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Bolas de Sombra

Anlise da tecnologia

Escola Politcnica da Universidade de So Paulo

Departamento de Engenharia Hidrulica e Ambiental PHA

PHA2537 gua em Ambientes Urbanos

Seminrios
Bolas de Sombra
Anlise da tecnologia

Andr Gutierrez Malandrino - 7211721


Daniel Nabhan Guerra - 7632112
Guilherme Gonalves - 7632770
Marco Argentieri Mariani - 715935
Veronica Gonsalez - 7212110

Prof. Dr. KamelZahed Filho


Prof. Dr. Jos Rodolfo Scarati Martins
Prof. Dr. Monica Ferreira do Amaral Porto

2015
Bolas de Sombra
Anlise da tecnologia

Sumrio
1. Introduo ..................................................................................................................... 1
2. Anlise da Tecnologia .................................................................................................. 2
2.1 Anlise Tcnica ...................................................................................................... 2
2.1.1 Evaporao ...................................................................................................... 2
2.1.2 Materiais........................................................................................................... 4
2.1.3 Atuao das Bolas de Sombra ......................................................................... 4
2.2 Anlise Econmica ................................................................................................. 6
2.3 Anlise Ambiental ................................................................................................... 6
3. Estudo de Casos .......................................................................................................... 8
3.1 Israel .......................................................................................................................8
3.2 Los Angeles .......................................................................................................... 10
4. Bibliografia .................................................................................................................. 12
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1. Introduo

Desenvolvida pela empresa americana XavierC, a tecnologia consiste no uso das chamadas bolas
de sombra, que so bolas ocas preenchidas com gua cujas paredes so constitudas de polietileno de alta
densidade. A tecnologia usada em Los Angeles desde 2008, originalmente com o objetivo de evitar a
formao de uma substncia cancergena chamada bromato atravs da reduo da incidncia de raios
solares na superfcie dos reservatrios.

Figura 1: bolas de sombra no reservatrio de Los Angeles

No ano de 2015, com a crise hdrica na cidade, criou-se uma nova finalidade para essa tecnologia: evitar
a evaporao de gua. Foram colocadas cerca de 96 milhes de bolas em um reservatrio local, prevendo-
se uma economia de 300 milhes de gales por ano (mais de 1 bilho de litros por ano). Alm da reduo
da evaporao as bolas tambm interferem na vida aqutica nos reservatrios j que reduzem o
crescimento de algas o que resulta em maior qualidade da agua.
As bolas atualmente so empregadas em reservatrios de diferentes finalidades como para consumo
humano em estaes de esqui para a gerao de neve artificial.Entretanto, para saber se essa tecnologia
vale a pena, preciso entender alguns aspectos como a vida til dessas bolinhas, seus efeitos no ambiente
em que inserida e outros pontos que ainda so motivo de polmica principalmente pelo fato de ser uma
tecnologia recente e ainda pouco utilizada ao redor do mundo.
Neste trabalho faremos uma anlise da tecnologia, ressaltando aspectos tcnicos, econmicose
impactos ambientais, alm de apresentaremos dois estudos de caso: um nos Estados Unidos, na cidade de
Los Angeles e o outro em Israel.

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2. Anlise da Tecnologia

2.1 Anlise Tcnica

A fim de avaliar a eficincia do mtodo, deve-se analisar a evaporao do reservatrio em seu estado
natural e compar-la evaporao aps a implementao das bolas de sombra. Assim, tem-se a seguir uma
breve descrio do fenmeno da evaporao, seguido por uma explicao a respeito de como as bolas
afetam cada um dos parmetros associados transpirao.

2.1.1 Evaporao

A evaporao consiste no fenmeno da mudana de estado fsico da gua, de lquido para gasoso.
dado principalmente em funo da temperatura e umidade, mas influenciado tambm pela velocidade
dos ventos incidentes sobre a superfcie, slidos solveis, umidade e natureza do solo e diferena de
presses entre a atmosfera e a superfcie dgua. A evaporao pode ocorrer em corpos dgua, solos
saturados ou de superfcies no saturadas e est diretamente ligada rea superficial, de modo que

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reservatrios de grandes dimenses esto associados a perdas de maiores volumes de gua.


A Evaporao Potencial definida como a mxima taxa de evaporao possvel para um dado
volume de gua, ocorrendo quando a quantidade disponvel e a taxa de alimentao de gua superfcie
so ilimitadas. Ser este o tipo de evaporao estudado, dado que relativo s maiores perdas de gua de
grandes reservatrios.
As bolas de sombra atuam diminuindo a taxa de evaporao, sendo que somente este aspecto do
ciclo hidrolgico ser levado em conta na anlise das alteraes ocorridas. Devido ao mtodo ter sido
utilizado em reservatrios de concreto, pode-se desconsiderar a infiltrao.
No balano de corpos hdricos, normalmente se trabalha com a evapotranspirao no lugar da
transpirao, uma vez que esta ltima geralmente mais difcil de ser determinada. A evapotranspirao
corresponde soma dos fenmenos da evaporao e da transpirao, emisso de vapores dgua a partir
dos estmatos de plantas, oriundos de sua transpirao. Pode ser estudada como evapotranspirao real,
potencial em que adota-se uma espcie vegetal padronizada para cobrir toda a rea da bacia - e de
referncia. Porm, como nos reservatrios californianos a presena da escassa vegetao nas margens no
significativa se comparada ao volume do reservatrio, trabalha-se neste caso apenas com a evaporao,
de forma isolada, desconsiderando mudanas na transpirao.
Pode-se estimar as taxas de evaporao de modos diretos, por meio de equipamentos e ensaios, ou
indiretos, contando com o auxlio de base terica e/ou relaes empricas.

Figura: Modos de determinao da evaporao

O modo mais comum de se determinar a evaporao potencial de forma direta, por meio de
evapormetros, sendo que o tipo mais utilizado o Tanque Classe A, em que so medidas variaes de
volume do tanque e, com o uso de coeficientes de ajuste do tanque, chega-se taxa do reservatrio.

Figura: Tanque Classe A USWB

De modo indireto, pode-se determinar a taxa de evaporao atravs do Mtodo de Penman, j


consagrado na literatura para aplicao em reservatrios pouco profundos e que leva em conta aes de
radiao e do vento, ou de frmulas empricas. Por culpa da escassez e dificuldade de acesso aos dados

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atmosfricos do local, como presso atmosfrica, temperatura da gua e velocidade do vento, no se pode
realizar os clculos, a fim de verificar a autenticidade da informao divulgada pelo fabricante das bolas.

2.1.2 Materiais
As bolas so constitudas de polietileno de alta densidade (PEAD), com a adio de revestimento de
fuligem. Nenhum destes componentes apresenta riscos sade da populao por contaminao de gua. O
PEAD foi escolhido por conferir s bolas maior durabilidade frente ao de intempries, enquanto que a
fuligem foi escolhida por ser um importante agente protetor de raios ultravioleta. esta a razo por trs de
sua cor negra: a fuligem promove maior mitigao dos efeitos da radiao solar, tanto sobre a superfcie do
reservatrio, quanto sobre as prprias bolas, aumentando sua vida til.
Destaca-se que no so utilizados materiais reciclados em sua confeco, mas que o PEAD pode ser
reciclado aps o fim da vida til das bolas.

2.1.3 Atuao das Bolas de Sombra


As bolas de sombra provocam alteraes em vrios dos parmetros associados ao fenmeno da
evaporao. Assim, descrevem-se estes parmetros, a forma como contribuem para a evaporao e o
modo com que as bolas os afetam:

1. Radiao Solar

O aporte de radiao solar na superfcie da gua aumenta a energia cintica das molculas de gua, o
que, alm de aumentar a temperatura, contribui para um aumento do nmero de molculas que se
desprendem do conjunto, configurando aumento da taxa de evaporao. Deste modo, ao barrar e restringir
a quantidade de radiao que consegue incidir sobre a gua, as bolas contribuem para uma menor energia
interna da gua e menor evaporao.
Alm disso, o polietileno um material de calor especfico razoavelmente alto se comparado a outras
opes de materiais, ou seja, para uma mesma quantidade de calor incidente nas bolas por meio da
radiao solar, a temperatura das bolas aumenta menos.

Figura: Balano de energia.

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2. Velocidade do Vento e Presso atmosfrica

Ao incidir sobre a superfcie dgua, o vento responsvel por impedir que molculas de gua
vaporizadas se condensem na superfcie, alm de provocar o descolamento de uma parcela das molculas
de gua, ocorrendo com maior facilidade em regies onde a movimentao das camadas de ar mais
frequente. Assim, quanto maior sua velocidade, menor a condensao e maior o volume de gua que se
desprende e vai para a atmosfera em forma de vapor.
A presena das bolas faz com que a influncia do vento sobre a gua do manancial se reduza
drasticamente, reduzindo assim tambm parte da evaporao natural do manancial. Por sua vez, as bolas
apresentam resistncia a serem deslocadas pelo vento devido presena do volume interno de gua, que
confere a ela a estabilidade necessria.
Alm disso, as bolas so responsveis por dificultar a ascenso de vapores dgua, sendo que a
barreira formada aumenta ligeiramente a presso do ar e contribui para uma menos evaporao.

Figura: Processo fsico da Evaporao e Condensao.

3. Temperatura

Para uma dada temperatura, se no h vento (isto , se o ar que cobre a superfcie de evaporao no
constantemente trocado), a evaporao ocorre at que a presso de vapor no ar atinja a presso de
vapor de saturao. Quando este equilbrio atingido, a evaporao cessa. Um acrscimo da temperatura
global do sistema (gua e ar) provoca o aumento da energia cintica das molculas de gua e
conseqentemente aumenta a presso de vapor do corpo de gua. Por outro lado, quanto mais quente o ar
maior a quantidade de vapor de gua que pode ser retido por ele. Dessa forma, se no h aumento
simultneo da ventilao (considerando o efeito do aumento de temperatura isoladamente), a taxa de
evaporao aumentar apenas nos primeiros instantes, at que o ar em torno da superfcie incorpore gua
o suficiente para retomar a condio anterior de equilbrio.
No caso, as bolas so responsveis por reduzir a temperatura superficial da gua e a ventilao, o que
benfico para seu funcionamento. A temperatura das bolinhas maior do que a da gua, o que prejudica
um pouco o sistema ao reduzir a presso atmosfrica prxima superfcie.

A seguir, descrevem-se os fatores que no so alterados significativamente pelo mtodo:


4. Umidade

A umidade relativa do ar definida como a relao entre a presso de vapor existente e a presso
de saturao do vapor, ou seja, a quantidade de vapor de gua que existe no ar comparada com a
mxima quantidade de gua que o ar pode reter numa dada temperatura. Se a umidade relativa
100%, diz-se que o ar est saturado e a quantidade de molculas de gua que escapam da superfcie do
corpo de gua igual quantidade de gua que volta ao estado lquido. Ou seja, no h mais
evaporao na condio de saturao.

5. Slidos solveis

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A presena de slidos na gua pode desencadear propriedades coligativas, isto , quando as


propriedades fsicas do conjunto em funo da concentrao de solutos. A presso de vapor da gua
pura sob certas condies determinada por sua temperatura. Quando um soluto dissolvido na gua,
a presso de vapor da soluo reduzida. Como a taxa de evaporao proporcional diferena em
presso de vapor entre a gua e a atmosfera, esse abaixamento da presso de vapor da gua pela
presena do soluto poder reduzir a evaporao.

2.2 Anlise Econmica


Em cada regio do mundo os diversos custos que compem o preo final da bola como o material
utilizado, a linha de produo, a cadeia logstica, so diferentes, o que resultaria em diferentes preos finais
aos consumidores. Alm disso o valor da economia gerada pelo uso das bolinhas tambm difere, como por
exemplo o preo da gua e de seu tratamentoem locais distintos em que as bolas de sombra so
utilizadas. Para a anlise econmica em questo sero utilizados os dados levantados a respeito das bolas
produzidas pela XavierC, com a implementao da tecnologia empregada na cidade de Los Angeles,
considerados os mais confiveis pelo grupo.
O preo pago pela prefeitura da cidade em cada uma das 96 milhes de bolas compradas foi de 36
centavos de dlar, totalizando um investimento de 34,5 milhes de dlares em um reservatrio de 70
hectares com capacidade de armazenamento de12,5 bilhes de litros de gua. A prefeitura estima que a
tecnologia possa gerar uma economia de 300 milhes de gales de gua por ano, quantia prxima a 1,14
bilhes de litros de gua e que suficiente para o consumo de 8.100 habitantes durante todo o ano.
Alm do maior volume de gua disponvel para distribuio a populao, os reservatrios que fazem
uso da tecnologia das bolas de sombra apresentam uma menor incidncia direta de raios solares o que
acarreta na reduo da presena de algas nas guas do reservatrio. Uma menor quantidade de algas
implica em um menor custo para a remoo desses seres vivos, sendo esta uma das parcelas geradoras de
economia no tratamento de gua do reservatrio. De acordo com Eric Garcetti, prefeito de Los Angeles, ao
longo da vida til das bolas, de cerca de 10 anos, a cidade pode chegar a economizar 250 milhes de
dlares.
O ltimo aspecto relevante na anlise econmica e que impacta o custo de tratamento de gua a
menor concentrao de bromato na gua devido a reduo das reaes qumicas que geram esta
substncia como consequncia da barreira fsica das bolas a luz solar. Esta substncia, nociva para o
consumo, tratada nas estaes de tratamento, e com uma menor concentrao de bromato os custos so
menores. Marty Adams, Gerente Geral do Departamento de gua de Los Angeles, afirma que a economia
anual com o tratamento de brometo gira em torno de 336 mil dlares. Somando-se este valor a economia
gerada pela menor presena de algas, a economia total ao longo da vida til do produto chega a 253
milhes de dlares, valor superior aos 96 milhes de dlares investidos.

2.3 Anlise Ambiental


fato que as chamadas bolas de sombra foram uma medida corajosa e inovadora, despertando
grande interesse do pblico leigo e espalhando-se rapidamente pela internet. Mas a questo que fica se a
medida realmente eficaz ou se apenas uma jogada de marketing do governo. Para responder a essa
pergunta, vale fazer uma anlise ambiental, sobretudo uma anlise do ciclo de vida das bolas de sombra.
A Agncia de Proteo Ambiental dos EUA (EPA, em ingls) determina que reservatrios de gua
tratada ao ar livre sejam cobertos para evitar a contaminao da gua. Como lonas podem ser muito caras
e revestimentos metlicos podem demorar muito para ser colocados, as bolas de sombra tornaram-se a
opo escolhida.
Um tipo de contaminao que a agncia visa impedir a formao do bromato, uma substncia

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supostamente cancergena, produto da reao do brometo (naturalmente presente na gua) com o cloreto
ou oznio (utilizados para desinfetar a gua). Esta reao facilitada pela presena de luz solar, logo as
bolas de sombra impediro a ocorrncia da reao qumica, bloqueando a luz solar.
A medida tambm atuar no controle de evaporao. Espera-se que ela evite a perda de 300
milhes de gales de gua por evaporao, cerca de 1,13 milho de m de gua por ano. Mas uma questo
natural que deve ser levantada : quanta gua foi utilizada para produzir as 96 milhes de bolas de
sombra? E quanto aos outros recursos utilizados? Tudo isso recai sobre a anlise do ciclo de vida do
produto. O grupo tentou contato com a fabricante, a empresa Xavier C, porm no obteve resposta.
Sabe-se que as bolinhas so feitas de polietileno, um polmero inerte que, portanto, no vai interagir
com a gua e produzir substncias qumicas indesejveis. No entanto, a principal matria prima para a

produo desse polmero e de todos os outros plsticos o petrleo, um recurso natural no renovvel.
Apesar de a empresa Xavier C possuir diversos certificados ambientais, inevitvel o impacto ambiental
causado pela produo das bolas de sombra. No foi possvel estimar o consumo de gua, mas certamente
ele no desprezvel, uma vez que o polietileno produzido sob altas presso e temperatura.

Alm disso, devido ao prprio formato esfrico da bola de sombra, impossvel cobrir todo o
reservatrio, pois sempre haver uma parte descoberta. Estima-se que apenas 79,4% do reservatrio ser
efetivamente coberto. Isso compromete tanto o controle de evaporao como a no ocorrncia da reao
qumica que leva ao bromato, dado que ambas proposies dependem do bloqueio da luz solar.

Portanto, tal medida pode parecer interessante e promissora primeira vista, mas ainda precisa ser
avaliada com mais cautela a longo prazo, sobretudo aspectos como ciclo de vida do das bolas de sombra e
maneiras de tornar a cobertura mais eficiente. Passada a comoo inicial, o que deve permanecer agora o
senso crtico e a contnua avaliao de desempenho das tais bolinhas.

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3. Estudo de Casos

3.1 Israel
As patenteadas bolas de sombra de Israel so uma tecnologia um pouco diferente da empregada em
Los Angeles. As bolas israelenses j venceram alguns prmios internacionais e constituem um mtodo
comprovado cientificamente para reduo de perdas de gua em reservatrios abertos devido
evaporao, e reduzem a proliferao de algas que afetam a qualidade da gua. Alm disso, elas so
capazes de reduzir a temperatura da gua na superfcie. Chamado de NeoTop Water System, o mtodo
est sendo testado e aprimorado desde 2011 pelo Companhia Nacional de gua de Israel, a Mekorot.

Figura 2: lago com NeoTop Water System

Cada bola composta por duas semi-esferas com um flutuador no centro. Quando lanadas na
superfcie, a gua enche exatamente metade das bolinhas, devido ao seu formato e estrutura projetado
para isso. Dentro das esferas, a gua evapora e condensa continuamente gerando um processo de
destilao trmica que elimina parasitas e melhora a qualidade da gua. As figurasabaixo ilustram a como
funciona a estrutura das bolas.

Figura 3: estrutura da NeoTop

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A diferena de temperatura gerada pelas bolinhas causa uma melhor circulao de gua no reservatrio.
Devido a pequenos orifcios na parte de cima, a troca de ar possibilitada, o que colabora com a reduo
da temperatura das bolas e consequentemente da gua.
Para comprovar a eficcia da tecnologia, foram instaladas duas piscinas para teste, como mostra a
Erro! Fonte de referncia no encontrada.. Em uma delas, as bolas NeoTop forma colocadas de
forma a cobrir toda a superfcie da piscina, enquanto que a outra serviu como controle. Alguns parmetros
como temperatura da superfcie e no fundo, pH, salinidade e oxignio dissolvido foram apurados da mesma
maneira em ambos os ambientes pela Mekorot.

Figura 4: piscinas de teste

As concluses dos testes feitos pela Mekorot foram:

A capacidade das bolas para reduzir a perda de gua por evaporao considervel, entre 66-94%.
Uma reduo mdia de temperatura de 4-6C no vero tem um efeito considervel sobre a dinmica
biolgicas e qumicas. Muitos das diferenas entre as duas piscinas tornaram-se mais evidentes a partir de
inverno para o vero como as temperaturas aumentaram, com uma mudana crtica aparente acima de
21C para condutividade, oxignio dissolvido e pH.
Para esta experincia, vale lembrar que grande parte do desenvolvimento do ecossistema aqutico em
ambas as piscinas foi artificial, como no havia nenhum peixe no sistema anteriormente. Isso teria feito
uma diferena considervel na dinmica do plncton, as suas densidades e no controle das populaes de
insetos, particularmente as larvas dos pequenos insetos.
Sempre que possvel, a utilizao de peixes como controles biolgicos no reservatrio essencial,
particularmente em reservatrios eutrficos

Os efeitos da temperatura na gua podem ser observados no grfico abaixo.

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Figura 5: Grfico da variao de temperatura na gua superficial e do fundo, para as situaes


com e sem cobertura de NeoTop

3.2 Los Angeles

Figura 6: reservatrio de Los Angeles repleto de bolas de sombra


O sistema hdrico de Los Angeles atingiu um ponto de ruptura. A seca atual, que comeou em 2012, pior
do que qualquer coisa que a Califrnia tenha sofrido em sua histria. Praticamente todo o Estado est com
racionamento de gua.

As altas temperaturas que vem atingido o estado, alm do baixo ndice pluviomtrico vem acelerando a
evaporao da gua, piorando ainda mais o estressado sistema hdrico do estado. De acordo com o Servio
Nacional de Meteorologia, esses dois fatores se combinaram para tornar este o pior perodo de seca, pelo
menos desde 1895, quando comeou a medio.

Reservatrios como o Lago Oroville e Lago Shasta --ambos ao norte do Estado-- so fundamentais no
sistema de armazenamento de gua e operam bem abaixo da capacidade. Em Central Valley, a oferta de
gua j foi reduzida para os usurios --e para alguns agricultores.

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Figura 7 - Bolas de sombra sendo despejadas no reservatrio

Alm do problema de oferta de gua, os reservatrios apresentam formao de alga e altas taxas de
brometo, que encontrado em guas subterrneas, e de cloro, que utilizado para desinfetar a gua, os
dois compostos juntos na presena de luz solar reagem, produzindo um composto qumico altamente
cancergeno, o que piora ainda mais a situao do estressado sistema hdrico da regio.

Para tentar minimizar esses problemas foram lanadas 96 milhes de bolas negras (shade balls ou bolas de
sombra) em 175 acres de reservatrio, com o objetivo de diminuir a evaporao e impedir a penetrao de
raios solares na gua.
De acordo com Los Angeles Department of Water and Power, esse projeto vai economizar 250 milhes de
dlares comparado com outras solues, alm de melhorar a qualidade da gua as residncias. Segundo
Mitchell Englander, essa nova tecnologia pode reduzir a evaporao, economizando cerca de 300 milhes
de gales , o suficiente para fornecer gua potvel para 8.100 pessoas durante um ano inteiro.

Foram consideradas outras alternativas como uma lona flutuante, mas a soluo da bolas de sombra no
requeria nenhuma construo e manuteno, alm de no permitir que ocorra problemas com rotaes ou
movimentaes naturais na lona, causadas, principalmente, pelos ventos.

Ed Osann , analista snior de polticas do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais , disse Bloomberg
que As bolas podem entrar em contato direto com a agua, pois provavelmente elas no liberaram
quaisquer materiais txicos para o abastecimento de gua, podem durar mais de 10 anos e reduzem de
80% a 90% da evaporao superficial. Elas so feitas de polietileno e so resistentes a degradaes
causados pelos raios ultravioletas.

Marty Adams, LADWP Senior Director Geral Adjunto do Sistema de gua, afirmou em comunicado
imprensa que as bolas alm de reduzirem as perdas por evaporao tambm permitem eliminar a
necessidade de adicionar a desinfeco de produtos qumicos diretamente em Reservatrio LA ,
economizando cerca de $ 28.000 por ms em custos de cloro e reduzindo a quantidade de produtos
qumicos necessrios na mo. O departamento de agua e energis de los angeles utiliza as bolas de sombra
em reservatrios ao ar livre desde 2008 para bloquear a luz solar, evitar reaes qumicas e reduzir a
proliferao de algas . Eles esto sendo usados atualmente em Upper Stone, Elysiand e Ivanhoe
reservatrios na Califrnia.

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4. Bibliografia

Portal NeotTop Water System. Disponvel em: <http://www.neotopwater.com/#!modular-cover/c1s67 >


Acesso em 9 de setembro de 2105.

Portal dia a dia sutentvel. Disponvel em: <http://www.ecoassist.com.br/blog/?p=2401>

Portal dia a dia accuweather. Disponvel em: <http://www.accuweather.com/en/weather-news/shade-


balls-los-angeles-water/51834017>
Portal dia a dia National Geographic. Disponvel em:
<http://news.nationalgeographic.com/2015/08/150812-shade-balls-los-angeles-California-drought-
water-environment/>

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