho dividido em trs partes: I - Riquezas e Impiedades: a sina da colnia; II -

Feitiaria, prtica mgicas e vida cotidiana; III - Universo cultural, projees imaginrias e vivncias reais. Na primeira parte do trabalho, a autora vai buscar na historiografia as lendas e crenas que regem a vida do europeu medida em que se vai descobrindo terras novas; por exemplo, antes acreditava-se na existncia de monstros no Atlntico, e, uma vez descoberto e verificado a no presena de seres fantsticos nesta regio, passou-se ento a acreditar que tais seres existiam naqueles lugares ainda desconhecidos. Segundo Mello e Souza, passa o Brasil, como outras terras desconhecidas, a ser objeto de especulao do imaginrio europeu. O descobridor chega Amrica com uma viso preconcebida europia, e, ao chegar, o repdio frente ao mundo selvagem sem conforto inevitvel. Depois dos primeiros contatos com a terra Dalm mar, inicia-se o processo colonizador no sem propsitos; de acordo com Laura de Mello e Souza: Tornou-se lugar comum afirmar que a religio forneceu os mecanismos ideolgicos justificativos para a conquista e colonizao da Amrica, encobrindo e escamoteando as atrocidades cometidas em nome da f. ( Mello e Souza, 1994, p. 32 ). Nesta primeira parte, a autora se utiliza de diferentes opinies e escritos sobre o perodo colonial, um deles, Antonil que fala entre outras coisas sobre artes diablicas ( rebelies ) referentes aos escravismo. Para concluir essa primeira parte a autora coloca que a viso que se tinha na Europa sobre o novo mundo era a de um: inferno sobretudo por sua humanidade diferente, animalesca, demonaca, e era um purgatrio sobretudo por sua condio colonial. ( 1994, p. 77). Na segunda parte, ela preocupa-se em descrever, fazer uma arqueologia das prticas mgicas. Cabe ainda dizer que, mais do que destrinchar as filiaes das prticas mgicas coloniais, interessa-me detectar o modo pelo qual se combinaram, e em funo de que contexto. ( 1994, p. 155 ). Atravs das fontes do Arquivo Nacional da Torre do Tombo, a autora relata inmeros dilogos, registros sobre as supostas prticas mgicas do perodo colonial, como, por exemplo, o caso das adivinhaes que, nas palavras de Mello e Souza seriam (... ) as oraes usadas para a obteno de fins concretos, as quais ligavam-se antes religio folclorizada do que magia ritual ou feitiaria. ( p. 162 ). Ao longo dos captulos da segunda parte ela ir descrever as brigas, os conflitos, os dios, os amores, a sobrevivncia, enfim, ( ... ) os anseios de comunicao com o outro mundo e a esfera de revelaes vindas do alm. ( 1994, p. 17 ). A terceira e ltima parte, definida claramente pela autora: ( ... ) procura analisar o cruzamento de nveis culturais diversos, mostrando como divergem entre si e, simultaneamente, combinam-se para construir um objeto comum: o prprio esteretipo da feitiaria, encruzilhada em que as concepes populares se reduzem s eruditas e, por sua vez, penetram-nas. ( 1994, p. 18 ). Aps apresentar as trs partes em que consiste o trabalho de Mello e Souza, pode-se detectar o tema escolhido pela mesma: Este trabalho trata da feitiaria, das prticas mgicas e religiosidade popular no Brasil colonial dos sculos XVI, XVII e XVIII, abarcando as regies da Bahia, Pernambuco, Paraba, Gro-Par, Minas Gerais e Rio de Janeiro. ( 1994, p. 18 ). Portanto, o mais importante a salientar que a obra de Mello e Souza pioneira neste tipo de temtica ( feitiaria ) no Brasil e por se localizar no campo das religiosidades populares. Pode-se concluir, ento, com as palavras de Jacqueline Hermann em Histria das Religies e Religiosidades sobre a obra de Mello e Souza: Ao conseguir aliar morfologia e histria ( dando feio ao que simultaneamente universal, arquetpico e especfico e historicamente construdo ), Mello e Souza no s confirma a noo de circularidade dos nveis culturais defendida por Ginzburg, como termina por defender a especificidade das prticas mgicas coloniais brasileiras, ao concluir seu trabalho mantendo uma certa oposio entre sabbats e calundus. ( p. 350 ). METODOLOGIA E FONTES Convm resgatar aqui e detalhar melhor o quadro terico em que a obra de Laura de Mello e Souza est inserida, e a partir do qual organiza suas fontes. Em O Diabo e a Terra de Santa Cruz possvel observar que a autora est inscrita no campo das mentalidades. Para observarmos porque a autora trabalha com as mentalidades no desenvolvimento de seu tema,

feitiaria nos tempos coloniais do Brasil, que vai falar sobre costumes e cultura, torna-se necessrio buscarmos em Febvre e Bloch o quadro terico dos Annales, at mais ou menos a histria cultural de Ginzburg. De incio, Febvre e Bloch so chamados de os pais fundadores da chamada Nova Histria produzida na Frana. Ao que consta ( ... ) Febvre e Bloch combatiam, pois, uma histria somente preocupada com os fatos singulares, sobretudo com os de natureza poltica, diplomtica e militar. ( Vainfas, 1997, p. 130 ). O que realmente Febvre e Bloch queriam era fazer uma histria problematizadora do social, preocupada com as massas annimas, seu modo de viver, sentir, enfim, uma histria de estruturas em movimento. Bloch e Febvre, nos primrdios de Annales, inauguram o estudo das mentalidades, fazendo dela um legtimo objeto de investigao histrica. No entanto, na segunda gerao ( 1956 1969 ) dos Annales, que tem Braudel como principal figura, a histria do mental se viu eclipsada. A era Braudel foi em tudo avessa ao estudo do mental. No final da dcada de sessenta pode-se observar um ressurgimento da histria das mentalidades, campo privilegiado da chamada nova histria, que ganha fora com a terceira gerao dos Annales, tendo Le Goff, Duby, Le Roy Ladurie, Aris, como alguns dos nomes que se dedicaram s mentalidades. Seja como for, essa rea de estudos ganha espao na dcada de sessenta na historiografia francesa. Pode-se defini-la da seguinte forma: Quanto aos temas, costume se destacar a preferncia por assuntos ligados ao cotidiano e s representaes, na falta de expresses melhores: o amor, a morte, a famlia, as bruxas, ( ... ), microtemas, portanto, recortes minsculos do todo social. Quanto ao estilo, costuma-se realar seu apego narrativa e descrio em detrimento da explicao globalizante. ( Vainfas, 1997, p. 137 ). Na dcada de oitenta as mentalidades sofrem um desgaste, confundindo o estudo do cotidiano com a recolha de anedotas e extravagncias, o que perceptvel em vrios livros da srie Histria da vida cotidiana ( cole. francesa criada em 1938 ). Em relao ao que escrever, como escrever, sobre o que escrever, h diver-gncias, mas o estudo das mentalidades mesmo assim tm sido bastante produtivo. Vainfas, em seu texto Histria das Mentalidades e Histria Cultural, remete s tendncias dos temas trabalhados e escolhidos por autores das mentalidades. Cronologicamente, no seria errneo dizer que predominam os estudos sobre a histria medieval e a moderna, sendo tal tendncia favorecida pela formao dos historiadores dedicados ao mental, bem como pelo distanciamento temporal daqueles perodos, mais passveis de uma investigao histrico-antropolgica ( a busca da alteridade no tempo ) do que pocas mais contemporneas. ( 1997, p. 142 ). Melhor ainda, as temticas preferenciais freqentadas pelos historiadores so as religiosidades, as sexualidades e suas representaes, os sentimentos coletivos, a vida quotidiana em regies ou cidades. Numa viso de conjunto, seria errneo falar em uma histria das mentalidades homognea e unificada, seja quanto a seus pressupostos tericometodolgicos, seja quanto aos resultados das investigaes. ( Vainfas, 1997, p. 143 ). nesse quadro terico que a autora Laura de Mello e Souza se encaixa, e tambm nas propostas de Carlo Ginzburg quanto noo de cultura popular e de circularidade cultural, presentes nas pesquisas do autor sobre religiosidade e feitiaria. Numa viso de conjunto, ( ... ) a produo historiogrfica brasileira tem cada vez mais esposado temticas e abordagens tericas, quer das mentalidades, quer da histria cultural, adaptando-as, em maior ou menor grau, aos problemas especficos de nossa prpria histria. ( Vainfas, 1997, p. 161 ). o que se pode constatar na obra de Mello e Souza. HISTORIOGRAFIA A partir do quadro terico que Mello e Souza constri, h que se reportar historiografia sobre o tema da autora, que se trata da formao sciocultural e religiosa do Brasil colonial, dando especial enfoque na feitiaria dentro desse perodo que vai do sculo XVI ao XVIII, buscando no contexto europeu, perodo da Inquisio, as bases para fundamentar seu tema. Quanto a essa historiografia sobre o tema privilegiado por Mello e Souza, temos que nos remeter ao perodo da Inquisio salientando que a quantidade de fontes referentes a esta

instituio enorme. Dentre os arquivos remanescentes, o mais completo , sem dvida, o das inquisies portuguesas. Somando quarenta mil ( 40.000 ) processos, este fundo inclui a totalidade do material referente ao Reino e s colnias, em particular o Brasil, desde o incio do Santo Ofcio. ( Gomes, 1996, p. 164 ). Portanto, faz-se necessrio passar brevemente por este assunto, ponto de partida da obra de Mello e Souza. No sculo XVI, pode-se dizer que a inquisio ganha fora tambm em Portugal, onde mais do que uma forma de ter a Igreja como aliada coroa lusitana, a inquisio teve conotao de poder, riqueza e controle para o rei sobre a burguesia em crescimento. Anita Novinsky, em seu livro A Inquisio, escreve que: Paradoxalmente, o rei precisava da burguesia e se apoiava nela e, muitas vezes, em troca de servios lhes outorgava ttulos e honrarias, mas tambm se apoiava na inquisio, que impedia a expanso dessa mesma burguesia. ( Novinsky, 1993, p. 39 ) Para melhor entendermos como Mello e Souza organiza sua obra iremos aprofundar o assunto, em eixos gerais em cada captulo. O novo mundo entre Deus e o Diabo o ttulo do primeiro captulo. Nele, a autora menciona as viagens imaginrias e reais, buscando retratar o contexto do imaginrio europeu, durante a expanso comercial. Para isto, ela se utiliza dos escritos sobre o Oceano ndico e o Ocidente Medieval de Jacques Le Goff. Mais adiante, ela faz aluso percepo do europeu quanto ao que era demonizado ou indenizado no novo mundo. Para Laura de Mello e Souza estavam, pois fadadas as colnias a servirem de imenso purgatrio dos pecados do velho mundo. ( 1994, p. 76 ) Religiosidade Popular na Colnia, o segundo captulo discute a questo do sincretismo tendo como contrapartida o catolicismo trazido pelos jesutas. Tm-se no Brasil diversas religies africanas, pois os negros escravos trazidos para o Brasil no eram provindos de uma nica regio da frica. Os ndios do Brasil tinham religies prprias de cada grupo. A mistura tornase inevitvel e a compreenso da religio catlica fica merc da interpretao de cada grupo. Como define Mello e Souza: nessa tenso entre o mltiplo e o uno, entre o transitrio e o vivido que deve ser compreendida a religiosidade popular da colnia, e inscrito o seu sincretismo. ( 1994, p. 99 ). Mas ainda, certo, entretanto, que a violncia sempre presente no cotidiano da colnia impelia descrena em dogmas. Um profundo desfiladeiro separava a rigidez religiosa da sempre atenta inquisio portuguesa e o catolicismo vivido pelos colonos, sendo constante a incompreenso mtua dos discursos de cada um. Nesses dois primeiros captulos, entre outras fontes, Mello e Souza se utilizou basicamente das Visitaes do Santo Ofcio, das Visitas Eclesisticas e dos Processos Inquisitoriais de rus brasileiros. No captulo terceiro, Sobrevivncia Material, poder-se- observar a estigmatizao da mulher, mais raramente do homem, no sentido de construir coletivamente um esteretipo de feitiaria. As adivinhaes e curandeirismos eram comuns, meio pelo qual se garantia a sobrevivncia daqueles que a utilizavam. Neste captulo, a maioria das fontes so provenientes do Arquivo da Torre do Tombo, referentes aos processos de Auto da F da Inquisio de Lisboa. Deflagrao de Conflitos, quarto captulo, em geral trata da viso religiosa do senhor frente s prticas sincrticas do negro e do ndio e vice-versa, observando que os atributos demonacos coloriram o Brasil desde o seu descobrimento. Alm disso, Mello e Souza demonstra neste captulo que cristianismo e paganismo se confundem dando espao ao sincretismo. Basicamente, a autora utilizou-se de fontes escritas, como os processos de rus brasileiros registrados pela Inquisio de Lisboa, e tambm das fontes impressas, como as Visitaes do Santo Ofcio. Preservao da Afetividade, o quinto captulo, faz aluso feitios e oraes que poderiam melhorar o mundo amoroso daqueles que tivessem problemas em tal aspecto. Provavelmente na vida amorosa o uso de sortilgios era o mais comum entre os colonos do novo mundo, pois as feiticeiras eram muito procuradas por seus servios para resolver problemas amorosos e problemas outros, decorrentes do cotidiano, o que um procedimento muito antigo. Para trabalhar esta questo, a autora se utilizou de fontes manuscritas, como as Devassas Eclesisticas, e Processos da Inquisio de Lisboa.

No sexto captulo, Comunicao com o Sobrenatural, Mello e Souza relata que, muitas vezes, cotidiano e imaginrio se confundiam, diluindo as fronteiras que os apartavam. Tem-se exemplos, nos sonhos em que os colonos transformavam o cotidiano, sonhos que continham uma srie de elementos arquetpicos, presentes em narrativas mticas. Ainda mais, a questo das metamorfoses, pactos, sabbats, possesses calundus, catimbs, a autora descreve como cada uma destas questes so vistas no Brasil colnia. Como se viu at agora, apesar da existncia da metamorfose, dos demnios familiares, dos pactos demonacos verbais ou escritos, da aluso a relaes sexuais com o diabo - ( ... ) -, no ocorre na feitiaria colonial, meno aos famosos sabbats, to comuns na Europa. (...). Se tantas prticas de razes europias persistiam no Brasil colonial - (...) -, porque no o sabbat? ( 1994, p. 258 ). Assim como no se tem notcias de sabbats na colnia, no caso das possesses, no se tem notcias de que tenham havido casos individuais e menos ainda, coletivos. Diferentemente dos sabbats, que circulavam na mentalidade do europeu, o calundu eminentemente africano, onde os calundureiros falam com os espritos, o que reflexo de valores msticos. Com relao aos catimbs - rituais indgenas de possesso, tambm foram alvo da inquisio. Enfim, podese observar a grande mistura religiosa que ocorreu no Brasil colnia, definida por Mello e Souza como prticas sincrticas. Os captulos stimo ( Os Discursos Imbricados ) e oitavo ( Histrias Extraordinrias: o destino de cada um) esto inseridos na terceira parte da obra de Mello e Souza e como a prpria autora diz, eles falam que A superposio destes discursos religiosos no se fez de modo suave: os traumas e violncias que acarretou se imprimiram dolorosamente em trajetrias humanas. ( 1994, p. 18 ). Trajetrias humanas que Mello e Souza ir buscar no sculo XIII, os movimentos do Tribunal Inquisitrio, a caa s bruxas que viraram pesadelos modernos. Igreja e Estado, justia e religio foram combinaes que se debruaram sobre a feitiaria na poca Moderna. Tendo o Tribunal da Inquisio se estabelecido em Lisboa, ficou difcil controlar a colnia, mas mesmo assim, atravs das Visitaes do Santo Ofcio na colnia, que no foram muitas, os inquisidores conseguiam farejar algum tipo de heresia; da os colonos temerem pela chegada dos navios, que traziam da metrpole a papelada inquisitorial. Ao todo foram trs visitaes, mas o medo das mesmas gerou no Brasil denncias at de mortos. Muitas vezes, a condio inferior dos rus justificava a represso. Entre outros documentos, os relatos das visitaes permitiam autora escrever que a Inquisio no Brasil teve xito em um primeiro momento, mas, em ltima instncia, ela foi desmoralizada por no se mostrar mais eficaz no controle da colnia, uma vez que as prticas sincrticas ganhavam cada vez mais espao no cotidiano do colono do novo mundo. Em todos os captulos aqui relacionado a autora se utilizou de uma temtica e da forma de escrever prpria das Mentalidades. Concluindo, ento, aps ter detalhado melhor o quadro terico, aprofundando cada captulo, perpassando tanto a historiografia sobre o tema, quanto a tipologia das fontes, pode-se fazer um balano geral da obra de Mello e Souza. A autora, basicamente, faz uma discusso em torno das Visitaes, Devassas Eclesisticas e processos de rus brasileiros existentes no Arquivo Nacional da Torre do Tombo. Para isso, Mello e Souza mapeia historiograficamente, atravs de cronistas, tratadistas, demonlogos do perodo e outros, o perodo inquisitrio, as viagens imaginrias e reais, at o perodo do descobrimento do novo mundo, bem como o processo colonizatrio para da em diante aprofundar-se nas questes do bem e do mal, de Deus e do diabo na colnia, mostrando-nos o quanto ainda hoje, no sculo XX, temos ainda, de certa forma, resqucios pragmticos da cultura brasileira que tomou forma no perodo colonial.