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80 LEWIS CARROLL

CHAMPFLEURY (JULES HUSSON) Enfim, falava-se tanto de Carcassone no bairro, da sua beleza e do seu
talento de retratista, que Balandard, um provinciano recm-chegado,
cismou em surpreender a mulher no regresso a Chaumont com o seu
A Lenda do Daguerretipo (1863) retrato feito por um processo ainda to novo.

Em vista disso, o provinciano dirige-se uma manh ao estdio de


(A fotografia o inventrio da mortalidade, escreveu Susan Sontag." Lembra-te Carcassonne, que, depois de dar um jeito aos bofes, puxou o cabelo em
de que vais morrer. A magia da imagem tcnica d gradualmente lugar fi lima desordem para trs:
magia negra, inquietante, e a fotografia agora intrinsecamente vanitas. Do espanto
- Vamos fazer-lhe um retrato admirvel, senhor. Nem o reconhecero.
passamos para a apreenso e o passado cola-se-nos pele com o realismo da
- E de que serve fazer um daguerretipo - exclama Balandard - se
prova fotogrfica. Nalgumas culturas primitivas acredita-se que o reflexo ou
no me reconhecem?
a sombra de lU11 homem contm uma parte vital da sua alma. A apreenso eleva-se - uma maneira de falar, meu caro senhor ... Queira sentar-se e no
a medo: a objectiva eo olho maligno que nos rouba a alma. Em A Lenda do se mexa ... Se me d licena, vou 'dar-lhe uma penteadela ... No se
Daguerretipo." o escritor francs conhecido como Charnpfleury (1820-1889), mexa ... No grande a elegncia com que se corta o cabelo l na sua
mas baptizado como Jules Franois Felix Fleury-Husson, esboa uma fantasia terra, senhor. .. No se mexa, estou procura das tesouras ... Zs-trs, j
urbana que recupera os ancestrais receios tribais. Ainda que num registo mais est. Veja-se aqui ao espelho sem se mexer, por favor. .. Parece ter menos
leve c sardnico do que 11' (O Retrato Oval de Poe, a histria move-se tambm dez anos ... Um momento, que vou pr-lhe um bocadinho de brilhantina ...
na temtica do vampirismo artstico. H um retratista e um retratado. Carcassone No se mexa.
e Balandard, As sucessivas tentativas para fazer o retrato e a crescente agressividade - E o retrato? - bradou Balandard impaciente.
dos qumicos usados para a revelao tm efeitos catastrficos. De exposio - para j. S um nada de p-de-arroz para disfarar o rubor
em exposio, Balandard dissipa-se, dcscorporiza-se lentamente, e depois de
da viagem, e no se mexa!
- Senhor Carcassonne, por que razo que no me deixa mexer?
cinquenta provas. dele resta apenas a sombra, que a partir de ento persegue
- Para se habituar, a partir de agora, a suportar a imobilidade que a
Carcassone, o vampiro descuidado, por toda a pane. Sombra, em japons, diz-se
operao vai exigir ... Tenha pacincia, vamos comear. No se mexa!
kage. Retrato tambm, E a traduo literal do termo japons para fotografar ou
tirar uma fotografia, satsuei, tirar uma sombra. Champflcury, Carcassonne trouxe ento um enorme daguerretipo que parecia um
contemporneo da vaga de japonismo do sculo XIX parisiense, foi um critico canho assestado para o modelo.
dessa moda (escreveu mesmo um livro chamado La Mode des Japonaiseriesv
e plausvel que tivesse conhecimento destes pormenores do lxico japons. - No pestaneje! Ateno! No se mexa!
- realmente uma posio insuportvel - pensava Balandard de si
o primeiro retratista a estabelecer-se em Paris, Carcassone de seu I ara consigo alargando os olhos.
nome, era um aprendiz de barbeiro do Midi que, da sua anterior condio, - As mos quietas! O peito mais para a frente! ... No mexa mais
conservara apenas o cabelo grande, os punhos compridos e os bofes o resto do corpo - dizia o retratista com a cabea na mquina.
entufados que lhe serviam de marca distintiva; as suas expresses, porm,
Sai da caixa e vai em direco a Balandard.
eram as de um homem inspirado e um tanto fatal nos numerosos retrato
dele prprio que se viam entrada. - Ora aqui est uma mecha de cabelo que produz o pior efeito ... Devia
ler-lhe dado um pouco de ferro. V! no se impaciente, vou comear. No
Os homens que passavam defronte diziam: Gostava de parecer-me se mexa mais! Um, dois, trs! Quieto! J est!
com o Carcassonne! As raparigas exclamavam: Um moceto! o senhor - Finalmente! - exclamou Balandard levantando-se, feliz por se livrar daquela
Carcassonne. dura imobilidade e contemplar os seus traos reproduzidos pela luz solar.
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Mas a chapa, mais preta que um preito, no deixava distinguir nem
boca nem nariz, nem olhos nem orelhas. - No faa caso - comentou Carcassonne. - Isso o efeito da brilhantina
quando penetra nos tecidos capilares e estimula a raiz do cabelo.
- O senhor mexeu-se - gritou Carcassonne. - Temos de repetir. ..
Vamos l! para o seu lugar e no se mexa .. Depois das comiches, apareceu na chapa, em toda a sua majestade,
o topete de Balandard.
Balandard tornou a sentar-se na cadeira e por trs vezes apareceu
o mesmo irritante quadrado preto na chap.a. Ao nono ensaio, Balandard sentiu umas estranhas picadas na vista
direita, o que o fez fechar o olho esquerdo.
- O senhor no consegue estar sossegado? - dizia o retratista. _ E no
assim to dificil ficar quieto! E realmente, s o olho direito apareceu na chapa.

- Que tormentos, santo Deus! - dizia Bala~da~d para consigo,


A verdade que o antigo aprendiz de barbeiro, ignorante absoluto das
artes do daguerretipo, usava ao acaso subjstnoias qumicas que lhe eram o corao oprimido pelo alvoroo; de facto, que slgmfica~am aquel~s
desconhecidas e o Sol tambm parecia no se prestar a ajud-lo. comiches, aquelas picadas, aqueles f0.rmigamentos de?OlS dos ?qu~ls
o pobre homem sentia como que um mmguamento .de SI mesrr:o. Nao
seria perigoso expor-se diante de uma mquina mistenosa que, fnamente,
Durante a quarta tentativa de retrato, B,alandard sentiu uma comicho
extraordinriano nariz e precisou de um grandleautodonnio para no se coar. com o seu olho escuro, observava o homem sentado? E que lgubre
aquele hbito do retratista de estar sempre a cobrir a cabea com um
-Ah! ah! - exclamou Carcassonne - esta est melhor. grande pano preto!

Possusse Balandard alguma firmeza e ter-se-ia ido embora do estdio;


E, triunfante, mostrou ao fregus um nariz delineado na chapa preta.
mas desde que se sentara na cadeira frente ao instrumento, a sua vontade
diminura e no conseguia resistir a Carcassonne que de todas as ve~es
- No mexeu o nariz; por isso que $aiu to bem. nimo, vamos
conseguir. o obrigava a sentar-se e recomeava o retrato com o seu eterno gnto:
no se mexa.
Ao sexto retrato, Balandard levantou-se coando as orelhas como
se tiv~sse sido assaltado por um exrcito de pulgas. Entretanto, Carcassonne, de tanto praticar, comeava a ganhar-lhe
- E extraordinrio - dizia Balandard enquanto coava as orelhas. o jeito, e conseguiu obter uma espcie de retr~to ~astante nebuloso,
- Parecem-me mais pequenas. uma maravilha, no entanto, comparado com os pnmeiros negros.
- Bravo! bravo! - exclamava Carcassonme.
A verdade que, para chegar queles pobres resultados, o re~atista
Desta vez via-se, em toda a sua vulgaridlade, a silhueta das orelhas de enchia as suas chapas de produtos qumicos extremamente agressivos.
Balandard.
Durava a sesso havia trs horas, e Balandard, enfraquecido, j mal
- Tudo vai bem - diz o retratista. - . primeira, o retrato aparece tinha foras para limpar a fronte banhada em suor, quando Carcassonne
inteirinho. No se mexa! soltou um grito de triunfo.

Balandard sentiu ento como que uma legio de formigas no cabelo. - Finalmente, aqui est um retrato admirvel, no podia estar mais
parecido!
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quele entusiasmo, uma voz alterada respondeu:

-Mostre!
- Senhor Balandard, ento! onde que se meteu? - perguntou o retratista.
-Aqui.
- Onde?
- Na cadeira.

Realmente, o som da voz partia da cadeira onde havia pouco o modelo


estava sentado, mas o provinciano deixara de ver-se.

- Senhor Balandard! - gritou o retratista.


- Senhor Carcassonne!
- V, senhor Balandard, deixe-se de brincadeiras ... Saia l do stio
onde se escondeu.
- No me v, senhor Carcassonne? - perguntava a voz.

Depois de procurar em todos os cantos do estdio, a fatal verdade acabou


por se revelar ao ignorante retratista: usara cidos to agressivos que o rosto,
o corpo e as roupas do infeliz burgus de Chaumont tinham sido consumidos.
MILAGRES
Aos poucos, as cinquenta provas sucessivas destruram inteiramente
a pessoa do modelo. De Balandard, restava apenas uma voz!

Assustado com a eliminao de um cidado estimvel, crime previsto


no Cdigo, Carcassonne abandonou o perigoso ofcio de retratista
e retomou a antiga profisso de aprendiz de barbeiro; no entanto, qual
castigo eterno, a sombra de Balandard seguia-o incessantemente por todo
o lado suplicando-lhe que lhe devolvesse a primitiva forma.

E para acalmar essas justas recriminaes, Carcassonne s consegue


um momento de sossego quando, coisa que as pessoas atribuem a um
excesso de prudncia, diz a quem vai fazer a barba:

- No se mexa!