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Cadernos de Filosofia Alem 3, pp.

45-59, 1997

Objees marxistas?
Adorno e Benjamin na
encruzilhada de magia e positivismo
dos anos 30

Marcos Nobre*

Resumo: O debate entre Adorno e Benjamin na dcada de 30 sempre foi interpretado tendo
como parmetro um certo hegelo-marxismo por assim dizer oficial do Instituto de Pesquisa
Social. Esse artigo pretende mostrar o equvoco desta tese, apontando para a necessidade
da reconstruo do referido debate a partir do pano de fundo dos escritos de Benjamin da
dcada de 20. No se encontrar aqui a demonstrao cabal desta tese, mas to-somente
o realce de elementos que possam conduzir a tal.
Palavras-chave: Adorno Benjamin marxismo dcada de 30.

No perodo que vai do final do ano de 1934 at 1940, a correspondn-


cia entre Adorno e Benjamin se intensifica sobremaneira. E, a considerarmos
plausveis as conjeturas de Habermas, isto no se deve apenas dificuldade
das circunstncias, desde o exlio imposto pelo nazismo at as dificuldades
econmicas da decorrentes: O leitor ser testemunha de um processo estimu-
lante da aproximao entre pessoas que dificilmente poderiam se aproximar de
outra maneira seno por esse caminho literrio mediado. A cada vez asseguram
mutuamente os interlocutores o desejo do encontro pessoal e da conversa dire-
ta. Mas a srie de visitas continuadamente adiadas e impedidas Adorno fez
apenas duas curtas viagens a Paris espelha no somente a adversidade das
circunstncias; ela segreda tambm a preferncia no confessada pelo desvio da
expresso escrita. A coero formal do medium epistolar a impresso que se
tem protege um Benjamin reservado das contingncias e inconvenientes do

* Professor do Departamento de Filosofia IFCH-UNICAMP.


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contato imediato e, ao mesmo tempo, concede a um severo Adorno a liberdade


maior da expresso crtica1 (Habermas 6, p. 125).
De fato, as discusses travadas por carta so de importncia fundamen-
tal para que possamos compreender as divergncias crescentes entre Adorno
e Benjamin. Na correspondncia, Adorno aponta frequentemente para um
programa filosfico comum, cujas bases esto dadas no ensaio de Benja-
min Sobre As Afinidades Eletivas de Goethe e no livro Origem do drama
barroco alemo, mas tambm no projeto das Passagens na verso de 1929,
fragmentos conhecidos como Pariser Passagen II. As divergncias passam a
ser explcitas a partir da carta de Adorno a Benjamin de 6/11/1934, no qual se
diz textualmente que as divergncias ali expostas surgem pela primeira vez
desde que entramos em contato (Adorno e Benjamin 3, pp. 72-73).
tese central deste artigo que s os escritos de Benjamin da dcada de
20 podem fornecer nitidez e consistncia ao debate terico que travam Adorno
e o prprio Benjamin na dcada de 30, pois, do ponto de vista de Adorno, a
produo de Benjamin da dcada de 30 apresentaria solues arbitrrias para
o conjunto de problemas postos pelos escritos da dcada anterior. Adorno no
cessa de confrontar criticamente as solues peculiarmente materialistas dos
escritos de Benjamin dos anos 30 com o estoque de problemas comuns circuns-
critos pela produo da dcada de 20 e que seria por eles partilhado.
Nesse sentido, a produo tanto de Adorno como de Benjamin na d-
cada de 30 aqui entendida como uma sucesso de tentativas de responder
de um ponto de vista materialista aos problemas postos na obra de juventude
de Benjamin. Do ponto de vista de Adorno (que tambm o deste artigo),
Benjamin no teria alcanado um materialismo altura dos problemas postos;
mas, tambm: o prprio Adorno reconhece sucessivas vezes a insuficincia
de suas prprias tentativas nesse sentido. Os textos de Adorno desse perodo,
ainda que importantes e profundamente marcados pelos desenvolvimentos de
Benjamin, ainda no tm um grau de elaborao terica suficiente para que
possam ser considerados contrapontos de mesma estatura aos textos deste
ltimo2. E a teoria que Adorno cobra repetidas vezes de Benjamin a que ele
mesmo est buscando sem ter, contudo, por essa poca, conseguido dar-lhe
contornos definidos.
A perspectiva deste artigo, entretanto, no ser a de reconstruir o pro-
grama filosfico comum dado pelos escritos de Benjamin da dcada de 20,
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mas simplesmente a de observar os desvios desse padro que permanecer


pressuposto. Alm disso, pretendo me restringir ao exame da correspondncia,
deixando em segundo plano as referncias aos textos produzidos ou publicados
no perodo. Comecemos por 1934. Em carta de 17 de dezembro desse ano,
Adorno faz consideraes sobre o texto de Benjamin sobre Kafka (cf. Benjamin
4, vol. II-1, pp. 409-438). Apesar de Adorno escrever que nossa concordncia
nos pontos filosficos centrais nunca veio conscincia to completamente
quanto aqui (Adorno e Benjamin 3, p. 90), as crticas dirigidas ao ensaio de
Benjamin atingem um ncleo fundamental da argumentao. E, o que ainda
mais importante no nosso caso, as crticas a Benjamin so simultaneamente
autocrticas frente ao Kierkegaard: a anamnese ou o olvido da histria
originria em Kafka interpretada no seu trabalho em sentido essencialmente
arcaico e no no sentido transdialetizado (durchdialektisiert): com isso, o
trabalho cai justamente na entrada das Passagens3. Neste ponto, sou o ltimo
a poder julgar, pois sei muito bem que a mesma recada, a mesma articulao
insuficiente do conceito de mito deve-me ser imputada no Kierkegaard, em
que tal conceito foi suprimido (aufgehoben) como construo lgica, mas no
concretamente (idem, p. 92).
A transdialetizao apontada por Adorno como insuficiente reaparecer
em sua crtica ao ensaio de Benjamin A obra de arte na era de sua reprodu
tibilidade tcnica (carta de 18/03/1936, idem, p. 168 e segs.). O que esta ex-
presso embute a diferena entre a mitologia arcaica e a moderna. Neste
sentido, importante a referncia carta de Adorno a Kracauer de 21/11/1932,
onde se l: Benjamin esteve aqui. Ele leu para mim uma grande parte do novo
livro Berliner Kindheit um 1900. Acho formidvel e totalmente novo; mesmo
frente a Einbahnstrasse um grande progresso, na medida em que a mitologia
arcaica nele efetivamente liquidada e o mtico buscado somente no mais
atual no moderno (apud Adorno e Benjamin 3, p. 31, nota). A partir da
leitura dessa carta, podemos perceber que Adorno no apenas militava pela
excluso de um conceito arcaico de mito, como via em Benjamin um movi-
mento na mesma direo.
De fato, na aula inaugural de 1931, Adorno fazia j a defesa das imagens
histricas nos seguintes termos: Elas no se encontram prontas organicamente
na histria; para descobri-las, no se necessita de nenhuma viso e de nenhuma
intuio; elas no so deidades histricas mgicas a serem aceitas e veneradas.
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Antes pelo contrrio: elas tm de ser produzidas pelo homem e legitimam-se


unicamente pelo fato de que a efetividade, em flagrante evidncia, organiza-se
em torno delas. Neste ponto, elas se distinguem de maneira central das ima-
gens arcaicas, das proto-imagens (Urbilder) mticas, tal como a psicanlise
as encontra, tal como Klages espera preserv-las como categorias de nosso
conhecimento (Adorno 1, vol. I, p. 341).
A referncia psicanlise aqui no diz respeito a Freud, mas a Jung e
aos arqutipos (Urbilder). No surpreende, portanto, que Adorno v discordar,
em 1934, da relao estabelecida por Benjamin entre o sonho do coletivo
e o inconsciente coletivo de Jung. Adorno pretende conferir dignidade
sistemtica ao procedimento de Benjamin de sempre e decididamente se
distanciar daquilo que parecia estar cada vez mais prximo de seus desenvolvi-
mentos: de Gundolf nas Afinidades eletivas, no menos do que das apreciaes
do Barroco, desde o Expressionismo at Hausenstein e Cysarz (...). Somente
neste sentido (...) posso imaginar a relao com Jung e Klages (...). Ou, para
ser mais preciso: exatamente aqui se encontra a linha divisria entre imagens
arcaicas e imagens dialticas, ou, como formulei uma vez contra Brecht, a linha
divisria de uma doutrina das idias materialista (Adorno e Benjamin 3, pp.
83-84). A oposio de Adorno a uma presena positiva de Jung na Obra das
passagens percorre toda a correspondncia da dcada de 30 e vai culminar com
a sugesto da direo da Zeitschrift fr Sozialforschung para que Benjamin
deixe de lado o seu projeto de um ensaio sobre Jung e se concentre no ensaio
sobre Baudelaire (carta de Adorno a Benjamin de 13/09/1937, idem, p. 272).
Pode-se dizer que Adorno teme que qualquer referncia positiva a um
conceito arcaico de mito signifique uma imediata recada na mitologia. Desde
o artigo de juventude de Benjamin Sobre o programa da filosofia vindou-
ra, o problema que se colocava era o de uma superao do mito sem uma
correspondente regresso a um estgio pr-kantiano, era o de uma crtica do
idealismo que no se colocava aqum do horizonte da modernidade. essa
posio do problema que Adorno teme estar sendo ameaada. E, mais uma vez,
Habermas quem nos d a melhor formulao: Benjamin queria fazer uma
dupla decifrao nos traos arcaicos da modernidade, coagulados em imagens
dialticas: tanto a repetio destrutiva da antiga desgraa como tambm uma
fora originria dirigida contra a modernidade destruidora, a qual poderia re-
verter a desgraa. Este segundo momento da salvao e de recolhimento de um
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originrio a ser apenas desatado , para Adorno, suspeito. Para ele, o arcaico
produzido historicamente sem resto; o que a histria fez emudecer e mascarou
como pr-histrico irradia uma falsa magia (Habermas 6, p. 127).
Este precisamente o tema da carta de Adorno a Benjamin de 2-4 e
5/8/1935, um longo comentrio ao Expos de Paris, capital do sculo
XIX4. O ponto central da argumentao de Adorno est referido seguinte
passagem do texto de Benjamin, aberta pela citao de Michelet Chaque
poque rve la suivante: forma de um meio de construo que, no co-
meo, ainda dominada pela do modo antigo (Marx), correspondem imagens
na conscincia coletiva em que o novo se interpenetra com o antigo. Essas
imagens so imagens do desejo e, nelas, a coletividade procura tanto superar
quanto transfigurar as carncias do produto social, bem como as deficincias
da ordem social de produo. Alm disso, nessas imagens desiderativas apa-
rece a enftica aspirao de se distinguir do antiquado mas isto quer dizer:
do passado recente. Tais tendncias fazem retroagir at o passado remoto a
fantasia imagtica impulsionada pelo novo. No sonho, em que esta ltima
comparece conjugada a elementos da proto-histria, ou seja, a elementos de
uma sociedade sem classes. Depositadas no inconsciente da coletividade, tais
experincias, interpenetradas pelo novo, geram a utopia que deixa o seu rastro
em mil configuraes da vida, desde construes duradouras at modas fugazes
(Benjamin 5, p. 32).
Para Adorno, Benjamin abandona, nesse texto, a antiga concepo de
imagem dialtica que seria compartilhada por ambos, sendo que se refere em
especial ao esboo de 1929 do Trabalho das passagens, na verso oral e par
cial em que segundo consta conhecia o texto. O novo e o velho (ou antigo)
esto organizados agora segundo o ponto de fuga utpico da sociedade sem
classes. Prossegue Adorno, apoiando-se em Origem do drama barroco alemo:
Com isto, o arcaico passa a ser um complemento adicional em lugar de ser o
prprio novo; ele foi, portanto, desdialetizado. Ao mesmo tempo, entretanto,
e de maneira igualmente no dialtica, a imagem sem classes datada retro-
ativamente no mito, em lugar (...) de se tornar transparente verdadeiramente
como fantasmagoria infernal. Assim, a categoria sob a qual a poca arcaica
absorvida na modernidade me parece ser menos a poca de ouro do que a
catstrofe (...). E precisamente aqui sei que estou em acordo com a passagem
mais sagaz do livro sobre o drama barroco (Adorno e Benjamin 3, p. 141).
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Mais uma vez, Adorno confronta os escritos de Benjamin da dcada


de 20 com os da dcada de 30, apontando para uma superioridade do Drama
barroco e do ensaio sobre As Afinidades Eletivas . O que no significa, entre-
tanto, que Adorno esteja pretendendo dizer que Benjamin recorra a um estado
originrio em que reinaria a comunho de sujeito e objeto nem, tampouco, de
uma indistino originria entre os dois termos. Trata-se antes da destruio
real, material, no interior da sociedade capitalista, da conscincia emprica e
de seu correlato de objeto para falarmos nos termos de Sobre o programa
da filosofia vindoura , destruio conservada e sublimada na conscincia
coletiva. Vejamos este ponto mais de perto.
Na passagem para as obras de maturidade, para a chamada fase mate-
rialista do pensamento de Benjamin, a possibilidade da crtica est dada pela
perspectiva da revoluo redentora, o que significa ao mesmo tempo que o
desenvolvimento das foras produtivas enseja, fornece as condies materiais
para a destruio efetiva do mito. Como escreve Benjamin em A obra de arte
na era de sua reprodutibilidade tcnica: Marx orientou suas investigaes de
forma a dar-lhes valor de prognsticos. Remontou s relaes fundamentais
da produo capitalista e as apresentou de tal forma que delas resultou aquilo
que se poderia esperar futuramente do capitalismo. Resultou que se poderia
esperar do capitalismo no apenas uma crescente e intensa explorao dos
proletrios, mas tambm, por fim, a produo de condies que tornam pos-
svel a sua prpria supresso (Benjamin 5, p. 165). Mas as condies para a
supresso efetiva do modo de produo capitalista so razo necessria, mas
no suficiente: preciso que elas sejam utilizadas, orientadas num sentido
revolucionrio. Pensando elementos da superestrutura, como o controle da
massa sobre o desempenho do intrprete de cinema, por exemplo, Benjamin
afirma que o capital cinematogrfico d um carter contra-revolucionrio s
oportunidades revolucionrias desse controle (idem, p. 180). Isto pressupe,
por sua vez, o diagnstico de que a obra de arte no est mais fundada no ritual,
mas na prxis poltica (idem, pp. 170-172), e a esperana concomitante de que
o pblico, separado da arte depois de Baudelaire, venha a reconciliar-se com
ela no cinema: A reprodutibilidade tcnica da obra de arte modifica a relao
da massa com a arte. Retrgrada diante de Picasso, ela se torna progressista
diante de Chaplin (idem, p. 187).
Se o problema, portanto, no se pe mais literalmente na forma do par
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antittico mito e verdade como se pode dizer da obra de Benjamin at a


dcada de 20 , porque a prpria verdade est ancorada na prxis poltica.
(Da a importncia da epgrafe de Madame de Duras na primeira verso do
ensaio A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica: Le vrai est
ce quil peut; le faux est ce quil veut). Ocorre que, para Adorno, a soluo
peculiarmente materialista dos problemas postos na obra de juventude no
resolvem de fato tais problemas. Ou melhor, s os resolvem ao preo de deter-
minados pressupostos, no limite, mgicos: montagem como procedimento
crtico5, valor de uso como categoria fundamental de crtica do capitalismo,
e o prprio inconsciente coletivo.
J pudemos acompanhar a crtica de Adorno ao uso da categoria de
conscincia coletiva e seus correlatos6. Este desenvolvimento benjaminiano
evidencia, do ponto de vista de Adorno, no apenas uma soluo arbitrria
para os problemas postos pela produo da dcada de 20, mas revela tambm
uma profunda incompreenso da sociedade capitalista e de sua categoria mais
elementar, a mercadoria. A secreta comunicao (no se trata nunca de uma
pressuposio) do presente com a proto-histria cristalizada na conscincia
coletiva implica imediatamente uma primazia do valor de uso sobre o valor de
troca. Ocorre que, como escreve Adorno, o mero conceito de valor de uso de
maneira alguma basta para criticar o carter de mercadoria. E Adorno dirige
esta objeo no apenas a Benjamin, mas identifica o seu foco: o crculo de
Brecht (cf. Adorno e Benjamin 3, p. 143). Desta forma, o uso da categoria de
mercadoria se torna abstrato, tudo se passa como se ela tivesse surgido pela
primeira vez enquanto tal no sculo XIX. Esta objeo , simultaneamente,
autocrtica: (diga-se de passagem, que a mesma objeo vale contra o Intrieur
e a sociologia da interioridade no Kierkegaard e que tudo o que aporto contra
o seu Expos digo tambm contra meu prprio trabalho antigo) (idem,
pp. 147-148)7. Em suma, compreender a forma mercadoria como imagem
dialtica quer dizer tambm compreend-la como motivo de seu declnio e
de sua superao (Aufhebung) em lugar de mera regresso ao mais antigo
(idem, p. 142).
Apesar das aspas em Aufhebung, a tentao parece grande de entender
a crtica de Adorno a Benjamin como uma variante da posio hegelo-marxista
do Instituto de Pesquisa Social. Nada at o presente momento nos levaria a
compreend-la assim, muito pelo contrrio. Mas assim tem sido interpretada
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a discusso entre Adorno e Benjamin na dcada de 30 e parece o momento


adequado para introduzir-lhe as correes necessrias.
Em primeiro lugar, no parece que as palavras de Petazzi, datadas de
1979, tenham recebido a ateno que merecem: Frente constatao indubit-
vel de que Adorno se diferencia em numerosos aspectos, essenciais at, de Marx,
difundiu-se a tendncia (...) de buscar a origem destas diferenas tericas numa
presena de elementos hegelianos. A coisa funciona, naturalmente, porque os
prprios textos adornianos oferecem mais que aluses e pontos de apoio a esta
interpretao, repletos que so de referncias a Hegel; ou, pelo menos, os textos
habitualmente lidos, ou seja, aqueles posteriores emigrao americana. Se,
de fato, consideramos aqueles anteriores a 1940, a operao no funciona, ou,
pelo menos, no funciona na mesma medida: excetuando-se algumas pginas
no Kierkegaard, a escassez ou a ausncia de referncias explcitas ou implcitas
a Hegel a regra (Petazzi 8, p. 138). O prprio Adorno, de resto, em carta a
Benjamin de 02/8/1938, diz que a Lgica de Hegel, hoje, fala-me em todas
as suas partes (Adorno e Benjamin 3, pp. 345-346).
No que se refere a Marx, a situao ainda mais complicada. Tome-
mos dois exemplos. No final de 1934, Adorno informa a Benjamin que est
escrevendo um ensaio sobre o livro de Mannheim Mensch und Gesellschaft
im Zeitalter des Umbaus, e descreve o ensaio como o mais rigoroso trabalho
marxista que empreendi at agora (idem, p. 76). O trabalho se destinava
publicao na revista do Instituto, mas encontra desde o incio a oposio de
Horkheimer8. Em outubro de 1937, quando Adorno termina a verso final do
ensaio, ele escreve a Benjamin que o trabalho recebeu uma srie ainda maior
de modificaes que no me agradam nem um pouco. Apresentei imediatamente
contra-sugestes, mas ainda no sei com que grau de xito (idem, p. 300). Em
maro de 1938, Adorno afirma que o ensaio est definitivamente enterrado
(cf. idem, p. 313).
Um exemplo ainda mais contundente das diferenas de Adorno com
respeito posio hegemnica do Instituto (representada principalmente por
Horkheimer e por Pollock) pode ser retirado das discusses em torno do ensaio
de Adorno Sobre o Jazz, publicado na Zeitschrift em 1937 (sob o pseudnimo
de Hektor Rottweiler). Em carta de 26/05/1936, Adorno comenta duas corre-
es que foram feitas ao seu texto pela redao da revista. Foram suprimidas
as frases: a mais-valia se impe contra o empresrio e o amador o caso
exemplar dialtico do anormal que se torna porta-voz do esprito objetivo
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normal, porque este ele mesmo anormal (Horkheimer 7, vol. XV, p. 541,
notas 2 e 3 do editor). Em carta de 15/06/1936, Horkheimer comunica a Ador-
no que mais alteraes foram introduzidas no ensaio e apresenta a opinio de
Pollock: Ele de opinio de que o conceito de valor de troca pertence a um
outro nvel terico que no aquele em que a palavra empregada no ensaio. A
passagem poderia dar, por conseguinte, a impresso do mero coquetear com
a terminologia marxista, o que deveria ser sempre evitado9 (idem, p. 561).
Seria possvel argumentar que Adorno est fazendo um uso diverso das
categorias marxistas, mas no s difcil fazer a reconstruo desse procedi-
mento, como, principalmente, no possvel atribuir-lhe ortodoxia de qualquer
matiz. Por outro lado, o fato de Adorno debruar-se, nos anos 30, sobre Hegel
indica, certo, que ele no mais repetir a bravata de 1931, para a qual a tese da
ratio autnoma do idealismo se dissolveu (Adorno 1, vol. I, p. 326). Mas no
indica de nenhuma maneira que ele esteja se filiando a uma variante da verso
lukcsiana do marxismo ortodoxo, tal como podemos dizer do Horkheimer
desse perodo10. Resta-nos ainda, entretanto, a tarefa de examinar as discusses
travadas por Adorno e Benjamin em torno do texto deste ltimo, A Paris do
Segundo Imprio em Baudelaire, que foi recusado para publicao pela redao
da revista do Instituto. Pois na carta de 10/11/1938 surge a objeo adorniana
que costuma passar por hegelo-marxista tout court: julgo infeliz, do ponto
de vista do mtodo, reverter materialisticamente traos singulares bvios
do mbito da superestrutura, colocando-os em relao, de maneira imediata e
at mesmo causal, com traos aparentados da infra-estrutura. A determinao
materialista de elementos culturais s possvel mediatamente atravs do
processo global (Adorno e Benjamin 3 , p. 367).
Antes de mais nada, importante notar que Horkheimer j havia dirigido
objeo semelhante a Benjamin quando da discusso em torno do ensaio Paris,
capital do sculo XIX mais de trs anos antes, portanto. Escreveu Horkhei-
mer em 18/07/1935 a Benjamin: O Sr. recorre ao momento econmico no
tanto na figura do processo global e de suas tendncias quanto em pormenores
determinados. Neste caso, entretanto, eles tm de ter uma significao parti-
cularmente conclusiva (Horkheimer 7, vol. XV, p. 379). No mesmo perodo,
Adorno intercede pela publicao do texto, embora apresente a Horkheimer
suas discordncias, particularmente no que diz respeito ao conceito da cons-
cincia coletiva (idem, pp. 360-361). A questo da mediao s ir surgir na
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correspondncia com Horkheimer numa carta do final do ano de 1935, na qual


Adorno se exprime de maneira bastante enigmtica e, com certeza, dificilmente
assimilvel a qualquer ortodoxia marxista conhecida: acredito ter efetivamente
avanado de maneira decisiva no problema mesmo da mediao, agora em um
modelo concreto, i.e., acredito ter liquidado numa passagem (embora muito
especial e particular) a alternativa entre uma vaga analogizao la Borke-
nau e uma causao hipottica de outro lado. como um ovo de Colombo: a
mediao , a saber, provavelmente, mediao alguma, mas uma identidade.
Ideologias no so enigmaticamente dependentes da infra-estrutura; elas so
a prpria infra-estrutura como fenmeno (Erscheinung) (...). No apenas a
conscincia de si hegeliana ideologia, mas a ideologia a conscincia de si
hegeliana como falsa conscincia necessria (idem, pp. 428-429). inegvel
que, no perodo de 1935 a 1938, cresceu em muito o intercmbio intelectual
de Horkheimer e Adorno, intercmbio que ir certamente se acentuar a partir
da emigrao de Adorno para os EUA em fevereiro de 1938. Mas difcil, a
partir dos textos examinados at agora, afirmar que este maior intercmbio
intelectual signifique uma virada hegelianizante no pensamento adorniano.
Vamos ver como isto se d nas discusses com Benjamin em 1938.
A carta de novembro de 1938 a Benjamin retoma as objees de 193511.
A carta lembra o perigo de uma recada na mitologia, na medida em que o
arcaico no teria sido inteiramente liquidado, conservando ainda um potencial
crtico frente modernidade destruidora: a liquidao, em sua verdadeira pro-
fundidade, s pode dar certo quando a fantasmagoria funciona como categoria
histrico-filosfica objetiva e no como viso (Ansicht) de caracteres sociais.
Isto acarreta por sua vez, tal como nas objees de 1935, uma deshistoricizao
do objeto, vale dizer, uma perda daquilo que lhe especfico: em lugar da
proto-histria do sculo dezenove surge a proto-histria no sculo dezenove
(Adorno e Benjamin 3, p. 366).
Com isso, Adorno passa a considerar a relao do trabalho de Benjamin
com o marxismo. Significativamente, em todos os momentos em que este tema
tratado, Adorno menciona a concordncia de Horkheimer com as observaes
que faz. Ele diz que vai se expressar, j que o tema marxismo, to simples
e hegelianamente quanto possvel: A menos que eu muito me engane, esta
dialtica tem uma falha: a mediao. Domina amplamente a tendncia a referir
imediatamente os contedos de Baudelaire a traos aparentados da histria
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social de seu tempo e, ainda mais, sempre que possvel a traos de tipo econ-
mico (idem, pp. 366-367). E Adorno no tem outro nome para a mediao que
a teoria de que o trabalho de Benjamin faz economia. Sintetizando: Pode-se
formul-lo tambm assim: o motivo teolgico de chamar as coisas pelo nome
inverte-se tendencialmente na apresentao deslumbrada da mera facticidade.
Se se quisesse falar de maneira muito drstica, poder-se-ia dizer que o trabalho
se postou na encruzilhada de magia e positivismo. Este lugar enfeitiado. S
a teoria permitiria quebrar o encanto: a sua prpria, a boa, desabusada teoria
especulativa (idem, p. 368).
Que teoria Adorno espera (e exige) de Benjamin?12 Com efeito, nada
menos do que aquela anunciada e prometida em 1929: Adorno reafirma na
carta a sua ortodoxia das Passagens. O texto prossegue: A sua solidariedade
com o Instituto, com a qual ningum pode se alegrar mais do que eu, levou-o
a pagar ao marxismo tributos que no fazem jus nem ao Sr. nem ao marxismo.
No o fazem ao marxismo, porque a mediao atravs do processo social global
deixada de lado e enumerao material atribudo supersticiosamente um
poder de iluminao que nunca foi propriedade da referncia pragmtica, mas
somente da construo terica. No ao Sr. em sua substncia peculiar, na medida
em que o Sr. se proibiu os seus mais argutos e frutferos pensamentos por um
tipo de censura prvia segundo categorias materialistas (que no coincidem de
forma alguma com as marxistas)13 (idem, pp. 369-370).
Adorno de maneira alguma est exigindo de Benjamin fidelidade teoria
marxista. O que ele est dizendo : em pretendendo ser marxista, so estas as
exigncias a serem cumpridas. Adorno sabe que Benjamin no pode nem quer
cumprir exigncias como essas. Adorno, em seus trabalhos do perodo, tam-
bm no as cumpre, como notou, com espanto, Martin Zenck a propsito do
ensaio sobre Wagner publicado em 1939 na Zeitschrift fr Sozialforschung14.
A acusao de tirania que Adorno fez repetidas vezes a Brecht agora feita
contra o prprio Instituto, de modo que Adorno indica que o trabalho de Ben-
jamin teria o marxismo como desvio ttico para manter o vnculo institucional
e, assim, garantir a prpria sobrevivncia material ameaada. No importa aqui
que Benjamin recuse peremptoriamente essa inferncia em sua resposta carta
de Adorno (cf. idem, p. 379). Importa que Adorno separa nitidamente, de um
lado, o marxismo e suas exigncias tericas, e, de outro, os mais argutos e
frutferos pensamentos de Benjamin, a sua prpria, a boa, desabusada teoria
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especulativa. isto o que Adorno espera de Benjamin: As Afinidades ele-


tivas e o livro sobre o barroco so melhor marxismo do que o imposto sobre
o vinho e a deduo da fantasmagoria a partir do behavior dos folhetinistas
(idem, p. 370).
Se Adorno est o tempo todo confrontando Benjamin com ele prprio,
os textos da dcada de 20 com os produzidos nos anos 30, no de estranhar
que a resposta de Benjamin se socorra de seus prprios escritos e denuncie
que quem mudou de posio no foi ele, mas Adorno: Se o Sr. pensar retros-
pectivamente em outros de meus trabalhos, o Sr. encontrar l que a crtica
atitude do fillogo para mim uma antiga preocupao e no mais ntimo
idntica crtica ao mito. Ela exige, para falar na linguagem do trabalho das
Afinidades eletivas, a produo dos teores de coisa, nos quais o teor de verdade
ser desfolhado historicamente. Eu compreendo que este aspecto da coisa tenha
refludo para o Sr. Com isso, entretanto, refluem tambm algumas importantes
interpretaes (idem, p. 381).
Teramos agora de retornar produo de Benjamin da dcada de 20
para conseguir dar seqncia ao debate. Mas j est perigosamente prximo o
ano de 1940 e, com ele, a interrupo brutal do dilogo.

Abstract: The debate between Adorno and Benjamin in the 30s was always understood in rela-
tion to a certain official hegelianism-marxism from the Social Research Institute. This article
tries to show the misunderstandig of this thesis, pointing out the necessity of the reconstruction
of this debate having as a background Benjamins writings of the 20s.
Key-words: Adorno Benjamin marxism the thirties.

Notas
1. No relevante para os propsitos aqui perseguidos lembrar que Adorno, no perodo de
1934 a 1937 fez trs curtas viagens a Paris, onde Benjamin residia (e no duas, como afirmou
Habermas). Mas no custa faz-lo: 4 a 9/10/1936; 18 a aproximadamente 22/03/1937; incio
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de junho de 1937, a caminho de Nova York. Alm disso, Adorno encontrou-se rapidamente
com Benjamin em Paris na noite de 11/12/1935 a caminho de Frankfurt. A ltima vez que
Adorno e Benjamin se encontraram foi em San Remo, no final do ano de 1937. Registre-se
tambm que, aps o encontro em outubro de 1936, Adorno e Benjamin passam a se dirigir
um ao outro pelo primeiro nome, embora permanea o tratamento formal (Sie).
2. Embora fosse essa a pretenso de Adorno, que esperava que seu ensaio Sobre o Jazz
(1937) contivesse j algo de corretivo frente ao ensaio de Benjamin A obra de arte na
era da sua reprodutibilidade tcnica (1936). Cf. Horkheimer, Gesammelte Schriften, vol.
XV: Briefwechsel 1913-1936, Fischer, 1995, p. 500. Entretanto, esse mesmo ensaio ganha,
ainda em outubro de 1936, aditamentos (os chamados Oxforder Nachtrge, que s
sero publicados em 1964) devido s crticas e sugestes de Walter Benjamin. So uma
constante da correspondncia de Adorno nesse perodo as autocrticas, o reconhecimento
das insuficincias e fraquezas dos seus prprios textos, do seu carter insatisfatrio,
e, muitas vezes, o reconhecimento tambm da justeza das crticas de Benjamin. Para nos
restringirmos s principais publicaes e as respectivas cartas, a lista dessas autocrticas
poderia ser a seguinte: Kierkegaard, cartas 27, 33 e 39; Versuch ber Wagner, carta 106;
O fetichismo na msica e a regresso da audio, carta 112.
3. Adorno se refere aqui aos esboos de 1929 conhecidos como Pariser Passagen II. Segun-
do o que se pode depreender das indicaes do editor da correspondncia, o conhecimento
que Adorno tinha desses textos era no apenas parcial, mas tambm um conhecimento que
advinha exclusivamente da leitura que deles fez Benjamin para Adorno em setembro ou
outubro de 1929 (Cf. Adorno e Benjamin 3, pp. 25 e 152). Nesse sentido, ver tambm as
notas dos editores ao escritos de Walter Benjamin ao texto em questo (cf. Benjamin 4,
vol. II, p. 1349). De modo que as referncias de Adorno aos fragmentos de 1929, segundo
penso, devem ser tomadas mais como um sinal, como um emblema da mtua cooperao
e do programa filosfico comum do que como fidelidade estrita letra daquelas dezesseis
pginas (cf. Benjamin 4, vol. II, 1044-1059). Nesse contexto, importante notar que um
dos elementos importantes envolvidos nas duras crticas de Adorno ao ensaio Paris, ca-
pital do sculo XIX era sem dvida a pretenso de Benjamin de que o texto fosse a nova
Abertura da nova verso das Passagens. Sobre isso, ver adiante.
4. Cf. Benjamin 4, vol. II, pp. 1237-1249. O texto pretendia ser a abertura da Obra das
passagens e foi proposto para publicao na Zeitschrift fr Sozialforschung, o que no
ocorreu apesar do empenho de Adorno junto a Horkheimer para que isso ocorresse.
5. Consulte-se a esse respeito a carta de 10/11/1938, Adorno e Benjamin 3, p. 365.
6. Ver ainda os desenvolvimentos presentes na carta de 2-4 e 5/8/1935, cf. Adorno e Ben
jamin 3, pp. 141-142.
7. Adorno repete aqui a autocrtica que j havia feito na carta de 5/6/1935, cf. idem,
p. 123.
8. Ver a esse respeito as cartas 107 e 125, Horkheimer 7, vol. XV. No de maneira al-
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guma desprezvel na discusso que Horkheimer tenha escrito, em 1930, um ensaio sobre
Ideologia e utopia.
9. As formulaes originais de Adorno no foram, como de hbito, tornadas pblicas nos
seus Gesammelte Schriften. O Editor da correspondncia de Horkheimer fornece em nota
a passagem em questo: O Jazz mercadoria em sentido estrito: sua aptido para o uso
no se impe de outra maneira na produo seno na figura de seu valor de troca, no
apenas em contradio com a imediatidade da utilizao, mas tambm do prprio processo
de trabalho. Em lugar de seu valor de troca foi colocado sua vendabilidade. Cf. id.,
pp. 562-563. Registre-se ainda a observao indignada do representante por excelncia da
ortodoxia marxista no Instituto, Henryk Grossmann, contra o ensaio (que Adorno publicou
sob o pseudnimo de Hektor Rottweiler): o ensaio de Rottweiler (que eu no conheo)
parece-me um fracasso total. Um excesso de exemplificaes tcnicas desinteressantes
por trs das quais no se encontra quase nenhuma anlise sociolgica. Que o Jazz no
vem da frica, mas fabricado nos centros capitalistas, isto j sabamos todos (carta a
Horkheimer de 1/10/1936, Horkheimer 7, p. 641).
10. Sobre isso, ver meu artigo Lukcs e o materialismo interdisciplinar, em Lukcs: um
Galileu no sculo XX, Boitempo, 1996
11. Adorno menciona explicitamente a sua carta de 2-4 e 5/8/1935. Cf. Adorno e Benjamin
3, p. 366.
12. Ou, nos termos do problema perseguido por este artigo: que teoria o prprio Adorno
est buscando nesses anos, qual ele no consegue dar contornos ntidos, cujas formu-
laes insuficientes no escapam ao seu crivo? E, neste contexto, vale lembrar aqui mais
uma vez o carter projetivo (no duplo sentido) que tinha adquirido a planejada Obra
das passagens para Adorno e que explica, por exemplo, o seu apego a um texto que ele
aparentemente conhecia de modo bastante precrio, como parece ser o caso dos fragmentos
conhecidos como Pariser Passagen II (Ver supra nota 3). De fato, o que temos at aqui
a formulao de determinados problemas que constituem o programa comum com
Benjamin e, posteriormente, a recusa da soluo peculiarmente materialista que o prprio
Benjamin dar a esses problemas. Teremos de aguardar a obra de maturidade de Adorno
para no apenas tentarmos apresentar a sua soluo particular desses problemas como
tambm para iluminar positivamente certos elementos da obra de juventude em que essas
solues j se mostravam em germe.
13. Na Dialtica negativa, Adorno no apenas mantm a mesma posio como descreve
a posio de Benjamin como resultado de uma aceitao (por assim dizer, de viso de
mundo [gleichsam weltanschaulich]) com olhos fechados do materialismo dialtico.
14. A mediao decisiva, em que Adorno do contrrio tanto insiste, permanece nele aberta.
O carter social da msica de Wagner se deve a uma inadmissvel abstrao da fisiogno-
mia individual de Wagner introduzida no primeiro captulo em um universal social que se
espelha na msica de Wagner. A fisiognomia individual transferida para o social, sem
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que, em contrapartida, o carter social do fantasmagrico seja mostrado no comportamento


social. Zenck, Martin, Phantasmagorie Ausdruck Extrem. Die Auseinandersetzung
zwischen Adornos Musikdenken und Benjamins Kunsttheorie in den dreissiger Jahren,
em Kolleritsch, Otto (org.), Adorno und die Musik, Graz, 1979, pp. 209-210.

Referncias Bibliogrficas

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reprodutibilidade tcnica, em: Obras escolhidas, So Paulo, Brasi
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