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~fro-sia, I8 (1 996), 165-187.

NEM SOMENTE PRETO OU NEGRO


o sistema de classifica@o racial no Brasil que muda
Livio Sansone *
''Sou negro de cor parda?
Miguel, 19, estudante.
As ltimas duas dcadas tm visto uma srie de novos desenvolvimentos
ao redor da identidade e da cultura negra no Brasil. O movimento negro
vem crescendo', aos poucos, dentro do processo de democratizao e
renovao da vida poltica brasileira, conseguindo as vezes colocar a
discriminao racial nas pautas de sindicatos, partidos, governo e outras
instituies. At a mdia reflete uma maior sensibilidade para com o destino
dos negros no Brasil. Novas e mais complexas formas de identidade negra
seguem. Hoje, mais do que antes, ser negro assumido o produto da
contaminao eritre as dinmicas scio-polticas brasileiras e os
acontecimentos internacionais ao redor do Atlntico Negro.' E a cultura
negra, obviamente, no est'tica. Ela um conjunto criativo e em
constante movimento de tradies, costumes e artefatos. O seu centro
inspirador tanto a oposio ao racismo, na maioria dos casos atravs da
inverso simblica mais do que da oposio frontal, quanto a articulao
de um orgulho negro. A partir deste orgulho, que procurado, em primeiro
lugar, dentro do "espao negro" 2, OS negros procuram se relacionar com
' Pesquisador do Centro de Estudos Afro-Asiticos da Universidade Cndido Mendes.
Agradeo os comentrios de Joo Jos Reis e Antnio Sergio Guimares a uma verso
anterior deste texto.
Embora h2j2 rspecificidades !ocnis em cada cultura negra, estas culturas estiio
sujeitas a uma crescente internacionalizao. H indcios de que esteja nascendo uma
nova cultura negra internacional entaizada tanto na beira aiiiericana como naquela europia
do Atlntic~, criadg, em particular, por negros anglfonos nas Amricas e na diaspora
caribenha na Europa. Este novo "mundo negro" o que o socilogo ingls Paul Gilroy
chama de Atlntico Negro, Ver Paul Gilroy, Tlze Black Atlantic. Moder~ity and Double
Consciousness, iondon, Verso, 1993; Lvio Sansone, "A Criao de uma cultura negra. A
nova etnicidade dos jovens 'Creole' de classe baixa em Anisterdam", Estudos Afro-Asiticos,
20 (1991), pp. 121-134.
T o r espao negro, entendem-se os rituais religiosos e as ocupaes no tempo livre
(capoeira, samba, organizaes carnavalesca etc.), dornnios que foram ate agora mais
focalizados pelos pesquisadores da identidade tnica dos aro-brasileiros.
os no-negros na base de uma posio de fora. Nestas ltimas duas
dcadas, smbolos e artefatos associados a cultura negra tm se tornado
mais visveis do que nunca: as cores do ax, os tambores do Olodurn, o
cabelo rasta, a roupa de estilo inspirado na frica, a roda de capoeira,
para citar os exemplos mais salientes, alm de testemunharem um
crescimento de interesse pela frica e pelo Atlntico Negro, vm
determinando, bem mais do que no passado, a imagem publica da Bahia
e, em geral, a "brasilidade" no exterior." Como se reflete tudo isso no
sistema de classificao racial?
O sistema de classificao racial, formado pela terminologia e pelas
"regras" do sistema de relaes raciais, e historicamente determinado e,
por isso, reformula-se no dia a dia dessas relaes. Na Bahia, e talvez no
Brasil em geral, o sistema de classificaqo racial criado dentro, e
sobretudo fora do "espao negro". A culturu negra origina-se e adquire
reconhecimento em primeira instancia dentro do "espao negro", enquanto
a classificao racial incorpora os termos noldados no "espao negro"
aos diferentes mbitos da vida cotidiana - mundo do trabalho, vida
familiar e domnio do lazer. Este sistema de classificao reflete o confiito
e a negociao em torno da cor, e, em geral, as varias formas atravs das
quais a ideologia racial e vivenciada nas diferentes camadas sociais e nas
instituies. Ele reflete tanto a conjuntura scio-economica quanto o
desenvolvimento da identidade negra e os discursos oficiais sobre as
relaes raciais do Estado, da Igreja Catlica., dos polticos e, o que
sempre mais importante, os discursos da indstria do lazer, do turismo,
da mdia e das cincias sociais. Estas agncias se apresentam no somente
como receptoras de simbolos btnicos, mas tambm como manipuladoras
de uma parte dos siinbolos utilizveis na criao da identidade ktnica, aos
quais podem conferir status. -Acrescente-se que, sobretudo num contexto
urbano, no qual as redes de contatos tendem a urna maior complexidade
e heterogeneidade, a identidade negra, como as outras identidades tnicas,
se redefine, em relao com outras identidades sociais importantes,
baseadas na classe, no gnero, no lugar de moradia e na faixa etria. Tudo
isso produz um sistema absolutamente dinmico, com regras sujeitas a
mudanas, onde o conflito de interesses fortalece um certo ecletismo e
as "normas somticas" (o tipo fsico e a "aparncia" preferidos) so mais
elsticas do que 6 normalmente assumido.
Em poca recente c sistema de classificao da cor em Salvador e no
Recdncavo foi atingido por importantes mudanas sociais e culturais. H
WM. Maigolis, Littl,? Brazil. An ritkzg;nphy of Rmn'lian mmigrants ia ncw York City,
Princeton, Princeton Ilniversity F'ress, 1994.
em primeiro lugar os frutos da longa recesso. Foram reduzidos
dramaticamente as grandes possibilidades de ascenso social oferecidas
pela Petrobras, o Plo Petroqumico de Camaari e o Centro Industrial de
Arat. Os filhos ou irmos mais jovens dos "petroleiros", ou "poleiros",
no tm hoje as mesmas chances no mercado de trabalho que tiveram o
pai ou o irmo mais velho h quinze anos. No mercado de trabalho criam-
se novas segregaes - geralmente mais sutis e nunca explicitamente
baseadas na cor - sobretudo nos setores de ponta.* Ao mesmo tempo, o
colapso da estrutura salarial, particularmente para os pouco especializados,
levou a uma queda de popularidade de certas profisses que h uma
gerao tinham status (em particular, o trabalho fabril e o ensino na escola
primria). Hoje fazer biscate, ter um barzinho, e "se virar", so alternativas
mais interessantes do que o trabalho assalariado mal pago. Para alguns, se
perfilam tambm novas alternativas, de tipo criminal, sobretudo aquelas
oferecidas pelo crescente mercado das drogas leves e pesadas. Neste
contexto, o aumento da escolarizao de massa, seguido nos ltimos anos
de uma queda na qualidade da escola pblica, junto com o processo de -
democratizao e com a maior exposio mdia, tem contribuido, como
em muitos outros pases do Terceiro Mundo, para o aumento generalizado
das expectativas e dos desejos, em particular, com relao ao consumo.
Neste contexto, o processo de globalizao da cultura urbana ocidental e a
crise dos discursos e das organizaes polticas de classe contribuem para
aumentar o ecletismo e talvez a "esquizofrenia" do sistema de classificao
da cor, e para criar tanto fluidez como rigidez, que definem um nova fase
nas relaes raciais na Regio Metropolitana de Salvador RIV VIS.^
A complexidade na criao da identidade negra e no sistema baiano
de relaes raciais, no se deve somente a desenvolvimentos recentes,
mas .tambm fruto da histria das relaes raciais no Brasil. Desde a
poca colonial as relaes raciais, como tambm as outras relaes de
poder, parecem ter sido caracterizadas pela relativa ineficcia de regras
universais com respeito aos direitos de cidadania6 e, do ponto de vista dos
Antnio Srgio A. Guimares, "Relaes de trabalho e de gnero na fbrica dos
homens", Srie Toques (CRH/UFBA), n.2 (1992); Paula da Silva, "Negros luz dos fornos:
representaes de trabalho e da cor entre metali-gicos da moderna indstria baiana".
Ilissertao de Mesb-ado FFCH-UFBA, 1993.
%vi0 Sansone, "Pai preto, filho negro. Trabalho, cor e diferena geracional", Estudos
Afro-Asiticos, 25 (1994), pp. 73-98; Livio Sansone, "O local e o global na cultura afro-
baiana", Revista Brasileira de Cincias Sociais, 29 (1995). pp. 6584.
"milia Viotti da Costa, The Rrazilian Empire: Myths and Histories, Chicago, Chicago
University Press, 1985.
negros e mestios, pela preferncia de solues individuais para a opresso
racial - combinada com momentos de resistncia silenciosa e, as vezes,
de rebelio. Esta situao produziu no Brasil, de forma semelhante aos
outros pases da variante ibrica do colonialismo e das relaes raciais7,
um conjunto de regras nas rel a~es raciais em torno do qual existe um
problemtico consenso - que podemos chamar de "habitus racial".
Com respeito as relaes entre brancos e negros, os sistemas de
classificao da cor nos pases latino-americanos aprsentam uma grande
similaridade. Se no Brasil temos tido o mito da democracia racial, que
hoje parece estar se transformando no culto da morenidade da "fbula
das trs meninas" (como cantou Moraes Moreira e cantam hoje muitos
cantores da msica ax), em Porto Rico, por exemplo, celebra-se o
triguefio" navenezuela e na Colombia o caf con leche 1, e em Santo Domin-
go os pretos doininicanos so chamados de ndio queimado e os nicos
prietos so os imigrantes haitianos. De forma geral, na Amrica Latina, o
que tido como negro penalizado no gosto e nas relaes sociais, mas
rio completamente excludo. A relatividade e variabilidade do que
branco ou negro nestes pases no quer dizer, porm, que as categorias
baseadas na cor ou, mais em geral, no fentipo, no sejam importantes na
diviso cultural do mercado de trabalho, na escolha de um parceiro ou no
inundo da poltica partidria.
Entre os pesquisadores no Brasil, inclusive aqueles que trabalham
com mtodos quantitativos1', existe um consenso sobre a necessidade de
considerar que a forma com a qual as pessoas classificam e se auto-
classificam racialmente, no so bvias, no obstante haver geralmente
H. Hoetink, The Two variants in Caribbean Colonization, The I-iaye, Mouton, 1972.
%vi0 Sansone, "Repensando as relaes raciais em 'Casa-Grande e Senzala' a luz do
processo de internacionalizao e globaliza~o", ili C. Mayo, M. e R. Santos (orgs.),
Raa e cor na histria do Brasil, Rio de Janeiro: Centro Cultural Banco do Brasil, no prelo.
" N. Whitten e A. Torres, "Blackness in the Americas", Report on the Americas, special
issue' ile Black Americas 1492-1992, MN, 4 (1992), pp. 16-22; N. biVhitten and A. Torres,
Blackness in k t i n Americas and the Caribbean, Carlson Publishing, 1992.
I'' W! Wright, Caf con leclze: Race, Class and Nation Image in Venezecela, Austin,
University of Texas Press, 1990; i? Wade, ' Tl ~e Cultural Dynamics of Blackness in
Colombia: Black Migrants to a 'White Ci w. Coiriunicao ao 4(i" Congresso Internacional
dos Americanistas. Amsterdam, Julho 1988.
" Ver, por exenlplo, Carlos Hasenbalg e Nelson do Valle Silva, "Notas sobre
desigualdade racial e poltica no Brasil". Comunicao Conferncia sobre Poltica Racial
no Brasil Contemporneo, University of Atistin, 8 a 10 de abril de 1993.
uma preferncia somtica pelo branco, mesmo entre os pobres.12 Embora
nas dcadas de cinqenta e sesserita o tema fosse objeto de pesquisa
especfica1", nos ltimos anos tm sido poucas as tentativas de explicar a
lgica interna do sistema de classificao da cor: como as pessoas
reinterpretam e usam a cor no cotidiano das relaes raciais?14 'A relativa
escassez de estudos sobre as relaes raciais, se contrape uma boa
quantidade de estudos sobre a cultura negra (sobretudo o sistema religioso
afro-brasileiro), sobre outros aspectos do "espao negro" e, em menor
medida, sobre as relaes escravistas e as relaes raciais nas primeiras
dcadas depois da abolio.15
O objetivo deste texto tentar descrever algumas auto-imagens no
uso dos termos raciais, traando as linhas da lgica interna e acenando
como as mudanas no sistema de relaes raciais e o desenvolvimento
da identidade negra se refletem no uso diferente destes termos .I6
l 2 M. Poli Pacheco, "A questo da cor nas relaes de um grupo de baixa renda",
Estudos Afro-Asiticos, 14 (1987). pp. 85-97.
Charles Wagley, Race and Class in Rural Brazil, Paris, Unesco, 1952; mal es de
Azevedo, As elites de cor: um estudo de ascenso~social, So Paulo, Cia. Editora Nacional,
1955; Marvin Harris, Town and Country in Brazil, New Yoi-k, Columbia Universiiy Press,
1964; Marvin Harris, "Referential Arnbiguity in the Calculus of Brazilian Racial Identity",
in Whitten, N. ancl Szwed, J. (orgs.) African-American Anthropology (New l'ork, The Free
Press, 1970); H. Hutchinson, Village and Plantation Life in Northeastern Brazil, Seattle,
Universi@ of Washington Press, 1957; Conrad Kottak, "Race relations in a Bahian fishing
village", Luso-Brazilian Review, 4 (1967), pp. 35-52; C. Kottak, Assault on Paradise. Social
Change in a Brazilian Village, New York, Random House, 1992; R Sanjek, "Brazilian Racial
Terms: Some Aspects of Meaning and Learning", American Anthropologist, vol. 3, ns 5
(1971), pp. 1126-1 143.
Marvin Harris, "Who are the whites? Imposed Census Categories and the Racial
Demography in Brazil", Social Forces, 72 (1993). pp. 451-462: R Sheriff, Woman/slave/
saint: a parable of race, resistance and resignation fronz Rio de Janeiro. Mannscrito inlidito.
Rio de Janeiro, Ncleo da Cor, IFCS, UFN, 1994.
' TEAA (Centro de Estudos Afro-Asiticos), Catlogo daspublicacies sobre o negro no
Brasil at 1988, Rio de Janeiro, 1991.
I'' Me baseio numa pesquisa quantitativa e qualitativa em duas reas de classe baixa
e mdia-baixa da Bahia, mais precisamente, os bairros Bomba e Phocl, em Camaari, e o
bairro de Caminho de Areia (Caminho de Areia), em Salvador. No total foram realizadas
1000 entrevistas por questionrio, 500 em cada rea, e mais 100 entrevistas extensas.
Sobretudo em Salvador temos feito observao participante.
Os nmeros da cor
Para o levantamento da cor dos indivduos, utilizamos a auto-declarao
e a opinio do pesquisador. Por meio de perguntas sobre a cor da prpria
famlia, dos quatro melhores amigos e dos vizinhos temos tentado mapear
o sistema de classificao racial.17 Estas perguntas tiveram uma
percentagem altissima de respostas - em torno de 97% .I8
Termos empregados na aufo-classiIJcaa?io de cor
Caminho de Areia
Ordem/cor
01. moreno
02. pardo
03. branco
04. preto
05. negro
06. escuro
07. moreno claro
08. mulato
Total parcial
09. sarara
10. claro
11. moreno escuro
12. amarelado
13. jambo
14. pardo cor de formiga
15. formiga
16. avermelhado
17. bronzeado
18. cabo-verde
19. louro
20. marrom
21. pardo claro
22. ruivo
23. amarelo
24. quase preto
25. vermelho
26. japons
no respondeu
Total
Camaari
Ordem/cor
inoreno
moreno claro.
banco
preto
negro
pardo
moreno escuro
escuro
claro
iiiestio
amarelo
mulato
sarar
caboclo
canela
misturado
amarelo
cabo-verde
castanha
marrom
cor de leite
galego
agalegado
moreno canelado
vermelho
l 7 Lvio Sansone, "Cor, classe e modernidade em duas reas da Bahia. Algumas
primeiras impresses", Estudos Afro-Asiticos, 22 (1992), pp. 143-174.
lu Levantar a terminologia da cor pode conduzir os informantes a fecharem-se ou p-
10s em situaes constragedoras ("ai voc me pegou ... no sei que dizer. ..nunca pensei no
assunto"), s e o pesqiiisador insiste em utilizar termos ticos, por exemplo, os que s e
No total foram empregados trinta e seis termos diferentes. Nas duas
reas, porm, oito termos chegaram a ser empregados por cerca de 91%
dos informantes. Os outros 27 termos foram empregados somente por
cerca de 9% dos entrevistados. Para simplificar este quadro, criamos quatro
grandes grupos de cor, dividindo os trinta e seis termos em conjuntos de
termos tido pelos informantes como razoavelmente prximos:
Caminho de Areia Carnaari
branco
moreno
mulato/pardo
preto/negro
outros
Os negros auto-declarados (daqui para adiante simplesmente
"negros") sao 41 no Caminho de Areia e 26 em Camaari. Nos dois lugares
eles representam 32% das pessoas por ns agrupadas no subgrupo pretos/
negros (129 no Caminho de Areia e 79 em Camaari). Em geral a opinio
do pesquisador foi anotada quando divergia radicalmente daquela do
entrevistado. Os pesquisadores indicaram "negro" 135 vezes, quase
sempre porque o entrevistado tinha se declarado de uma cor mais clara
(moreno, escuro claro, pardo, sarar), Os pesquisadores indicaram
"moreno" 61 vezes, bem menos do que na auto-declarao;
A ttulo de referncia, se comparamos os nossos dados com os do
censo de 1980 -que, como se sabe, utiliza para os mestios somente um
termo (pardo) -, a nossa pesquisa relevou um nmero de brancos menor.
Segundo o IBGE, em Camagari os brancos eram 17,8%, os pardos 69,6% e
os pretos 11%; no distrito soteropolitano da Penha, que compreende o
Caminho de Areia, os brancos eram 25,4%, os pardos 58,7% e os pretos
16,3%. Em seguida veremos a situao do Caminho de Areia e depois de
Camaari.
No Caminho de Areia a minoria branca (15,2% segundo a auto-
declarao, segundo os pesquisadores somente 12%) tende a morar nas
referem a um sistema racial polari7ado (branco e negro). Ao coritrhrio, utilizar uma
linguagem mais prxima ao cotidiano dos entrevistados @or exemplo, no insistindo a
chamar "negro" que acaba de se auto-definir "moreno") e aproveitar das suas prioridades
(por exemplo, o homem/mulher ideal, a moda, o cabelo, a %oa aparncia")pode deixi-
10s vontacie, soltando opinies articuladas sobre a tiorma somtica, o racismo vivenciado
pessoalmente e a identidade negra.
casas melhores. Segundo a auto-declarao, os brancos S ~ O 31,3% nos
prdios do conjunto habitacional, 14,540 nas casas e somente 6,5% na ex-
invaso. 'A pergunta sobre qual a cor predominante no bairro, 45% dos
entrevistados respondem que negra/escura/preta e 54% que morena/
mestia/parda/misturada. Se as pessoas tendem a se declarar mais claras
do que na opinio do pesquisador, e fazer o mesmo com a prpria famlia,
e muitas vezes com os vizinhos e amigos, no ocorre o mesmo quando
eles falam em termos mais abstratos. Em relao a rua, ao bairro ou a
Salvador, eles tm menos receio de admitir que a maioria de cor escura.
Os dois bairros pesquisados em Camaari apresentam poucas dife-
renas em termos de cor. Segundo a auto-declarao, os brancos so
15,9% na Bomba e 15,5% no Phocl, os morenos 61,1% na Bamba e 63,8%
no Phocl, os mulatos/pardos 5,8% na Bomba e 7,4% no Phocl e os pretos/
negros 17,3% na Bomba e 13,3% no Phocl. Na opinio dos pesquisadores
os negros so 31,9% no Phocl e 35% na Bomba. Estes 35% no
correspondem a imagem de bairro negro da Bomba, sendo que, segundo
os moradores, este bairro teria crescido em torno do mais velho terreiro
de candombl da cidade.
Como vemos, sete dos oito termos mais utilizados em Camaari so
os mesmos que no Caminho de Areia. As nicas diferenas so o termo
moreno escuro, em lugar do qual no Caminho de Areia utiliza-se o termo
mulato, e o termo pardo, que se encontra muito mais no Caminho de
Areia, talvez por causa da maior familiaridade dos moradores com a
terminologia da cor utlizada pelo IBGE e outros rgos pblicos.
Os termos efetivamente utilizados na auto-declarao da cor foram,
no total, "somente" trinta e seis. Este nmero muito aqum dos 99 termos
de cor inicialmente previstos na nossa lista de cdigos. A diferena entre
estes dois valores pode ser explicada pelo fato que, a meu ver, muitas das
longas listas de possveis termos de cor, como aquela organizada por
Marvin Harrisl" e a lista dos inmeros termos que foram registrados
pelo IBGE durante a realizao do censo, na realidade contm um nmero
significativo de termos que so pouco usados, alm de muitos outros
termos que se usam como um segundo ou terceiro termo de cor. Assim
quem, ao responder uma primeira pergunta formal do nosso questionrio
inicial, se diz pardo ou moreno, pode, mais tarde, no curso da mesma
entrevista, se definir "moreno cor de disco" ou "cor de formiga", para
salientar que ele um moreno bem escuro, quase preto, ou, simplesmente,
para introduzir um contraponto divertido na prpria fala. Neste sentido
cada termo parece ter um status prprio. Alguns termos usam-se na
' Ver Harris, Town and Country.
brincadeira ou para ridiculizar a si prprio e outras pessoas, outros termos
usam-se como termos "oficiais" (o que na maioria dos casos no
corresponde com a oficialidade do IBGE) e outros ainda para se auto-
classificar, ou classificar outra pessoa, dentro de um momento particular
do dia-a-dia. Haveria, ento, termos primrios, usados mais frequen-
temente, e termos secundrios, usados em associao com outros termos.
O fato de aparecerem centenas de termos em alguns levantamentos
quantitativos da terminologia racial, tem sido usado como prova da
necessidade de utilizar somente termos de cor "ntidos" (de fato, ticos),
nas grandes pesquisas quantitativas, em lugar dos termos raciais micos.
Na realidade, os termos usados "a serio" na auto-classificao so poucas
dezenas. Deve ser possvel pensar uma forina de utiliz-los nas grandes
pesquisas quantitativas, eventualmente ao lado da classificao da cor
feita pelo entrevistador, com base em um numero reduzido de termos.
Mesmo este nmero pode ser mais amplo - e mais mico -, um pouco
da trade preto-pardo-branco, os limites da qual foram recentemente
sublinhados hiribm por Marviii Harris e colaboradores 20, e por Nelson
do Valle Si l ~a. ~'
Relativizando os nmeros
As percentagens apresentadas acima refletem somente uma imagem
momentnea da composio dos entrevistados ein termos de cor e no
dizem muito sobre o funcionamento do sistema de classificao da cor.
Idealmente, para entender como funciona este sistema, chegando a
operacionaliz-10, seria preciso levantar a cor das mesmas pessoas em
situaes diferentes. Ns temos identificado alguns ambientes distintos,
mesmo que intercomunicantes, no sistema de classificao da cor, cada
um com linguagem e discurso especfico.
Ivonne Maggie22 apontou trs formas de classificar a cor: a da IBGE e
- em muitos casos - do Estado (pretos, pardos, brancos e amarelos); a
"Marvin Harris et al., "Who are the Whites?: Imposed Census Categories and the
Racial Demography of Brazil", Social Forces, vol. 72, n 2 (1993), pp. 451-462.
'' Nelson do Valle Silva, "Uma nota sobre 'raa social' no Brasil", Estudos Afro-Asiticos,
26 (1994), pp.67-80.
Yvonne Maggie, "A iluso do concreto. Uma introduo a discusso sobre sistema
de classificao racial no Brasil". Trabalho apresentado no XV2 Encontro Anual do
ANPOCS, Caxambu, 15 a 18 de outubro de 1991.
forma romntica do mito fundador da civilizao brasileira (branco, ndio,
negro)l"; e a da vida cotidiana (mais caucaside a mais negroide, de
"escuro" a "claro"). A estes trs sistemas junta-se a classificao de tipo
polar proposta pelo componente militante do movimento negro moderno
(branco e negro), e que comea a ser utilizada por alguns pesquisadores.
A nossa pesquisa identifica ademais um nmero amplo de subsistemas
na classificao da cor na vida cotidiana. Neste mbito a terminologia da
cor, como tambem as estratgias para gerir as relaes raciais, variam
por contexto (trabalho, lazer, famlia) ou momento do dia ou da semana,
como tambm em relao ao tipo de conversa (de quem e com quem se
fala), a faixa etria, ao nvel educacional e a renda.
A cada mbito ou circunstncia da vida privada parecem estar
associados alguns termos de cor e uma particular preocupao com a
norma somtica: na famlia ("eu sou mais ou menos escuro do que o meu
irmo" ou "puxei pela parte branca/negra da famlia"); na turma (nego);
na briga ou no insulto ("coisa de preto"); no carnaval e no universo da
msica e da religio (a "cultura negra", o baiano e a baiana); e no afetivo
(neguinho e neguinha) .
O lugar onde se fala, tambm importante. A rua e a vizinhana so
vistos geralmente como espaos liminares, nos quais menos necessrio
utilizar os cdigos "brancos". Esta liminaridade construda em oposio
ao mundo de fora, sobretudo a "cidade alta" (os bairros onde moram os
mais abastados), os contatos com a burocracia (por exempla, exigncia
de documentos e encaminhamento de pedidos), a procura de trabalho -
sobretudo, nas empresas privadas - e, por alguns, os contatos com a
polcia. Em particular para os negro-mestios, "a rua" - que inclui a
famlia, a turma e os vizinhos - oferece segurana frente as ameaas
tanto dos bandidos como da polcia ('"todo mundo me conhece e me
respeita") e oportunidades em termos de trabalho (uma "amizade" pode
significar um biscate ou at um "pistolo" para um emprego publico). Na
opinio dos informantes a rua representa uma rede social que pode limitar
os horizontes e as aspiraes ("rola muita fofoca"), mas que tambm
oferece proteo e aconchego. No "pedago" um homem pode andar sem
camisa e sem documentos e uma mulher com "bobies" no cabelo, porque
todo mundo se conhece e no precisa apresentar-se. Nestes espaos, a
"boa aparncia" importa pouco e o discurso igualitrio, se no nivelador:
'"aberto DaMatta, "Afbula das irs raas, ou o problema do racismo A brasileiran,
In. DaMatta, Relativizando. Uma introduo a asztropologio brasilkra, Rio de Janeiro, Rocco,
1987, pp. 58-85.
"todos so iguais". A contrapartida disso que muitos jovens "no do
pontos" aos coetneos da prpria rua e preferem paquerar algum menos
conhecido, "de fora". O "pedao" a ptria dos termos raciais de compro-
misso, como moreno e escuro, com os quais se contornam as diferenas
raciais e, afinal de contas, se nega a polaridade branco-negro.
Esta diviso entre espaos liminares e espaos nos quais a pessoa'
sente que no tem poder, significa que o uso dos termos de cor varia
tambm com relao ao tempo. De dia, quando se encara o mundo de
fora, "na luta" ou "correndo atrs do trabalho", a tendncia minimizar as
diferenas de cor, apelando-se ao universalisino que deveria governar as
regras do contrato social, evitando de falar em "negro" e, se necessrio,
utilizando sobretudo termos como moreno, escuro e pardo. Nesses
momentos e em parte do dia no se acredita que valha a pena criar alguma
polarizao na base da cor. A noite e no final de semana, quando o assunto
descansar ou curtir, os termos raciais podem ser utilizados com mais
liberdade, expressando amizade ("meu preto" ou "branco") ou com
veemncia ( ' ' s~u preto" ou "branqueio") . Mas mesmo nestes momentos
de maior liberdade com relao a terminologia da cor, em geral, cuida-se
de manter um bom contato com vizinhos, amigos e parentes, no utilizando
termos que possam ofender.
O status, o grau de proximidade e a ausencia ou presena da outra
pessoa no momento da fala, so outros fatores importantes. A mesina
pessoa pode ser chamada de moreno ou nego se ele est presente ou se
ele no pedao "tem moral" ( respeitado), mas pode ser chamado em sua
ausncia escuro ou at escurinho, geralmente por uma pessoa mais clara,
se quer se sublinhar o seu status baixo. Assim mais frequente, sobretudo
por parte dos mais claros, o uso do termo escurinho para um servente de
pedreiro do que para um profissional liberal.
As respostas sobre a cor so influenciadas tanto pela preferncia
somatica quanto pelos discursos da democracia racial e da celebrao da
mestiagein. As relaes de amizade, assim como o medo de ofender,
podem levar a classificar a famlia vizinha com um termo tido como positivo
- sobretudo, moreno em lugar de preto, e mista ou misturada em lugar
de exclusivame~ite branca ou negra. Para quem se tem carinho (por
exemplo, parentes de considerao ou namorados) e/ou respeito (por
exemplo, o patro ou o chefe) tende-se a dar alguns "pontos de vantagem"
na escala cromtica - definindo-os mais claros do que so. Em outros
casos, declarar ter parentes, amigos ou colegas brancos, ou pelo menos
mais claros, pode ser uma forma de adquirir status dentro de um contexto
especfico. Uma indicao disso a forma de apresentar a composio
racial da prpria famlia e a rede de amizade. comum para os
entrevistados declarar que na famlia "tem todo tipo de cor", ou que eles
tm colegas e amigos brancos. Na opinio dos pesquisadores, porm, as
famlias auto-classificadas como "mista", "mestia" ou "misturada" so na
grande maioria formadas por membros de tons de cor prximos (negros
com mestios, mestio com brancos), e muitos dos amigos ou colegas
"brancos" so mestios. Isto no quer dizer que no haja turmas de amigos
compostas por pessoas de cor diferente ou que a mestiagem no seja
um dado real e importante. So muitos os ncleos habitacionais nos quais
convivem pessoas de diferentes tonalidades de pele e com fentipos mais
ou menos caucasides. Se encontram at alguns casos de trs irmos dos
mesmos pais que se declaram respectivamente branco, moreno e escuro.24
Evidentemente, isto torna difcil - pelo menos dentro da prpria
comunidade - o uso da negritude como sinal diacrtico.
A mesti~agem coexiste muitas vezes com uma preferncia pelo branco.
No chega a ser uma novidade que entre os informantes a preferncia
somtica pelo branco seja forte, mesmo no sendo sempre explcita. Esta
postura mais forte entre as pessoas acima de 40 anos de idade, mas se
encontra tambm entre os jovens, inclusive aqueles que se declaram
"'negros". Muitos jovens dizem ter pais de cor mais clara do que eles e
preferem no utilizar os termos preto ou negro com relao aos prprios
pais - em particular as mes. Provavelmente eles vem nisso uiria lorma
de respeito aos pais. Neste sentido, um dado relevante que as perguntas
sobre a cor dos prprios pais produzem um nmero consideravelmente
mais alto de pais brancos do que o nmero de informantes que se auto-
declararam brancos. Por exemplo, numa parte do Caminho de Areia
L4 Os dados da PNAD de 1989 mostram uma crescente n~iscigenao na populaa0
baiana. Em outras nalavras, brancos e, em medida levemente menor, pretos podem estar
progressivan~ente cedendo lugar aos pardos. Em todo o Estado, na faixa 0-17 anos os
brancos so 21,26%, enquanto na faixa acima de 60 so 29.42%. Abaixo apresentamos os
dados da PNAD 1989 concernente a reas urbana da Baliia, devididos por idade, e depois,
a ttulo de comparao, as percentuais totais do Censo 1980 pelas mesmas reas:
Idade Pretos Pardos Brancos
0-17 anos 91 9,07 70,70 20,25
18-59 anos 10,83 65,96 22,92
60 1- anos 13,74 52,51 33,51
total PNAD 1989 10,02 67,20 22,40
total Censo 1980 17,27 58,35 24,28
Ressaltamos que os dados sobre a cor da PN.D so mais cuidadosos em termos da
cor do que os do Censo, e que uma srie de campanhas de informao, visando a
conscientizar os negros a se declai-arem pretos no Censo, devem ter contribuido para
limitar, em particular entre os jovens, o nmero de negros que se declaram pardo.
formada por lima ex-invaso, com somente 6,5% de brancos auto-
declarados, cerca de 11,5% declaram ter ambos os pais brancos. A mesma
postura nota-se a respeito do prprio parceiro/a, que tende a ser apresen-
tado/a com uma cor mais clara do que na opinio dos pesquisadores.
Tanto para definir a cor dos prprios pais coino aquela do parceiro/a, o
termo inoreno/a muito usado. Da mesma forma, os termos branco e
preto, mesmo se menos implicitamente contrastivos do que o termo negro,
tendem a no ser utilizados entre pessoas prximas, preferindo-se os
termos dentro da - aparentemente pouco conflituosa - polaridade
escuro-claro. Como j indicou Maggie ", quem est longe definido mais
facilmente branco, preto ou negro, representando entidades abstratas.
Assim, a conscincia de cor e a imagem que as pessoas tm da presen-
a negra em Salvador no se desenvolvem juntas. Assume-se com muita
mais facilidade a noo, bastante impessoal, que esta cidade , afinal,
negra do que a prpria negritude. No Caminho de Areia, somente 25,S%
dos entrevistados qualificados por ns coino negros se auto-declaram
como tal, iiis 45,4% dos entrevistados declaram morar num bairro
predominantemente negro e mais pessoas ainda declaram que Salvador
uma "cidade negra".
A terminologia da cor tambm altamente subjetivazG: um filho pode
ser preto para a me e moreno para o pai ou, como foi verificado por meio
do nosso questionrio, uma famlia pode ser chamada "escura" pelo vizinho
da casa do lado esquerdo e "mista" pelo vizinho da casa do lado direito.
A mesina pessoa pode utilizar termos diferentes durante a mesma
entrevista, manipulando diferentes cdigos, para enfatizar, corn relao
ao pesquisador ou outros eventuais ouvintes, deferncia ou submisso,
autoridade, igualdade, amizade, interesse sexual em quem a entrevista,
pertenciinento a um grupo de status ou a uma categoria profissional ("sou
operrio metalrgico") ou assuno da negritude. Geralmente o termo
negro utilizado somente no final da entrevista, depois que fica claro
para o entrevistado o marco anti-racista da pesquisa e o tipo de linguagem
preferido pelos entrevistadores, ou seja, naquela situao dizer-se "negro"
pode ser socialinente conveniente.
O uso dos ierrnos de cor para se auto-classificar, como tambm a
postura frente ao preconceito de cor, como salientamos em outro artigoz7,
' Waggie, "A iluso do concreto"
"'Ver Hari-is, Town and Country e "l<eferential Ambiguity"; Sanjek, "Brazilian Racial
Tei-ms".
" Sansone, "Cor, classe e modernidade".
mudam muito com relao idade e, em medida menor, o nvel educa-
cional. Generalizando, em comparao com quem se auto-declara preto
OU escuro, os auto-declarados "negros" so mais jovens, escolarizados e
deseinpregados. Os que se auto-declaram "pretos" so, ein sua grande
maioria, os negros mais pobres. Nem sempre os "pretos" so inais escuros
OU negrides do que os "pardos" ou "escuros". Mais do que diferentes
grupos de cor, esses terinos definem duas maneiras de no se assumir
como negro: uma. aquela de "pardos", "escuros" e "morenos", que espera
ascender socialmente; a outra, aquela dos "pretos", que parece aceitar
uma certa imobilidade social. '4 parcela de negros com uma renda
relativamente melhor, que no quer se definir "preto" ou "negro", tende a
se auto-definir corno "escuro" ou - inais ainda - "pardo" ou "moreno".
Algo parecido acontece com os mestios: aqueles com uma condiqo
melhor na rua tendem mais a se auto-definir como "brancos". Neste
sentido, o termo preto forma uma categoria residual que contm os mais
escuros "sem jeito" - aqueles negros coin renda, escolaridade e status
baixos demais para se aventurar no jogo dos cdigos da cor e do status. O
termo preto se usa normalmente para indicar uma cor no sentido propria-
mente crointico ou uma srie de caractersticas negativas que deveriam
ser tpicas dos negros. Neste segundo caso, o terino preto quase equiva-
lente a ruim, malfeito, sem educao, "brega", "cheguei" e, naturalmente,
o que visivelmente pobre e sem decoro. a cor da negao.
evidente que uma vez que o termo preto tem esta conotao, as
pessoas evitam us-lo e identificar-se corno preto. O sentido do termo
negro inuito diferente." Embora este termo no passado tenha sido mais
derrogatrio do que "preto" -'I, numa prtica de inverso de sentido que
ocorreu tambm coin os termos "bicha" e "bruxa", "negro" tornou-se uma
categoria poltico-cultural, com conotao positiva, mas utilizada apenas
por uma minoria dos entrevistados. S nos contextos da cultura popular,
da msica e da religio, o termo negro, associado as palavras religio,
cultura e msica, inuito utilizado, por informantes de cor diferente, e
no tm uma conotao polmica ou diacrtica. Na auto-classificaco da
cor, o termo negro uma categoria implcita ou explicitamente poltica,
que pode abranger tipos fisicos que outros entrevistados chamariam
sobretudo coin os seguintes terinos: preto, escuro, sarar, mestio, moreno
e at moreno claro. Quando usado de iim jeito explicitamente poltico, o
"" Michel Ariri; "Etlino~)olitique: racisilie, statuts et mouvement noir a Bahia", Cakiers
clEtudcs Africaincs, XXXII, n" 1 (19Y2). pp. 53-81.
L" Ver, enlrr ouh-os, Donald Pieison, Ncgroes iit Bmzil: A Study-of Race Contact ilz
Hakia, Chicago: Univrrsity of Chicago Press, 1942.
termo negro cria um corte no continuum da cor do brasileiro, acentuando
uma diviso polar entre brancos (a elite) e negros.
Concluindo, a auto-declarao de cor define grupos de indivduos (os
pretos, pardos, negros, morenos, brancos etc.) com caractersticas sociais
e culturais similares. Ou seja, o termo com que as pessoas indicam a
prpria cor pode indicar uma particular posio social e postura cultural
e, sobretudo ao classi!icar os outros, no se refere exclusivamente ao
aspecto fsico, mas tambm a "aparncia" mais em geral, que e constituda
pelo conjunto de modos de vida ("o jeito"), nvel escolar, renda, estilo
(cabelo, roupa, carro) e at a simpatia ou antipatia que se nutre pela pessoa
em questo. De qualquer forma, a candio de preto, pobre e at discri-
minado racialmente no leva de forma direta a auto-identificao como
negro. Do contrrio haveria muita mais gente que se auto-declararia negro.
Evidentemente, "tornar-se negro" precisa de algo mais - por exemplo,
ser jovem e/ou mais escolarizado - e fruto de um processo complexo.
Em geral, como assinalou uma pesquisa longitudinal de K~t t a k" ~, com
relao aos ;k u terminologia ds cor utilizada pelos jovens parece apontar
para menos inter-subjetividade e menos variedade, mas essa simplificao
na terminologia no est associada automaticamente a um aumento da
identidade negra. Se os jovens usam menos termos, eles tambm criam
termos novos ou re-interpretam termos como "baianidade", que utilizam
com valor diferente dos pais. Baiano e baianidade so para eles palawas-
chave de uin tipo de identidade negra fraca e no contrastiva, fruto da
prpria tentativa de ser negro, jovem e moderno, podendo e devendo ser
consumidor de bens culturais e de moda."' Se os pais que entrevistamos
apelavam a cidadania se dizendo orgulhosamente brasileiros e depois
baianos, os filhos hoje tendem a fazer isso se dizendo baianos e, depois,
negros ou, como fazem ainda muitos, morenos. O termo moreno parece
ser mais popular ainda entre os jovens, que o utilizam em lugar da pletora
de termos utilizados mais frequentemente pelos pais.
Como j foi salientados por outras pesquisasze, os termos "moreno" e
em medida menor "escuro", e as possveis combinaes como "moreno
claro" o "moreno escuro", so sem dvida populares. De fato o termo
"" Kottak, Assault ori Pararlise.
H Ver O. de Arajo Pinho, "O suingur da cor: a globalizaao da cultui-a na
MassaranduP~a (Salv;idor) e intrrprrlaes locais sobre tliversidnde tnica". Monografia
final da gradiiaqo eiii antropologia, Uriversidade Federal da Bahia. 1994.
:" Ver, entre outros, Harris, T o w ~ and Country, e "Referential Ainbiguiiy"; Sanjek,
"Biaziliaii Ihcial Tei-1-11s"; Kottak. Assault oiz Paradise: Harris e.a., 1993; Sheriff, 'Woman/
Slave/Saiiit"; Da~ifolha Raczkrng Ccordial.
inoreno to popular que at pessoas que para o pesquisador e para outros
entrevistados seriam brancos, preferem se declarar moreno. A vantagem
do termo moreno reside exatamente em sua ambigidade: podem ser
chamados de moreno um branco com cabelo escuro, um mestio, um
negro no muito escuro e at uma pessoa muito escura e negride.
Depende da situao.
O carter contingeqte da terminologia da cor, parece, a prirneira vista,
apontar para uma pouca consistncia no uso dos termos de cor. Assim, na
maioria dos casos, a cor que consta na certido de nascimento, a auto-
declarao da cor durante a entrevista e a cor anotada pelo pesquisador
no coincidem. A autodeclarao pode no ser sempre a mesma em todos
os domnios. Se quase todos os brancos se definem siinplesniente como
branco - o inesino termo indicado na certido de nascimento - a grande
maioria daqueles que nesta certido so pardos e pretos preferem se auto-
definir utilizando outros terinos, como inoreno ou escuro.
Se entre pesquisadores h consenso que esta relatividade no uso da
terminologia da cor no dia-a-dia reflete a situao das relaes raciais no
Brasil, h, porm, divergncia quanto ao significado poltico desta
terminologia. Para quem define este tipo de relaes como "ambguas" e
caraterizadas por um constante disfarce da diferena, a fluidez no uso da
terminologia da cor espelha a fraqueza da identidade negra. Para esta
abordagem o negro precisa de linhas raciais claras para ser respeitado e
para fortalecer a prpria auto-estima. Inspirador deste abordagem parece
ser o "princpio de corte", com o qual Bastide'j" apontou para a
"esquizofrenia" dos negros em situao de ascenso social - eles viviam
em duas esferas separadas, o mundo branco e o negro, utilizando cdigos
diferentes. Utilizar o codigo "ocidental" ou "Africano" na esfera errada
poderia ter conseqncias psicolgicas nefastas. Para esta abordagem,
se auto-declarar, por exemplo, inoreno, em lugar de negro, corresponde
a uma tentativa de fugir a prpria condio racial, querendo se integrar
ao mundo do branco.
Na nossa opinio, o variado uso dos termos no pode ser interpretado
de forma to maniquesta: ele representa urna classificao do prprio
inundo em termos da cor. O emprego de termos diversos daqueles usados
pelos entrevistados para estudar este universo flexvel deve ser feita
cuidadosamente. Este no o caso dos levantamentos quantitativos que
utilizam somente trs termos (branco, pardo e preto) ou, mais recen-
"" Roger Bastide, As religies Afmcanas no Brasil, So Paulo, Pioneira, 1971, pp.523-
535.
temente, at somente dois terinos (brancos e negros ou no-brancos),
mesmo se, corno o censo, as pessoas ofertada a possibilidade de escolher
um desses termos. A nossa e outras pesquisas :j4 demonstram que
importante saber interpretar os terinos da auto-declarao aberta ou
"e~pontnea"."~
importante salientar que, entre os nossos entrevistados, certa
relatividade na auto-classificao e auto-representao das pessoas, no
foi somente constatada com relao a cor, mas tainbin com relao a
posio no inundo do trabalho, a vida religiosa e ao gosto musical. Esta
postura nos leiilbra a "regra de trs" j apontada por DaMatW6: em lugar
de oposies polares, os brasileiros tendem a preferir sistema triangulares
de classificao. Isto deve ser sublinhado, para no se cair no erro de
pensar que certo ecletismo - ou esquizofrenia, nas palavras de Bastide
- s atinge a terminologia da cor e a postura frente a identidade negra.
Diramos que a existncia de muitos entrevistados, em particular daqueles
abaixo dos 25 anos de idade, caracterizada pelo relativismo. Assim, no
somente a pci gnt a sobre a prpria cor, mas tambm aquela sobre o gosto
musical ou sobre o emprego e desemprego tiveram muitas vezes como
resposta: "depende ..." O tipo de msica preferida muda, durante a mesma
entrevista, com relao ao contexto: para paquerar se prefere uni bom
pagode, para danar com a namorada uma seresta, na rua reggae ou
msica baiana (samba-reggae e ax music), de vez em quando um baile
"fanqui" e, com a turma, um sambo. Tambm a resposta a pergunta sobre
emprego e desemprego bastante relativizante. Muitos, sobretudo jovens,
chegam a s e definir, no mbito da mesma entrevista, estudante,
trabalhador e desempregado! Dependendo do tipo de situao, do status
que eles querem adquirir e da resposta mais socialmente conveniente
num momento particular. Por exemplo, no momento de se distanciar
daquela categoria de moradores tida como "vagabunda", muitos se dizem
"bataltiadores"; se, porm, estarnos falando da crise econmica, as mesmas
:j4 Entre outros, Harris et al., "Who are the Whites?"
""arris ct el., "Who are the M'hites?", questionam o uso do termo pardo nos
levantamentos do IBGE e sugerem que seja substituido pelo termo moreno, que inuito
mais "mico". Silva, "Uma nota sobre 'raa social"' e Telles, "Who are the Morenas?",
refutam esta critica e ai-j-pmentam que o termo moreno daria espao a mais ambigidade
ainda, acabando por juntar, dentro da mesma categoria, pessoas de cor.muito diferente,
em particular, em pesquisas de tipo quantitativo.
:"I Roberto DaMatta, "Para uma antropologia da tradiao brasileira (ou: a virtude est
no meio)", in Conta de mentiroso. Sete ensaios de antropologia brasileira, Rio de Janeiro,
Rocco, 1983, pp. 125-149.
pessoas podem se dizer desempregadas, para s e definir mais tarde
estudantes, quando querem dar-nos a impresso de estar ativamente
tentando melhorar a sua posigo social.
A cor nas reas '6duras", nas "moles" e no "espaco negro"
Outra importante constatao que nas duas reas da pesquisa, as
tenses e os ~ ~ i l S i t < s ~ pessoais e coletivos no esto centrados, a primeira
vista, na cor e no racismo - nunca assisti a uma briga que fosse
explicitamente racializada. No Caminho dehreia, nas falas dos moradores
a polaridade mais relevante aquela entre "batalhadores" e "vagabundos"
- o que em parte corresponde a ser morador do conjunto habitaciorial
ou da invaso. Esta polaridade parece ser uma verso menos extrema
daquela entre "trabalhadores" e "bandidos" constatada entre moradores
de um bairro popular no Rio de Janeino.:j7 Em Camaari, no obstante a
diferena de coinportainento entre a grande maioria de "batalhadores" e
a minoria de "vagabundos" dentro e fora do prprio bairro seja tambm
motivo de diviso, a polaridade mais relevante entre os "crentes" e os
outros moradores. Os "crentes" vem os outros como pessoas que ainda
no acharam o Caminho ou que nunca o vo achar, que no sabem ou
no querem sair da misria; os outros moradores consideram os "crentes"
como diferentes, pessoas que no querem se misturar com avida do bairro,
que no demonstram solidariedade aos vizinhos, se acham superiores e
estabelecem redes iechadas para os "niio-crentes".
O fato de que as tenses no se cristalizam ao redor da cor,
corroborado pelas prioridades das pessoas. Sb alguns informantes
indicaram o preconceito de cor como um dos problemas principais do
bairro. A maioria esinagadora dos entrevistados indicou o trabalho
(sobretudo em Camaari) e os preos (sobretudo em Salvador).
A relatividade da cor no prprio bairro, onde as diferenas sociais
entre moradores no chegam a ser extremas, parece confirmada pela
opinio sobre a amizade e pela efetiva cotlaposio das redes de amizade.
Nenhum dos entrevistados declarou que a cor importa na amizade, quase
todos declararam tambm ter amigos de cur diferente. Na amizade irnporta
o tipo da pessoa, no a cor - era a resposta mais comum, at mesmo dos
entrevistados conhecidos na rua como preconceituosos ou que
declararam em subas conversas "no gostar de preto".
. -
Alba Zaluai; A mqziru e a rvoltu, So Paulo, Bi-asiliense, 1985.
Mas a partir das falas dos moradores delineia-se uin quadro no qual a
cor vista colmo importante na orientao das relaes de poder e sociais,
eim algumas reas e momentos, enquanto considerada irrelevante em
outros. Nestes ltimos, as distines sociais so vistas sobretudo como
ligadas a classe, a idade e ao bairro. As reas "duras" das relaes de cor
so: 1) o trabalho e em particular a procura do trabalho; 2) o mercado
matrimonial e da paquera; 3) os contatos com a polcia. A primeira rea
indicada como o espao no qual o racismo mais forte por cerca de 70%
das pessoas; a segunda rea abrange a criao do gosto e da noo de
beleza - nas aulas, turmas, famlias e rua; a terceira rea interessa
exclusivamente a uma parte dos homens, em particular aqueles com um
estilo de vida "arruaceiro". As reas "moles" das relaes raciais so todos
aqueles espaos no qual ser negro no dificulta e pode as vezes at dar
prestgio. H o domnio do lazer em geral, em particular o botequim, o
doinin, o "baba", o bate-papo com os vizinhos na esquina, o sambo, o
carnaval, o So Joo (as quadrilhas, o forr, as visitas aos vizinhos), a
torcida, a scrcsta e naturalmente a prpria turma - grupo de "iguais"
com o qual se compartilha uma boa parte do lazer ein pblico. H tambm
a Igreja Catlica e as "crentes", e os crculos espritas. Estes espaos podem
ser considerados espaos negros implcitos, lugares nos quais ser negro
no e um obstculo. Em seguida, vm os espaos negros mais definidos e
explcitos, os lugares nos quais ser negro uma vantagem: o bloco-afro, a
batucada, o terreiro de candombl e a capoeira. Estes ltimos espaos
so frequentemente chamados coin o termo abrangente de "cultura
negra". Nos espaos negros implcitos geralmente se evita falar em termos
de cor e inenos ainda de racismo: o importante ser cordial e se dar bem
com todas as pessoas coinpartilhando o mesmo espao. A rua, o bairro, o
time e a turina so espaos e momentos que os negros compartilham,
sein enfatizar a negritude, com a minoria de no-negros. Os espaos
explcitos funcionam em redor daquelas atividades consideradas como
tpicas da "raa" (negra), nas quais desde sempre o negro pode e deve
brilhar. So os momentos nos quais uma parte importante dos negros -
sobretudo de classe baixa - mais se sente avontade, capaz de rrianifestar
abertamente caractersticas da prpiia personalidade e criaes culturais,
que em outros momentos seriam consideradas fora de lugar. Nestes
espaos se fala, muitas vezes abertamente, de negritude: o negro que
manda e so os nao-negros que devem negociar a sua participao. Essa
hierarquizao dos espaos em relao a importncia da cor - obra dos
entrevistados - cria um continuum na procura de trabalho, sobretudo
fora do bairro e, mais ainda, onde se exige "boa aparncia", h o mximo
de racismo, nos espaos negros explicitos, o mnimo.
I No obstante a presena deste continuum na percep~o dos entre-
vistados, desde a perspectiva do pesquisador, a preferncia somtica pelo
loiro, o cabelo liso e os olhos azuis - muito forte entre brancos, mestios
L negros - pode ser constatada em todos os dominios, os duros e os
Imoles, embora i ~~ui t o pouco nos espaos negros explcitos. Nas duas reas
de pesquisa, como em outros bairros urbanos de baixa rendi+*, esta norma
somtica veiculada pela famlia e as turmas, que absorvem e reinterpre-
b m os estimulos que chegam de fora, em particuiar atravs da midia.
Isto no quer dizer que as pessoas gostariam sempre de, por exemplo, se
casar com uma pessoa de cabelo loiro e liso e de olhos azuis. O que as
pessoas em geral no querem "o preto mesmo" ou "aquele preto preto".
grande maioria declara que o homem/mulher ideal moreno/a. Quanto
mais traos negrides uma pessoa tem, em particular se ele ou ela no
tem um corpo ou uma cara muito bonito, quanto mais esta pessoa deve
tentar compens-los com outras "qualidades" - elegncia, cortesia,
simpatia, bondade, bom papo, smbolos de status etc.. Quer dizer, em
Igeral, na paquera uma menina branca deve se esforar menos do que
uma menina negra igualmente "gostosa" e "bonita".
Entre os informantes, esta preferncia por traos caucasides, coexiste
com um discurso sobre a cor articulado em trs pontos. Primeiro, pelo
menos na prpria rua, no tem preconceito de cor porque, como dizem
1 os moradores, "a gente pobre no tem preconceito e solidria". Segundo,
na rua tem "gente boa e gente ruim", no pessoas de cor diferentes. O
I terceiro ponto forte sobretudo no Caminho de Areia: ningum pode se
1 permitir no gostar de negros na Bahia. Segundo este discurso, a mistura
1 de cor to grande que na Bahia j no h brancos, "todo branco tem um
p na cozinha" (os brancos tm sempre um negro na famlia) e os brancos
I "legtimos" vm de fora.
1 Se a democracia racial. um mito - como sem dvida - trata-se de
1 um mito fundamental das relaes scio-raciais, cujas origens foram
I inspiradas na "fbula da mistura mgica das trs raas: a branca, a negra
e a ndia".""ste mito aceito por uma grande parte do povo, que o
1 reproduz no prprio cotidiano, articulando-o numa srie de discursos
1 populares. Nestes, como tambm sugerido por Sheriff 40, a democracia
I racial, mais do que uma situao concreta da sociedade de hoje,
transformada num valor, no sonho de uma sociedade melhor, mais justa e
1 .
Pacheco, "A questo da cor".
I
"!' DaMatta, "A fhbula".
I
4'b Sheriff, "Woman/Slave/Saint"
menos discriminatria, na qual "todo mundo gente". Como inspirador
de discursos, sonhos e, as vezes, prticas, a democracia racial faz parte
da realidade e no pode simplesmente ser apagada da anlise
antropolgica como sendo apenas um disfarce imposto de cima. Em alguns
mbitos, como a famlia e o lazer, este mito popular coexiste tambm com
a relativizao da cor nas prticas sociais, com momentos de intimidade
extra-racial e com a produo de estratgias individuais de gerir o ser
(fisicamente) negro na vida cotidiana.
Rumo a um sistema mais complexo de relaes raciais e
dominao racial
A terminologia da cor descrita at agora, e a articulao dela em bairros
de classe baixa, correspondem a um sistema geral de relaes raciais
baseado numa complexa diviso cultural-racial do mercado de trabalho e
dos espaos pblicos urbanos, na qual h tipos de trabalho e de lugar que
pertencem a diferentes tipos raciais e a diferentes tipos de negros (esco-
larizados ou no, assumidos ou no, marginais ou de classe mdia). Esta
diviso, que vem se definindo a partir dos anos setenta, est tomando o
lugar da mais rgida hierarquizao tendo por base a cor e a classe, com
seus discursos e categorias explicitamente racistas, que caracterizou no
passado as relaes raciais na Bahia.41 A diviso funciona atravs de novas
vises naturalizantes das diferenas de cor - associar a cor caractersticas
psicolgicas e culturais. Ela abrange a cultura alta e a popular e funciona
tanto por fora, por efeito dos no-negros, como por dentro, pela ao dos
prprios negros. Evidentemente, cada grupo contribui de maneira
diferente.
No cerne dessa diviso reside a idia de que ao negro pertence uma
natureza diferente, mais genuna, natural, sensual, associada ao corpo e,
por alguns, ldica. O negro teria o que o branco deixou de ter: proximidade
com a natureza. Esta idia, parte integrante da historia das relaes entre
brancos e negros neste pas, sobreviveu as mudanas da insero do negro
na sociedade e, mais especificamente, no mercado de trabalho. Adaptando-
se as novas contingncias, esta idia se torna um dos importantes discur-
sos da sociedade (ps)moderna, que sentindo-se afastada da natureza e
demasiado prometica, parece precisar mais do que nunca de uma
Ver Azevedo, As elites; Hutchinson, Village and Plantation; Harris, Tozun and Country;
e Kottak, Assault on Paradise.
categoria de homo ludens por natureza, reinventando os "negros" como
um tipo scio-psicolgico diferente.
Para construo desta idia contribuem, evidentemente, os negrfo-
bos, tanto os vulgares ("preto no presta", " coisa de preto") quanto os
cultos ("o negro tem uma personalidade que encaixa mal nas leis da
modernidade e das mquinas"). Estas opinies racistas existem h muito
tempo; hoje, porm, elas so menos defensaveis em pblico - tendema
ser ditas, no escritas. Mas talvez a maior diferena com relao ao passado
que, hoje, a construo desta imagem do negro contribuem de forma
deterininante os que G e n d r ~ n ~ ~ define de negrfilos. So um nmero
crescente de negrfilos cultos (antroplogos, artistas, intelectuais,
estrangeiros fascinados pelo "kharma" da Bahia) e negrfilos mais vulga-
res (os mercadores de mulatas, o turista procura de fortes emoes
tropicais e do corpo negro). Contribui ademais a auto-imagem de uma
parte dos negros, para quem o negro tem mais raa, ginga, ax, sungue.
Esta auto-imagem negra serve-se da noo de baianidade (que incorpora
uma personalidade to ldica quanto moderna e natural), definida em
oposio a sua anttese, representao exagerada de So Paulo nas
histrias dos emigrantes (fria, cinzenta, excessivamente veloz e hostil). A
mdia e a propaganda veiculam imagens negrfobas e, de forma crescente,
negrfilas. E' neste contexto que hoje se define qual o lugar da cor na
diviso cultural do trabalho e dos espaos na cidade.
difcil dizer at que ponto, nos bairros pesquisados, o cotidiano das
relaes raciais est sendo influenciado pelo desenvolvimento de novas
formas de ser negro em Salvador, a nova identidade &o-baiana, e pela
globalizao da cultura e da identidade negra. Naturalmente, h aspectos
das relaes raciais que so mais sujeitos a estas novas influncias: os
ideais etnopolticos (negro lindo, reparao, ao afirmativa etc.), o gosto
musical, a "reafricanizao" do sistema religioso afro-brasileiro, o manejo
em pblico do corpo negro (a moda, o cabelo, certos aspectos da mmica)
e a terminologia racial (o uso do termo black e, de outra forma, da
polaridade branco-negro).&+ Neste contexto, no qual tradies e conven-
es locais se associam influncias crescentes que resultam do processo
de globalizao das culturas e identidade tnicas, claro, se perpetua
uma grande variedade de termos associados a cor: no h uma nica
forma de falar da cor. Isso se torna evidente se, abstraindo um pouco das
B. Gendron,'"l+'elishes and Motoi-cai-s: Negrophilia in Fi-ench Modernism". Cultural
Studies. vol. 4. n V (1990), pp. 141-155.
4:3 Sansone, "O local e o global".
reas da pesquisa e considerando Salvador como um todo, obe o e r ~ a ~ n ~ ~ a
diferena entre a sociedade politica e a civil. A estes dois mbitos da
sociedade corresponde uma terminologia racial diferente. A ao do
movimento negro se relaciona mais com a sociedade poltica do que com
a civil, e tem influenciado bastante o uso de termos associados cor na
sociedade poltica. Por exemplo, termos como "negro" e, mais recen-
temente, "multicultural" e at "multitnico~~ (utilizados para definir a futura
e desejada sociedade baiana) so usados sobretudo pela sociedade poltica.
Reconhecer esta variedade necessrio, se queremos entender os
paradoxos embutidos no sistema de relaes raciais. No Brasil, ou pelo
menos na regio metropolitana de Salvador, as relaes raciais so vistas
pelos prprios atores corno, substancialmente, dionisacas. O moreno ou
o mulato "a paixo nacional". Somente uma minoria - mesmo se
crescente - dos negros se diz "negros" e quem o faz nem sempre v
nisso algo contrastivo. Muito poucos acreditam na polarizao tnica,
quase ningum quer polticas especiais para os No obstante
estes discursos, que so populares inclusive entre os no-brancos, para o
movimento negro o Brasil um pas com relaes raciais apolneas -
polarizadas, conflituosas, explicitamente racistas, sem cordialidade real,
mas somente com hipocrisia em branco e negro.
A tendncia parece ser unia pluralidade crescente de praticas e
discursos raciais, nas quais cordialidade e novos sincretismos podem s e
desenvolver ao lado de um aumento da predisposio para o conflito dentro
da identidade negra e de um processo de de-sincretizao de alguns
mbitos do universo simblico dro-brasileiro, O desafio pensar a cor, as
relaes raciais, a gnese e a quotidianidade do racismo, no mbito de
uma nova situao que contempla elementos aparentemente opostos. Por
um lado, h o desenvolvimento de uma nova identidade negra e, num
grupo maior de pessoas, de um orgulho de ser negro de forma no
contrastiva, alm de urna mais aguda percepo do racismo. De outro
lado, h desenvolvimentos que fazein pensar na continuao, num contexto
mais moderno, do especificamente brasileiro ou latino-americano nas
relaes raciais. Assim, existe um constante aumento do nmero de
mestios e surgem novas formas de sincretismo cultural e de admirao
da cultura negra entre os no-negros. Isto introduz importantes novidades
na fornla com a qual - mais do que a cor ou da classe indiviclualmente -
a combinao de cor, classe, escolaridade e idade, cria as diferenas em
termos de opinies, gosto e terminologia da cor.
4.1 Ver Carlos Hasembalg e Nelson do Valle Silva. "Notas sobre desigualdade racial e
politica na Brasil", Estudos Afrv-Asidticos, 25 (1933), pp. 141-160.