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Em 1608, seguindo a solicitao de Atayde por reformas, o rei (Felipe III da Espanha

) reduziu o nmero de msicos da capela a 17 cantores (quatro tiples [sopranos], cin


co contraltos, cinco tenores e trs contrabaixos ) e a 24 capeles.
No final do sculo 16 diversos espanhis haviam ocupado posies importantes na Capela R
eal portuguesa. Esses incluem Francisco Garro (~1556-1623), que veio em 1524 da
cidade de Sigenza para suceder Antonio Carrea (~1525-~1590) como mestre de capela,
e os organistas Juan de Lucerna e Sebastin Martnez Verdugo. Esses dois seriam suc
edidos em 1602 por Diego de Alvarado (~1643) um basco que j havia estado a servio
da coroa espanhola e em 1604 pelo organista portugus Manuel Rodrigues Coelho (~15
55-1635).
Coelho havia estudado em Elvas (Portugal) e passado algum tempo como organista t
anto em Badajoz (Espanha) quanto em Elvas antes de vir para Lisboa em 1602 para
assumir um cargo similar. Tanto Alvarado quanto Coelho ainda trabalhavam na Cape
la Real quando em 1623 Filipe de Magalhes (~1571-1652), que havia ingressado na C
apela Real como capelo em torno de 1596, sucedeu a Francisco Garro como mestre de
capela posto em que permaneceu at sua aposentadoria em maro de 1641, tendo public
ado dois volumes de polifonia vocal em 1636: um livro de verses do Magnificat e o
utro de Missas.
Como Cardoso e Lobo, Magalhes havia estudado na Catedral de vora com Manuel Mendes
. Enquanto capelo da Capela Real, ensinava cantocho e polifonia aos cantores e dir
igia o coro na ausncia do mestre de capela Francisco Garro, desempenhando ainda a
s funes de mestre de capela na Igreja da Casa de Misericrdia. Em 1623, quando final
mente sucedeu a Garro, Magalhes j era um homem maduro, na casa dos cinquenta, e re
speitado pelos seus colegas msicos.
Em 1639 a corte real em Lisboa havia se tornado uma instituio exuberante no aspect
o musical que, paralelamente aos msicos da capela, tinha um grande conjunto de in
strumentistas disposio. Quando em 1640 Dom Joo IV ascendeu ao recm-restaurado trono
portugus, essa vida musical se beneficiou das tradies musicais e litrgicas de que os
Duques de Bragana desfrutavam em seu palcio e capela em Vila Viosa. Lamentavelment
e, a famosa biblioteca musical de Dom Joo IV que tambm havia sido transferida de V
ila Viosa para o palcio em Lisboa foi destruda no terremoto de 1755, porm sobrevive
seu ndice parcial, impresso em 1649, como um excitante registro da msica que era a
preciada e provavelmente executada nos crculos reais.
Missa para a Festa da Natividade da Bem-Aventurada Virgem Maria na Capela Real,
~1635
Na Capela Real, os ofcios litrgicos eram rezados ou cantados diariamente de acordo
com o uso romano, e nos dias festivos mais importantes do calendrio litrgico a mi
ssa era celebrada com muita pompa e cerimnia, e grande elaborao musical. Nas festas
maiores como a Pscoa e Corpus Christi, e nas principais festas marianas, a cidad
e inteira vibrava com msica e dana e procisses coloridas pelas ruas. Uma dessas fes
tas era a da Natividade da Bem-Aventurada Virgem Maria em 8 de setembro, dia no
qual se celebrava tambm uma das festas marianas mais populares em Portugal, a de
Nossa Senhora da Luz. Havia diversas igrejas dedicadas a ela pas afora, incluindo
uma em Lisboa que, a partir do relato da presena de Felipe III sua missa do domi
ngo 8 de setembro de 1619, tornou-se um dos mais populares centros de romarias d
o sculo 17.
H uma vvida descrio contempornea do estilo da celebrao dessa festa em Pedrgo Grande
pequena cidade na regio de Portugal), a qual retrata um animado festival que incl
ua procisso bem como dana e msica de carter popular tocada em instrumentos como harpa
, rabequinhas, charamelas e trompetes, touradas, entretenimentos teatrais e jeju
m.
Esta gravao apresenta uma reconstruo parcial da Missa Alta como poderia ter sido cel
ebrada nesse dia de festa na Capela Real, conjugando msica vocal e para rgo de comp
ositores dessa capela, tendo como ncleo a Missa Soberana Luz, de FILIPE DE MAGALHE
S, com apoio de outras peas apropriadas a esse tema mariano. O ttulo da missa de M
agalhes sugere uma associao com Nossa Senhora da Luz, e a missa pode ter sido basea
da num vilancico [ou vilancete, cano popular de tema religioso, em espanhol villan
cico], talvez de autoria do prprio Magalhes. (Em muitos vilancicos da poca, compost
os para festas marianas, Maria era designada como rainha Soberana Reyna ou La Nia
Soberana e se fazia referncia a sua luz radiante.