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~fro-sia, 18 (1996), 77-1 01.

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USOS E ABUSOS DA MESaIAGEM
E DA MA NO BRASIL
uma histria das teorias raciais em finais do sculo XIX. *
Finais de sculo sempre forain bons para pensar. De fato, nesses mornen-
tos, utol~ias e prognosticas fala111 c10 f~ituro, se debruam sobre o porvir,
como se realidade e representao caminhassem lado a lado, tornando
difcil discernir onde terinina a histria e em que lugar comea o mito.
Talvez a inaior utopia dos dias de hoje seja a idia de globalizao, do
inundo feito uin s. Filhos da era da comunicao eletrnica, passamos a
supor que frente a uma emisso poderosa existiria apenas uma nica
recepo passiva. No entanto, ao lado da globalizao tem explodido o
"fenbmeno das diferenas", a afirmao da etnicidade e mesmo a sua
face mais maldita: o racismo - a prpria condenao das diferenas
existentes entre os homens. como se cansados ou cticos diante da
igualdade e dos projetos de cidadania legados pelas revolues francesa
e russa, se destacasse a afirinao de uma identidade que recupera uma
determinada origem e sobretudo um passado, nesse caso racial.'
Esse texto Ii oi-iginalniente elaborado para st.r apresenta(lo ein sesso realizada
na reiinio tla Pssrlr.iaqo Brasileira de Anb-opologia eiu Silvador (abril de 1996). intitulada
"Panorama cla questo etnica e racial no IJi-asil". Eiu funco (Irssa especilicidade o ensaio
corresponde, sobretudo, a uill balano bi-eve sohi-e o t ~i n a , u n ~ apanhado sobre as
principais Leorias e seus autores.
" Departamento de Antropologia, Universiclade de So I'aulo.
I A i-eferencia i. aos recentes casos tle afii-iuayo tle dilerenas raciais e religiosas.
Vicle nesse sentido as inlensas ~ilaniestars n e ~ r a s , eiil Wrishington (lideradas por
Farahkan), ou moviinentos fundamentalistas que tPm estourado em vrias partes do
Oriente Mdio r que culminarani com o recente assassinato do 111-imeiro ministro
israelense (em novembro de 1995). Veja-se. iambm, a ~)ublicaqo do livro de Richard J.
Herrnstein e Charles Mui-I-ay, 7ile Bell Curve. Intelligence and class srtucture zn american
lqe, New Yorl<, The Free I'ress, 1994, que apenas altera o termo raa poi- etnia, mas
nlantm a mesma postura de imputar biologia uma discriininao que e poltica e social:
E, portanto, no mnimo oportuno repensar a especiiicidade do racismo
existente no Brasil. No basta, porm, apenas anunciar ou delatar,
preciso um esforo de compreenso das particularidades desse "racismo
cordial", dessa modalidade mais especifica de relacionamento racial
conhecida, na oportuna expressu de Florestan Fernandes, como um
preconceito retroativo: "um preconceito de ter preconceito'" .
Esse artigo trata, portanto, no apenas da descoberta da diferena
entre ns. mas, da formalizao dessas diferenas, em finais do sculo
XK, quando a caracteristica miscigenada de nossa populao foi vista
como um "espetculo", como um laboratrio ao mesmo tempo curioso e
degradante das raas.
Seria, no entanto, leviano comear este debate em meados do sculo
XK. A percepo das diferenas entre os homens nos leva mais longe,
sobretudo ao momento de descoberta do Novo Mundo, quando o
i~naginno europeu se volta do Oriente para o Ocidente, para essa nova
terra - a Arnkrica -com sua natureza grandiosa e suas gentes desnudas
e com as vergonhas a mostra.
Um breve passeio
A descoberta de que os homens eram profundamente diferentes entre
si sempre levou a criao de uma cartografia de termos e reaes. Os
romanos chamavam de ''brbaro'' a todos aqueles que no fossem eles
prprios. Ou seja, os inmeros grupos que invadiam, naquele contexto, o
frgil continente europeu e sobre os quais mal e mal se sabiam nomes ou
procedncias". O Ocidente cristo designou de pago ao mundo todo que
fugia a seu universo, como se fosse possvel dividir os homens a partir de
ou mesmo a obra de Itobert Wright, O animal moral. Porque somos como somos: a nova
cincia da psicologia evolucionista, Rio de Janeiro, Can~pus, 1996, que busca explicar
comportiimentos culturais a partir de determinaes de ordem natural.
Referncia A expresso de Florrstan Fernandes, O negro no mundo dos brancos, Sao
I1ailio, Difel, 1972.
:' Claude Uvi-Strauss em Raa e histma, So Paulo, Martins Fontes, 1975, p. 62.
coinenta como "brbaro aquele que acr ~l i t a na barbrie", numa clara aluso a intolerncia
dos povos diante do desconhecido. Tambem em "Jean-Jacques Rousseau, fundador das
cincias do l~otnem" in Antropologia estrutural rtok (Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro,
1976,1).42.). o mesmo autor cita Rousseau em sua celebre passagem: "Toda a terra est
coberta de naes, mas s lhes onhecen~os os nomes e nos atsevemos a julgar o gnero
humano".
um nico critrio religioso. Da mesma maneira, a orgitlhssa cincia,
deterininista e positiva de finais do sculo, classificou corno "primitivos"
aos povos que no eram ocidentais, sobretudo os estranhos povos da
,&nrica.
Talvez essa nossa histria das diferenas comece mesmo c0111 a
descoberta do Novo Mundo, cjuando ocorre uin deslocamento do paraso
terrestre da sia e da h- i c a para a Ai1irica4. Em uina poca em que era
bem inellior oilrrir do que ver, a curiosidade renascentista voltava-se para
esse local da grande flora e da fauna extica, mas acima de tudo para
essas novas gentes, to estranhas ein seus costumes e civilizao.
Coin relao a natureza, a tendncia geral apontava para uma certa
edenizao5, inarcada pela fertilidade do solo, do equilbrio do clima e da
forca da vepetaco. Por meio da natureza revivia-se a imagem do paraso
terrestre h tanto tempo perdido."
No tocante humanidade, porm, as divergncias eram maiores que
as unaniinidades. Afinal, o cailibalisino, a poligamia e a nudez desses
homens escandalizavain as elites pensantes europias, que tinham dvidas
sobre a humanidade desses indgenas. , Todorov quem destaca como
o etnocentrisino presente nesse encontro de culturas era patente de parte
a parte. Afinal, estava ein questo a essncia desse encontro: enquanto os
europeus levavam em suas cargas alguns indgenas para apresent-los as
cortes europias, conjuntainei~te com outros animais locais, os "primitivos"
afogavam europeus nos lagos, na tentativa de entender se tratava de
homens ou deuses.
Esse iinpasse toma uma forma mais delineada a partir do famoso
embate que ops o religioso Bartolorn de Las Casas, ao jurista Juan Giiies
de Seplveda, que partia de uma dvida priinordial: "seriam essac o novas
gentes homens ou bestas". Nesse caso, enquanto Las Casas defendia a
Si-gio Huarclue de Hollanda, Viso do paraso, So Paulo. Nacional, 1985.
i Laura de Mello e Souza, O diabo e a terra de Sunta Cruz, So Paulo, Companhia das
Letras. 1986.
' I Sobre o trrila vide Kai-en lisboa, A nova Atlntida ou o gabinete naturalista dos
doutores Spix e Martius, So Paulo, tese de mestrado, Universidade de So Paulo, 1995.
' Apesar da bula papal de 1537, que determinava que "os homens so iguais e anlados
por lleus da lilesma maneira", o debate estava longe de se encontrar esgotado. Vide,
nessr sentido Lewis Harilte, Bartolol~z de las Casas. Mexico; ia Habana, 1949 e mesmo
Llartolome de las Casas, Brevisszma relao da destruio clas Inclins, Porto Alegre, I&PM,
1984.
Tfzvetan 'Idoaov, A conquista da Anzirira: a questao do outro, So I'aulo, Martins
Fontes, 1983.
inferioridade dos indgenas, porin assegurava sua inquebrantvel huma-
nidade; Sepulveda reconhecia encontrar nesses "primitivos" uma outra
humanidade.
Urn bom terininetro dessa inquietao , sein dvida, o texto de
Montaigne "Os cailibais"? Nesse pequeno ensaio, escrito em 1789: o
famoso filsofo francs realizava uin verdadeiro elogio a forma como os
Tupinainbs faziam a guerra, ein uma clara referncia critica as guerras
de religio que ocorriam na inesina poca na Europa. Com efeito, para o
autor era menos brbaro comer o iniiriigo que se reconhecia, do que prati-
car atos de selvageria diante de um opositor que mal se delineava. No
entanto, essas concluses no parecia111 ser suficientes frente ao espanto
que esses hoinens despertavam. Tanto que aps longo arrazoado era o
prprio Montaigne quem desabafava: ' Tudo isso em verdade interes-
sante, mas, que diabo, essa gente no usa cala^!".^"
Ein passos largos e desajeitados chegamos ao sculo XVIII, quando a
questo da diferena ou da desigualdade entre os hoinens ento reto-
mada. De uin lado, temos a postura inais reconhecida que apontava para
o voluntarismo iluminista e para a idia de perfectibilidade humana, sem
dvida um dos maiores legados da Revoluo Francesa. Coin efeito, foi
Rousseau que, ein seu L)iscurso sobre a origem e afundamento da desigual-
dade entre homens (1775), lanou as bases para se pensar na idia da
huinanidade fei~a uma s e para a a~rinao do modelo do "bom selvagem"
como elemento fuildainental para entender a civilizao decadente. Nessa
verso huinanista, a reflexo sobre a diversidade se torna central quando,
no sculo XVIII, a partir dos legados polticos da Revoluo Francesa e dos
ensinamentos da ilustrao, estabelecein-se as bases filosficas para se pen-
sar a humanidade enquanto totalidade. Ao mesmo tempo, Alexailder von
Humboldt, com suas viagens restitua no s o "sentimento de natureza"
e sua viso positiva da flora americana, como opunha-se as teses mais
detratoras que negavam aos indgenas "a capacidade de civilizao".
Na verdade, nesse mesino contexto tomam fora as correntes pessi-
mistas, que anunciam uma viso negativa sobre os homens da Amrica.
Em 1749 chegam ao pblico os trs priineiros voluines da Histoire
Naturelle, do conde de Buffon que lanava a tese sobre a "debilidade" ou
''imaturidade" do continente americano. Partindo da observao do
pequeno porte dos animais existentes na Aini-ica - j que no se
'' Montaignr "01 <.anibais", in Os pensadores (So Paulo. Abril Cultiiral, 1971).
Para iima viso inais aprofundada do tenia vide Manuela Carneii-o da Cunha e
Etliiardo Viveiro de castro "Vingana e teinpoi-alidade entre os Tupinambs" in ]ournal
de la sociti des americanistes. vol. LI, 1985, pp. 191-208.
encontravam rinocerontes, camelos, di-oineclarios ou girafas -, e do
aspecto imberbe dos nativos, o naturalista conclua ter encontrado uin
continente infantil, retardado em seu desenvolvimento natural. Assim a
designao Novo Mundo passava a referir-se mais a formao telrica da
Amrica, do que ao momento da c01onizac;o~~.
Mas Buffon no estava s. No ano de 1768 o abade Corneille de Pauw
editava, em Berliin. Recherclzes PPlzilosophiques sur les amricains, ou
Mimoires intressants pour servir a l'lzistoire de I'espce humaine, onde
retomava as idias de Buffon, porm radicalizando-as. Esse autor intro-
duziu um novo termo, ao utilizar a noo de "degenerao" para designar
o novo continente e suas gentes. Assolados por uina incrvel preguia e
pela falta de sensibilidade, instintos e fraqueza mental, esses homens
seriam "bestas" decadas, muito longe de qualquer possibilidade de
perfectibilidade ou de ~ivi1izac;o.'~
Mais tarde, incentivados pelo rei Maxiiniliano Jose 1 da Raviera, o
zologo J. Baptiste von Spix e o botanico Carl Fi-iedrich P. von Martius
realizavam uma grande viagem pelo Brasil. que se iniciaria em 1817 e
terminaria em 1820, apcis terem sido percorridos mais de 10.000 km. O
resultado 6 uina obra de trs volumes iiititulada Viagem ao Brasil e vrios
sub -produtos, como O estudo do direito entre os autctones do Brasil (1532).
Sobretudo nesse ltimo, Martius desfila as inxiinas de de Pauw ao
concluir que "permanecendo em grau inferior da humanidade, moralmen-
te, ainda na infncia, a civilizaco no altera o priinitivo, nenhum exemplo
o excita e nada o impulsiona para uin nobre desenvolvimento progressivo"
(1982:ll). Dessa forma apesar do elogio a natureza tropical contido nos
relatos desses "viajantes filsofos", a humanidade daquele local parecia
representar algo por demais estranhos a percepo europia, mais disposta
ao extico do que a alteridade.
l i Vitle nrsse srnt.i<lo Ilobrrto Veiitura, Estilo tropical: lzistria cultural e poltmicas
literrias /zo Brasil, So Wulo, Companhia das Letras, 1991.
Com relayiio a essa discusso vitle Anlonello Gerbi. La disputa. de1 nusvo rnujzdo.
Histbria de uaa polnzim, Mxico, 1:ontlo tle Cultura Bcononiica, 1982 e Michele Duchet,
Anthropologie rt Itistoire au sicle rl a~ lumires, Paris, Galliinard, 1971.
"'l';iiiibri.ni no artigo chniiiatlo "Coiiio escrever a historia do Brasil", encomendado
lielo Institiilo Histi'rico r Geografico Brasileiro r m 1845, Martius reproduz esse tipo de
percepo rrrgativa coiii rrlaqiw aos indgenas. Sobre o teiila vitle Karen Lisboa (1995) e
Lilia K. Moritz Scliwarcz, O espetrulo das raas, So Paulo, Companhia das Letras, 1993.
Vitle i;iiiiI,eiii, K. F 1'liillil)p von Martiiis, "Coiiio sr drve escrrver a histria do Bi-asil" in
Revista do lnstitwto Hist(jtiro r. Geografiro Iirosileiro t.6, Ilio de Janeiro, 1845. e K. E P?iillip
von Marlitis. O rstcido da clirfito fatre os autcirtoiics t t o Hrusil. So Paulo, Edusp, 1979
(orig. 1843).
A Amrica no era, portanto, apenas imperfeita, como sobrettido
decada e assim estava dado o arranque para que a tese da inferioridade
do continente, e de seus homens, viesse a se afirmar a partir do sculo
XIX.
O sculo ,XIX e a naturalizao das diferenas
As posies face aos enigmas que o Novo Mundo continuava a
represent ar perinaneciain polarizadas. De uin lado, a s i magens
depreciativas de Friedrich Hegel, de outro a inverso representada por
Alexander von Huinboldt . Por uma parte os tericos do inonogenismo
- fiis as escrituras bblicas e a idia de que a humanidade teria partido
de uin s ncleo original -, por outra os adeptos do poligenismo, que
advogavam a existncia de diversos centros de origem, que por sua vez
teriam levado a cises fundamentais na humanidade. Enfim, as teses
radicalizavain-se nurn inomento ein que parecia fundamental definir a
origem da humanidade.
Por sua vez, a partir de meados do XDC, ficam cada vez mais evidentes
os avanos da burguesia europia, que orgulhosa e arrogante passava a
repartir o mundo e a colonizar os pontos inais distantes que a imaginao
permitia sonhur. Ningum duvidx;a do progresso - de um progresso
linear e determinado -, assim como no se questionava a idia de que o
nico modelo de civilizao era aquele experimentado pelo Ocidente. Com
efeito, e corno afirma Hobsbawn14, esse no era mesino um boin momento
para a filosofia e mesmo para a religio, que passavam a ser entendidas
apenas em termos evolutivos.
Com efeito, em dois aspectos esse orgulho e a afirmao da burguesia
europia se faziam presentes de forma mais evidente. Em primeiro lugar,
os avanos tecnolgicos da poca, to bem representados pela ferrovia,
que era tambm conhecida pelo sugestivo nome de "os trilhos da civili-
zao". Mas em segundo lugar, e que nos interessa mais de perto, estava
urna cincia positiva e deterininista que se &rrnava de maneira cada vez
mais prepotente.
Sobretudo a partir de 1859, com a publicao de A origem das espcies,
de Charles Darwin, colocava-se um ponto final na disputa ent re
inonogenistas e poligenistas, alm de se estabelecerem as bases para a
afirmao de urna espcie de paradigma de poca, com o estabeleciinento
' 1 Eric Hol~shawitl, A cm h capital , Rio (Ir Janeii-o, Paz r Terra, 1988.
do conceito de evoluo. A novidade no estava tanto na tese anunciada15,
como no modo de explicao e na terminologia acessvel utilizada pelo
naturalista ingls. Dessa maneira, rapidamente expresses como
"sobrevivncia do mais apto", " adaptao", "luta pela sobrevivncia",
escapavam do terreno preciso da biologia e ganhavam espao nas demais
cincias.16
No que se refere as huinanidades, a penetrao desse tipo de discurso
foi no s ligeira como vigorosa. Herbert Spencer, em Principias de
sociologia (18761, definia que o que valia para a vida servia para o homem
e suas produ0es. O passo seguinte era determinar que, assim como a
natureza, a sxi cdade era regida ?or!eis ngidas e que o progresso humano
era nico, linear e inquebrantvel.
Paralelamente, tomava fora a escola "evolucionista social", que
marcava, nesse contexto, os primbrdios e o nascimento de uma disciplina
chamada Antropologia. Representada por tericos como Morgan (18771,
Frazer e Tylor essa escola concebia o desenvolvimento humano a partir
de etapas futas e pr-determinadas, e vinculava de maneira mecnica
elementos culturais, tecnolgicos e sociais. Dessa forma, tendo a
tecnologia como ndice fundamental de anlise e comparao, para os
evolucionistas a humanidade aparecia representada tal qual uma imensa
pirmide - dividida ein estagios distintos, que iam da selvageria para a
barbrie e desta para a civilizao -, na qual a Europa aparecia destacada
no topo e povos como as Botocudos na base, a representar a infncia de
nossa civiPi~ao.'~ Apresentando uma forma de saber comparativa, os
evolucionistas sociais pareciam dialogar coin seu contexto: enquanto
imperialistas, como Cecil Rhodes, afirmavam que pretendiam tudo
dominar - de pases a planetas -, a utopia desses etnlogos sociais era
tudo classifica.
Como dizamos, a partir da afirmao de urna viso evolucionista to
majoritria, at no campo da religio e da filosofia as influncias so
l5 Segundo iepheni Jay Goiilrl, Darwin e os enigmas da vida. Sio Paulo, Mal-tins
Fontes, 1987, Darwin toi obrigado a publicar rapidamente suas concluses j que outros
pesquisadores, como Mrallace, ericontravam-se praxiinos de teses semelhantes.
I" Charles Darwin, A origem das espcies, So Paulo, Hemus, Ia. ed. 1859.
" Para um aprofuiidamento desses autores vide Lewis Morgan, A sociedudepri~~zitzua,
Lisboa, Editorial Presena, 1872; E. B. Tyloi-, Primitive CUlture, New York, Harpei; 1958,
(01-ig. 1878) e para uma anlise da escola George W. Stocking Jr., Race, Culbrc and
R~ol mt bn in h t i n A~~zera'ca, Pthaca, Cornell, Univei-sity Prrss, 1968 e Adam Kupei-,
Antr@Ologos e antropologin, f i o de Jan~i ro, Francisco Aves, 1978.
evidentes. Esta a poca do positivismo francs de Auguste Cointe, que
pretendia uma subordinao da filnsofia a cincia da imutabilidade. Com
efeito, a partir dos trs mtodos de filosofar - teolgico, inetafsico e
positivo - assumia-se que a humanidade evolua de formas pr-
determinadas de pensar, revelando-se, assim, uma clara correlao com
as teorias hegemnicas da poca.
No entanto, se por um lado possvel visualizar a afirmao do
evolucionismo como um paradigina de poca, de outro necessrio
reiterar que essas escolas reafirmavam a noo iluininista da humanidade
una e inquebrantvel. Muito diferente eram, no entanto, as teorias que,
seguindo as pistas de detrao - deixadas por C. de Pauw e pelo conde
Buffon -, passaram a utilizar a idia da diferena entre os homens, dessa
feita com a respeitabilidade de uma cincia positiva e determinista,
Longe de estar esgotada, a corrente poligenista tomava, nesse con-
texto, uma nova fora. Autores como Gobineau e Le Bon18 recuperavam
as mximas de Darwin, porm destacando que a antigidade na formao
das raas era tal, que possibilitava estud-las como uma realidade
ontolgica. Partindo da afirmao do carter essencial das raas - que
as fariam diferir xs i m como as espcies -, uma srie de tericos, mais
conhecidos como "darwinistas sociais", passam a qualificar a diferena e
a transform-la em objeto de estudo, em objeto de cincia.
Tambm conhecidos como "deterministas sociais", em funo do
carter preinonitrio de seu conhecimento, esses autores poderiam ser
divididos em dois tipos: deterministas geogrficos e raciais. Os primeiros
pautavam sua anlise em fatores de ordem geografica - o clima, o solo,
a vegetao, o vento -, supondo que o futuro de uma civilizao estaria
diretamente ligado a esses fatores. Buckle, por exemplo, que escreveu
uma vasta obra denominada History of the English Civilization (1845),
dedicou algumas pginas ao Brasil, onde conclua que nesse pas a
vegetao era to abundante que pouco lugar sobraria para os homens e
sua civilizao.
O segundo grupo, talvez o mais influente, ficou conhecido a partir de
suas concluses deterministas raciais. Nesse caso, tratava-se de abandonar
a anlise do indivduo para insistir no grupo, na medida em que o sujeito
era entendido, apenas, como uma somatna dos elementos fsicos e morais
da raa a qual pertencia. Portanto, com o fortalecimento desses tericos
' T i d e nesse sentido, G. Le Ron, Les lok psychologiques de I'euolution des peuples,
Paris, s.e., 1894 e Arthur de Gohineau, Essai sur l'incgalit des raccs humaina, Paris,
Galliinard-Pleiade, 1853.
das raas percebe-se uma espcie de perverso no prprio seio do discurso
liberal, que naturalizara a idia da igualdade em meio a um contexto
marcado pela afirmao de hierarquias e diferenas19.
Longe do princpio da igualdade, pensadores como Gobineau (1853),
Le Bon (1894) e Kid (1875) acreditavam que as raas constituiriam
fenmenos finais, resultados imutveis, sendo todo cruzamento por
princpio entendido como um erro. As decorrncias lgicas desse tipo de
postulado erain duas: enaltecer a existncia d e "tipos puros" e
compreender a iniscigenao como sinnimo de degenerao, no s
racial como social.
Opondo-se, l~ortanto, a viso hurnanista, os tericos das raas partiam
de trs proposies bsicas. A primeira tese afirmava a realidade das raas,
estabelecendo que existiria entre esses agrupamentos humanos a mesma
distncia encontrada entre o asno e o cavalo. A segunda institua uma
continuidade entre caracteres fsicos e morais, determinando que a diviso
do mundo em raas corresponderia a uma diviso entre culturas. Um
terceiro aspecto apontava para a predominncia do grupo "racio-cultural"
ou tnico no comportamento do sujeito, conforinando-se enquanto uma
doutrina da psicologia coletiva, hostil a idia do arbtrio do indivduo.
Esse saber sobre as raas implicou, por sua vez, num "ideal poltico",
um diagnstico sobre a submisso ou possvel eliminao das "raas
inferiores", que se converteu em uma espcie de prtica avanada do
darwinismo social - "a eugenia" -, cuja meta era intervir na reproduo
das populaes. O termo "eiigenia"- eu: boa; genus: gerao -, criado
em 1883 pelo cientista britnico Francis Galton, lidava com a idia de que
a capacidade humana estava exclusivamente ligada a hereditariedade e
pouco devia a educao.20
Dessa maneira, tomava fora um tipo de modelo que, abrindo mo do
indivduo, centrava-se apenas no grupo e ein suas potencialidades. essa,
por exemplo, a base da antropologia criminal, cujo pensador de maior
eminncia, Cesare Lombroso, afirmava em L'uomo delinquente (1876)21
ser a criininaliclade um fenmeno fsico e hereditrio e, como tal, um
elemento detectvel nas diferentes sociedades. Partindo da teoria dos
'!' Lu i s Duinont, Homo hierarchicus. Essai sur les systme des castes, Paris, Mspero,
1971.
No livro O espetculo das raas (19931, tive oportunidade de desenvolver com mais
vagar esse tipo de questo. Veja tambm Fi-ancis Galton, Herencia y eugenia, Madrid,
Alianza editorial, 1869.
C. Lombroso, L'uomo delinquetlte, Roma, se. , 1876.
estigmas, a antropologia criminal acreditava poder capturar o criminosos
antes que cometesse o delito, detectar o desviante antes que praticasse o
ato. Grande utopia de um saber de tipo determinista, as mximas da escola
de criminologia italiana alardeavam a preveno que se antecipava a
contraveno. Por outro lado, adeptos da "fienolog2a"e da "craniometm'a ",
como Paul Broca (1864) e Samuel G. Morton (1844), estabeleciam, a
partir da mensurao de crnios, correlaes com as potencialidades
fsicas e morais dos homens, povos e ci~ilizaes.~~
Enfim, em finais do sculo XIX , se a primeira vista a noo de evoluo
surgia como um conceito que pasecia apagar diferenas e oposies, na
prtica reforou perspectivas opostas: de uin lado os evolucionistas sociais,
que reafirmavam a existncia de hierarquias entre os homens, porm
acreditavam numa unidade fundamental entre estes; de outro os
darwinistas sociais, que entendiam a diferena entre as raas como uma
questo essencial. Resta saber porque no Brasil entraram sobretudo as
idias dos tericos da raa, que, como vimos, no apenas reforavam as
variaes ontolgicas entre os grupos, como condenavam sumariamente
a miscigena~o, j muito avanada entre ns.
Eis o Brasil: um exemplo de pas miscigenado
O Brasil, em finais do sculo, vivia um ambiente conturbado. A
escravido acabara em 1888 e j em 1889 caa o Imprio, um regime
bastante arraigado na lgica e nas instituies do pas. Com essas
mudanas iniciava-se, tambm, o debate sobre os critrios de cidadania e
acerca da introduo dessa imensa mo-de-obra, agora oficialmente livre,
no mercado de trabalho.
No entanto, em meio a esse ambiente, em que a democracia americana
parecia ser um modelo suficiente para comparao, a discusso racial
pareceu abortar o debate sobre as condies de cidadania. Com efeito,
desde os anos 1870, teorias raciais passam a ser largamente adotadas no
pas - sobretudo nas instituies de pesquisa e de ensino brasileiras
predominantes na poca -, em uma clara demonstrao de que os
critrios polticos estavam longe dos parmetros cientficos de anlise.
Percebe-se, ento, uma clara seleco de modelos, na medida em que,
frente a uma variedade de linhas, nota-se uma evidente insistncia na
" Pai-a um maior desenvolvimento do tema vide Gould. Darwin e Schwarcz, O
espetculo.
traduo de autores darwinistas sociais que, como vimos, destacavam o
carter essencial das raas e, sobretudo, o lado nefasto da miscigenao.
A seleo no era em si aleatria, na medida em que o tema racial j
fora explorado durante o Imprio, sobretudo por meio do projeto romntico
nativista que selecionara o indgena como smbolo de singularidade e
identidade nacionais. Com efeito, ein 184.1, o prestigioso Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro realizava um concurso intitulado "como escrever
a histria do Brasil", que premiaria o afamado naturalista alemo Karl
von Martius. Mais interessante do que o vencedor e a tese defendida:
"Devia ser ponto capital para o historiador reflexivo mostrar como no
desenvolviilzento sucessivo do Brasil se acham estabelecidas as condies
para o aperfeioamento das trs raas humanas que nesse pas so
colocadas uma ao lado da outra, de uma maneira desconhecida da histria
antiga, e que devein servir-se mutuamente de meio e fim"2:3. Utilizando-se
da metfora de uin poderoso rio, que correspondia a herana portuguesa,
que deveria " absorver os pequenos confluente das raas India e
Ethiopi~a"~" o Brasil surgia representado a partir da particularidade de
sua miscigenao. No acidental o fato da monarquia brasileira, recm
instalada, investir em uma simbologia tropical, que misturava elementos
das tradicionais monarquias europias, coin indgenas, negros e muitas
frutas coloridas. Assim, se era complicado destacar a participao negra,
j que lembrava a escravido, nem por isso a realeza abriu mo de pintar
uin pas que se caracterizava por sua colorao racial distintaeZ5
E diferente, no entanto, a interpretao realista dos anos 1870. Surgindo
em oposio ao projeto romntico, os autores de final do sculo invertero
os terinos da equao ao destacar os "perigos da miscigenao" e a
impossibilidade da cidadania universal.
J em maio de 1888, saa em vrios jornais brasileiros um artigo
polmico, assinado por Nina Rodrigues, onde o famoso mdico da escola
baiana conclua que "os homens no nascem iguais. Suppe-se uma
igualdade jurdica entre as raas, sem a qual no existiria o Direito." Dessa
maneira, e solapando o discurso da lei, esse "homem de sciencia", logo
""ar1 Friedrich i? von Martius, O estado de direito entre os autctones do Brasil , So
Paulo, Edusp, 1991, p. 34.
Niartius, O estado de direito, p. 383.
No moniento venho desenvolventio pesquisa acerca da corte no Brasil e seu carter
tropical. Contando com uma ampla base iconogi-afica o trabalho tem se centrado no
Segundo Reinado e na ritualstica em torno de D. Iledro 11que primou por reelaborar e
retraduzir costumes dos Braganqa e dos Bourbons em uiil contexto tropical.
aps a abolio formal da escravido, passava a desconhecer a igualdade,
e o prprio livre arbtrio, em nome de um determinismo cientfico e racial.
A posio no se limitava aos jorriais Nina Rodrigues publicava em 1894,
As raas humanas e a responsabilidade penul no Brasil, onde defendia
1120 s a proeminncia do mdico na atuao penal, como advogava a
existncia de dois cdigos no pas - um para negros, outro para brancos
-, correspondentes aos diferentes graus de evoluqo apresentados por
esses dois grupos.
Falando, portanto, de um lugar respeitado e privilegiado, esses
intelectuais entendiam a questo nacional a partir da raa e do indivduo,
mascarando uma discusso mais abrangente sobre a cidadania, que se'
impunha no contexto de irnplaritao da jovem Repblica. No entanto, a
adoo desses modelos no era to imediata. Implicava em um verdadeiro
"n cultural'" na medida ein que levava a concluir que urna nao de raas
mistas, coino a nossa, era invivel e estava fadada ao fracasso.
Aos olhos de fora, o Brasil h muito tempo era visto com uma espcie
de laboratrio racial, como um local onde a mistura de raas era mais
interessante de ser observada do que a prpria natureza. Agassiz, por
exemplo, suc que esteve no Rra~i l em 1865, assim conclua seu relato:
"que qualquer um que duvide dos males da inistura de raas, e inclua por
inal-entendida filantropia, a botar abaixo todas as barreiras que a separam,
venha ao Brasil. No poder negar a deteriorao decorrente da arnlgaina
das raas mais geral aqui do que em qualquer outro pais do inundo, e que
vai apagando rapidamente as melhores qualidades do branco, do negro e
do ndio deixando um tipo indefinido, hbrido, deficiente em energia e
capacidade mental"lb. Gobineau, que permaneceu no Brasil durarite quinze
meses, como enviado francs, queixava-se: 'Trata-se de uma populao
totalmente mulata, viciada no sangue e iio esprito e assustadoramente
feianLi. Gustave Airnard, que andou pelo pas no ano de 1887, assim
descrevia o "espetaculo das raas" que assistia: "Eu destaco urn fato singu-
lar que s observei no Brasil: a mudana que se opera na populao por
meio do cruzamento das raas, eles so os filhos do sol".
No se trata aqui de acumular exemplos, mas apenas de convencer
coino, nesse contexto, a ixiestiagem existente no Brasil no era s
descrita, como acijetivada, constituindo uma pista para explicar o atraso,
ou uma possvel ifiviabilidade da nao. Dessa forma, ao lado de um
Loiiis Agassiz, A,iuurr3ey in Brazil, Bostun, se. , 1868, p.71.
27 Georges Raedei-s, O conde Gobineaa nu Brasil, Rio de Janeiro, Paz e 'Terra, 1988,
11.96.
discurso de cunho liberal, tomava fora, em finais do sculo passado, um
modelo racial de anlise, respaldado por uma percepo bastante
consensual de que esse era, de fato, um pas rni~cigenado.?~
Analisada com ceticismo pelos viajantes americanos e europeus,
temida pelas elites, a questo racial parecia se converter, ao poucos, em
um tema central para a compreenso dos destinos dessa nao. Mas, se
sua introduo era interessante, pois permitia naturalizar diferenas
sociais, polticas e culturais; de outro gerava problemas: qual seria o futuro
de uin pais evidentemente mestio?
A sada foi imaginar uma redescoberta da mesma nao, selecionar e
digerir certas partes da teoria, com a evidente obliterao de outras; enfim,
prever "um modelo racial particular". nesse sentido, que vale mais
insistir na "originalidade da cpia" do que descart-la a $riori; entender a
singularidade de sua utilizao e a relevncia desse debate.29
Na verdade, a questo racial ressuscitada no Brasil, j que na Europa,
nesse momento, pouco sucesso fazia. Arendt revela, por exemplo, como
Gobineau era por demais pesitnista em suas concluses diante de uma
Europa orgulhosa com suas conquistas e realizaes (1973). Hackel,
Buckel"' e outros autores do darwinismo social so importados e tradu-
zidos no Brasil, permanecendo bastante desconhecidos ein seus pases
de origem. Tudo parece revelar, portanto, unia seleo e no a mera cpia,
alm de indicar como raa aparece como um conceito, ao mesmo tempo
que negociado, em coritnua construo.
Esses "homens de sciencia com suas instituies maravilhosas":
raa um conceito negociado
A histria das instituies cientficas brasileiras data da vinda da famlia
real, quando revelou-se urgente a instalaqo de uma srie de centros de
Os censos revelavam que, enquanto a populao escrava reduzia rapidamente, a
populao negra e mestia tendia progressivanlente a aumentar: 55% em 1872.
Durante muito tempo tendeu-se a simplesmente descartar esse tipo de produo
em funo do dialogo que tala evidentemente estabelecia com as teorias raciais, sobretudo
europkias, que serviram, entre outros, aos propsitos do in~perialismo poltico de tinais
do XTX Para uma discusso mais pormenorizada dessas posies vide Schwarcz, O
esfiethculo; Thomas Skidmora, Preto no brawco. Raa e fiuczonulidade no pensamento
brasileiro, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976; Joo Cruz Costa. Contribuio histria das
idias no Brasil, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1967.
i" Erriesto Haeckel, Histoire de lu cratzoil des tres orguni~s dJa$rs 2es lois naturelles,
Paris, C. Reiwald Editeun; 1884 e Henry Thon~as Buckel, Hlstory of tlze Englkh Civilization,
hndon, s.e. 1845.
saber e de pesquisa, a fiin de lidar com os iinpasses que a nova situao
gerava."' No entanto, se a fundao antiga, a maior parte desses estabele-
cimentos vivm momentos de maturidade e de aparelhamento institucional
a partir dos anos setenta, quando se percebe no s uma maior autonomia,
coino um papel mais destacado de diferentes instituies brasileiras como
as faculdades de medicina e de direito, os institutos histricos e geogr-
ficos, e os museus de etnografia. Nesses locais, se os interee s, es e os
debates no foram, por certo, unvocos, a questo racial esteve presente
ora como tema de anlise, ora como objeto de preocupao. A un-10s
havia a certeza de que os destinos da nao passava por suas mos e a
confiana de que era necessrio transformar seus conceitos em instru-
mentos de ao e de modificao da prpria realidade. Com efeito, para
esses homens, na maior parte das vezes, se a realidade no se casava
com as siias idias era ela que estava errada e deveria ser modificada e
no a teoria, que, por suposto, estava acima e alm do contexto imediato.
"Um bando de idias novas", era assim que Silvio Romero definia o seu
momento intelectual e era dessa maneira que marcava a ciso que eles
procuravam representar frente a gerao romntica que lhe antecedera.
Mas vamos por partes.:j2 Comecemos pelas faculdades de Direito, cuja
lgica est atrelada a prpria emancipao poltica de 1822. Criadas em
1827, as duas escolas de Direito - uma em Recife, outra em So Paulo
-visavam atender as diferentes regies do pas, e criar uma intelligentsia
nacional capaz de responder as demandas de autonomia da nova nao.
Tendo vivido, cada uina a sua maneira, momentos.de difcil afirmao, a
partir dos anos setenta essas escolas encontram-se mais aptas a interferir
no panorama intelectual nacional. No entanto, nesse caso, a fachada
institucional encobria diversidades significativas, que dizem respeito a
orientao terica, assim como ao perfil profissional caracterstico de cada
uma dessas instituies. Enquanto a faculdade de So Paulo foi mais
influenciada por um modelo poltico liberal, a de Recife, mais atenta ao
probleina racial, teve nas escolas darwinista social e evolucionista seus
grandes modelos de anlise. Tudo isso sem falar do carter mais doutri-
nrio dos intelectuais da faculdade de Recife, perfil que se destaca princi-
palmente quando contrastado com o grande numero de polticos que
partiam majoritariamente de So Paulo.
"' Uma analise mais cuidadosa acerca do contexto de estabelecimento da famlia real
pode ser encontrada em Schwarcz, O espetculo.
"4 preciso esclarecer que para efeito desse artigo faremos uma caracterizao breve
de cada uma das instituies analisadas. Para urna viso mais ampla vide Simon
Schartzman, Formao da comunidade cientij5ca no Brasil, So Paulo, Nacional, 1979 e
Schwarcz, O espetculo.
Na verdade, se partiram de Pernambuco as grandes teorias sobre a
mestiagem, foi So Paulo, como veremos, que se preocupou em imple-
ment-las, a partir dos projetos de importao de mo-de-obra europia.
Com efeito, para entender a relevncia de Recife no cenrio intelectual
nacional, no h como deixar de lado a figura de Silvio Romero, que foi o
primeiro a afirmar que ramos "uma sociedade de raas cruzadas" (1895);
"mestios se no no sangue ao menos na alma" (1888). Para esse inte-
lectual, a novidade estava no s na argumentao, to distante dos
modelos romnticos e europeizantes at ento adotados, como no "critrio
etnogrfico", que surgia como a chave para abrir e desvendar problemas
nacionais. h'&, o princpio biolgico da raa aparecia como denominador
comum para todo conhecimento. O caldeamerito das trs raas forma-
doras se transformava, dessa maneira, em uma espcie de arianismo de
convenincia. Afinal, servia para a eleio de uma raa mais forte, sem
que no entanto se incorresse nos supostos dessa postura que se preocupa-
va em denunciar o carter letal do cruzamento. Com afirmaes do tipo
"somos mestios isso um fato e basta" (1888), Romero no s radiogra-
fava nossa posio, como acreditava ver em um branqueamento evolutivo
e darwiniano, ou externamente motivado via a imigrao europia branca,
nosso futuro e soluo. Defensor da idia darwinista social de que os
homens so de fato diferentes, Romero preocupou-se em lidar com a
mestiagein com os instrumentos que possua: &rm-la para ento
combat-la. "A uma desigualdade original, brotada do laboratrio da
natureza, aonde a distino e a diferena entre as raas aparecem como
fatos primordiais, frente ao apelo da avanada ethnograiia no h como
deixar de concluir que os homens nascem e so diferentes" (1895, XXXVII).
Interessante e complementar a posio da escola paulista. Supos-
tamente disrante, a faculdade de Direito de So Paulo, nas pginas de sua
revista, pouco se preocupou em tratar do tema sob uma perspectiva racial.
No entanto, paradoxalmente, foi So Paulo, a provncia que adotou a
poltica de imigrao mais restritiva, no que se refere a entrada de orientais
e africanos. Ou seja, a bancada paulista limitou a admisso de trabalha-
dores a apenas alguns pases da Europa, a saber: italianos, suecos, alemes,
holandeses, noruegueses, dinamarqueses, ingleses, austracos e
espanhis -, uma clara indicao da colorao que se pretendia para a
populao local. Nem bem iguais, nem bem diferentes, Recife e So Paulo
mostraram na teoria e na prtica como se lidava com as teorias europias,
assimilando-as quando possvel, obliterando-as quando necessrio.
Bastante diverso era o horizonte das escolas mdicas nacionais.
Tambm vinculadas a vinda da famlia real, as primeiras escolas de
medicina brasileiras foram criadas logo em 1808, j que a vinda sbita
das quinze mil pessoas da corte portuguesa significara um enorme proble
ina sanitrio para a pequena corte carioca. No entanto, os pijineiros qua-
r ent a~ anos das faculdades de medicina brasileiras foram caracterizados
por um esforo de institucionalizao em detrimento de um projeto cient-
fico original. Os cronistas so unnimes, porm, em datar a dcada de 70
como um moinento de guinada no perfil e na produo cientfica das
escolas de medicina nacionais. A partir de ento, publicaes so criadas,
novos cursos so organizados, grupos de interesse comeam a se aglutinar.
O contexto era tambm significativo. As recentes epidemias de clera,
febre amarela e varola, entre tantas outras, chamavam ateno para a
"inisso higinica" que se reservava aos mdicos. Por outro lado, com a
Guerra do Paraguai. afluam em massa doentes e aleijados que exigiam a
atuao dos novos cirurgies. Nesse contexto ganha fora a figura do
"mdico missionrio", cujo desempenho sera distinto nas duas faculdades
nacionais: enquanto o Rio de Janeiro atentar para a doena, na Bahia
tratava-se de olhar para o doente.
Com efeito, a relao entre as duas escolas mdicas brasileiras, foi
quase complementar. Se a escola do Rio de Janeiro lidou, sobretudo, com
as epidemias que grassavam no pas; j na Bahia, a ateno centrou-se,
em primeiro lugar, nos casos de criminologia e, a partir dos anos 1890,
nos estudos de alienao.
Na Bahia, em finais do sculo, as teses sobre medicina legal predo-
minam. Nelas, o objeto privilegiado no mais a doena ou o crime, mas
o criininoso. Sob a liderana de Nina Rodrigues, a faculdade baiana passou
a seguir de perto os ensinamentos da escola de criminologia italiana, que
destacava os estigmas prprios dos criminosos: era preciso reservar o
olhar mais para o sujeito do que para o crime. Para esses cientistas, no
foi difcil vincular os traos lombrosianos ao perfil dos mestios - to
maltratados pelas teorias da poca - e a encontrar um modelo para
explicar a nossa "degenerao racial. Os exemplos de embriaguez,
alienao, epilepsia, violncia ou amoralidade passavam a comprovar os
inodelos darwinistas sociais em sua condenao do cruzamento, em sua
alerta a "iinperfeio da hereditariedade mista". Sinistra originalidade
encontrada pelos peritos baianos, o "enfraqueciinento da raa" permitia
no s a exaltao de uma especificidade da pesquisa nacional, como uma
identidade do grupo profissional.
A partir dessas concluses, esses mdicos passaro a criticar o Cdigo
Penal, desconfiando do jus-naturalismo, e da igualdade entre as raas
apregoada pela letra da lei. "O cdigo penal est errado, v crime e no
criminoso ... No pode ser admissvel em absoluto a igualdade de direitos,
sem que haja ao mesmo tempo, pelo menos, igualdade na evoluo ... No
homem alguma cousa mais existe alm do indivduo. Individualmente
sob certos aspectos, dois homens poderio ser considerados igtlaes; jamais
o sero porm se se attender As suas funes physiologicas. Fazer-se do
indivduo o principio e o fim da sociedade, conferir-lhe uma liberdade
sem limitaes, como sendo o verdadeiro esprito da democracia, um
exagero da demagogia, uina aberrao do principio da utilidade pblica.
A Revoluo Franceza inscreveu na sua bandeira o leinina insinuante que
proclamava as ideas de Voltaire, Rousseau e Diderot as quais ate hoje no
se puderam concilliar pois abherrant inter se ..."."'
O livre-arbtrio transformava-se, portanto, em uin pressuposto
espiritualista", em uina falsa questo, corno se a igualdade fosse criao
prpria dos "hoinens de lei", sem nenhum ernbasainento cientfico. Apartir
de incios do sculo, so os estudos de alienao e a defesa dos "inanic-
inios judicirios" que passam a fazer parte da agenda local, aliando a
"certeza do carter negativo da iniscigenao", a incidncia de casos de
loucura nessas populaes. Ein "Mestiagem, crime e degenerescncia"
(1899), Nina Rodrigues analisava casos de alienao estabelecendo uma
correlao quase mecnica entre miscigenao racial e loucura. Era a
face pessimista do racismo brasileiro, que diagnosticava no cruzamento
a falncia nacional e a primazia dos mdicos sobre os demais profissionais.
'
No Rio de Janeiro, por sua vez, as pesquisas insistiam na questo da
higiene pblica e, sobretudo, na anlise e combate das grandes epidemias
que tanto preocupavam as elites nacionais. O Brasil, nessa poca, surgia
representado interna e externamente como "o campeo da Tuberculose",
o paraso das doenas contagiosas. Sobretudo a tuberculose assustava a
populao local"" sendo comuns os artigos que comentavam, com apreen-
so, sobre os progressos da molstia: "Cada um de ns presente nesse
recinto, cada uin de todos os habitantes desta cidade e um tuberculoso
Gazcta Mdica da Bahia, 1906, pp. 256-7
' W~ai-iza Cori-a, As iluses da liberdade. A escola Niila Rodrigues e a antropologia no
Brasil, tese de doutoi-amento, So Paulo, Universitlade de o Paulo, 1983, p. 64. Vide
tambm, Nina Rodrigues, As raas Izur?za~zas e a responsabzlidade penal na Bahia, Bahia,
Progi-esso, 1888; e do mesmo autor "Os mestios brasileiros" in Brazil mdico, Rio de
Janeiro, se. . 1890 e "Mtissage, degPnerescence et crime" in Arclzives d'unthropologie
criminelle, Lyon, 1899.
Em primeiro lugar nos inclices de mortalidade enconti-ava-se a tuberculose -
responsavel por 15% das mortes no Rio de Janeiro. A ela seguiam-se, em ordem de
grandeza, os casos de febre amarela, varola, malria, clera, beribkri, febre tifide,
sarampo, coqueluche, peste, lepra, escarlatina, os quais, todos juntos, repl-esentavam
42% do total de mortes registradas nessa cidade.
ou j o foi, ou h de ser ainda""" E nesse ambiente de medo que os mdicos
cariocas vo eriteiider as "doenas tropicais" no s como seu maior desa-
fio, mas como sua grande originalidade. nesse sentido que o combate
vitorioso a febre amarela -responsvel por boa parte dos bitos no ano
de 1903 e j em 1906 praticamente debelada - vai dar nova fora a esses
cientistas que passam a defender um projeto cada vez mais autoritrio e
agressivo de interveno social. Chamada popularmente de "ditadura
sanitria", essa nova atitude dos profissionais mdicos visava sair dos
espaos pblicos de atuao e ganhar os locais privados, impondo hbitos,
costumes e mesmo atitudes. No se trata aqui de negar a realidade das
epidemias e a oportunidade do combate, mas apenas de destacar uma
nova forma de interveno e a construo de um discurso radical que
tinha na prtica mdica sua base de inter~eno"~.
O passo para a eugenia e para o combate a miscigenao racial foi
quase que imediato. Afinal, as doenas teriam vindo dafrica, assim como
o nosso enfraquecimento biolgico seria resultado da mistura racial.
assim que a partir de incios do sculo, uma srie de artigos especializados
passam a vincular a questo da higiene a pobreza e a populao mestia e
negra, defendendo mtodos eug&nicos de conteno e separa~o da
populao. "Nova cincia a eugenia consiste no conhecer as causas explica-
tivas da decadencia ou levantamento das raas, visando a perfectibilidade
da especie humana, no s no que se refere o phisico como o intellectual.
Os mtodos tem por objetivo o cruzamento dos sos, procurando educar o
instinto sexual. impedir a reproduo dos defeituosos que transmitem taras
aos descendentes. Fazer exames preventivos pelos quais se determine a
siphilis, a tuberculose o alcoolismo, a trindade provocadora da degenerao.
Nesses termos a eugenia no outra cousa sino o esforo para obter uma
raa pura e forte ... Os nossos males provieram do povoamento, para tanto
basta sanear o que no nos perten~e"."~ Esse texto no se limitava, portanto,
a reproduzir as mxiinas da eugenia, como estabelecia correlaes entre a
imigrao e a entrada de molstias estranhas a nosso meio. Isso tudo num
contexto em que os negros, agora ex-escravos, transformavam-se mais e
mais ein estrangeiros: nos africanos residentes no Brasil.""
,"' Brazil mdico, Rio de Janeiro, 1916, p.65.
:'' Data dessa ?ucr.a insurreio conhecida como Revolta da Vacina. O estopim que
deflagrou o n~ovin~ento, foi a publicao do decreto de 1904, que declarava obrigatria a
vacinao. Sobre o tema vide Sidney Chalhoub, Thepolitics ofdiseqe control: yellow feuer
and race in nineteenth-century, manuscrito. 1993 e Nicolau Sevcenko, A revolta da vacina;
menta~ insanas em corpos rebeldes, So Paulo, Brasiliense, 1984.
"Vrazi l mdico, Rio de Janeiro, 1918, pp. 118-9
Sobre o tema vide Schwarcz, O espetbcub.
Interpreraqiiu ate ento arriscada nesses meios, ela se casa com a
reivindicao poltica, engrossada pelos acadmicos da faculdade de
direito de So Paulo que buscavam impedir a entrada de imigrantes
asiticos e africanos. nesse ambiente que os mdicos cariocas passam
a fazer elogios rasgados poltica de imigrao empregada na frica do
Sul - "que s aceita individuos physica e moralmente sos, exigindo
delles exame medico minuciosos ... para que se forme uma raa sadia e
vigorosa ... e se feche as portas s escrias, aos medocres de corpo e de
intelligencia 40-; fazem projetos de controle eugnico; ou do apoio leis
de esterilizao aplicadas em Nova Jersey: "Si fosse possvel dar um
balano em rima populao, eritre os que produzem, que impulsionam a
roda do progresso de um lado e de outro os parasitas, os indigentes,
criininosos e doentes que nada fazem, que esto nas prises, nos hospitais
e nos asylos, os mendigos que perambulam pelas ruas ... os amoraes, os
loucos, a prole de gente intil que vive do jogo, do vcio, da libertinagem,
da trapaa ... A porcentagem desses ultimos verdadeiramente apavorante
... Os mdicos e eugenistas convencidos dessa triste realidade procuram
a soluo para esse problema e de como evitar esse processo de dege-
nerao ... preciso evitar a proliferao desses doentes, incapazes e loucos
... Aps a guerra as epidemias as reformas mdico sociais e eugenicas
entram em efervecncia ... Com esses exemplos chego concluso euge-
nica: a esterilizao far desaparecer os elementos cacoplatos da especie
humana, ou melhor a sua propoi-o ser reduzida ...".41
De fato, o professor Renato Kehl, autor dessas frases, representava
um setor da escola que se afastava da viso positiva sobre a mistura racial
e via o pas enquanto uma repblica desmoralizada e carente de "homens
validos"42. Para esses cientistas, familiarizados com os projetos eugenistas
alemes e eiri especial com a poltica restritiva adotada nos EUA, que
culminou com a aprovao da lei de imigrao de 1924, no existiria outra
sada para o pas seno aquela que previsse medidas radicais de controle
da populao. Vemos assim como o "pas da democracia racial" estava a
um passo do apartheid scio-racial, s vencido por polticas opostas que
comeam a ser implantadas a partir dos anos trinta.
Antes delas, porm, preciso que fique claro como, apesar do predom-
nio desses dois espaos institucionais - as faculdades de medicina e de
4"Brazil mdico, Rio de Janeiro, 1912, pp. 24-5
'I1 Renato Kehl, Brazil mdico, Rio de Janeiro, 1921, pp. 155-6. Veja tambm Renato
Khel, A cura da fealdade, So Paulo, s/ed., 1923.
4Vide Nancy Stepan, The hour of Eugcnics: Race, Gender and Nation in k t i n America,
Ithaca, Coi-nell University Press, 1991, p.158.
direito -, a discusso racial no se restringiu a eles. Nos Institutos
Histricos e Geogrficos, por exemplo, um saber evolucionista, positivo e
catlico se afirinou, coino se fosse possvel adotar os modelos raciais de
anlise, mas prever um futuro branco e sem conflitos. J comentamos o
carter exemplar do concurso organizado pelo Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro cujo titulo - "coino escrever a histria do Brasil"
- revelava a "misso" da instituio. No artigo em questo, o cientista
bvaro dava o primeiro pontap na famosa "lenda das trs raas", ou seja,
nessa interpretao consensual que entende a particularidade da histria
brasileira a partir da sua formao tnica singular. Mesmo revelando um
verdadeiro horror aos indgenas e as suas prticas canibais - que mais o
aproximava as teses de de Fauw - e um profundo desconhecimento frente
a situao dos negros, Martius no deixava de concluir seu ensaio reafir-
mando a posio que o IHGB deveria guardar: a construo de uma
histria branca, patritica e oficial, onde as contradies internas apare-
ciam amenizadas diante de uma naturalizao das questes sociais mais
contundente~.~"
Por outro lado, nos museus etnogrficos uma produo paralela
desenvolvia-se. Local de debate com a produo que vinha de fora, boa
parte dessas instituies pouco dialogou com as questes internas do
pas. Na verdade, os trs grandes museus brasileiros - Nacional (Rio de
Janeiro), Ypiranga (So Paulo) e Goeldi (Par) -, se detiveram mais sobre
os grandes enigmas do pensamento evolucionista europeu e americano,
do que se imiscuram no debate local sobre critrios de cidadania ou acerca
do carter do Estado brasileiro. Sede de um saber classificatrio, os
museus nacionais esmeraram-se em oferecer material, por exemplo, sobre
o estgio infantil dos Botocudos; sobre ossaturas de povos extintos; crnios
de grupos atrasados.
Existiu, no entanto, pelo menos um momento em que o diretor do
museu paulista veio a pblico revelar suas concepes sobre o destino
das populaes no brancas residentes no Brasil. Ficou famosa a polmica
em que se envolveu H. von Ihering, em 1911, por causa do problema
criado pela construo da estrada de ferro Noroeste do Brasil, que deveria
passar exatamente nas terras dos Kaingang. Nessa ocasio, o zologo
teria utilizado as pginas do jornal O Estado de So Paulo para pedir o
4" Milito poderia ser dito sobre os Institutos Histricos Brasileiros e sua evidente
tentativa (te inaugurar uma histbi-ia oficial brasileira. Essas observaes, porm, iriam
a1Cm dos objetivos desse ensaio. Para um aprofundamento do tema vide Schwarcz O
espetculo; Karen M. Lisboa, A nova Atldida ou o gabinete naturalista dos doutores SPix
e Martius, So Paulo, tese de mestrado, Universidade de So Paulo, 1995.
extermnio desse grupo que, por habitar no caminho da estrada, impedia
o "desenrolar do progresso e da civilizao". Nesses inomentos seleciona-
dos que se percebe coino o saber distante da cincia ao se encontrar
com as questes mais imediatas e mundanas pode ser impiedoso em sua
condenao ao atraso e a diferena.
Mas von Ihering no estava s. Tambrn Joo Batista Lacerda, ento
diretor do Museu Nacional do Rio de Janeiro, quando convidado a
participar do I Congresso Internacional das Raas, realizado em julho de
191 1, defendeu uma tese clara e direta com relao ao futuro do pas. Em
Sur Ies mtis au Brsil Lacerda afirmava que "o Brasil mestio de hoje
tem no branqueamento em um sculo sua perspectiva, sada e soluo",
em uma evidente afirmao de que o presente negro de hoje seria
substituido por um futuro cada vez mais branco.44
Nesse coino em outros casos vemos coino a questo racial fazia parte
da agenda desses cientistas, que utilizavam-na coino argumento nos mais
diversos inomentos. Seu uso no era, porm, nico e pr-determinado.
Apontava para temas diversos e questes de ordem variada.
Essa frgil cidadania
Se as teorias raciais percorreram um trajeto especfico no contexto
europeu e norte-ainericano, o mesmo pode ser dito do caso brasileiro.
Tomaram fora e forma conjuntamente com o debate sobre a abolio da
escravido, transformando-se em "teorias das diferenas", na medida em
que recriaram particularidades e transformaram em estrangeiros aqueles
que de h muito habitavam o pas. Nesse sentido, a entrada macia desse
tipo de teori cabou por solapar e abortar a frgil discusso da cidadania
que, com a proclamao da Repblica, recm iniciara entre ns.
Com efeito, quem pensa raa esquece o indivduo, sendo esse um
bom discurso no interior de uin local que priinou por desconhecer o Estado
e anular suas instituies. Com efeito, nesse contexto aonde reinam as
relaes de familiaridade e de cordialidade, e aonde a esfera pblica
esquecida em funo da imposio das relaes de ordem privada, como
'4 Nessa ocasio, Batista Lacerda apresentava um quadro de M. Brocos, artista da
escola de Belas Astes do Rio de Janeiro, acompanhado da seguinte legenda: "Le ngre
passant au hlanc, A la tsoisime gnration, par i'effet du croisement des races". Essa
pintura, que representava uma av negra, com sua filha mulata casada com um portugus,
trazia ao centro uma criana bi-anca, numa clara aluso ao processo de branqueaniento
defendido por Lacerda. Essa obra encontra-se no museu de Belas Artes do Rio de Janeiro).
Pai-a uma averiguao da citao vide Joo Batista Lacerda, Sur les mtis au Brsil, Paris,
ilniprimerie Devougue. 1911.
afirma45; nessa sociedade da "dialtica da inalandragein", aonde tudo
burla, porque nada , por princpio, certo ou erradoJ(;; o racismo no parece
ser uma carta icra do baralho. >!essa ambiente em que, como bem
deinonstrou Roberto Da Matta, s os "indivduos" esto sujeitos a lei, j
que as "pessoas" encontram-se afastadas dela; pode-se dizer que um racismo
particular iinperou e se imps, como uma idia totalmente "no lugar certo".47
Na verdade, se esse tipo discusso perdeu o seu lugar na academia, a
sua crtica terica, nos anos vinte, no significou o esvaziamento da
questo. Com efeito, o tema foi expulso dos espaos oficiais e das institui-
es cientficas, mas ganhou os locais de vivncia cotidiana e a esfera das
relaes pessoais. Se hoje pouco legtimo advogar cientificamente esse
tipo de discusso racial, o uso de expresses e piadas revela como "raa"
virou lugar comiim entre ns.
Foi, na verdade, na dcada de trinta que sinais de uma certa positivao
da idia da mestiagem tornavam-se mais evidentes. Cantada em verso e
prosa4Y, a miscigenao de grande mcula transformava-se em nossa mais
sublime especificidade, sem que o tema fosse, de fato, enfrentado. Nesse
movimento, o conflito virava sinal de identidade, ao mesmo tempo em
que o "mito das trs raas" passava a equivaler a urna grande representao
naci0na1.~"
Coube a Gilberto Freyre, em Casa Grande & Senzala (1930), de alguma
maneira oficializar essa imagem dispersa. Sobretudo nessa obra, a
inestiagem aparece como o "grande carter nacional", que interfere no
apenas na conformao biolgica da populao, mas, sobretudo, na produ-
o cultural que nos singulariza. Inventor do famoso mito da democracia
racial brasileira, Freyre de fato "adocicava o ambiente" ao priorizar uma
certa histria sexual brasileira, em detrimento de uma anlise cuidadosa
das contradies existentes nessa sociedade to marcada pela escra~ido.~"
"3C.igio Buarque de Hollaritla, Raizes do Brasil, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1979.
.'"Anibnio Cndido. O discurso e a cidade. So Paulo, Duas cidades. 1903.
J7 ReferFncia expi-esso tle Robrrto Schwasz, Ao uerzcedor as batatas. So Paulo,
Diias cidatles, 1977. Vitlr taiilbkm Iloberto L)a Matta, Carnavais, malandros e herhis, Rio
de Janeiro, Zahar, 198 1.
J W ~ artigo "Coiilplexo tle Zb Carioca" in Revista Brasileira de Cincias Sociais no 29.
pp.
piide desenvolver com mais cuidado o contexto dos anos trinta e a reviso tlo
oriceilo (te miscip~nnc8o.
I" Vidr nrssr senlido, entre ouiros, Silvio Romero, Hi.~tria da Literatztra Brasileira,
Rio de Janeiro, Jos Olympio. 1888, Gilberto l'i-eyre, Casa Grande L! ? Senzala, Rio de '
janeiro. Josb Olympio, 1930.
"' Infelizmente no possvel realizar nesse ensaio uma anlise mais aprofuridada da
obra de I;i-eyre. Eni oiitso trabalhos nos d~tivernos niaia no estudo das idias desse
Mas se a anlise de Freyre problemtica, porque qualifica positiva-
mente a sociedade senhorial e v a miscigenao apenas por seu lado
mais positivo e cordial - desconhecendo ou pouco destacando a violncia
inerente a esse sistema -, contudo revela temas fundamentais. Ou seja,
indica como preciso levar a srio a idia do "mito". Diferente da viso
materialista, que vincula o conceito de mito a noo de ideologia - no
sentido de que ambos mascarariam a realidade -; longe das anlises
psicanalistas e simbolistas que pensam o mito a partir do que ele esconde,
do que no revela; seria bom voltar perspectiva estrutural que insiste
na idia de que o mito no oculta; ao contrrio, o que ele mais faz falar.
Com efeito, o mito diz muito, diz de si e de seu contedo e por isso que
seu enunciado no uma mera alegoria, mas antes ilumina contradies.
Nesse sentido, a obra de Freyre no teria sido aceita exclusivamente
pelo que no dizia. Ao contrrio, sua popularidade vem da afirmao de
que a questo racial fundamental entre ns e que preciso que levemos
a srio a singularidade de nosso processo de socializao e de formao.51
Na verdade Freyre dava continuidade a um argumento que se desenvolvia
na longa durao e que dialogava com outros autores e contextos que j
destacavam a miscigenao como uma marca local. assim que os textos
dos missionrios religiosos que estiveram no Brasil durante o perodo
colonial falam de uma sociedade de raas mistas, aonde o catolicismo
no se impe de forma previsvel. essa a opi~lio de vrios viajantes que
aqui estiveram sobretudo no sculo XIX e descreveram, muitas vezes com
horror, as prticas mestias e o "catolicismo adocicado". Isso para no
voltarmos a Silvio Romero, Euclides da Cunha. ou mesmo Mrio de Andra-
de, que em 1928 revigorava o mito das trs raas, dessa vez de forma
metafrica, fazendo Macunama, "um preto retinto", virar branco, enquanto
um de seus irmos transformava-se em ndio e o outro permanecia negro
(mas branco na palma das mos e dos ps) 52. Estamos prximos tambm
autor, assim como fizeram uma skrie de analistas. Enti-e outros vide Ricardo Benzaquem,
Guerra e Paz, Rio de Janeiro, 34 Letras, 1994; Skidnioi-e, Preto no Branco; Dante Moreira
Leite, O carter nacional brasileiro, Sao Paulo, Livraria Pioneira, 1983.
E preciso que fique claro como, fazendo coro Ascrticas obra de Freyre, concordo
com as anlise qiie refutam a viso idlica deixada por Casa Grande & Senzala. Discordo.
poren~, das op~si es exclusivainente ideolgicas ao livro. Acredito que o impacto dessa
obra tinia boa pista para se pensar nuina histria cultural e na singularidade de sua
forn~ao, feitas as devidas ressalvas.
"'L Em artigo publicado ,na Revista brasileira de cincias sociais ng 29 tive oportunidade
de desenvolver com mais vagar o tema em questo. Sobre o ensaio em questo vide LiIia
K. Moritz Schwarcz. "Con~plexo de Z Carioca: notas sobre uma identidade mestia" in
Revista Brasileira de Cincias Sociais no. 29, outubro de 1995.
da Tropiclia de Gil e Caetano, da morena de Jorge Amado, do mestio
de Darcy Ribeiro.
Mais do que 9 cruzamento biolbgico, essa tima sociedade de religies
mistas, de prticas alimentares miscigenadas, de costumes cruzados.
Como uma sociedade de marca mal sabemos definir nossa cor e inven-
tamos uin verdadeiro carrefour de termos e nomes para dar conta de nossa
iridefinio nessa rea. Alm disso, a variedade de expresses e o carter
cotidiano de sua utilizao atestam como esse um pas que ainda se
apresenta e se identifica pela raa.
Talvez seja hora de no s delatar o racisino, mas de refletir sobre
essa situao to particular. Se, de fato, a idia de uma democracia racial
poucos adeptos tern nos dias de hoje, a constatao de que este um pais
que se define pela raa no s importante, como singular. Afinal, porque
que todas as vezes que somos instados a falar de identidade voltamos
raa ? Encontramos ento uma srie de verses que repetem e re-signi-
ficam uma certa ladainha que retorna a raa, como o nico porto seguro.
No se trata, portanto, de apenas criticar, e jogar fora "o beb com a gua
do banho". Nem apenas de denunciar o preconceito e o racismo, como se
todas as manifestaes desse tipo fossem sempre iguais. Assim como
certo que no existein bons ou maus racismos - todos so sempre ruins
-; e tarnbem evidente como as estruturas so semelhantes, mas as
manifestaes so particulares. Ein nome da delao reducionista
transformar em um, o que plural, com o perigo de nada entender.
Trata-se, portanto, de uin racisino mestio e "~ordial"~:', cuja especi-
ficidade deve ser perseguida mesmo que por contraste e comparao. Quais
seiiain as diferenas entre a manifestao evidente de racismo - de parte
a parte - existente nos E.U.A., e a modalidade retroativa de preconceito
- esse preconceito de ter preconceito - imperante no Brasil? Como
dialogar com uma populao negra que, muitas vezes, nega sua cor e
que v no branqueamento uina espkcie de soluo? De que maneira lidar
com os resultados de uma pesquisa que revela que enquanto 98% da popula-
o nega ter preconceito, 99% afirma conhecer pessoas que tm preconceito
e, mais que isso, demonstram possuir unaa relao prxima com elas?
Com efeito, visto dessa tica cada brasileiro parece se auto-representar como
uin "ilha de democracia racial" cercada de racistas por todos os lados.54
" Referncia ao termo adotado no jornal Fol!zu dc So Paulo, no "Caderno Mais" de
maio de 1995. Vide talilbbiil livro organizado pela Follzu de So Paulo, Racisnzo cordial. A
~nazs anzpla anlise sobre o preconceito de ror no Brasil. So Paulo, Editora Atica, 1995.
'
"Trata-se de uma pesquisa realizada na Univei-sidade de So Paulo em 1988, sob
minha coordenao.
Com o perigo de se achar que tudo que se v na verdade miragem,
ou uin falso espelho, preciso levar a srio as particularidades encontradas
no pas e enfrent-las com vistas a lutar pela instalao de uma real demo-
cracia entre ns. Se a histria e a diacronia nos ensinam a desconstruir e
contextualizar os conceitos, no preciso abrir mo de se descobrir como
paralelamente, desenvolvem-se dilogos na sincronia, que revelam como
"OS mitos falam entre si"55.
Limitar a cluestao racial a um problema exclusivamente econmico
pouco resolve. Afirmar que a raa se esconde na classe entender s
parte da questo. Talvez seja mais produtivo enfrentar o mito, o "mito da
democracia racial", e entender porque ele continua a repercutir e a ser re-
significado entre ns.
Mesmo sem reservar a cultura um local de total autonomia, quem
sabe possamos finalmente dar a ela algum espao para que dialogue com
nossas certezas mais arraigadas. De fato, se a questo racial se encontra,
nos dias de hoje, a lguas de distncia dos ensinamentos de nossos
cientistas do sculo XM, continua objeto de interpretao. Distantes do
Z Carioca de Disney, dos anos cinqenta, ainda nos reconhecemos a
partir de nosso carter extico e mestio. Para fora, como se ainda nos
lembrdssemos das concluses de Nina Rodrigues que nos idos de 1894
ponderava: "se uin pas no velho para se venerar, ou rico para se fazer
representar, precisa ao inenos tornar-se interessante".
-.
Clautlr Ixvi-Sti-auss, Mito e signscado, Lisboa, Edies 70, 1979
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