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Revista Brasileira de Agroecologia

Rev. Bras. de Agroecologia. 9(1): 35-50 (2014)


ISSN: 1980-9735

Construo histrica do melhoramento gentico de plantas: do convencional ao


participativo
Historical construction of plant breeding: from conventional to participatory
MACHADO, Altair Toledo1

1Embrapa/DPD, altair.machado@embrapa.br

RESUMO: No presente trabalho, procura-se apontar elementos importantes dos sistemas agrcolas
desenvolvidos pelas populaes tradicionais, destacando o incio da agricultura, a domesticao das
plantas, a construo do melhoramento de plantas nos primrdios da agricultura at o advento das
modernas tcnicas dando origem ao melhoramento convencional de plantas. Destaca-se a construo do
melhoramento gentico convencional associada ao uso de insumos qumicos e a formao de grandes
oligoplios na cadeia das sementes no qual envolveu processos de perda de variabilidade e diversidade
gentica estabelecendo fortes processos de eroso gentica e cultural. Como contraponto a esta estratgia
surge o melhoramento participativo vinculado a questes sociais como a segurana alimentar e ambiental
com a minimizao de insumos qumicos e nfase aos sistemas agroecolgico, elementos fundamentais
adoo de um modelo agrcola sustentvel.

PALAVRAS-CHAVE: Melhoramento gentico participativo, agrobiodiversidade, segurana alimentar,


eroso gentica

ABSTRACT: In the present work, we seek to point out important elements of farming systems developed by
traditional populations, highlighting the beginning of agriculture, the domestication of plants, the construction
of plant breeding at the onset of agriculture until the development of modern techniques leading to
conventional plant breeding. We highlight the construction of conventional plant breeding associated with
the use of chemical inputs and the formation of large oligopolies in the seed chain, involving processes of
strong losses of genetic diversity and variability with consequent genetic and cultural erosion. As a
counterpoint to this strategy, the participatory plant breeding emerges linked to social issues such as food
and environmental security with the minimization of chemical inputs and emphasis to agroecological
systems, which are fundamental elements for the adoption of a sustainable agricultural model.

KEY WORDS: Participatory plant breeding, agrobiodiversity, food safety, genetic erosion

Correspondncias para: altair.machado@embrapa.br


Aceito para publicao em 01/02/2014
Machado

Contextualizao histrica: civilizaes indgenas do Peru, por exemplo, so


H aproximadamente 12000 anos antes de quase cem vezes maiores do que as formas
nossa era comea a se desenvolver um novo selvagens contemporneas da regio. Os ndios
processo de fabricao de instrumentos, o peruanos, anteriores civilizao Inca,
polimento da pedra. Essa novidade inaugura o possivelmente obtiveram seus feijes de povos
ltimo perodo da pr-histria, o neoltico. Este se ainda mais antigos que no deixaram dados
prolongar at o aparecimento da escrita e da arqueolgicos, pois tal aumento no tamanho da
metalurgia. Alm dos machados e enxadas que semente no ocorre num curto perodo de cultivo.
podem fabricar-se pelo polimento de todos os tipos Os ndios americanos realizaram uma forma de
de pedras duras e passveis de serem afiadas melhoramento do milho, antes da descoberta do
vrias vezes, essa poca marcada por outras continente americano, aumentando
inovaes revolucionrias, como a construo de consideravelmente o tamanho da espiga em
moradias durveis e os primeiros relao aos ancestrais dessa espcie, alm de
desenvolvimentos da agricultura e da criao. marcante alteraes em outros aspectos.
A agricultura se apresenta como um conjunto de A domesticao de plantas gerou a maioria dos
formas locais, variveis no espao e no tempo, to cultivos para a alimentao da populao humana
diverso quanto as prprias observaes. No e faz parte de sua evoluo. Das 250000 espcies
entanto, apesar dessa diversidade, observa-se de plantas que hoje so descritas e caracterizadas,
tambm que as formas locais de agricultura, cerca de 50000 e 5000 tem interesse econmico,
praticadas numa regio, numa poca determinada, mas somente 250 so utilizadas na alimentao e
se parecem suficientemente para serem 90 por cento das calorias na dieta humana so
aproximadas e classificadas numa mesma representados por apenas 15 cultivos, e 60 por
categoria. cento desses so representados pelo trigo, arroz e
O homem iniciou o melhoramento de plantas de milho.O primeiro tratado sobre agricultura moderna
forma inconsciente, durante a revoluo agrcola, foi publicado por Alonso de Herrera em 1513 na
h cerca de dez mil anos. Quando se iniciou o qual o texto sugere que muitos dos mtodos de
cultivo de plantas, modificaes e adaptaes seleo utilizados hoje para plantas que se
ocorreram nas mesmas como: melhor reteno de autofecundam naturalmente como o trigo, arroz,
sementes, crescimento mais determinado, aumento centeio, etc foram desenvolvido pelos Romanos,
no tamanho e nmero de inflorescncias com Virgilius, Varro, Plinius Columella. (MAZOYER;
consequncia no incremento da produo, ROUDART, 2010).
aumento no vigor de sementes ou germinao mais
rpida. A origem da teoria de melhoramento de
A seleo consciente e deliberada pelo homem plantas:
deu nova dimenso ao processo de domesticao A origem do melhoramento de plantas foi
dos vegetais. Essa prtica resultou em um novo influenciado pelos trabalhos de dois biologistas,
tipo de presso de seleo e a populao passou a Charles Darwin (1809- 1882) e Gregor Mendel
conter componentes deliberadamente escolhidos (1822 1884), que motivaram inmeros debates
tais como cor, sabor, aroma, rendimento, porte de que se estenderiam at o incio do sculo vinte
planta, dentre outros aspectos. No se sabe (BETRN, et al, 2009).
exatamente quando o homem comeou a melhorar Darwin publicou em 1859 a Origem das
as espcies vegetais de forma consciente. Os Espcies, no qual ele procurou demonstrar como
feijes encontrados nas runas das mais antigas que a evoluo tinha ocorrido. Ele elaborou a

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hiptese da Seleo Natural para explicar o propriedades aditivas como elementos importantes
processo evolucionrio, na qual as mudanas da varincia fenotpica.
ocorrem de forma gradual atravs do tempo e Para compreender melhor os termos acima
elaborou uma razovel teoria da herana a partir de citados, o Gentipo corresponde s caractersticas
pequenas mudanas que ocorrem na internas no indivduo na qual esto os fatores que
descendncia a partir do cruzamento de seus sero transmitidos para a sua descendncia. O
parentais, onde ocorrem a mistura de suas fentipo a parte externa observvel, como por
caractersticas. exemplo um p de milho. O fentipo o p de milho
Mendel, elaborou as leis da segregao na qual como um todo e o gentipo a parte que no
algumas caractersticas so determinadas por um enxergamos, mas que est dentro da planta do
par de fatores. Estes fatores esto nos parentais, milho e responsvel pelas caractersticas tais
em locais chamados de gametas, onde apenas um como, cor dos gros, comprimento e largura da
fator de cada parental e de forma aleatria, so espiga, altura da planta, comprimento e largura das
transmitidos para a descendncia. A lei da folhas, entre outros. Assim, o fentipo depende do
segregao independente estabelece que fatores gentipo. Outro elemento importante, e que foi
dos parentais combinam independentemente na incorporado no fentipo, so os fatores no
descendncia. Mendel contestou a teoria da genticos representados pela variaes ambientais
Seleo Natural de Darwin porque uma e que afetam algumas caractersticas e no so
consequncia direta de sua lei foi que a variao genticos. Como exemplo podemos observar o
gentica poderia ser preservada atravs do tempo. milho plantado em um lugar que possui uma terra
O ncleo do debate foi se a variao contnua bastante fraca e um outro local com milho plantado
proposta por Darwin poderia ser associada aos em uma terra bastante rica de matria orgnica.
fatores discretos mendelianos e se ambos Podemos notar de imediato uma variao na altura
poderiam ser repassados para a sua das plantas que devida aos efeitos ambientais e
descendncia. Na verdade, podemos ilustrar esta no genticos. Assim, foi definido o fentipo de
discusso entendendo que Mendel trabalhou com uma determinada planta como o somatrio da
fatores bem definidos como por exemplo as cores variao genotpica e da variao ambiental.
de sementes e Darwin observou pequenas
variaes ocorridas para fatores mtricos como A construo do melhoramento de plantas a
altura de planta, comprimento e largura de folhas e partir dos primrdios da agricultura:
frutos, entre outros. Este debate secular somente O melhoramento de plantas contemporneo
foi solucionado nas primeiras dcadas do sculo passou a ser construdo baseado na teoria da
vinte, poca designada por Griffing (1994) como a seleo acima citada. Entretanto, no podemos
Era da desmistificao e reconciliao. Duas esquecer que a seleo realizada pelos primeiros
importantes questes foram respondidas: Primeiro, agricultores teve uma relao no somente com a
Quais so as causas bsicas da variao espcie alvo, mas com todo seu ecossistema e que
contnua? E, segundo, Qual a natureza da faz parte do incio da agricultura. Esta agricultura
variao genotpica. tal qual pde ser observada em um dado lugar e
O trabalho crucial para o desenvolvimento da momento, aparece em princpio como um objeto
Teoria de melhoramento de plantas foi publicado ecolgico e econmico complexo, composto de um
por Fisher em 1918 (citado por Betrn et al., 2009). meio cultivado e de um conjunto de
Ele introduziu o termo varincia e usou as suas estabelecimentos

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agrcolas vizinhos. Pode-se observar que as formas contempornea est enraizada na crise geral e
de agriculturas praticadas num dado momento ampla das agriculturas camponesas, e resultante
variam de uma localidade para a outra e de uma essencialmente da concorrncia com as
poca para outra. agriculturas mais produtivas. (MAZOYER;
A agricultura se apresenta como um conjunto de ROUDART, 2010).
formas locais, variveis no espao e no tempo, to
diverso quanto as prprias observaes. A A revoluo do melhoramento gentico de
formao das primeiras variedades obedeceu esta plantas Da modernizao da agricultura ao
melhoramento convencional
lgica formando um complexo de variedades locais
adaptadas em seu espao geogrfico e ao seu A modernizao da agricultura remete ao sculo
tempo relacionando fatores culturais e ambientais XI quando o aumento da produo agrcola permitiu
entre outros. o desenvolvimento da populao e melhor
Da anlise focada nas atividades produtivas alimentao. No sculo XIII, verifica-se o
especficas e setoriais passa-se a um enfoque desenvolvimento de atividades no agrcolas tais
sistmico que incorpora as interaes entre como as comerciais e as industriais. Do sculo XVI
agricultor e sua famlia, os recursos naturais, fsicos ao sculo XIX, ocorreu a primeira revoluo
e biolgicos necessrios produo e as tcnicas agrcola dos tempos modernos, onde a agricultura
utilizadas para a sua transformao, utilizando-se tinha uma estreita relao com a primeira revoluo
para tanto, categorias agronmicas, econmicas, industrial, na qual criou-se as bases para a
sociais e ecolgicas. Na verdade, toda forma de mecanizao, irrigao e produo de fertilizantes
agricultura praticada em um tempo e lugar aparece qumicos.Ocorre nestes tempos, a mudana nos
em princpio como um objeto ecolgico e modos de produo agrcola, de um ecossistema
econmico complexo, composto por vrias muito enriquecido, para extensas reas agrcolas
categorias de estabelecimento que exploram pouco diversificadas e a formao e seleo de
diferentes tipos de solos e diversas espcies de variedades especializadas para estes novos modos
plantas e animais.A diversidade das espcies de produo.
locais que foram adaptadas a estes primeiros Uma das preocupaes dos melhoristas de
sistemas de agricultura, foram cultivadas em plantas dentro desse novo panorama agrcola, foi
ecossistemas ou agroecossistemas dentro de uma selecionar variedades com objetivo bastante
organizao composta por vrios sub sistemas acentuado de minimizar os efeitos ambientais na
complementares, como por exemplo as hortas, as expresso do fentipo para que a cultivar pudesse
terras cultivadas, as pastagens, as florestas. responder de forma bastante efetiva s finalidades
Na verdade as primeiras atividades de propostas, como por exemplo ter variedades
melhoramento estavam vinculadas a ambientes uniformes e que respondam adequadamente a
multidiversos e com uma riqueza enorme de aplicao de fertilizantes qumicos. E, neste sentido
diversidade gentica de cultivos que originaram as os testes de prognies das variedades em processo
diferentes agriculturas camponesas em diferentes de seleo foi um marco na revoluo do
regies do mundo que eram baseadas no manejo melhoramento gentico. O trabalho dos melhoristas
ecolgico da biodiversidade ou mais recentemente Jonh Le Couter e Patrick Sherrif, no sculo XIX,
naquilo que se designa como manejo agroecolgico foram um dos primeiros a utilizar prognies de
da agrobiodiversidade. A origem da crise geral cerais para a obteno de novos cultivares. O

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trabalho clssico de Louis de Vilmorim com revoluo verde. A partir de ento o esforo da
prognies em beterraba tambm deve ser pesquisa orientou-se sobretudo em direo aos
destacado. sistemas mais especializados e para os mtodos de
Dentro dessa estratgia de busca de uma maior cultivo padronizados, introduzindo o conceito dos
uniformidade associada a produtividade, agregam- pacotes tecnolgicos em conformidade com as
se aos trabalhos de prognies as pesquisas de H. condies encontradas nas propriedades agrcolas
Nilsson, que estabeleceu o princpio da seleo relativamente bem equipadas.
individual em espcies de autofecundao, e O aumento da produtividade tem sido
definiu a Teoria das Linhas Puras. Ele verificou rigorosamente o objetivo fundamental da maioria
que somente as prognies de plantas individuais dos melhoristas. A qualidade dos produtos
eram uniformes e que a planta, como um todo, agrcolas tem tambm merecido ateno
deveria constituir o critrio correto de seleo e no envolvendo atributos como valor nutritivo, aspecto
uma espiga ou um gro. comercial, teor de leo, acar, amido, protena,
Essas contribuies associadas ao comprimento e resistncia de fibras alm de outras
redescobrimento das experincias de Mendel caractersticas. O desenvolvimento de cultivares
serviram de base para o trabalho desenvolvido por tolerantes aos estresses abiticos, como seca,
G.H. Shull que em 1904 obteve linhagens de milho baixa fertilidade dos solos, encharcamento e
a partir da autofecundao de plantas, e verificou estresses biticos como resistncia a pragas e
que aps cruzamentos eram obtidos hbridos com doenas talvez sejam uma das maiores
produes superiores ao parentais e as variedades contribuies do melhoramento agricultura. O
de origem. Em, 1918, Jones props a utilizao de advento da gentica molecular permitiu a utilizao
hbridos duplos com finalidade comercial.Estes de ferramentas da engenharia gentica no
trabalhos, entre outros criaram a base do melhoramento de plantas
melhoramento gentico moderno vinculado a O melhoramento gentico dito moderno, sem
uniformidade e especializao, e que foi dvida, tem dado uma resposta bastante efetiva
potencializado aps interagir com outras disciplinas para a humanidade no que relaciona-se no
cientficas, como solos e nutrio de plantas, incremento da produtividade de diferentes cultivos
matemtica e estatstica, bioqumica e gentica e contribuindo para uma maior oferta de alimentos
molecular, entomologia, fitopatologia, entre outras. para a humanidade e o desenvolvimento de
Nos pases desenvolvidos a agricultura moderna matrias primas para uma indstria cada vez mais
triunfou alm de qualquer expectativa. Aps a crescente (BUENO, et al., 2001).
Segunda Guerra Mundial, centros internacionais de
pesquisas agrcolas selecionaram variedades de Principais objetivos do melhoramento de
alto rendimento de arroz, de trigo, de milho e de plantas Sistemas de melhoramento
convencional
soja, uniformes e responsivos aos fertilizantes
minerais, adaptados a colheita mecnica entre Define-se neste captulo o melhoramento
outros atributos. convencional como sendo aquele realizado de
Nos anos 1960-1970, as difuses dessas forma exclusiva por uma Instituio pblica de
variedades e desses mtodos de cultivo permitiram pesquisa, Universidade ou Instituio privada de
aumentar significativamente as produes em pesquisa, na qual o produto obtido, no caso a
diferentes regies do mundo e foi a base para cultivar, passvel de direitos exclusivos a nvel de
estabelecer um movimento denominado de

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propriedade intelectual como proteo de assexuada e so multiplicados atravs de bulbos,


cultivares ou patentes. um processo centralizado. toletes, tubrculos ou outros rgos vegetativos,
Para um programa de melhoramento de plantas tais como a mandioca, morango, cana de acar,
Schnell (1982) (citado por CECARELLI, 2009) batata, etc. O objetivo final formar novas
descreve trs objetivos principais: variedades ou obter diferentes hbridos.
Dependendo do mtodo de seleo, podem ser
1) Gerar variabilidade gentica: Envolve o obtidos cultivares com alta ou baixa variabilidade.
resgate de variedades locais ou crioulas, Normalmente nos sistemas convencionais procura-
introduo de germoplasma, induo de mutao e se obter variedades uniformes, precoces ou super
realizao de cruzamentos para formar novas precoces, porte baixo e adaptadas a colheita
populaes. A variabilidade utilizada para a mecnica. Normalmente as cultivares so bastante
formao de banco de sementes a partir de responsivas ao uso de insumos qumicos e tem
variedades de diferentes regies do mundo e baixa variabilidade gentica.
principalmente dos centros de origem de uma
determinada espcie ou de locais onde exista 3) Ensaios de avaliao: No qual as variedades
algum tipo de estresse ou condio adversa. Estes ou hbridos obtidos so avaliados em conjunto com
bancos que incluem variedades de diferentes outros cultivares em diferentes ambientes, com o
regies, chamados tambm de acesso, constituem intuito de verificar o potencial gentico das
o banco de germoplasma que a base do mesmas e a sua adaptao aos diferentes
melhoramento gentico de plantas. a partir dessa ambientes. So realizados ainda ensaios mais
variabilidade que podero ser encontrados especficos, nos quais procura-se avaliar
materiais genticos com tolerncia aos diferentes variedades que respondam bem aos fertilizantes
tipos de estresses. qumicos, tolerncia a herbicidas, resistncia a
insetos e a diferentes tipos de doenas, alm de
2) Seleo: Utiliza a variabilidade gentica outros critrios vinculados ao uso humano, animal
aplicando diferentes mtodos de seleo. Estes e para a indstria.
mtodos so utilizados de forma diferenciada em
funo do modo de reproduo das espcies em Anlise crtica aos sistemas convencionais
estudo, no qual podemos separar em trs tipos Os modelos de desenvolvimento agrcola
autgamas, algamas e de propagao vegetativa. vinculados essencialmente s finalidades
As autgamas so aquelas espcies que o seu econmicas trazem consequncias desastrosas
modo de reproduo feito por autofecundao, que se tornaram cada vez mais evidentes nos
ou seja, o cruzamento feito pelo rgo masculino ltimos anos: perda acelerada da biodiversidade,
e feminino dentro da mesma planta como o caso contaminao dos solos e das guas,
do arroz, trigo, feijo entre outras. As algamas so desmatamentos e queimadas, xodo de
aquelas que tm a polinizao realizada de forma populaes rurais, desestruturao de arranjos
cruzada, em outras palavras, o cruzamento feito produtivos locais, etc. Outros efeitos inevitveis
pelo rgo masculino de uma planta com o rgo desses modelos so a insegurana alimentar das
feminino de outra planta (dentro da mesma populaes humanas e o uso inadequado dos
variedade), como o caso do milho. Os de recursos naturais, a escassez dos recursos
propagao vegetativa possuem reproduo hdricos, a eroso dos solos e a emisso de gases

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Construo histrica do melhoramento

de efeito estufa, com o consequente agravamento diversidade gentica acabam por dilapid-la, ao
do aquecimento global. promover a uniformidade gentica e o
Os solos so, potencialmente, imensos desenvolvimento de materiais genticos altamente
absorvedores de carbono, somente superados dependentes de insumos externos.
pelos oceanos. A manuteno da cobertura vegetal Os primeiros sistemas de manejo da
e a presena de matria orgnica nos solos agrobiodiversidade com enfoque agroecolgico
permitem reduzir drasticamente o uso de surgiram nos centros de origem da revoluo
fertilizantes e disponibilizar gua no s s plantas, agrcola neoltica, onde teve incio a domesticao
mas tambm alimentar, durante o ano inteiro, os das plantas cultivadas. Muitos modelos descritos
lagos, os rios, os arroios e as fontes hdricas hoje pela agroecologia se baseiam em culturas
subterrneas. A ausncia de cobertura vegetal e de milenares desenvolvidas pelos povos que
matria orgnica nos solos um fator central no habitavam esses locais. Como exemplo, podemos
agravamento das secas e das inundaes citar os povos americanos, que vivem em uma
associadas s mudanas climticas. regio que vai do Mxico at os Andes, na Amrica
A expanso dos monocultivos tem sido o do Sul, que domesticaram o feijo, a pimenta, o
principal fator responsvel pela perda da milho, a batata, a quinoa, o tremoo, alm de outras
agrobiodiversidade - a diversidade de plantas espcies agrcolas. Em outras reas, como no
cultivadas, ecossistemas agrcolas e de tradies, cerrado brasileiro, nas savanas africanas e em
costumes e prticas associados, produzidos e outras fitofisionomias asiticas, ocorreu
transmitidos por agricultores locais e tradicionais. recentemente uma ruptura dos sistemas agrcolas
Esta perda da diversidade relaciona-se tradicionais, provocada tanto por estresses
diretamente com os processos de fome, misria e ambientais quanto pela interferncia da agricultura
segurana alimentar, e passou a fazer parte das moderna. Verifica-se uma forte eroso da
agendas dos pases acarretando diferentes biodiversidade, que acarretou o desaparecimento
estratgias e acordos internacionais elaborados de sistemas de cultivo e de prticas socioculturais
com a finalidade da conservao e do uso mantidas milenarmente por agricultores e povos
sustentvel da biodiversidade em comunidades indgenas.
locais. Polticas pblicas e aes efetivas de A eroso gentica tornou-se uma preocupao
pesquisa em agrobiodiversidade e agroecologia mundial amplamente debatida durante a RIO 92.
com enfoque participativo podem contribuir para Em 1996, foi aprovado, em Leipzig, na Alemanha, o
minimizar o efeito da perda da biodiversdiade. A Plano de Ao Global sobre Conservao e
valorizao das comunidades locais e o Utilizao Sustentvel de Recursos Genticos de
reconhecimento do seu papel na conservao e Plantas para Alimentao e Agricultura. A questo
uso da biodiversidade devem ser efetivadas. da segurana alimentar foi fortemente abordada
O manejo da diversidade gentica de plantas nesse documento, alm de outros temas de
requer uma constante interao do homem com o extrema importncia para a conservao e uso
ambiente, influenciando a construo dos sustentvel da biodiversidade, como a valorizao
agroecossistemas. Em reas tropicais, os dos conhecimentos e saberes agrcolas
estresses abiticos e biticos produzem seus desenvolvidos por pequenos agricultores e povos
efeitos sobre tais prticas. Por outro lado, os indgenas; o reconhecimento da importncia dessas
mtodos ditos modernos de manejo da comunidades para a conservao dos recursos

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genticos; a importncia da utilizao de prticas sistemas agropecurios tradicionais. Essas


agrcolas sustentveis e a valorizao das transformaes provocam a perda de
variedades locais. Inclui tambm a recomendao conhecimentos sobre as espcies nativas e
para o uso de metodologias participativas em variedades locais e sobre seus usos tradicionais.
pesquisas agrcolas, entre outras. Com as mudanas, o acervo gentico mantido por
A fome nos pases em desenvolvimento deve-se esses agricultores vai se reduzindo gradualmente.
em grande parte eroso gentica, ao estresse Outra causa bastante importante so as exigncias
ambiental, infraestrutura deficitria, falta de do mercado. comum o agricultor optar por uma
gua e a problemas socioeconmicos que afetam o cultivar comercial em funo das exigncias de
desenvolvimento das atividades agrcolas. A perda mercado e abandonar aquelas variedades j
de variedades locais altamente adaptadas a esses adaptadas ao meio ambiente local.
agroecossistemas, associada perda de valores A recuperao de locais que sofreram um forte
culturais, afetam gravemente as populaes que processo de eroso gentica depende de diferentes
vivem nessas regies. Fala-se muito em aes estratgias de ao com a participao das
contra a pobreza, mas pouco se faz pela comunidades de agricultores familiares.
agrobiodiversidade e pela agricultura sustentvel
nas reas marginais, onde vivem a maior parte das O desenvolvimento de tecnologias de
comunidades agrcolas e indgenas. nas zonas sementes pelas grandes empresas
multinacionais
rurais que vivem 70 % dos pobres (MACHADO,
2007b). Com o advento da tecnologia do DNA
O conceito de segurana alimentar orientado recombinante, que permitiu modificar
para polticas pblicas apareceu pela primeira vez geneticamente qualquer organismo vivo, as
em 1974, na Conferncia Mundial de Alimentao empresas passaram a ter um maior protagonismo
da FAO. Esta mesma instituio viria a ampliar o no mercado de sementes, integrando-se nos
conceito que passaria a ser entendido no sentido diferentes pontos da cadeia de alimentos desde a
de assegurar o acesso aos alimentos para todos e produo de sementes at a sua utilizao,
a todo o momento, em quantidade e qualidade incluindo mercados de alimentos e industriais. O
suficientes para garantir uma vida saudvel e melhoramento gentico, a partir da, fica vinculado
ativa. Esse conceito colocou em evidncia a a uma srie de parmetros importantes na
importncia da agricultura para a produo de construo de novos cultivares principalmente na
alimentos com qualidade e quantidade suficientes adaptao ao uso de diferentes agroqumicos,
para alimentar as pessoas e no somente com a como adubos qumicos, herbicidas, inseticidas e
inteno de produzir commodities. Valorizou fungicidas, mercados estes onde estas empresas
tambm uma agricultura sustentvel, que respeita tambm atuam.
o meio ambiente, capaz de manter a base dos Segundo Guerrante (2011), no que concerne s
recursos naturais por muito tempo, contrariamente grandes multinacionais que hoje atuam no mercado
quela enfatizada pela Revoluo Verde que, de sementes geneticamente modificadas (GMs),
apesar de intensificar a produtividade das culturas, estas so empresas que tm
provoca vrios danos ao meio ambiente sua trajetria de crescimento marcada por
(CAPORAL e COSTABEBER, 2003). constante inovao. Desde suas origens nos
Uma das principais causas da eroso gentica setores agroqumico, farmacutico e/ou alimentcio,
so os processos de transformao das prticas e essas empresas tm adotado estratgias

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tecnolgicas, organizacionais, de comercializao diversidade de variedades locais, o meio ambiente


e marketing extremamente inovadoras, que as e as comunidades de agricultores familiares e
permitiram crescer, conquistar novos mercados e camponeses. Dessa maneira, a sociedade civil
neles se autoperpetuar. organizada passa a fazer inmeras manifestaes
Ainda, segundo Guerrante (2011), as empresas organizadas de repdio a estas tecnologias.
produtoras de agroqumicos enfrentaram Apesar desses enormes debates, a
problemas com o risco de perda de mercado de agressividade das empresas no para de gerar
seus produtos empregados no controle de novas tecnologias e uma delas tambm deve
pragas na agricultura, em funo da extino do produzir enormes debates como o das
prazo de proteo de suas patentes. Ocorria que Tecnologias de Restrio ao Uso Gentico de
findo o prazo de vigncia das patentes de sementes, vulgarmente conhecidas como
agroqumicos, o mercado seria inundado com Terminator e Traitor. Estas tecnologias,
verses genricas e concorrentes desses produtos. extremamente polmicas, tm como objetivo,
Desta forma, a estratgia tecnolgica das respectivamente, tornar impossvel, ou muito difcil,
empresas entrantes no mercado de sementes GMs o armazenamento de sementes de uma safra para
caracterizou-se por modificar geneticamente a outra pois produzem sementes estreis, ou
sementes para que estas passassem a apresentar tambm de condicionar a expresso de
tolerncia a seus prprios herbicidas. Assim, as determinadas caractersticas do vegetal aplicao
empresas planejavam praticar, ao agricultor, a de uma substncia qumica, fabricada pela mesma
venda casada do kit - semente GM tolerncia ao empresa detentora da tecnologia gentica embutida
herbicida Y + herbicida Y. Caso o agricultor na semente.
quisesse obter eficincia em seu plantio, ele Convm destacar que estas tecnologias so
deveria usar um herbicida especifico para cada tipo todas patenteadas e fica claro o processo de
de semente. Com esta estratgia, foi possvel domnio sobre as sementes por estas corporaes.
garantir s empresas o volume de vendas de seus
principais agroqumicos. O advento do melhoramento participativo
As inmeras fuses, aquisies e alianas com A construo de um novo marco no
empresas sementeiras e especializadas em melhoramento gentico se fez necessrio em
biotecnologia; a diversificao das reas de funo dos enormes problemas gerados pelo
atuao; o estabelecimento de contratos de melhoramento convencional com nfase nas
transferncia de tecnologia com agricultores; a tecnologias biotecnolgicas e vinculados ao uso
compra de pacotes tecnolgicos; a contratao de excessivo de agroqumicos. A construo de um
recursos humanos especializados nas reas de melhoramento que respeite o meio ambiente e as
interesse; e a preocupao das empresas com a questes sociais das comunidades que utilizam
construo e a manuteno de sua imagem esta ampla diversidade de variedades locais, alem
perante a sociedade so apenas alguns exemplos de proporcionar um incremento significativo na
de comportamento inovador adotado pelas produtividade das sementes, benfico ao meio
empresas que hoje atuam no mercado de ambiente. Trata-se de um melhoramento com viso
sementes GMs. holstica e sistmica e vinculado a realidade do
Em contrapartida, inmeros debates na pequeno agricultor.
sociedade surgiram em funo dessas aes de A concepo do melhoramento participativo
domnio e que colocaram em risco a enorme surge com objetivos, mais amplos do que os do

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melhoramento formal ou convencional. Tem por avaliadas a partir de sua capacidade de responder
metas o ganho de produtividade (comum ao aos insumos agrcolas (MACHADO, 1998a).
melhoramento convencional), a conservao e No melhoramento convencional, alm do
promoo do aumento da biodiversidade aumento de produtividade, busca-se germoplasma
(promoo da variabilidade gentica), obteno e baseado exclusivamente em variedades modernas
uso de germoplasma de adaptao local de grande adaptabilidade ao manejo adotado, que
(variedades modernas ou locais, dependendo dos normalmente baseado em princpios qumicos. A
objetivos), seleo dentro de populaes, avaliao e a seleo de germoplasma so
avaliao experimental de variedades (tambm realizadas em ambientes uniformes, onde os
denominada seleo participativa de variedades), estresses biticos e abiticos so minimizados
lanamento e divulgao de novas variedades, (MACHADO, 1998b).
diversificao do sistema produtivo e produo de O melhorista quem define os objetivos e
sementes. A organizao totalmente estratgias e conduz todos os trabalhos de seleo
descentralizada, o trabalho desenvolvido com e avaliao, sendo que apenas a validao do uso
grupos de produtores e/ou comunidades agrcolas, do material feita junto aos produtores. A
podendo ou no haver o lanamento formal de organizao totalmente centralizada, o trabalho
variedades e a difuso das sementes ocorre no feito com produtores individualizados e o
plano formal e/ou local (CGIAR, 1999 a, b; lanamento das variedades e difuso das sementes
MORRIS & BELLON, 2004; Dawson & Murphy, feito pelo setor formal, representado pelas
2008). instituies de pesquisa oficiais e empresas
Para compreender a origem do melhoramento privadas (CGIAR, 1999 a,b).
participativo, necessrio fazer uma breve Nas dcadas de 1960 e 1970, em que se
abordagem do desenvolvimento dos programas de desenvolveu a revoluo verde, com a ampla
melhoramento no mundo. Na dcada de 1960, os adoo da agricultura industrializada, os pases
programas de melhoramento estiveram sob a desenvolvidos viam os fertilizantes como insumos
influncia dos estudos acerca da gentica de custo inexpressivo para a produo, e as
quantitativa e da estatstica pura. Tais pesquisas enfatizavam a mxima produo por
conhecimentos eram utilizados para pesquisas unidade de fertilizante adicionado (Gabelman &
sobre a estrutura das populaes, a avaliao das Gerloff, 1983). Os programas de melhoramento
capacidades de combinao e a aplicao dos gentico tornaram-se bastante seletivos e o
princpios experimentais, originando o processo de seleo passou a incorporar
desenvolvimento de novas tcnicas de conhecimentos de fitopatologia, entomologia,
experimentao, avaliao e seleo. Os objetivos fisiologia, mecanizao agrcola, irrigao,
dos programas de melhoramento dessa poca, herbicidas e fertilidade dos solos, para formar
segundo Lewis (1976), consistiam basicamente em variedades e hbridos altamente responsivos aos
aumentar o rendimento e a qualidade do produto. insumos agrcolas e com elevada produtividade
Na dcada de 1970, quando ocorreu o apogeu da (MACHADO, 1998a). Os progressos decorrentes
agricultura voltada para a melhoria dos ndices de desses programas foram enormes, com os pacotes
produtividade, os conceitos bsicos e aplicados do tecnolgicos baseados em hbridos e variedades de
melhoramento vegetal foram utilizados para alto rendimento, que inegavelmente ocasionaram
aumentar progressivamente os rendimentos das um grande aumento de produo das culturas.
culturas. As variedades e hbridos passaram a ser Em meados da dcada de 1970, quando houve

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Construo histrica do melhoramento

a necessidade de se reavaliar e alterar os desequilbrio social. Ela beneficiou principalmente


princpios e prticas que constituam os as regies frteis mais aptas a rentabilizar os
fundamentos da agricultura industrializada, em carssimos componentes necessrios e os
funo da crise energtica, percebeu-se que a agricultores que dispunham de meios suficientes
mudana fundamental seria representada pela para comprar todos os insumos indispensveis
evidncia crescente de que o germoplasma vegetal para obteno de altas produes seguindo os
poderia ser selecionado e que as cultivares aconselhamentos tcnicos descritos nas manuais
superiores poderiam ser desenvolvidas visando a tcnicos vinculados ao pacote tecnolgico.
adaptao aos chamados solos-problema Os sistemas de produo complexos,
(Machado et al., 2008). diversificados e adaptados realidade dos
O surgimento do melhoramento voltado para a pequenos agricultores foram negligenciados.
tolerncia a estresses ambientais passou a Apesar dos grandes avanos do melhoramento
representar uma mudana nas tendncias do convencional vinculados a revoluo verde, este
melhoramento e da seleo vegetal. Isso comeou teve pequena ou quase nenhuma contribuio para
a ocorrer, efetivamente, na dcada de 1980, desenvolver a agricultura camponesa pobre das
quando, apesar de serem ainda fortemente regies pouco favorecidas dos pases em
influenciados pela filosofia da revoluo verde, os desenvolvimento. Afinal, os agricultores familiares e
programas de melhoramento foram direcionados camponeses vivem em reas com baixo potencial
para a obteno de materiais mais adaptados s agrcola, condies agroecolgicas heterogneas,
terras marginais das reas de expanso agrcola, com solos de baixa fertilidade, transtornos de seca,
dentre as quais se destacam-se, no Brasil, as reas encharcamento, problemas de doenas, e
de Cerrado do Centro-Oeste (MACHADO, 1998a). dificuldades de armazenamento de sementes e
Quando essa nova tendncia comeou a se gros entre outros.
delinear, a pesquisa multidisciplinar, unindo os Preocupaes com a segurana alimentar,
conhecimentos dos cientistas de solo, fisiologistas eroso gentica dos cultivos locais, perdas dos
vegetais e geneticistas, tornou-se necessria sistemas tradicionais de cultivo, condies
elaborao de programas de melhoramento mais ambientais adversas, fazem com que tenhamos
eficientes. uma preocupao bastante acentuada em relao
A consolidao do melhoramento voltado para aos atuais paradigmas de desenvolvimento da
estresses ambientais e a incorporao de agricultura como um todo e mais especificamente
princpios ecolgicos aconteceram somente na para a agricultura familiar.
dcada de 1990, com a crescente preocupao Outro ponto de alta relevncia refere-se ao
com o meio ambiente e a sustentabilidade da impacto dramtico que dever ocorrer nas
agricultura. A nova viso era de que a agricultura prximas dcadas por conta das mudanas
deveria ser um empreendimento lucrativo, onde o climticas provocadas pelo aquecimento global,
uso de insumos e energia deveria ser minimizado, conforme pode ser observado no relatrio do IPCC
os alimentos deveriam ser produzidos com (Painel Intergovernamental de Mudanas
qualidade e isentos de agentes contaminantes ou Climticas). Segundo os cientistas do painel, o
txicos e o equilbrio do meio ambiente deveria ser aumento da temperatura ameaa o cultivo de vrias
preservado (MACHADO, 1998a). plantas agrcolas e pode piorar o j grave problema
A agricultura convencional incrementada pela da fome.
revoluo verde acabou provocando um enorme O desenvolvimento de aes relacionadas ao

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Machado

manejo da agrobiodiversidade e da agroecologia, combinao de aes relacionadas transio


associados a tcnicas que promovem um uso mais agroecolgica e que exige um perfil participativo
consciente do solo podem diminuir as emisses e para que as aes desse processo sejam iniciadas.
ainda sequestrar o carbono da atmosfera e As aes de pesquisa, desenvolvimento e inovao
colaborar com a mitigao e adaptao aos efeitos exigem um papel da extenso bastante distinto
das mudanas climticas. para que o processo seja realizado e irradiado a
O melhoramento participativo passa a ser contento.
fundamental neste processo e para entender a sua O desenvolvimento de estratgias do
dimenso devemos compreender o conceito da melhoramento participativo torna-se fundamental
agrobiodiversidade onde o melhoramento para o desenvolvimento de variedades adaptadas a
participativo est inserido esses ambientes, que constituem
Agrobiodiversidade um termo amplo que inclui agroecossistemas funcionais e que possuem uma
todos os componentes da biodiversidade que tm lgica prpria no estabelecimento de espcies e
relevncia para a agricultura e alimentao, dado que no se repete em um centro de pesquisa. Por
que todos os componentes da biodiversidade essa razo, percebe-se, hoje, uma considervel
constituem os agroecossistemas. A falta de variedades de diferentes espcies
agrobiodiversidade agrega, alm dos trs nveis de adaptadas a realidade dos agricultores familiares.
complexidade relacionados biodiversidade
(diversidade entre espcies; dentro de espcies e
entre ecossistemas), outros elementos essenciais Estratgias do melhoramento participativo
sua compreenso, que est vinculada ao elemento Estratgias do melhoramento participativo
humano que desempenha um papel fundamental descentralizado
por incorporar diferentes prticas de manejo dos O manejo dos recursos vegetais, incluindo o
agroecossistemas, conhecimentos tradicionais e melhoramento participativo, desempenha um papel
culturais relacionados com o uso, culinria, relevante para os agricultores familiares,
festividades, msticas, entre outros. Assim, principalmente quando vivem em regies com
podemos entender que a agrobiodiversidade o condies ambientais, climticas e econmicas
resultado da interao de quatro nveis de adversas. Tais prticas contribuem para a
complexidade: sistemas de cultivo, espcies, construo de um ambiente agrcola sustentvel,
variedades e raas e diversidade humana e com a elevao de renda e agregao de valores
cultural. ambientais e sociais, criando as bases para a
Para recompor determinados locais que soberania alimentar das comunidades, que passam
sofreram um forte processo de eroso devem-se ter a ter autonomia sobre a produo das sementes.
diferentes estratgias de ao, sendo que a O melhoramento participativo, que um
primeira pode ser a realizao do diagnstico da componente do manejo da diversidade gentica,
eroso em diferentes nveis: ambiental, social, comeou a ser delineado no incio dos anos 1980 e
cultural, da agrobiodiversidade, dos sistemas possui como ingrediente fundamental a incluso
agroecolgicos, dos aspectos socioeconmicos e sistemtica dos conhecimentos, habilidades,
da capacidade organizacional (MACHADO 2007a). experincias, prticas e saberes dos agricultores.
Entende-se que este diagnstico busca a Esta modalidade de melhoramento se baseia
sustentabilidade dos processos produtivos dos nos conhecimentos da gentica vegetal
agricultores familiares e inicia-se por uma convencional, da fitopatologia e da economia,

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Construo histrica do melhoramento

combinando-os antropologia, sociologia, aos coloca em questo a soberania e a autonomia das


conhecimentos dos produtores e aos princpios da comunidades. Cabe s instituies fornecer o
pesquisa de mercado e desenvolvimento de aporte tcnico e estratgico para que as
produtos. O melhoramento participativo possui comunidades possam reproduzir, de forma
mltiplos objetivos, mais amplos do que os do eficiente, todo o processo de manejo da
melhoramento formal ou convencional. Tem por agrobiodiversidade, incluindo a seleo de plantas.
metas o ganho de produtividade (comum ao Outro aspecto importante que o melhoramento
melhoramento convencional), a conservao e de variedades locais deve ser realizado com os
promoo do aumento da biodiversidade agricultores, a fim que possam ser discutidas e
(promoo da variabilidade gentica), obteno e repassadas tcnicas de seleo gentica para os
uso de germoplasma de adaptao local mesmos, para que eles possam fazer a seleo de
(variedades modernas ou locais, dependendo dos forma eficiente, sem cometer erros de manejo que
objetivos), seleo dentro de populaes, venham a provocar eroso gentica nas variedades
avaliao experimental de variedades (tambm locais. Nesse sentido, necessrio que projetos
denominada seleo participativa de variedades), com essa finalidade possuam um forte componente
lanamento e divulgao de novas variedades, de capacitao de tcnicos e agricultores,
diversificao do sistema produtivo e produo de utilizando-se os plos comunitrios para realizar a
sementes. A organizao totalmente capacitao em melhoramento participativo e em
descentralizada, o trabalho desenvolvido com manejo agroecolgico e da agrobiodiversidade (
grupos de produtores e/ou comunidades agrcolas, MACHADO et al., 2008).
podendo ou no haver o lanamento formal de Como resultado do manejo da
variedades e a difuso das sementes ocorre no agrobiodiversidade, podemos mencionar o
plano formal e/ou local (MACHADO et al., 2008). equilbrio dos cultivos diversificados dentro dos
O melhoramento participativo vincula-se ao mltiplos agroecossistemas, a conservao dos
manejo da agrobiodiversidade, e o seu enfoque valores culturais e tradicionais e a conservao e
estruturante deve ser descentralizado. As uso de variedades locais e/ou tradicionais. Estas
comunidades de agricultores familiares devem variedades so a base da agricultura familiar e
participar de todas as etapas do processo de indgena e constituem uma importante fonte
melhoramento, a fim de garantir a sua autonomia e gentica de tolerncia e resistncia para diferentes
a sua soberania alimentar. Em sistemas tipos de estresses e de adaptao aos mltiplos
agroecolgicos, torna-se fundamental o ambientes e manejos locais. Dessa forma, tm um
desenvolvimento de variedades adaptadas aos inestimvel valor para a humanidade, constituindo a
ambientes locais. Estas variedades, quando base de sua soberania alimentar (Machado et
vinculadas a um agroecossistema funcional, tm al.2008).
uma lgica prpria impossvel de ser reproduzida
em um centro de pesquisa. Por essa razo, h uma O melhoramento participativo no campo do
considervel carncia de variedades de diferentes agricultor
espcies adaptadas a sistemas agroecolgicos. O desenvolvimento de estratgias participativas
Esta carncia faz com que muitas vezes a no melhoramento de diferentes espcies no campo
produo ecolgica torne-se onerosa para o do agricultor envolve alguns aspectos fundamentais
produtor e para o consumidor. tais como: resgate de diferentes espcies e de
O melhoramento participativo descentralizado diferentes variedades dentro de cada espcie,

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Machado

valorizao das variedades locais, construo de do agricultor, modificando as espcies


novas variedades, valorizao dos aspectos selecionadas bem como o meio ambiente.
culturais e nutricionais, manejo dos Diferentes interaes no processo de seleo so
agroecossistemas, sistemas de cultivos apresentados como a relao com insetos e
agroecolgicos, adaptao ao ambiente local com patgenos, eficincia nutricional, tolerncia a
incremento na produo a partir do melhoramento estresse hdrico, entre outros, no qual a
participativo. diversificao, a seleo das espcies e dos
Na concepo do melhoramento gentico sistemas agrcolas se interagem conferindo
conforme descrito anteriormente, quando se resistncia e ou tolerncia aos diferentes estresses
melhora uma determinada espcie como por biticos e abiticos. A relao da varincia
exemplo o milho, busca-se uma srie de qualidades ambiental nos processos de melhoramento
incluindo incremento na produo, adaptao aos participativo devero ser estudados e incorporados
sistemas de cultivos dos agricultores, agregao na concepo da varincia fenotpica.
de valores com o uso de atributos para artesanato, A valorizao das variedades locais
usos agroindustriais, alimentao animal entre selecionadas pelos agricultores devem ser
outros. O agricultor visualiza o ps de milho com as realizadas e com muito critrio verificando o seu
espigas que possuem as caractersticas desejadas. potencial gentico bem como o seu processo de
Esta visualizao refere-se ao fentipo da planta eroso ou vulnerabilidade quando for o caso.
que influenciado pelo gentipo (parte que no se Muitas variedades locais ditas tambm como
enxerga externamente) e pelo ambiente. No tradicionais ou crioulas sofreram enormes
melhoramento convencional procura-se minimizar processos de eroso, principalmente nas espcie
ao mximo o efeito do ambiente para que a seleo que se cruzam livremente como o caso do milho,
seja a mais eficiente possvel explorando ao devido muitas vezes ao efeito de amostragem e ou
mximo a varincia genotpica com destaque a contaminao. Por esta razo, nas estratgias de
preferencial para a varincia aditiva. Apesar de ser melhoramento participativo so fundamentais os
um tanto complexo estas anlises de varincia, processos de resgate e introduo de diferentes
cabe destacar as diferenas para o melhoramento variedades e dos ensaios de avaliao para
participativo no qual o ambiente passa a ser parte verificar o potencial das variedades, o grau de
integrante dessa seleo. eroso, a adaptao a sistemas agroecolgicos
O melhoramento participativo como recorte da alm de outras avaliaes definidas pela
agrobiodiversidade e com enfoque no manejo comunidade. A criao de novas variedades uma
agroecolgico incorpora elementos distintos em estratgia bastante eficiente para recuperar
seu processo de seleo no qual privilegiado o variedades que possuem potencial para algumas
incremento da diversidade gentica entre e dentro caractersticas e defeito para outras, como por
de diferentes espcies, desenvolvimento de exemplo o porte alto em variedades locais de milho
sistemas de cultivos diversificados, incorporao e que sofrem constantemente com problemas de
de matria orgnica atravs da introduo de acamamento e quebramento, estas variedade
espcies de plantas de cobertura, alm de outras podem ser cruzadas com outras de porte baixo e
prticas. com isto formar novas populaes adaptadas a
Dentro desses sistemas multidiversos o realidade do agricultor e com maior potencial de
melhoramento participativo pode ser realizado em adaptao e de produtividade.
diferentes espcies e no prprio agroecossistema O melhoramento participativo inicia-se no

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Construo histrica do melhoramento

campo do agricultor a partir de um amplo dilogo e Crossing Perspectives: farmers and


caracterizao da diversidade gentica local scientists in participatory plant breeding.
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definindo-se assim, as estratgias iniciais dos Research and Gender Analysis, 1999a. 49 p.
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cuidado nesta caracterizao inicial fundamental Research and Gender Analysis for Technology
para o sucesso de um programa de melhoramento Development and Institutional Innovation.
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