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Indicadores cido-base

Os indicadores cido-base so substncias que, por suas propriedades fsico-qumicas,


apresentam a capacidade de mudar de cor na presena de um cido ou de uma base.

Indicadores cido-base

A fenolftalena um exemplo de indicador cido-base sinttico que fica rosa em meio


bsico e incolor em meio cido

Os indicadores cido-base so substncias naturais ou sintticas que tm a propriedade de


mudarem de cor em funo do pH do meio.

O pH o potencial hidrogeninico, ou seja, refere-se concentrao de ons [H+] ( ou H3O+)


em uma soluo. Quanto maior a quantidade desses ons, mais cida a soluo.

Desse modo, os indicadores apresentam uma cor quando esto em meio cido e outra cor
quando esto em meio bsico.

A escala de pH geralmente varia entre 0 e 14, sendo que o 7 representa um meio neutro, os
valores abaixo de 7 so meios cidos e quanto menor o pH, mais cido o meio, enquanto
os valores acima de 7 so meios bsicos e quanto maior esse valor, mais bsico o meio.

Abaixo temos alguns exemplos de solues do cotidiano com o pH prximo ao indicado pela
escala, a 25C. No entanto, geralmente os valores de pH e pOH (potencial hidroxilinico
indica a concentrao de ons OH-, sendo que quanto maior, mais bsico o meio) so
decimais.

Escala de pH com exemplos de solues com pH prximo ao indicado

Assim, os indicadores cido-base so tambm usados para indicar os valores aproximados


de pH.

O sistema de funcionamento dos indicadores o seguinte: geralmente eles so um cido

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fraco ou uma base fraca que entra em equilbrio com a sua base ou cido conjugado,
respectivamente, que apresenta colorao diferente. Veja um exemplo:

Indicador cido + H2O H3O+ + Base conjugada

(cor A) (cor B)

Quando esse indicador genrico entra em contato com um meio cido, segundo o Princpio
de Le Chatelier, o equilbrio deslocado no sentido de formao do cido fraco, ficando
com a cor A. Por outro lado, se o indicador entrar em contato com um meio bsico, os ons
OH- da soluo bsica iro reagir com os ons H3O+ do indicador. Desse modo, o equilbrio
ser deslocado no sentido de repor os ons H3O+, ou seja, para a direita, que tambm o
sentido de formao da base conjugada, e o sistema adquire a cor B.

Para que a mudana de cor possa ser vista a olho nu, deve haver uma alterao de duas
unidades no valor do pH.

Existem vrios indicadores artificiais usados em laboratrio, sendo que os trs mais usados
so a fenolftalena, o papel de tornassol e os indicadores universais, veja cada um:

Fenolftalena: um indicador lquido que fica incolor em meio cido e rosa intenso em meio
bsico:

Comportamento do indicador fenolftalena

Papel de tornassol: Fica com cor azul na presena de bases e adquire cor vermelha na
presena de cidos.

Indicador papel de tornassol vermelho em meio cido (limo) e azul em sabonete (meio
bsico)

Indicador universal: Eles so obtidos quando se imergem as tiras de papel em solues com
uma mistura de indicadores, que depois so secas. Desse modo, eles apresentam cores
diferentes para cada valor de pH, sendo mais precisos do que os anteriores.

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Assim, no laboratrio, quando se quer determinar o pH de alguma soluo, basta introduzir
essas tiras na soluo estudada e comparar a cor obtida com a escala que aparece na
embalagem do indicador.

Tira de indicador universal sendo colocada em soluo

Os indicadores so muito usados em titulaes, tcnica de laboratrio para descobrir a


concentrao de uma soluo por meio do gotejamento de outra soluo de concentrao
conhecida. O texto Titulometria traz mais detalhes, mas basicamente o indicador mostra o
momento de parar a reao, que no ponto de viragem, quando h a mudana brusca de
cor.

No entanto, para se escolher o indicador certo, preciso considerar as foras relativas dos
cidos e das bases que participam da reao e tambm da faixa de viragem do indicador.
Por exemplo, a faixa de viragem da fenolftalena entre 8,2 e 10,0, ento ela indicada
para reaes em que o ponto de viragem ocorre em pH bsico, mas no em que o ponto de
viragem ocorre em pH cido.