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cadernos

de campo
revista dos alunos de ps-graduao em antropologia social da usp

20
issn

0104-5679

cadernos de
campo

SO PAULO

v. 20

n. 20

p. 1-360

JAN.-DEZ./2011

Raa, cor, cor da pele e etnia


Antonio Srgio Alfredo Guimares

Nas cincias sociais brasileiras, a raa j


sofreu algumas reviravoltas, exemplificando
melhor que outros, talvez, as vicissitudes polticas das noes e conceitos cientficos. No Brasil, ela foi introduzida pela gerao de 1870,
que tomando-a emprestada das cincias naturais da poca, procurava dar uma orientao
cientfica aos estudos sobre a cultura brasileira, propondo, ao mesmo tempo, um programa de desenvolvimento poltico para a nao
ps-escravista (Skidmore 1974, Ventura 1991,
Schwarcz 1993). Seguia assim, grosso modo, a
orientao que havia sido dada por von Martius em seu clebre opsculo de 1845 (Rodrigues e von Martius 1956).
Para esta gerao, o conceito de raa, tal qual
fora utilizado pela biologia do sculo XIX, era
empregado para explicar as diferenas culturais
entre os povos e o modo subordinado com que
foram incorporados ao sistema mercantil global pela expanso e conquista europias. Para
ser claro: abstraa-se da histria e das formas
sociais, econmicas e culturais para reduzir a
desigualdades de situao entre os povos a caracteres fsicos e biolgicos. No entanto, se
certo, como apontou Manoel Bonfim (1993),
em seu tempo, que a teoria racial tinha uma
motivao claramente imperialista; no Brasil,
os nossos cientistas introduziram teoria das
raas uma motivao poltica prpria: a nova
nao, como ensinara von Martius, seria o resultado do entrecruzamento entre trs raas (a
caucasoide, a africana e a americana) mas tal
produto resultaria num povo homogneo, de
cultura latina. Tal processo de miscigenao,
potencializado pelo estmulo novas ondas

imigratrias de povos europeus, ficou conhecido como embranquecimento.


Longe de ser simples especulao de intelectuais, a mestiagem e o embranquecimento,
como processos que dotariam a jovem nao
brasileira de uma base demogrfica homognea, se firmaram como verdadeiras polticas
raciais no Brasil (Park 1942), mesmo quando
o conceito de raa e as teorias que a utilizavam
caram em total descrdito no mundo cientfico e intelectual. Apenas para exemplificar o que
digo: a revoluo de 1930 e, posteriormente o
Estado Novo, assim como a Segunda Repblica brasileira, dotaro a nao de uma poltica
cultural explicitamente baseada nesses dois pilares mestiagem e hegemonia da lngua e das
tradies portuguesas e latinas. O desenvolvimento capitalista brasileiro, depois de 1930,
se far procurando homogeneizar mercados
nacionais (de capitais, de circulao de mercadorias e de trabalho), facilitando tambm a
homogeneizao cultural e racial. Entre 1940 e
1970, regies como o Norte e o Nordeste (ou
alguns bolses do Sudeste) em que um quarto
da populao se autodeclarava branca, sero os
grandes celeiros de mo-de-obra para o Sul e o
Sudeste, onde fora maior o impacto da grande
imigrao europia, que se declarava branca.
nesse perodo que ocorre o banimento
do termo raa de nosso vocabulrio cientfico,
poltico e social, como consequncia no apenas dos processos a que acabo de me referir, mas
tambm por conta das tragdias causadas pelo
racismo em termos mundiais, cujas principais
expresses foram o Holocausto, na Segunda
Guerra Mundial; a segregao racial nos Estados

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Unidos, que perdurou no ps-guerra; e o apartheid, na frica do Sul, at bem recentemente.


Como se explica, ento, o retorno da raa
nossa linguagem atual? O termo to presente, inclusive no cotidiano, que o IBGE o
introduziu nos censos demogrficos em 1991,
transformando a antiga pergunta Qual a sua
cor? em Qual a sua cor/raa?. Temos que
reconhecer, primeiro, que o termo no havia
desaparecido de todo, passando mais por uma
submerso que um desaparecimento. Em primeiro lugar, a expresso que passou a definir o
nosso ideal de homogeneidade nacional, nosso
hibridismo demogrfico e o reconhecimento
da importncia cultural de todos os povos para
a nossa formao foi o de democracia racial.
Em segundo lugar, no uso burocrtico e popular, o termo cor substitui o de raa, mas deixou
mostra todos elementos das teorias racistas
cor, no Brasil, mais que cor de pele: na nossa
classificao, a textura do cabelo e o formato de
nariz e lbios, alm de traos culturais, so elementos importantes na definio de cor (preto,
pardo, amarelo e branco). Terceiro, o termo
etnia, cunhado para dar conta da diversidade
cultural humana, passou tambm a ser usado
no cotidiano das sociologias vulgares como
marcador de diferenas quase-irredutveis, ou
seja, como sinnimo de raa. Suprimia-se o
termo raa sem que o processo social de marcao de diferenas e fronteiras entre grupos
humanos perdesse o seu carter reducionista e
naturalizador.
Mas, o mais importante para o ressurgimento da raa, enquanto classificador social, se
deu com sinal invertido, isto , como estratgia
poltica para incluir, no para excluir, de reivindicar e no de sujeitar. So os movimentos
sociais de jovens pretos, pardos e mestios, profissionais liberais e estudantes, que retomaram
o termo, para afirmar-se em sua integridade
corprea e espiritual contra as diversas formas
de desigualdade de tratamento e de oportuni-

dades a que estavam sujeitos no Brasil moderno, apesar e talvez pour cause da democracia
racial. Os movimentos sociais a que me refiro
tm trajetria longa na histria brasileira, desde as sociedades e jornais de homens de cor, no
comeo do sculo XX, passando pelo o Movimento Negro Unificado, dos anos 1970, at as
ONGS negras dos nossos dias.
A raa retorna, portanto, no mais como
mote do imperialismo ou colonialismo, mas
como glosa dos subordinados ao modo inferiorizado e desigual com so geralmente includos e tratados os negros, as pessoas de cor, os
pardos. Para os cientistas sociais, assim como
para os ativistas polticos, a noo de raa tem
vantagens estratgicas visveis sobre aquela de
etnia: remete imediatamente a uma histria de
opresso, desumanizao e oprbio a que estiveram sujeitos os povos conquistados; ademais,
no processo de mestiagem e hibridismo que
sofreram ao logo dos anos, a identidade tnica
dos negros (sua origem, seus marcadores culturais, etc.) era relativamente fraca ante os marcadores fsicos utilizados pelo discurso racial.
Renascido na luta poltica, a noo recuperada pela sociologia contempornea como
conceito nominalista isto , para expressar
algo que no existindo, de fato, no mundo fsico, tem realidade social efetiva (Guimares
1999). Sem ele, ficaria impossvel explicar a
longa trajetria que culmina na mobilizao de
smbolos, temas e repertrios dos movimentos
sociais contemporneos. Raa, enquanto conceito analtico, permite, por exemplo, examinar a acusao feita por alguns antroplogos
(Maggie 2005) segundo a qual a insistncia do
movimento negro atual em classificar como negros aqueles que se declaram nos censos pardos
e pretos seria uma atitude anti-modernista de
retomar um racialismo que marcara brevemente os intelectuais naturalistas da gerao dos
1870. No restante desse breve artigo procurarei
demonstrar como o nosso sistema de classifi-

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cao por cor no se sustenta sem o recurso


sub-reptcio noo de raa e teoria do embranquecimento.
Para comear, lembro que chamar de antimodernista a atitude do movimento negro seria apropriado apenas para se referir Frente
Negra Brasileira dos anos 1930. De fato, quela poca, enquanto em So Paulo os negros se
mobilizavam politicamente em torno da identidade racial negra, aproveitando o clima geral
de racializao da poltica que soprava da Europa, aqui mesmo, e em todo o Brasil, os intelectuais modernistas e regionalistas, muitos deles
mestios, gestavam a reinveno da nacionalidade brasileira em torno do ideal da mistura
de raas. H que se lembrar que este ideal de
mestiagem e hibridismo algo vem de tempo
mais recuado, j captado por Von Martius em
seu clebre opsculo Como escrever a histria
do Brasil. Certamente, a descoberta de que a
nao brasileira tinha um povo mestio data
da campanha abolicionista. Releiam Nabuco,
em O erro do imperador, e encontraro l, com
todas as letras:
Os nobres e aristocrticos adversrios do sr. Dantas, descendentes quase todos de senhores de engenho e fazendeiros, quando chegavam s janelas
da Cmara e viam uma dessas manifestaes
populares, no descobrindo chapus altos nem
sobrecasacas, mas, num relance, ps no cho e
mangas de camisa, diziam somente: Aquilo no
vale nada, a canalha. Talvez, mas o nosso povo
isso mesmo, um povo de ps no cho e mangas de camisa, e no um povo branco.

Que a opinio de Nabuco, corrente entre


abolicionistas negros, no era, at os anos 1930,
inteiramente partilhada nos meios acadmicos
basta lembrar o seu conterrneo Oliveira Lima,
divido entre considerar se compunham o povo
os fazendeiros ou apenas a ral, o povo propriamente:

No Brazil, como em toda a America Hispanica, faltava povo. Num dos seus officios para a
chancellaria anstriaca o encarregado de negocios
Mareschal observa que mesmo que o paz viesse
a soffrer dos horrores da revoluo, o povo se
canaria da anarchia mais cedo do que na Europa, porque elle se compunha na sua totalidade
de fazendeiros e no havia a ral que se torna nas
mos dos agitadores cgo instrumento. A ral
existia, mas era um elemento inteiramente fra
da vida politica: o gro de ignorancia, a condio de falta de cultura, vedava ao povo propriamente qualquer participao na vida consciente
da communidade.

Pois, bem, j mostrei em Racismo e Anti-racismo no Brasil que o nosso sistema de classificao de cor se origina da intrincada teoria
de embranquecimento que a nossa gerao
naturalista moldou a partir das diversas teorias
raciais ento vigentes. Esta origem est explicitada por Oliveira Vianna (1959 [1932]: 45).
Nesta teoria, cor no redutvel a cor da pele,
a simples tonalidade. Cor apenas um, o principal certamente, dos traos fsicos junto com
o cabelo, nariz e lbios que junto com traos
culturais boas maneiras, domnio da cultura europeia, formavam um gradiente evolutivo
de embranquecimento. Preto, pardo, branco.
No grupo branco nunca se hesitaria em classificar algum de pele escura, mas traos finos
(europeus) e boa educao. Entre os pardos,
estavam certamente aqueles de traos fsicos
negrides, mas claros e bem educados.
este sistema de classificao racial por
cor mas no por cor da pele que vem
sendo paulatinamente modificado no Brasil,
medida que o ideal de embranquecimento
vai perdendo fora. De um lado, a organizao
poltica dos negros, que rejeita frontalmente o
embranquecimento, e tenta impor uma noo
histrica, poltica ou tnica de raa. Quando
se remete histria, a noo rene pessoas que

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vivenciaram uma experincia comum de opresso; quando se remete poltica, cria uma associao em torno de reivindicaes; quando,
se remete etnia, quer criar um sentimento de
comunidade a partir da cultura. Em todos os
casos, os gradientes de cor seriam contraprodutivos, se no fossem reagrupados para tornar
pretos e pardos uma nica categoria discreta
(no-contnua), que bem poderia ser batizada
de afrodescendentes ou negros.
Do outro lado, a cor vem sendo substituda
pela cor da pele, como princpio classificatrio.
Nesse modo de classificar, vigente na Europa
atual, e muito utilizada no senso comum jornalstico, mesmo nos Estados Unidos, a cor
da pele seria apenas o nico critrio na classificao. Ou seja, alguns brancos poderiam ser
chamados de morenos, dark, foncs, brown, sem
serem negros. Porque tal forma de classificar estaria se expandindo entre ns, no Brasil? Seria
puro efeito da intensidade de nossos contatos
com a Europa e os Estados Unidos?
Observando mais de perto essa forma de
classificar, alguns fatos sobressaem. Primeiro, geralmente o termo branco etnicizado para significar o europeu de bero, ou seja, sem origem
colonial ou imigrante de fora da Europa. Segundo, tal classificao parece conviver com outras
classificaes nativas. Por exemplo, Obama continua a ser referido como negro na Europa e no
Brasil, pelo fato de ser negro nos Estados Unidos; ou um capoeirista mestio brasileiro negro
tambm na Europa, pois portador da cultura
africano-brasileira. Terceiro, tal classificao no
se aplica a povos orientais, como chineses, japoneses ou coreanos. A cor da pele se refere a um
gradiente entre branco e preto.
Podemos concluir, provisoriamente, que
esta forma de classificar ainda menos consistente que a anterior, que levava em considerao outros traos fsicos, alm da cor da pele,
possibilitando um gradiente mais extenso.
Uma outra concluso, aparentemente parado-

xal, que, apesar de mais fluda no gradiente, a classificao por cor da pele discrimina
melhor o grupo branco, ou seja, o distingue
de todas as outras cores sem os riscos de confuso possibilitados pelo embranquecimento.
Evita-se e nega-se formas raciais de classificao, entendendo que a tonalidade da pele
um dado natural. No entanto, pode-se muito
bem, voltar-se a uma dicotomia antiga: brancos versus pessoas de cor.
Se assim , porque tantas pessoas no Brasil
insistem em falar em cor da pele ao invs de
apenas em cor, como nossa tradio? De
fato, pesquisa recente do IBGE (2008) mostra
que a nossa forma tradicional de classificar encontra-se em plena vigncia. Na tabela abaixo,
pode-se ver que outros traos fsicos, origem
familiar, cultura e posio socioeconmica so
igualmente mobilizados para definir a categoria censitria cor/raa.
Tabela 1: Brasil, proporo de pessoas de 15 anos ou mais de
idade, por dimenses pelas quais definem a prpria cor ou raa,
2008
Cor da pele

82,3

Traos fsicos

57,7

Origem familiar, antepassados

47,6

Cultura, tradio

28,1

Origem scio-econmica

27,0

Opo poltica /ideolgica

4,0

Outra

0,7

Fonte: IBGE (2008)

Em plena vigncia, mas modificado. Minha sugesto que nosso sistema tradicional
de classificao est sendo modificado pela
perda de sentido do ideal de embranquecimento. Alguns outros fatos podem ser recolhidos
para fortalecer tal linha de raciocnio. De fato,
a partir do censo de 2000 a populao branca
comea a declinar mais que o esperado pelas
tendncias demogrficas, enquanto a parda, a
preta e a amarela voltam a crescer. Essas mu-

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danas sugerem, nitidamente, que est em curso um processo de reclassificao racial, posto
que as tendncias demogrficas (fecundidade,
mortalidade e migraes) no a explicam.
Talvez por isso a tabela 1 acima merea ser
inquirida de modo mais agressivo. No estaro
as influncias da origem familiar e antepassados, da cultura e da tradio, totalmente em
desacordo com o que ensinam os estudos dos
anos 1960, realizados, entre outros, por Harris (1970), Azevedo (1953), Nogueira (1954),
Sanjek (1971) e Wagley (1952)? Nesses, como
vimos, apenas traos fsicos e posio social
importavam. Agora, segundo esta pesquisa do
IBGE, cresce a importncia de fatores que definem as etnias (origem e cultura).
Ademais, comparando dois surveys realizados pelo DataFolha, o primeiro em 1995,
e o segundo em 2008, as respostas s mesmas
perguntas captam uma diminuio de 18% no
nmero de pessoas que se declaram espontaneamente brancas e um aumento de 18% dos que
se declaram morenas ou morenas claras (ver Tabela 2). Poderiam estes dados serem interpretados como uma renncia brancura por parte
daqueles brancos de cor mais escura, aqueles
que se consideram espontaneamente morenos?
o que sugiro. Tal renncia no poderia ser
feita se fatores outros como origem familiar
(seus antepassados), ou sua tradio cultural,
no ganhassem importncia, na construo da
identidade racial de cor, sobre ideais de embranquecimento.
Tabela 2: Declarao de cor espontnea em 1995 e 2008 (em %)
Qual a sua cor?

1995

2008

Branca

50

32

-18

Moreno

13

28

15

Parda

20

17

-3

Negro

Moreno claro
Preta

2
1

Amarela

Mulato

Clara

Outras

No sabe

-3

Total em %

100

100

Fonte: DataFolha

Ou seja, minha sugesto de que a cor da


pele pode estar se destacando entre os elementos considerados na nossa classificao, justamente porque o ideal de embranquecimento
tem-se enfraquecido. Para dizer de outro modo:
medida que a ideologia do embranquecimento perde importncia, tambm o sistema de
classificao em tipos raciais, que considera
traos fsicos e posio social, perde salincia.
Do antigo sistema racial, a cor da pele passa,
portanto, a destacar-se.
H tambm que se levar em conta, para
explicar a fora que a cor da pele ganha na
percepo das pessoas, que esta forma de
classificao social (a que faz referncia explcita apenas cor da pele), no somente
corrente na Europa ocidental, como tem curso livre na nossa imprensa e na sua sociologia
espontnea, tendo hoje o respaldo de cientistas sociais e geneticistas de renome. Assim, os intelectuais que assinam o manifesto
Cento e treze cidados anti-racistas contra
as leis raciais reafirmam a inexistncia de
raas humanas, mas ignoram a existncia de
grupos sociais de cor, para enfatizar apenas a
variao individual da cor da pele, realidade
objetiva e natural:

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Raas humanas no existem. A gentica comprovou que as diferenas icnicas das chamadas
raas humanas so caractersticas fsicas superficiais, que dependem de parcela nfima dos 25
mil genes estimados do genoma humano. A cor
da pele, uma adaptao evolutiva aos nveis de

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radiao ultravioleta vigentes em diferentes reas do mundo, expressa em menos de 10 genes!

At mesmo na sociologia de lngua inglesa,


antes to imbuda da realidade social das raas, esta teoria naturalista e individualista da
cor tem seus defensores. Por exemplo, Michael
Banton, um dos socilogos ingleses mais destacados no campo da relaes raciais, passa
tambm a adotar a estratgia discursiva1 de que
o antdoto ao racismo a afirmao da cor
como uma realidade natural, objetiva e individual, e descarta o uso poltico ou analtico da
noo de raa, que seria apenas um produto da
imposio de uma linha de cor.
Este exemplo mostra que no apenas raa,
mas tambm cor e cor da pele podem ser
usados no mesmo contexto carregado de ideologia e de poltica, podendo ser manipulados
como conceitos naturais na luta anti-racista ou
na impostura racista. Podem tambm servir de
marcadores para um discurso de solidariedade
e de sentimento de pertencimento comunitrio, que , ao fim e ao cabo, o que distingue o
discurso tnico a referncia a uma origem comum ou nacionalista de compartilhamento
de um mesmo destino societrio e poltico.
No caso da identidade negra, no Brasil,
vrios marcadores j foram utilizados pelo discurso mobilizador lembrem-se que, segundo
Barthes (1994), a formao tnica tambm
um empreendimento poltico : a cor (as pessoas de cor), a raa (raa negra) e a posio social (o negro um lugar como dizia Guerreiro
Ramos (1995)). Sem dvida, as duas primeiras
formas de mobilizao, apesar de imprecisas e
incorretas cientificamente, foram as mais eficazes. Infelizmente, etnias, raas e cores humanas
revelam-se refratrias s formas de esclarecimento pela razo. como se fosse impossvel
ao ser humano, no apenas fugir sociedade,
mas ultrapassar formas de solidariedades grupais mais estreitas. As utopias individualistas,

como lembrava Marx, so invenes possveis


apenas em sociedades complexas, formadas por
classes sociais e outras formas de pertenas elementares.

Notas
1. O artigo, no prelo, aparecer em breve no Ethnic and
Racial Studies.

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Antonio Srgio Alfredo Guimares


Professor do Departamento de Sociologia / USP

Recebido em 15/09/2011
Aceito para publicao em 15/09/2011

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