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Rev. ANPOLL, n. 6/7, p. 101-127, jan./dez.

1999

DE IMIGRANTES E MULATAS.

MESTIAGEM E XENOFOBIA EM O CORTIO DE ALUSIO AZEVEDO

Silvina Carrizo *

RESUMO: O nosso tralmUio seprope responder a uma srie deperguntas que emergem daleitura doromance O Coro deAlusioAzevedo quando lido na clivagem dosdiscursos sobre o nacional, a modernizao ea questo da raa. Dessamanei ra procuramos iluminar certos pontos lisicos de interesse, tais como: por que aparece o personagem da mulata!' qual sua relao com a tematizao da mestiagem!' como visto este conceito!' que ligao mantm com o conceito de modernizao que emerge do texto!' quais seriam os sentidos possveis do protagonismo fiosportugueses e da mulata? qualsuaimportncia no contexto da literatura brasileira oitocentista?. Estas questes que surgem doromance deAlu sioAzevedo instigam a uma leitura quepossa interligar certos assuntos que o texto

manifesta oucala em relao ao iderio nacional definaldesculo, ao lugar que


ocupou Alusio na poca esolire osgraus decooperao ounotiaficona conso lidao de um determinado discurso acerca da identidade nacional.
PALAVRAS-CHAVE: Alusio Azevedo; romance; naturalismo brasileiro-nacio-

nalismo; raa; mestiagem; modernizao; imigrao; cultura nacional.

or que em 0 Cortio aparece o personagem da mulata? Qual sua relao com a tematizao da mestiagem? Como visto este conceito? Que ligao mantm com o conceito de modernizao que emerge do texto? Quaisseriam os sentidos possveis do protagonismo

dosportugueses e da mulata? Qualsua importncia no contexto da litera


tura brasileira oitocentista?

Universidade Federal Fluminense.

(1ARRIZO, Silvina. De imigrantes e mulatas. Mestiagem e xenofobia...

Estas questes que surgemdo romance de Alusio Azevedo instigam a uma leituraque possa interligar certos assuntos que o texto manifesta ou cala em relaoao iderionacional de final de sculo, ao lugar que ocupou Alusio na poca e sobre os graus de cooperaoou no da fico na conso lidao de um determinado discurso acerca da identidade nacional.

1. O QUE ESSE POVO? QUEM SOMOS NS?


Quemsomos ns? Esta foi a perguntamaisrecorrentedos escritores
e intelectuais das ltimas trs dcadas do sculo XIX brasileiro. Uma inda

gao que j no se enquadra no pas romntico entendido como profun do, autntico e puro, mas sim em um pretendido pas real, com todas as suas virtudes e defeitos. Entre estes questionamentos e entre este "ns" vo aparecer "os outros": uma grande massa de trabalhadores, em sua maiorianegros e mulatos, qual se somamos imigrantes. Quem so esses outros, no necessariamente outros-polticos, mas outros-de classe, outros-de raa e cultura que fazem parte tambm deste "ns" que se quer
civilizado?

Uma dasgrandes preocupaes dos intelectuais ao incoqioraro novo iderio cientfico foi a da mistura deraas, tarefa importantssima atravs da qual se deviam comprovar as possibilidades e/ou impedimentos que traria a mestiagem para o progresso burgus nos trpicos. Quem so os que passariam a integrar esse "ns" e como o fariam? Quem ficaria fora? Comosituar-se frente ao processo modernizador visto como indispens vel e ao mesmo tempo inevitvel e situao econmica, sociale cultural do pas? O repertrio cientfico da poca havia criado analogias entre o corpo biolgico e o corpo social, assim noes que provinham do primeirocampo rapidamente tornaram-se comuns ao campo do social. Um destes novos filtros interpretativos e talvezum dos que com mais xito se difundiu foi o
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chamadodarwinismo social que, consolidado por Spencer, baseava-se nas teorias de Darwin sobre a evoluo das espcies e a seleo natural. O darwinismo social serviu, em grande medida, de contedo cientfico para justificar o liberalismo econmico e seu vnculo poderoso e perigoso como racismo. Dentro deste universo ideolgico se passa a questionar, no seio das teorias mais extremas, a viabilidade das raas mestias e por extenso dos pases mestiados, como um desdobramento da propagao, nas lti mas dcadas do sculo passado, do segundo e grande colonialismo euro
peu.

O futuro e o progresso do Brasil, a abolio do trabalhoescravo e a necessidade de promover a imigrao - circunstncias nas quaissejogava a imagemdo pas, tanto pela atrao de imigrantes, quanto pelos investi mentos de capitais estrangeiros - geraram no mbito das elites todo um sistema de interpretao da nao quetentava adequaras teorias racistas realidade racial doBrasil. Oproblema principal eraa presena donegro, no mais escravo, reconhecido agora por sua cor. Um sistema complexo e particularfoi-se criando, sistema queiagradualmente distanciando a ima gem da nao do negro e aproximando-a do "mestio". No universo desta interpretao, o mestio teria absorvido a populao negra e indgena e, por outro lado, continuaria obviamente se misturando at "branquearse". O reconhecimento da mestiagem como algo positivo havianecessita do,porsuavez, detodaumaestratgia terica atravs da qual basicamen te negavam-se teoria racista europia (Gobineau, Agassiz, Laplanche) dois de seus pressupostos: o carter inatodas diferenas raciais e a consi derao dos sangues mestiados como degenerados. O sistema complexo e particulara que aludimos foi conhecido como ideal de branqueamento; nele, a identidade mestia no compreendida

como identidade plural, nem aberta, mas como oprocesso pelo qual uma raa superior pode assimilar as inferiores. Esta teoria do branqueamento
se, por um lado, reala a identidade mestia do povo brasileiro - criando uma diferena positiva em relao a outros pases - simultaneamente um
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mecanismo de justificao do domnio sobre "os outros" brasileiros de cor. O ideal de branqueamento no pode ser compreendidosem considerar-se ao mesmo tempo a problemtica da imigrao, j que se articula no contrapontoda construo e consolidao de uma identidade nova de na o- uma naomoderna, altura das idias e do avanoda nova investida capitalista- a partir de contundentes filtros interpretativos da sociedade configurados pelas noes que a teoria cientfica europia apresentava e que significavam, por sua vez, distintas formas de domnio. E neste sentido que o romance O Cortio se nos afigura como um arquivo damemria dapoca. Nele emergem situaes, relaes e vocabu lrio que falam da nao em processo de modernizao: trabalho livre, ascenso social, imigrantes, pobreza, trabalhadores, moradias precrias, transformaes, conquistas. Amodernizao se esboa como um processo autoritariamente individualista e de escalada social na qual somente os mais aptos ascenderiam - darwinismo social cuja melhor metfora nos oferece o par Joo Romo/Bertoleza - e, simultaneamente, como um pro cesso de organizao pensemos na remodelaodo cortio So Romo. A tematizao do mundo do trabalho e das relaes em torno dele nos pro porciona o enlace de duas problemticas que o pas precisou enfrentar: a abolio da mo-de-obra escrava e a entrada do imigrante1. Enquanto a festaaos domingos no cortio confraterniza, o trabalho vistocomo uma

luta e o mundo do capital contribui para gerare fomentar sectarismos2. Alusio constri seu texto-arquivo permeado pelo imperativo da modernizao e sem poder escapar da prerrogativa da identidade nacioNapoca, a grande presso externa contra o trabalho escravo eocrescimento econmico bemsucedido dos Estados Unidos, atribudo em grande parte imigrao, geravam concepes nas quais modernizao
implicavatrabalho livree imigrao.

Noromance soapresentados terrveis sectarismos e hierarquias pormeio de umjogode simetrias rgidas e emsuamaioria impenetrveis, entreas quais sedestacam as quefazem referncia ao em cima/embaixo e que, como j indicou Cndido, spodemsergalgadas porJooRomo visto ser eleo nicoacumulador de capital. Cf. Cndido, A. "De cortio a cortio", in: . O discurso e a cidade. So Paulo: Duas
Cidades, 1993: 123-152.

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nal. Quem somos? Parece seruma das tantas questes que o textonecessi ta expor. Deste modo torna-se notavelmente sugestivo a narrativa precisar da mulata ante a proximidade do imigrante, centrar-se em um tipo de portugus o tipo conquistador, tjue quer ascendersocialmente - e, final mente, apresentar os tralialhadores pobres como pano de fundo entre os que chegam - os Miranda, osJoo Romo -, os que perdem - os Firmo, os Finrio,as Bertolezas - e os que soespetculo e agentesde acomodaoas Ritas Baianas. O texto consegue, desta maneira, trabalhar com a pre senade uma forte estruturaode classe e suasimplicaes como proble ma da raa. Ante a proximidade do imigrante, o discurso do nacional absorve um outro discurso, o da raa, e uma formulao j ento bastante assimi lada, a da mestiagem3. O narrador enfatiza em relao a Jernimo e Rita
Baiana:

"Naquela mulata estava o grande mistrio, a sntese das impresses que ele recebeu chegando aqui: ela era a luz ardente do meio-dia; ela era o calor vermelho das sestasda fazenda; era o aroma quente dos trevose das haunilhas, que o atordoara nas matas hrasileiras; era a palmeira virginal e esquivaque se no torcea nenhumaplanta; era o veneno e era o acar gostoso; era o sapoti mais doce que o mel e era a castanha do caju, que ahre feridas com o seu azeitede fogo; ela era a cohra verdee traioeira, a lagarta viscosa, a murioca doida, que esvoaava havia muito tempo em torno do corpo dele, assanhando-lhe os desejos, acordando-lhe as fihras emhamhecidas pela saudade da terra, picando-lhe as artrias, para lhe cuspir dentro do sangue uma centelha daquele amor setentrional, uma nota daquela msica feita de gemidos de prazer, uma larva daquela nu-

Algumas questesfundamentaisacercada mestiagem noBrasil e sua relaocoma identidadenacionalj

tinham sidoapresentadas e propostas por intelectuais estrangeiros como Denis e Von Martius (entreas dcadas de 1830e 1840).Ambos haviam sido figuras importantssimas dentro dasinstituies doSegundo Imprio e tinham uma relao cordial comDomPedro. Dequalquer modo,emborao universo discursivo
tenha preparado imaginariamente o conceito de "mestio", devemos considerarque o alto grau de diversi dade tnicavisvel e a experincia traumticada escravido soa baserealda construo imaginria dessa
identidade mestia.

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vemde cantridas que zumbiam em tornoda Rita Baianac espalhavamse pelo ar numa osloresccncia afrodisaca". (Azevedo,1993: 64)

Como em um vaivm indefinido, o narrador concentra na mulata

uma impressionante cadeia semntica que se ancora no olhar ambivalente que recai sobre o sujeito mestio, a natureza c a mulher. Esta cadeia se mntica se constri em c pelo contraponto que significa refletir acerca da nao, evidenciando a instabilidade entre o local c o universal; pensemos, inclusive, que a seguinte frase agrega: "Istoera o que jernimo sentia, mas o que o tonto no podia conceber" (Azevedo, 1993: 64). Sc a mulata a sntese das impresses, tambm o cm relao ao imigrante. Sc ela a luz, o aromac a palmeira, istose d porque foi incor

porada natureza, a seu meio. Esta natureza paradisaca e atraente, por sua vez, apareceassim na analogia com uma outra, a europia. E se, para doxalmente, revela-se ao mesmo tempo como vbora, murioca, mosqui to, ou seja, veneno c acar, porque recebe a contraparte da carga se mntica, a pejorativa. Rita mulher, sexo, paixo c, do mesmo modo, quem fazcomque o homem se percano prazer e na bebida. Rita mulher,
natureza, clima c mulata. Perfila-se assim um encadeamento entre

mulher, natureza c ptria que exerce sobre o personagem da mulata a presso de identific-la como nacional, estando por isso mesmo esta con cepo do nacional sujeita a uma contradio sem sada, visto que um
personagem mestio desde o princpio, dentro da poltica do texto, um personagem volvel, ocioso c que necessita ainda de umas pinceladas para seu aperfeioamento. Ser espetculo, ser ambivalente e no pertencer ao mundo do tra balho, "o defeito da vadiagem", so traos que constrem a imagem da mulata. O personagem da mulata, ao estar relacionado a um iderio do nacional, fica aprisionado cm uma necessria c eficiente estereotipao, pois, ao entender que este personagem a sntese, o mestio torna-se o representante da identidade brasileira.
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Aquesto do nacional no texto aparececomo um tipo de "ethos" do povo,cuja base est mantida pelos filtros interpretativos da raa c do meio. Ainterligao de raa com cultura colabora na construo de um "carter nacional" diferencial para o povo4. Alusio insistecm querer encontrar um esteretipo totalizador para o nacional, um personagem que de conta do esprito do povo, mas... de todo
esse ns? ou deles, desses outros? A mestia tornou-se elemento extico que atrai o estrangeiro c o

ajuda no seu abrasileiramento; contudo, enquanto atua como agente de acomodao do imigrante', ela consegue branquear-se,
"(...) mas desde que Jernimo propendeu para ela, fascinando-a com a sua tranqila seriedadede animal bom e forte, o sangue da mestia recla mou os seus direitos de apurao, e Rita preferiu no europeu o macho de raa superior. O cavouqueiro, pelo seu lado, cedendo s imposies mesolgicas, enfarava a esposa, sua congnere, e queria a mulata, porque a mulata era o prazer, era a volpia, era o fruto dourado c acre destes ser tes americanos, onde a alma de Jernimo aprendeu lascvias de macaco e onde seu corpo porejou o cheirosensualdos bodes". (Azevedo, 1993: 132)

O determinismo da raa c do meio a polticado texto da qual no h sada; se a mulata o agente ambiental de aclimatao do europeu aos trpicos, o europeu a raa superior, ou seja, branca e portanto civilizada

A analogia entre a biologiae o social foi o gnnen de teorias como as do darwinismo social e da esttica naturalista, analogiada qual Alusio noescapae que era sen romanceservecomoforma de compreender o analisar. Por outro lado, e a modo de reforo, essa mesma analogia alimentou o racismo, tanto em sua teoria como em sua prtica. Agente de contatoe/ou agentede acomodao so conceitos que provmda antropologia e tm sido muitas vezes utilizados nas polticas de, imigrao estatais. Ambosos conceitos aludem necessidade de um fator nacional, geralmente considerado prprio, para contribuir na assimilao das culturas e/ou acomodao, atuando, muitas vezes, comoum tipo de identidade que conforma o "ser nacional". Arespeito, cf.Scyfertli, G. "A invenoda raa e o poder discricionrio dos esteretipos", In: Anurio Antropolgico / 93, Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1995: 175-203. Por outro lado, pensemos na mulata como um personagem
literrio, pietrieo, publicitrio e culturalmente recorrente.

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com a qual o mestio brasileiro conseguir perder-se na trama das cores para transformar-se em branco. O branquear-se a questo de melhorar a raa exposto como um desejo, uma aspirao naquelas mulheres de classebaixa; isto c, no s aparece em Rita, mas est tambm cm outra mestia, Bertoleza: "Ele props-lhe morarem juntos, e ela concordou de braos abertos, feliz cm meter-se de novocom um portugus, porque, comotoda cafuza, Bertoleza no queria sujeitar-sea negros c procuravainstintivamenteo homem numa raa superior sua". (Azevedo, 1993: 16). O branquear-sc aqui s faz referncia questo da raa, ocultandoa possvel relaoentre matrimniocom-imigrante-branco = ascenso social. E interessante observar como Alusio constri este paralelo entre
ambas as mestias, em uma narrativa sumamente simtrica como O

Cortio, o ponto de interseo entre elasjustamente o tema da raa c sua condio de mestias - a problemtica da ascenso social no as caracte riza. Rita desperdia dinheiro c Bertoleza o economiza para alforriar-se e o confia a seu amante. Mas a elas sero outorgados papeis diferentes. Veja mos o casode Bertoleza: emborasejasua condio de ex-esclava, na pol tica do texto, o fator que no lhe permite representar a sntese do Brasil, serve como panfleto abolicionista e seu suicdio se torna a denncia do resultado de uma explorao selvagem6,
"(...) medida que elegalgava posio social, a desgraadafazia-sc mais
e mais escrava e rasteira. Joo Romosubia e ela ficavac embaixo, aban donada como uma cavalgadurade quej no precisamos para continuar

a viagem". (Azevedo, 1993: 117, grifo nosso)

As tenses vm luz: o abolicionismo defendido arrasta paralela mente as marcas de um preconceito racial e contribui para refletirsobre o
Veremos notpico"A conjuntura e suastenses" como a explorao selvagem semanifesta notextocomouma

responsabilidade deumimigrante portugus, ouseja, como umtipodeascenso social; transfere-se a respon sabilidade desviando-a de seuverdadeiro centro: umlimite ideolgico do autor/narrador? xenofobia?
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imaginrio da poca, se pensamos na experincia da escravido c como


esta alcana todos os setores sociais7.

O poder do mestio est cm abrasileirar o estrangeiro, em ser uma sntese do deleite que aprisiona o outro; ao mesmo tempo, o mundo do mestio o do cio, da festa c ele precisa branquear-se, isto , ordenar-se, regulamentar-se, enfim, civilizar-se. Agente de contato que contribui para nacionalizar o imigrante, mas pode deix-lo fora do mundo do trabalho. Agente de contato que, fazendo parte do extico-nacional, no encontra contudo sada no texto. Sublinhe mos que Rita, sendo a sntese do Brasil, desaparece da narrativa sem ne nhuma explicao - sua presena reduzida proporcionalmente ascen so social de Joo Romo -, do mesmo modo que, enquanto quase todos os personagens se transformam, a mulata permanece sempre a mesma.
Digamos que sendo uma caracterstica bem comum da esttica naturalista

o fato de que os personagens sofram transformaes fsicas ou morais por heranado meio, Rita est completamente alheia a esteprocesso - reparese que Joo Romo deve vencer essa dificuldade, pois tem que aprender a lidar com o novo meio. Talvez isto suceda no caso da mulata, primeiro, porque sua particularidade principal ser mestia (c em tal caso h uma herana da raa) c, segundo, porque ao ser mestia simultaneamente meio: natureza c ptria, e porisso mesmo Rita Baiana pode seragente de acomodao do imigrante europeu.

Aeste respeito, Roberto Schwarz ilumina: "Esquematizando, pode-se dizer quea colonizao produziu, com baseno monoplio da terra,trsclasses depopulao: o latifundirio, oescravo e o 'homem livre', na verdade dependente. Entre osprimeiros dois a relao clara, ca multido dos terceiros quenos interessa.

Nem proprietrios, nem proletrios, seu acesso vida social e a seus bens depende materialmente dofavor.
indireto oudireto, de umgrande (...) Note-se ainda queentre essas duas classes queiracontecer a vida

ideolgica, regida ein conseqncia, por este mesmo mecanismo (...) Ofavor a nossa mediao quase universal - e sendo mais simptico que o nexo escravista, a outra relao que a colnia nos legara,
compreensvel que os escritores tenham baseado nele a sua interpretao do Brasil, involuntariamente disfarando a violncia, quesempre reinou na esfera da produo" Schwarz, R.Ao vencedor as batatas.
4. ed. So Paulo: Duas Cidades, 1992: 16.

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Poderamos inferir que esta maneira de tematizar a mestiagem faz parte de um discurso do nacional no qual a diferena de identidade se constri a partir de uma argumentao marcada pela tenso entre o local c o transnacional. Pensar cm um Brasil mestio na poca supu nha, cm parte, responder a um racialismo cientfico que servia de fun damento para um menosprezo em relao a pases tropicais c mestiados. Decorre da que o mestio seja absorvido pelo extico, convertendo-sc em apologia, o que faz ressaltar a diferena do tratamento discursivo que vrios narradores romnticos tinham dado ao ndio, mas tambm ao mestio8. Entretanto, o mestio no texto figura paradoxal mente, dentro do espao das simetrias, no universo do no-trabalho, do desperdcio, da falta de economias c previso sobre o futuro. Ou
fora do mundo do trabalho - Rita9 - ou fora da vida - Bertoleza. A

narrativa delineia um mestio vencido, de modo que o pretendido dis curso da diferena nacional no se sustente e aparea de forma super
ficial, como um adorno.

A ambivalncia na cadeiasemntica da mulata parece estar assim operacionalizando somenteum de seussentidos, aquele que se refere a seu carter pejorativo. Ou seja,estetipo de adorno poderia estar ligado cren
a na inferioridade racial e socialdo mestioe, por extenso, a do brasileiro comum, quer dizer: os outros, os setores trabalhadores e pobres. Talvez seja aqui, neste ponto, que possamos entrever que Alusio construiu o este-

De um modo geral, c com os riscos que se corre, nos narradores romnticoso tratamento do mestio era marginal, mas sempre presente. Pensemos por exemplo em Iracema (1865) de Alencar, onde o filho da ndia, Moacir, o primeirobrasileiro, tambm um mestio, embora no tenha rosto,nem voz,nem palavra; ou reflitamos no caso do personagem Isabel no romance O Citwani (1857), do mesmo autor, mestia preconceituosa, um tanto ressentidae a nica que morre por erro prprio. Neste sentido possvel pensar na variedade de tipos que circulamnas pgina de O Cortio: Firmo e seu grupo, Librio, a cabocla velha, etc. Todos eles pertencem ao inundo do no-trabalho e esto unidos ao mundo da desordem. No caso de Librio, interessante que mesmo acumulando dinheiro ein seu colcho, ou seja economizando,essedinheiro no provmdo trabalho.

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retipo da mestia como sntese de um carter nacional, colocado ali, nos outros, certa distncia do "ns"10. Lisonjeado em vistada diferena e de seragentede contato,perdedor devido sua condioinferior e portanto sem chance de civilizar-se se no se mistura com o agente civilizador, branco, o mestio aparece inscrito na tenso e no paradoxo do processo abolicionista brasileiro: que fazer com esse povo? Um exotismo de adorno serveao menos para dar-lhe um "jeitinho", sem que o texto imagine outras sadas possveis, pois se h um caminho para Joo Romo, no h para Rita. O texto-arquivo do qual falamos consegue desta maneira iluminar a trama de ajustes e desajustes do imaginrio da poca.

2. IMIGRAR, CONQUISTAR

A partir da dcada de 1870 os conglomerados habitacionais come am a reproduzir-se por toda a cidade do Rio de Janeiro, muitos deles se estabeleceram no bairro de Botafogo. Como conseqncia das condies socioeconmicas pelas quais atravessava o pas, a cidade comeou a pro duzir novos tipos de relaes e apresentar novos personagens, entre elesos imigrantes. No caso especfico de O Cortio, aparecem representados os

O naturalista Carl vonMartius(1794-1868)na oportunidadedo concurso aberto para ensaiohistrico que promoveo Instituto Histrico e Geogrfico apresenta seu trabalho "Comose deve escrevera Histriado Brasil",trabalho que foipremiadoem 1845e publicado. Emboraa questocentraldo ensaiosejaa histria do Brasil, Martius no pode deslig-la da conformaoracial do pas, isto , no pode deixar de pens-la atravsde um critrio etnogrfico, ao qual,inovando, acrescentar um examedascondies socio-econmicas da nao em formao. Para os efeitos de nosso trabalho, o importante que ser um dos primeiros em destacar que o fenmeno da mestiagem caracterstico das classes baixas, que passar s classes altas e tomar o pas mestio; fenmenoque , inclusive, vistocom entusiasmo.Cf. Martius, Carl von: "Como se deve escrever a Histria do Brasil", in: O estado do direito entre os autctones do Brasa. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1982. E bom recordar que Silvio Romero polemizar sobre esta
questo com o naturalista em sua Histria da Literatura Brasileira (1888).

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portugueses, em sua maioria comerciantes e caixeiros de comrcio, e os italianos, vendedores de todo tipo de produtos e em geral ambulantes. Que tipo de imigrantes representam dentro da narrativa os portu gueses: Miranda, Joo Romo e Jernimo. Como imaginavam o Brasil? Que relao estabelecem com o pas de adoo? Para Jernimo, o nico dos trs que chega com a famlia (sua mu lher conterrnea, Piedade, e sua filha, Marianita), o Brasil um lugar de oportunidades: trabalho e melhora do nvel de vida. Este casal de imi grantes pobres e trabalhadores entra no pas na qualidade de colonos de uma fazenda. Jernimo representa no texto o imigranteao qual se oferece trabalho no campo - onde comeaa ser gerada a necessidade da mo-deobra livre ante a nova onda de exportaes de caf e a lenta abolio da escravatura - e que logo vtima de uma estafa por ser obrigado a traba

lhar lado a ladocomo escravo e sobcoao, sendo desrespeitados os seus


direitos de cidadania:

"Jernimo viera da terra, com a mulher e uma lilhinha ainda pequena, tentar a vida no Brasil, na qualidade de colono de um fazendeiro, em cuja fazendamourejou durante doisanos, sem nunca levantar a cabea, e de onde afinal se retirou de mos vazias e com grande birra pela lavoura brasileira. Para continuara servir na roatinha que sujeitar-se a empare lhar com os negros escravos e vivercomeles no mesmomeiodegradante, encurralado como uma besta, sem aspiraes, nem futuro, trabalhando
eternamente para outro". (Azevedo, 1993: 47).

Dada a situao terrvel do campo, Jernimo se muda com sua fa mlia para a Corte e l tambm ambos tero que trabalhar muito para poder sustentar-se. Se o Brasil aparecia distncia como uma terra de oportunidades, o textoressaltarque na verdade era necessrio lutar mui tssimo. Referindo-se a este casal, o narrador assinala "os dois lutaram a princpio no Brasil" (Azevedo, 1993: 48). At certo momento o texto des tacar este portugus como metfora do imigrante tralmlliador, honrado,
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habilidoso, srio,preocupado coma educaode sua filhac querendo pro gredir:


"Mas no foram s o seu zelo e a sua habilidadeo que o ps assim para a
frente; duas outras coisas contriburam muito para isso: a fora de touro que o tornava respeitado e temido por todo o pessoal dos trabalhadores, como ainda, c talvez principalmente, a grande seriedade do seu carter e a pureza austera dos seus costumes". (Azevedo, 1993: 48).

Este imigrante trabalhador que chega ao pas em busca de opor tunidades tem, contudo, certa particularidade que, como veremos, nem Miranda nem Joo Romo possuem: Jernimo sente saudades. O casal sente melancolia depois da pesada jornada de trabalho e nesse mo mento que seus costumes so descritos: a comida,a msica, a guitarra, o fado, tudo fala desse mundo cultural que eles esto preservando. Assim sendo, esses costumes so marcados na narrativa como "estrangeiros". Jernimo, sendo o modelo de trabalhador - inclusive porque sabe lutar por seu salrio - o que est mais relacionado ao "estrangeirismo" e sobre ele ser tematizado todo o processo de abrasileiramento que, para doxalmente, acabar por deix-lo fora desse mundo: seus costumes por tugueses desaparecem, abandona sua mulher c sua filha, afasta-se do
trabalho, amanceba-se com uma mulata, assassina Firmo e torna-se al
colatra.

Antes de continuar com este personagem, vamos nos deter em Miranda c Joo Romo. Amodernizao que o texto narra, alegorizada
no cortio, ocorrer fundamentalmente cm funo das relaes entre

estes dois imigrantes portugueses. Ambos sero unidos pela inveja e ressentimento, pela proximidade de suas casas e pelas formas como lidam com a ascenso social. Anarrativa ter como eixo as estratgias pelas quais Romo sai de "baixo" para chegar "em cima", onde se encontrar com a promessa de casamento da filha de Miranda, que j
baro.
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Se h uma caracterstica que falta a Miranda, a do gosto pelo trabalho, alm de ter horror pobreza, o quegerou nele um "saber" para
poder escapar-lhes, custe o que custar:
"Prezava, acima de tudo, a suaposio social e tremia scom a idia de
ver-se novamente pobre, sem recursose sem coragem para recomear a

vida, depois de se haver hahituado a umas tantas regalias e afeito hombridade deportugus rico quej notemptriana Europa". (Azeve
do, 1993: 18)

De qualquer modo, opouco que sabemos queemalgum momento teve que passar porpenrias, mas conseguiu no s ascender como man ter o status atravs do silncio, das aparncias e evitando escndalos:
"Tinha inveja do outro, daquele outro portugus que fizera fortuna, sem precisar roer nenhum chifre; daquele outro que, para ser mais rico trs vezes do que ele, no teve decasar com a filha dopatro oucom a bastar da de algum fazendeiro fregus da casa!" (Azevedo, 1993: 25)

Paraeste portugus rico, cuja ptria agora oBrasil, no existe uma


distncia real entre a maneira como pensava o pas e seu presente:
"(...) logo depois doseu casamento, respondendo paraPortugal a um excolega que ofelicitava, dissera que oBrasil eraumacavalgadura carrega da dedinheiro, cujas rdeas umhomem fino empolgava facilmente". (Aze
vedo, 1993: 25)

Exceto quando seu rival, Joo Romo, se contrape; aque Miranda oscila, sentindo que talvez, apesar de vendedor e miservel, tenha sido possvel a seu vizinho enriquecer sem pagar nenhum tipo de hipoteca:
"Pensara fazer-se senhor do Brasil e fizera-se escravo de uma brasileira

mal-educada e sem escrpulos de virtude! Imaginara-se talhado para grandes conquistas, e no passava deuma vtima ridcula e sofredora!...
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Sim! No fim decontas qual fora a sua frica?...Enriquecera um pouco


verdade, mas como?, a que preo? I lipotccando-se a um diabo, que lhe
trouxera oitenta contos de ris, mas incalculveis milhes de desgostos e

vergonhas! Arranjara a vida, mas teve de aturar eternamente uma mu lher que ele odiava!" (Azevedo, 1993: 25)

Miranda, ladino c inteligente para acomodar-se socialmente c para obter dinheiro, est permeado,tanto como seu rival,Joo Romo, em sua construo de tipos sociais, pelametfora da conquista. Ambos sovence dores c, se Miranda deve hipotecar sua vida domstica, Joo Romo ter que desvencilhar-se das marcas deum passado de pobreza queo envergo nhariam e o deixariam mal diante da burguesia da poca. O caminho de Joo Romo condiz justamente com o que Miranda mais odiava em seu oponente,aquelasmarcas de classe, aquele cheiro de pobreza: "(...) custa
va-lhe a sofrer a escandalosa fortuna do vendeiro 'aquele tipo! Um mise

rvel, um sujo, que no puseraum palet, c quevivia de cama c mesacom uma negra!' ". (Azevedo, 1993: 25)11 Por que falamos da metfora da conquista? Miranda queria ser o
senhor do Brasil c de fato - apesar de seu lamento ressentido - faz parte, com o ttulo de baro, de uma burguesia de ttulos nobilirios. O Brasil ,
na tica de Miranda, como um cavalo cheio de dinheiro, necessitando-se

apenas domin-lo com habilidade c sabedoria; alm disso, Miranda se imaginava enquanto imigrante aventureiro feito para grandes conquistas: "Imaginara-sc talhado para grandes conquistas, c no passava de uma

vtima ridcula c sofredora!...Sim! no fim de contas qual fora a sua fri


ca?..." (Azevedo, 1993: 25). Sendo assim, tendo em vista o desenho do personagem de Miranda c colocando palavras cm sua boca, o Brasil c sinnimo de "fazer a America" porque, alm de tudo, seria sem esforoe s fariam falta certas habilidades para fazer e saber calar.
Caberia aqui destacar como a representaoda pobreza do!oo Romoest vinculada proximidade do uma negra j no chamada de "cafuza".Se negro iguala pobree portanto uoest, imaginariainente,
lomre de escravo, o branco o contrrio.

115

(ARR1Z0, Silvina. De imigrantes e mulatas. Mestiagem e xenofotna...

8e em O Cortio a questo da ascenso social est trabalhada a

partir do mais puro darwinismo social, esta resoluo individualista, se gundo a qual vencero os mais aptos, fortes e inteligentes, manifesta-se atravs de diferentes meios que aparecem criticados, como no caso de Miranda, o casamento e o dote (alm do mais, sua mulher, Esteia, brasi leira); ou no caso de Joo Romo,o roubo (Bertolezae o velho Librio) e a acumulao de capital unida explorao. Isto no que se refere a estes dois protagonistas, mas aparece tambm, por exemplo, na questo da prosti tuio. No havendo nenhuma das possibilidades j mencionadas, a pros tituio torna-se importantssima para as mulheres pobres, no importan do a cor de sua pele. Entretanto, na poltica do texto, a condenao recai desdeo princpio na figura do imigrante portugus e, com maior nase, na de Joo Romo e suas estratgias de escalada na sociedade. Atematizao da ascenso social acumulasentidos atravs da proli ferao de termos e imagens que aludem ao vencer, ao lutar, ao fazer a guerra, ao dividir em grupos, e que configuram o campo semntico do darwinismo social, prisma a partir do qual o autor/narrador12 constri sua viso do mundo do cortio13. Enquanto o abrasileiramentode Jernimo nos contado em poucas pginas, a transformaoem capitalistade Joo Romo o grande ncleo da narrativa. Se Miranda tinha que calar as constantes traies de sua mulher em nome das aparncias, Joo Romo ter que aprender a ser um

Se particularmente estamos observando dentro da narrativa a viso do cortio que se esboa, a partir do narrador, situando-se quase sempre "c embaixo", as relaes autor / narrador no podem ficar fora de nossoassunto,vistosupormos que o narrador uma formade desdobramento do autor.Almdisso,Alusio, comoexemplo de escritornaturalista,faziasuas prpriasobservaes documentaise de alguma maneira eletambm tinha que - ao contrriode seu narrador - descerao mundo dessasmoradias, disfarar-separa ocultar-se e poder passar despercebido. No existe em Alusio, nem em seu romance, o menor tom de pardia que haveria, por exemplo, em Quincas Borba (1891) de MachadodeAssis; nesteromance, o lema "ao vencedoras batatas" servejusta mentecomoelementocorrosivo de um paradigmacientfico que conquistou lugar comoideologia. Nocaso deAlusio deAzevedo necessariamente o prismaescolhido para podercaptar e compreenderessapresena da multido que a cidade est absorvendo.

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bom burgus, questo cm que nunca havia pensado, visto que era, dentro da economia do texto, o imigrante-poupador, que mesmo tendo dinheiro continua trabalhando e vivendo na mesma situao de pobreza e misria
como tinha comeado:
"Desde que a febre de possuir se apoderou dele totalmente, todos os seus atos, todos, fosse o mais simples, visavam um interesse pecunirio. S tinha uma preocupao: aumentar os bens (...) E seu tipo baixote, socado, de cabelos escovinha, a barba sempre por fazer, ia c vinha da pedreira para a venda, da venda s hortas e ao capinzal, sempre em mangas de camisa, de tamancos, sem meias, olhando para todos os la dos, com o seu eterno ar de cobia, apoderando-sc, com os olhos, de tudo aquilo de que cie no podia apoderar-sc logocom as unhas". (Aze
vedo, 1993: 22-23)

Apoderar-sc, conquistar, com os olhos c com as mos, isto o que caracteriza Joo Romo, visto ser um trabalhador que no tem problema em "sujar as mos" para acumular dinheiro, questo que incomoda pro
fundamente a Miranda.

No entanto, a descrio in extremis, no limite com o caricatural c o

grotesco, o trao que confere a este personagem a dose necessria de cen sura. Joo Romo s iniciar sua transformao ao saber que seu vizinho de cima recebeu o ttulo de baro. Ante o exagero de sua avareza, que a sua marca de saber fazerfortuna, o delrio de converter-seem capitalista c com ttulo de nobreza comear a tirar-lhe o sono. Neste delrio aparecer tambm a idia de conquista:
"(...) Vendeiro? Qual! Era o famoso, o enormecapitalista! O proprietrio sem igual! O incomparvel banqueiro, em cujos capitaisse equilibrava a
terra, como imenso globo em cima de colunas feitas de moedas de ouro. E viu-se logo montado a cavaleiras sobre o mundo, pretendendo abarc-lo com as suas pernas curtas; na cabea uma coroa de rei e na mo um
cetro". (Azevedo, 1993: 91)

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CARR1Z0, Silvina. De imigrantes e mulatas. Mestiagem e xenofobia..

Comovimos, tudo o que estejarelacionado com ascensosocial nes tes doispersonagens visto em termos de conquista c o Brasil surge como o primeiro degrau do que se deve apoderar nessa aventura de progresso
econmico.

Se a metfora da conquista perpassaestes dois imigrantes, que so alm do mais os dois grandes vencedores do texto, ainda que criticados, a narrativa evita outorgar-lhes essa carta cultural de serem assimilados ao Brasil. Mas, mesmo quando o evita o que aparece c algo bem diferente: Miranda um portugus rico j sem ptria, casado com uma brasileira c conhecedor das artimanhas da burguesia a que pertence, cujos ares de grandeza parecem vir de sua mulher14; Joo Romo aparece no final do romance como um perfeito capitalista, ajustando-sc ao mesmo sistema

hipcrita da burguesia abolicionista15, a ponto decasar-se com uma brasi


leira; o texto sutilmente expe a questo:
"Ah! Ele, posto nunca o dissera a ningum, sustentava de si para si nos ltimos anos o firme propsito de fazer-se um titular mais graduado que o Miranda. E, s depoisde ter o ttulo nas unhas, que iria Europa, de

passeio, sustentando grandeza, metendo invejas, cercado de adulaes, liberal, prdigo, brasileiro, atordoando o mundo velho com o seu ouro
novo americano!" (Azevedo, 1993: 164)

Para ambos, afastar-se da ptria de origem est associado a ter tri


unfado economicamente no Brasil; triunfar os torna brasileiros. Ento, esta outra modalidade de assimilao que a narrativa reprime est tam bm tramada pelos eixos venecr-perder, dado que se entende a vida como uma luta em que ganham os mais fortes, os mais aptos. Se triunfaram
14 Tramando o casamento com a filhade Miranda,Botelho comenta comloo Romosobre seu futuro sogro: " O Miranda bom homem, coitado! Tem l suas fumaasde grandeza, mas no o podemos eliminar... so coisas pegadas da mulher (...)". (Azevedo, 1993: 117) Lembremos que minutosdepois de que Bertoleza sejaentregue aospoliciais, uina comisso de abolicionistas chega casa de Joo Romo para "trazer-Iherespeitosamente o diplomade sciobenemrito" (Azevedo,
1993: 179)

15

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economicamente, ao mesmo tempo souberam vencer aquilo que os des viaria desse caminho de triunfos, ou seja: o fascnio da natureza, o clima c as mulatas. Uma vez mais, a narrativa parece no poder conciliar o Brasil
econmico com o Brasil natural.

Paradoxalmente, o "hrcules" do texto, Jernimo, o imigrante-

trabalhador, aquele que aparece como vencido e, na lgica do texto, quem vencido conquistado; mas quem conquistou este portugusc o que diz
a narrativa acerca desta outra conquista? Desdeo princpio, Jernimo o mais forte, o "homenzarro". O que

significa esta fortaleza? Essafora queJernimo possui, inata porquevem de sua condio de "branco superior", faz parte da imagem que se cons trua e se propagava acerca do imigrante europeu: o mais apto para o trabalho livre e pesado - por exemplo, das zonas doscafezais - e, ao mes mo tempo, uma espcie de redeno gradual para tornar mais claro o rosto do pas.Assim, Jernimo, como j vnhamos demonstrando, consoli
da-se at certo ponto no exemplo paradigmtico do imigrante-trabalha dor, no s sabe organizar o trabalho c dar lucro ao patro, como tambm conhece o valor de mo-de-obra no mercado. Em determinada passa

gem,entrevistado porJooRomo para trabalhar, discutindo sobre o sal rio, o futuro amante de Rita lhe diz: "(...) Aposto a mo direita cm comoo senhor no encontra por cinqenta mil-ris quem dirija a broca, pese a plvora e lasque fogo, sem lhe estragar a pedra e sem fazer desastres".
(Azevedo, 1993: 40). Sendo o "hrcules" da narrativa, s vence o mulato Firmo. A forta leza fsica de Jernimo, que era uma aluso ao trabalho, acaba transferin

do-se para um outro campo de sentido. medida que ele se abrasileira,


resta-lhe apenas a fora para matar o mulato, porque a fortaleza moral que tambm o configurava desaparece to rpido quanto se torna amante
da mulata, c acaba cometendo um assassinato. A fora fsica se transfere para o mundo do malandro, do fora da lei, mundo que era do mulato Firmo. Toda a composio deste personagem fronteiria com a lei do
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(ARRIZO, Silvina. De imigrantes e mulatas. Mestiagem e xenofobia...

menor esforo - a indolncia, a preguia - e como mundo do crime e do


delito16.

FirmoeJernimo representam, a princpio, dentro do romance,uni versos intransponveis; entretanto, o portugus poder passar de um uni verso a outro em virtude da interveno de Rita. Na economia do texto, cremos que, emboraJernimo ocupe o lugarde Firmono que concerneao tipo, no o substitui, visto que se Firmo foi morto dentro de seus prprios cdigos de hombridade, Jernimo vai diluindo-se pouco a pouco na bebi da e sua fora vai-se perdendo: "E o curioso que, quanto mais ia ele caindo nos usose costumesbrasileiros, tanto mais os seus sentidosse apura vam, posto que em detrimento das suasforas fsicas" (Azevedo, 1993: 76). E sem foras fsicas e morais, Jernimopode somente contemplar e
estimular seus sentidos:

"Uma transformao,lenta e profunda,operava-se nele, dia a dia, hora a hora, reviscerando-lhe o corpo e alando-lhe os sentidos, num trabalho misterioso e surdo de crislida. A sua energia afrouxava lentamente: fa zia-se contemplativo e amoroso. Avidaamericana e a natureza do Brasil patenteavam-lhe agora aspectos imprevistos e sedutores que o comovi am; esquecia-se dos seus primitivos sonhos de ambio, para idealizar felicidades novas, picantes e violentas; tornava-seliheral,imprevidente e franco, mais amigo de gastar que de guardar; adquiria desejos, tomava gosto aos prazeres, e volvia-se preguioso resignando-se, vencido, s im posies do sol e do calor (...)" (Azevedo, 1993: 75)

Novamente, a alegorizao do nacional passa pela idia de um Bra sil dos sentidos, identificado com a natureza, o clima e a mestiagem. Em alguns momentosa narrativa chegainclusive a impregnar-se de uma ret rica nacionalista que nosremete aosromnticos, poiseste tipo de exaltao do extico recai no personagem-smbolo do ndio e alude, inclusive, aos

Adescriomais rica e sintetizadorade Firmose encontra no inciodo captuloMI; devido sua extenso, no a transcrevemosaqui. (AZEVEDO, 1993: 55-56)

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tempos da conquista do Brasil. Acitao anterior, quesereferia ao proces


so de transformao de Jernimo, continua desta maneira:
"(...) e volvia-se preguioso resignando-se, vencido, s imposies do sol e do calor, muralha de fogo com que o esprito eternamente revoltado do ltimo tamoio entrincheirou a ptria contra os conquistadoresaventurei ros". (Azevedo, 1993: 75)'7

Nesta pequena citao aparece uma boa parte do inventrio ro mntico nacionalista: retrica de exaltao, indianismo c ambigidade no binmio conquistador/conquistado; elementos que outorgavam um crit rio de diferenciao com respeito ex-metrpole e que, ao mesmo tempo, contribuam para ocultar a violncia da conquista e colonizao portugue sas. Assim, este argumento ambguo acerca da identidade nacional que permeia o romance de Alusio absorve o estilo romntico de exaltao sob o prisma do determinismo do meio, do clima c da raa. Para imigrantes como Jernimo, impossvel escapar ao deleite de ser brasileiro e por sua vez isso um completo risco, porque osvencedores
terminam sendo os outros. Paradoxalmente, como fomos mostrando, abrasileirar-se na narrativa um processo e estado que acarreta as mes

mas ambigidades que o sujeito mestio e, simultaneamente, uma pecu liaridade que est na classe trabalhadora, nessa multido que est cada vezmais presentena cidade e cuja cor compromete a identidade nacional. O abrasileirado e o mestio emergem na narrativa comoexaltadose venci
dos ao mesmo tempo.

Do mesmomodo que grande parte da narrativa romnticabrasilei ra, no romance de Alusio o ponto de vista para fiecionalizar a nao - ou melhor, este ns, estes uns e estes outros - est comprometido com certos iderios do nacional que ainda so incapazes de poder transpor o
Cf. tambm outros trechos que mais parecem extrados do repertrio romntico que pertencentes a uma
tica naturalista. Ibid, ibidem:. 62- 63 e 103.

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(^ARRIZO, Svina. De imigrantes e mulatas. Mestiagem e xenofobia...

maniquesmo entre o locale o transnacional. Maniquesmo que, por outra parte, transforma-se num "mal estar" constantepara os tericos da poca.

Embora seja certo que o compromisso dos intelectuais das ltimas trs dcadas do sculo passado foi realizar um balano dos significados que a monarquia deixara e, para nosso casomais especfico, a literatura romn tica, esse balano e as novas formas de inteqiretao continuaram imbricadas a um imaginrio ambguo e a uma tenso entre a exaltao e o pessimismo.

CONCLUSO: A CONJUNTURA ESUAS TENSES


Como fomos destacando, O Cortio est sujeito a certo iderio na cional baseado na construo de uma cadeia semntica natureza-mulataptria que une cada uma das trs noes comprometidas, podendo alte rar-se cada uma das posies que ocupam, com a incidncia do determinismo do meio, do clima e da raa, o que acaba produzindo uma coliso de sentidos. Assim uma propenso apologia e ao paradoxo, ao otimismo e retrao impregnam cada uma das noes, tornando-as ambguas e em tenso, comoassim tambm a cadeia em sua produo de
sentidos.

Se as particularidades naturaisdo Brasil, um dia, renderam o con quistador, seduzindo-o, parecedizer-nos o texto, o portugus, ao estilo de Joo Romo e Miranda, continua conquistando e j no se rende ante a sensualidade envolvente do trpico; muitoembora, o nico imigrante con quistadopelomundodossentidos sejao equivalente a um vencido no mundo
da razo, da ordem, do trabalho.

O tema de quem somos e o questionamento acerca da viabilidade da civilizao nos trpicosse entrecruzam de uma maneira tensa e tingem a narrativa de ares xenfobos, desviando as causas de seu centro. Quer dizer, quando estamos interpretando a alegoria da nao em processo de
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modernizao em O Cortio, constatamos uma forte crtica crueldade de tal processo, o que por outra parte no implica uma falta de apoio. O cortio, visto atravs dos olhos da esttica naturalista de Azevedo, emerge comoa contraface do espetculo da modernizao, o espetculoimpudicoda pobrezaque cresce dia a dia na cidade. Quadro decadente e ameaante que no satisfazia em nada elite e encontrava emAlusio apoiopara todo tipo de medida que "higienizasse" o Rio de Janeiro18. Falvamos da crtica crueldade da modernizao, mas comoapa rece na narrativa? Acrtica, neste sentido, recairia nos modos de ascenso

social de certo tipo de imigrante portugus. Joo Romo e Miranda so ambos ladinos e inteligentes, delineados como caadores de fortunas bra sileiras a qualquer preoe que obtm sucesso e poder rapidamente. Como
na narrativa o que se evita a possibilidade de que elestambm se tenham

assimilado, ou seja, que se tenham abrasileirado, a crtica passar pelas


formas de ascenso social19.

Silencia-se a possibilidade de queeles setenhamaclimatado ao pas porque, dentro da poltica do texto, aclimatar-se significa render-se aos encantos dos sentidos. Ressaltar o lugar dos imigrantes portugueses - prin cipalmente o de Joo Romo - por sua habilidade de enriquecer gera o tom xenfobo e, portanto, as causas que estariam produzindo to descar
nado processose insinuam de uma forma velada e intencionalmente ideo

lgica. O imigrante aparece como o bode-expiatrio de um momento his


trico que alcana nveis internacionais.

Arespeito, Menezes reproduz umtrecho da conversa mantida entreAlusio e umamigo, na qualpercebe-se a posio do autor e tambm se pode observar os modos pelos quais a elite imaginava esse momento de reurbamzao da cidade: "Sercomefeito possvel queo Rio deJaneiro percao seuvelho feio colonial portugus e d emcapital sadiae limpa(...)E a graa quenoveio taisnotcias sempensarlogo noBilac, porque ai,quando andvamos juntos poressas ruascordetujuco e cheiro devasilhame sujo, levvamos a reconstruir platonicamente todaa cidade, arrasando osquarteires, furando bairros, abrindo praas e at dando reviravoltas nas casas,comoseelasfossem brinquedos." In: Menezes, Raimundo de: Alusio Azeve
do. Umavidaderomance. 1 ed. So Paulo: LivrariaMartins, 1958: 296.

O tpicodo portugus comerciante que triunfano Brasil j apareciaem OMulato (1881).

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(i\RRIZO, Silvina. De imigrantes e mulatas. Mestiagem e xenofobia...

O romance de Alusio, estando sujeito a um sentimento nacional que se expressa na tenso entre a apologiae o paradoxo, encontra-se tambm preso a um nacionalismo xenfobo20. Portanto, poderamos acrescentar aqui que a representao do imigrante portugus est tambm carregada de ambigidadesideolgicas tanto como esto, ainda que com outros sen tidos, o mestio e a natureza tropical. Se o imigrante portugus, enquanto homem branco, a "raa superior" que contribuirpara melhorar a raa mestiabrasileira e para trazer o progresso, produz-se um contra-sentido visto que, em vez de mestiar-se, o imigrante apenas enriquece e explora justamente esse mesmo povo mestio21. Poroutrolado, se triunfa porque no se deixouvencer pela natureza, pelas mulatas brasileiras, isto : os que vencem no se abrasileiram. Para o caso, ilustrativo que um dos ltimos delrios de grandeza de Joo Romosejao de ser presidente da comunida de portuguesa no Brasile receber o ttulo de Visconde. Em contrapartida, os que se assimilam, se abrasileiram e, ao ficarem fora da esfera do pro gresso, comeam a engrossar a longa fila annima dos vencidos.

ABSTRACT: Thispaper is determined to answer a series ofquestions tiiat rise upon reading tlienovel O Cortio byAlusio Azevedo when readin theintersection ofdiscourses ahout nationalism, modernization and ruce matter. This way, we

Desde 1822, com a Independncia, houve um sentimento de lusofobia importanteno seio da elite. Um
sentimento, contudo, muito mais forte incrementou-se nas primeiras dcadas da Repblica, j que os portugueses detinhamo controle do comrcio em quasetodasas cidadesdo pas. Uma onda de propagan da antiportuguesaproliferou durante a presidncia do marechal Floriano Peixoto (1891-1894), foram fundadosjornais como Ojacobino e O Nacional nos quais se discutiam problemas como os da lei de

naturalizao doestrangeiro, o protecionismo comercial, industrial e de propriedade. Cf.SKIDMORE, Th. Preto no Branco.Raa e nacionalidade nopensamento brasileiro. 2 ed. Riode Janeiro: Paze Terra, 1989. Preferentemente o Captulo 3: "Poltica, Literatura e o sentimento brasileiro de nacionalidade antes de
1910": 95-141.

Nesta oportunidade, uma vezmais, o exemploextremoda histriade Bertolezae Joo Romo ilustrativo porqueesteportugus, na lgica do texto,jamais permaneceria comuma mulher de cor se isto acarretasse algum tipo de obstculo em sua escaladasocial. Ascender branquear-se e significa desvencilhar-se da
"mancha escura".

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tried to highlight afew Ixisic pointsofinterest such as: wliydoest/te character of ie mulatto appear?, wliat isitsrelation with tiie tematization ofthe miscegenation?, howis thisnotion seen?, wliat link does itkeep with theconcept ofmodemization thatrisesfrom t/ietext?, wliatwould liethepossible meaning oftiieprotagonism ofthe portuguese and themulatto?, whatis its importance in thecontext ofthe brazilian literature oft/ie eigliteenth century?. These questions t/iatappearfrom tlienovel IryAzevedo leadtoa reading tliat might link certain subjects thatthetext arouses orsilentsaliout tiienational imaginary oftlieendoftliecentury, almut the place tiatAzevedo occupied in his time and thelevei ofcooperation, if tliere was any,ofiefiction in tlieconsolidation ofa determinai discourse almut thenational identify.
KEYfVORDS: Alusio Azevedo; novel; brazilian naturalism-nationalism; race;

miscegenation; modemization; immigration-national culture.

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