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sntese

,rio-grandense

i'
ui
Os pobres da cidade
Universidade
Federai
do Rio Grande
do Sul

Reitor
HlgioTrindade
Vice-Reitor
Srgio Nicolaiewsky
Pr-Reitora de Extenso
Ana Maria de Mattos Guimares

EDITORA DA UNIVERSIDADE

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(I

Editora da Universdad^FRGS Av. JooPessoa, 415 900404)00 - Porto Alegre, RS


Fone (051) 224-8821 Fax (051) 227-2295
Sandra Jatahy Pesavento

Os pobres
da cidade
vida e trabalho
1880-1920

J Editora da Universidade
Universidade Federaldo Rio Grande do Sul Sntese rio-grandense/18-19
de Sandra Jatahy Pesavento
1"edio: 1994
Direitos reservados desta edio:
Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Capa: Paulo Antonio da Silveira


Editorao: Geraldo F. Huff
Reviso: Marli de Jesus Rodrigues dos Santos
Anajara Carbonell Closs
Mana da Graa Storti Fres
Composio: Fernando Piccinini Schmitt
Rubens Renato Abreu
Administrao: Jlio Csar de Souza Dias

Sandra Jatahy Pesavento , _


Professora no Departamento de Histria da UFRGS. Mestra em
Histria pela PUCRS. Doutora em Histria pela USP. Publicaes:
Repblica Velha Gacha: charqueadas, frigorficos e criadores RS
1889-1930: Histria do Rio Grandedo Sul; RS: a economiae o poder
dos anos 30; RS: agropecuria colonial e industrializaro; A
Revoluo Federalista; A Revoluo Farroupilha; Historia da
indstria sul-rio-grandense; Pecuria e indstria. Formas de
realizao do capitalismo na sociedade gacha no sculo XIX;
Burguesia gacha. Dominao de capital e disciplina de trabalho,
RS: 1889-1930; Emergncia dos subalternos: trabalho livre e ordem
burgue.sa; Cemanos de Repblica; Porto Alegre:espaos e vivncia.^;
Borges de Medeiros; Memria da indstria gacha: RS 1889-1930;
De escravo a liberto: um difcil caminho; Repblica verso e reverso;
O cotidiano da Repblica: elitee povo na virada do sculo; O Brasil
contemporneo; s industriais da Repblica; O espetculo da rua;
500 anos de Amrica: imaginrio e utopia; Histria da A.s.semhlia
Legislativa do Rio Grande ao Sul: a trajetria do parlamento gacho;
Porto Alegre caricata: a imagem conta a histria.

P472p Pesavento, Sandra Jatahy


,^ Ospobres daeidade: vida e trabalho - 1880-1920 /
' I Sandra Jatahy Pesavento. Porto Alegre : Editora da
Universidade/UFRGS, 1994.
(Sntese Rio-Grandense; 18/19)

1. Soeiologia. 2. Histria - Rio Grande do Sul.


I. Ttulo.

CDU301.17"1880/1920"
981.65"1880/1920"

Catalogao na publieao: Mniea Ballejo Canto. CRfi 10/1023

ISBN 85-7025-323-0
SUMARIO

Pobres, subalternos, populares, proletrios:


os protagonistas da questo social urbana 7

O espao da fbrica: entre o lucro e a disciplina 27

Eu, trabalhador: a construo da identidade operria . 65

O espao da vida: onde moram os pobres 83

Os perigos da rua: na contramo da ordem 114

Referncias bibliogrficas 144



POBRES, SUBALTERNOS, POPULARES,
PROLETRIOS: OS PROTAGONISTAS
DA QUESTO SOCIAL URBANA

Mquinas, inventos, cincia aplicada tecnologia,


exposies universais, crescimento urbano e fabril, acele
rao dos transportes, surgimento de novos meios de co
municao. J lugar comum apontar o sculo 19 como
um momento surpreendentemente instigante para a anli
se contempornea. Nele, o sculo 20 que finda se enxerga
e se entende, reconhecendo-se numa outra poca. Posta
dos nos anos finais do milnio, ao olharmos para trs, quer
parecer que os dois finais de sculo finalmente descobri
ram aquele tal momento privilegiado de que falava Ben-
jamin (1989), da "dialtica em paralisia", em que o passa
do e o presente se encontram em conjuno e em que
possvel ao presente enxergar-se no passado. Benjamin
d a entender que as imagens construdas e os discursos
que se articulam numa poca podem e se tomam legveis
num outro tempo, quando se estabelece a sincronia e a
recognoscibilidade.
No sculo 19, as imagens do progresso e da civiliza
o iluminam o universo cultural burgus, e a sociedade
fetichizada se oferece na sua melhor roupagem. As fan-
tasmagorias urbanas se impem, fazendo da aparncia e
da representao um mundo mais convincente que a pr
pria realidade. Nossa contemporaneidade tem, no sculo
passado, a rara oportunidade de contemplar, ex-post, o
processo de fetichizao do miihdo em seu nascedouro.
Mas este apenas um dos ngulos pelos quais poss
vel voltar-se para o passado, buscando ver nele o presente.
H outro enfoque que merece ser resgatado e que
hoje questo up to date para a nossa civilizao, urbana,
industrial, tecnologizada. Referimo-nos questo social,
objeto de um discurso, espao de uma prtica e tema de
enunciao imagtica.
A rigor, o sculo 19 "descobriu" o fato social, reco-
nhecendo-o como um problema, e fez dele um campo de
saber cientfico.
Entenda-se que, naturalmente, os fatos sociais ou os
problemas decorrentes das desigualdades sempre existi
ram, mas o que inovador a possibilidade "de ligar o
conhecimento terico dos 'fatos sociais' a uma ao efi
caz sobre o mundo social" (Saiais, 1990, p.2).
Sem dvida, o processo que d margem a esta per
cepo o prprio desenvolvimento do capitalismo e o
florescer da sociedade urbano-industrial, que tem um "ou
tro lado" a revelar: nas cidades, o contraponto da riqueza,
do luxo, da ostentao burguesa d-se pela emergncia
dos pobres, dos populares, dos subalternos, dos prolet
rios... Enfim, dos protagonistas da "questo social".
Eles l se encontram, nas ruas, nas fbricas, visitando
as exposies industriais, contemplando eles tambm as
vitrines e lembrando, incomodamente, que as benesses da
sociedade modernano eramequanimemente distribudas.
Sem dvida alguma, so cidados, mas de segunda
ordem, e se o discurso liberal afuma que todos os homens
so iguais, a dura realidade do mundo urbano demonstra
que "uns so mais iguais que os outros"'... Os ventos do
progresso;embalam a crena nas virtudes redentoras do
trabalho, mas a vida demonstra que h um abismo entre
alabuta/de um banqueiro e a de um operrio riaforja.
A rigor, a sociedade capitalista gerou as condies
para que a questo social se coloque como problema e
indagao: o que fazer com os desafortunados e, princi
palmente, o que fazer para impedir que a questo social
degenere in conflito e este em ameaa efetiva?
Enunciada enquanto problema, a questo social sus-

' Parodiando Lewis Carroll em Alice nopas das maravilhas...

8
citar a elaborao de discursos cientficos que a descre
vem, analisam e despertam estratgias de abordagempara
atingir resultados satisfatrios. assim que se articula o
discurso mdico e higienista, o discurso jurdico e crimi-
nolgico, o discurso tcnico e esttico.
Pobres, sujos, malvados e feios? Os habitantes subalter
nos da urbe precisavam ser enquadrados dentro de uma or
dem supostamentemais ordenada, bela, higinica,moral.
Tais discursos pressupem intervenes de tcnicos,
comoo mdico, o higienista, o advogado, o engenheiro, o
urbanista, comumente atrelados ao Estado, ou ainda de
particulares, como o patronato, interessado ele tambm
na disciplinarizao dos subalternos.
Prticas e discursos so, por sua vez, acompanhados
da elaborao de imagens sobre estes personagens: Z
Povinho, o operrio, o vagabundo, a prostituta, o trapeiro.
H entre elas a presena dos contedos morais e das etnias
e raas envolvidas no processo de trabalho em formao,
assim, negros sero os criminosos, os ladres, os vaga
bundos; mestio ou mulato o Z Povinho, e de aparncia
imigrante europia, o trabalhador.
As imagens, enquanto representao, enunciam um
ausente e reportam-se a valores subjacentes e prticas soci
ais no explcitas. A repontuao valorativa do trabalho e a
redefmiodos papis para posies polares e antagnicas
bem um exemplo: os negros so associados vagabunda
gem e ao cio e, conseqentemente, propensos contra
veno, e os descendentes de imigrantes tm a sua imagem
associada ao trabalho redentor, ao progresso e honra.
Estereotipadas, tais imagens presentificam uma de
terminada faceta do real, tal como vista e representada
pelos indivduos. H que ter em conta que a autenticidade
das imagens no se mede pela sua veracidade ou aproxi
mao com o "real concreto". As imagens precisam ter a
"aparncia" da verdade, precisam Convencer que aquele
o real. Desta forma, na sua aceitao e capacidade
mobilizadora que se mede a eficcia das representaes,
sejam elas imagens ou discursos.
No , pois, por acaso, que tais questes, enunciadas
enquanto problema, catalisam as atenes de um sculo
dominado pelo cientificismo. Enquanto a medicina se en
carrega de uma misso profiltica - sanar os corpos, eli
minar miasmas, combater bactrias -, os ensinamentos de
Lombroso apontam para as "evidncias cientficas" dos
traos fisionmicos, que predestinam as pessoas a tal ou
qual comportamento desviante. Ou seja, os pobres pode
riam ser perigosos, no apenas em funo de sua sujeira,
como focos potenciais de doenas (Faure, 1977), mas pe
las suas caractersticas genticas, que os predispunham
degenerao e a toda sorte de crimes (Dumont, 1984).
Embora possa se discutir a aceitao generalizada destas
falsas cincias - Lombroso, Lavater -, elas explicitam nor
mas de senso comum, sedimentam crenas antigas e as
mesclam com preceitos cientfico, encontrando a frmula
mgica de sua difuso pela sociedade da poca.
Chegamos assim constatao de que tal questo - a
social - era uma ameaa ordem, e seus protagonistas - os
pobres da urbe - eram, por si, perigosos. A colocao
paradoxal, pois so justamente os desafortunados os que
necessariamente so obrigados a se converter em traba
lhadores para subsistirem, associao que se d justamen
te na poca da valorizao do trabalho como crdito de
honra e dignidade. Mas os desvalidos s se convertero
em trabalhadores ordeiros se sobre eles exercer-se feroz
vigilncia, disciplinando corpos e mentes, pois so gran
des os riscos de carem na contraveno ou apresentarem
comportamentos desviantes. Como pobres e mais nume
rosos por definio, eles so potencialmente perigosos
(CHyalier, 1984).
E preciso, pois, que o sistema aja, se antecipe, preve
ja para garantir o controle de tais elementos que contm
em si o grmen da rebelio.
A questo social , pois, uma descoberta enquanto
problema e que demanda intervenes.
Mas tais personagens - os protagonistas da questo
social - so aparentemente mltiplos, ou pelo menos po-

10
demser abordados sob diversos enfoques ou mesmo cate
gorias de anlise.
Pobres,subalternos, populares, proletrios tm todos
em comum o fato de serem habitantes da urbe, e a sua
insero nestemeiose dar em termos de entrada por baixo
na escala social, em termos de subaltemidade.
Principiemos pelo resgate deste conceito - o de su
balternos - e por acompanhar a sua trajetria na cidade.
Economicamente, so pobres, e seu acesso ao consumo
limitado. Mais do que isso, no tm meios de subsistn
cia, e, para eles, a moradia se configura como um dos
maiores problemas, logo abaixo da subsistncia. Desem
penham as tarefas menos qualificadase podem engajar-se
ou no no mercado formal de trabalho. Ora so emprega
dos de algum, tendo pois um patro e dele recebendo o
seu sustento, pelo desempenho de uma tarefa regulamenta
da e controlada, ora so "avulsos", que vi
vem de "expedientes", biscates, pequenas tarefas. Politi
camente, so os tais cidados de segunda ordem, pouco
ouvidos pelas autoridades em suas reclamaes e sendo
considerados suspeitos aos olhos da polcia.
O processo que lhes deu nascimento o mesmo j
aludido anteriormente. A emergncia do mundo urbano,
dimenso social onde melhor se configura a realizao do
capitalismo, implica um duplo processo de integrao e
confinamento dos subalternos. Por um lado, a concentra
o de capitais e a reordenao das atividades produtivas
exigem o engajamento do trabalhador - o despossudo da
urbe, que tende a ser absorvido nas fbricas nascentes ou
nos setores de servios necessrios vida urbana; por ou
tro lado, este contingente proletrio confinado a deter
minadas zonas do espao urbano, as que circundam as f
bricas, as mais distantes, mais baixas e insalubres.
Este processo, ao mesmo tempo econmico e social,
que define posies e enquadra indivduos, impelindo-os
a uma convivncia coletiva comum e prxima, comple
mentada por uma srie de medidas de natureza poltica,
administrativa e ideolgica, que se destinam a impor uma

11
moral e uma tica adequadas ao trabalho. O maior bem a
preservar passa a ser a propriedade e o maior crime a com
bater o delito contra a propriedade.
Neste contexto, h que destacar a tal vivncia coleti
va, comum e prxima, que nos permite identific-los como
um grupo social distinto e perceptvel pela sua situao
econmica, posio social e reconhecimento poltico: eles
so os pobres, subalternos, perigosos.
Mas talvez este conceito - na verdade, elstico e no
definitivo - pudesse ser colocado lado a lado com outros
que tambm poderiam designar estes mesmos agentes so
ciais. Por que no populares? Ou ainda povo, designao
genrica pela qual so arroladas as massas, contingente
social formado por uma variedade informe de tipos soci
ais, "sem rosto", sem "organizao" maior e sem tambm
maiores laos de identidade?
Rud, em sua obra sobre as "multides", compara
este conceito com o de "povo" ou "massa", pretendendo
tirar dele a sua representao abstrata e s vezes ideali
zada, que ora descamba para uma postura romntica de
identificar o povo como o nico agente revolucionrio
(Michelet), ora cai no esteretipo de menosprezar a ao
da turbamulta ou populao, desvirtuando-o de qualquer
sentido (Burke).
Da mesma forma, h uma visualizao idealizada de
que o povo "o vivo, o generoso, o primitivo, o inocente,
o irracional, uma natureza-cultura, espontnea e coletiva"
(Crouzet, 1975, p.3).
H, pois, uma representao atribuda ao povo que
no coincide com o seu suporte. Se endossarmos seu
espon^tanesmo e ao algo infantil e imatura, o que fazer
com o povo em revolta que monta barricadas nas ruas, o
povo-trabalhador que opera nas mquinas e faz greve e
sabotagem, o povo-canalha, que vagueia pelas vielas es
curas noite? Tambm representao estereotipada, este
um ppyo de quem os cidados desconfiam e/ou temem.
Conceito amplo, "quase classe", mas se configuran
do algomais do queela,o queafinal sero povo?Conclui

12
Crouzet sobre as representaes que dele se fazem no s
culo 19:

[...] o povo no estar jamais no povo, mas num "outro"


social, designado, seno foijado pelo intelectual como um
mundo de outrora, um duplo obscuro, um objeto terico ou
desejado, que sempre permanecer entre a promoo demo
crtica e a manuteno em estado bruto de antes. Conceito
de resto englobante por definio, de natureza essencialmen
te organicista e se apresentando como a unidade prometida
ou perdida: jamais segundo a infinita diferenciao, ou o
explodir dos indivduos e dos grupos sociais. Assim o povo
no jamais "meu semelhante", "meu irmo"; ele outro
incompreensvel e irredutvel (Crouzet, 1975, p.3-4).
Ou seja, a categorizao do povo, semdvida, mais
ampla que a da classe, e se aproximade certa forma da de
subalternos. A subaltemidade leva a pensar em relaes
de subordinao e dominao, em excluso poltica, em
insero por baixonaestrutura social, emausncia ou pre
sena pouco significativa de direitos frente o grande
acmulo de deveres.
J a conceituao de povo, que sem dvida alguma
tem um perfil socioecnomico similar, incide por umaou
tra abordagem. No estabelece claramente um recorte
classista: os operrios fabris, porexemplo, fariam parte do
povo, mas com ele no se confundiriam. Por outro ldo, o
povo no apresenta um grau de identidade, tal como pode
vir a ocorrer com o proletariado urbano-industrial. Alis,
frente a operrios que, num processo de conscientizao
classista, se autodefinem como o proletariado, o povo ser
o outro, o mais alm. Designao genrica, difcil captar
sua voz, mas no a sua prtica. No dotado de uma orga
nizao interna maior, mas isto no quer dizer que suas
manifestaes sejam absolutamente espontneas e sem sen
tido. Os trabalhos de Rud (1981) e de Christopher Hill
(1987) tm, por sua vez, insistido na identificao das in
tenes e na lgica interna da articulao de tais grupos. Os
movimentos populares seriam, em ltima anlise, ensaio
ou momentos de construo e conscientizao da classe.

13
Um outro elemento se acrescenta neste ensaio de
abordagem das vrias categorias de protagonistas da ques
to social. O designativo de popular no se trata de um
mero derivado de povo, mas, a nosso ver, acrescenta um
novo vis de abordagem; a questo da cultura. Entende
mos a cultura como um sistema simblico de significados
socialmente estabelecidos, que possui uma coerncia m
nima (Geertz, 1989). Ora, em princpio, pode ser dito que
cada grupo social pode construir a sua rede de significa
dos simblicos, mas isto no deve levar a acreditar que os
mesmos sejam incomunicveis e no se interinfluenciem.
No h uma cultura popular pura, assim como no h
uma cultura de elite infensa s manifestaes culturais do
povo. Preferimos endossar a postura de Cario Ginzburg
(1987), quando nos fala da circularidade das culturas,
interpenetrando-se.
Utilizando o termo "classes subalternas" como
equivalente a "classes populares", Ginzburg concorda com
Bakhtin (1970)quanto circularidade e o influxo recpro
co entre a cultura subalterna e a cultura hegemnica.
H que repararque o conceito de classes subalternas
Ginzburg vai recolherem Gramsci, que o define como as
classesexcludas do sistema hegemnico, que mantm com
as classes dominantes relaes de dominao/subordina
o, de ntida conotao coercitiva (Portelli, 1979, p.89).
A rigidez do esquema atenuada pela possibilidade das
prticas advindas das relaes de foras que se travam,
permitindo que tanto os subalternos sejam absorvidos na
Sociedade poltica quanto sejam capazes de forar a ao
dos grupos dirigentespara alm de suas expectativas (caso
^^clssico dos jacobinos na Frana de 1789). Assegura
Gramsci, contudo, que:
As classes subalternas, por definio, no se unificaram e
no podem unifcar-se enquanto no possam converter-se
em Estado; sua histria, portanto, est entrelaada com a da
sociedade civil, uma funo desagregada e descontnua
da histria da sociedade civil e, atravs dela, da histria dos
estados ou grupos de Estado (Portelli, 1979, p.90).

14
Algumas consideraes impem: a de que as clas
ses subalternas, apesar de deiK)minadas "classes", consti
tuem uma espcie de estgio pr-conscincia de classe e
apresentam pouca coeso e.identidade como tal; a de que
a relao poltica de foras lhe confere um papel de grupo
de presso significativo, que pode se infiltrar no sistema'
ou mesmo lev-lo a uma alterao de rota. Finalmente,
juntando as preocupaes de Ginzburg e Bakthin, deve-se
ter em vista que, no plano das representaes simblicas
pertinentes ao domnio da cultura,os subalternos/popula
res tanto incorporam valores, crenas, ritos e hbitos da
classe hegemnica (por efeitos de coero e/ ou da aqui
escncia) quanto exportam elementos culturais "popula
res"para a culturadominante, que os absorve e metaboiiza.
Ficam, pois, descartadas tanto a possibilidade de
encontrarmos uma cultura pura deste ou daquele estilo
quanto a de resgatarmos uma ao autnoma ou uma voz
dos "subalternos - oprimidos - dominados - populares"
que fale por si, sem injunes ou presses. Depoimentos
em jornais ditos populares ou em processoscriminaisno
se furtam aos constrangimentos impostos pelo meio e cir
cunstncias, nem pelo aspecto depurativo que pode estar
presente em toda publicao.
O processo, emsi, vemresgatar as mltiplas clivagens
e entrecruzamentos que se do entre prticas e representa
es dos agentes da aludida questo social.
Talvez todas essas consideraes possam dar a idia
de que estejamos andando em crculo e aflorando ques
tes que no se resolvem. So, todavia, os diversos olha
res atravs dos quais podemosabordar o real e que, em si,
no se configuram como excludentes. Como num jogo de
espelhos, eles respondem uns aos outros, e no h a preo
cupao de que um enfoque seja mais "verdadeiro" do
que os demais.
Mas h talvez unia categoria cujo contorno
aparentemente mais preciso, tem sido exaustivamente es
tudada e se enquadraria, de certa forma, aos agentes urba
nos da questo social, ou pelo menos parte deles.

15
Referimo-nos ao proletariado urbano industrial ou, mais
especificamente, classe operria.
Sem dvida alguma, o proletariado tem sido um tema
de predileo por parte dos historiadores marxistas, anti
gos e recentes. A explicao para isto chega a ser dispen
svel; afinal, a situao da classe trabalhadora no sistema
capitalista esteve na origem tanto das reflexes tericas
quanto na prtica dos militantes de esquerda.
No por acaso, pois, que as primeiras especulaes
sobre o processode constituioda classe operria remon
tem aos chamados "clssicos", Marx e Engels.
Cabe a Marx (1978) ter enfocado a formao do pro
letariado em termos de um processo histrico, marcado
pela violnciae pela expropriao,a que chamou de "acu
mulao primitiva".
Como o prprio nome indica, tratava-se de uma acu
mulao prvia instalao do modo capitalista de pro
duo, funcionando como um ponto de partida a acumu
lao capitalista propriamente dita. Em outras palavras, a
anlise de Marx indica que a separao entre o capital e o
trabalho, ou o processo de constituio do capital e do
trabalho, so condies prvias construo do novo modo
de produo. Neste sentido, o processo de acumulao/
expropriao , ao mesmo tempo, um processo constitutivo
das personas distintas de realizao do capitalismo. Uma
vez em desenvolvimento, o capitalismo se converte num
processo de reproduo de relaes sociais, ou de
reatualizao daquelas condies bsicas de seu funcio
namento.
contribuio de Marx, contudo, no se cinge aos
mecanismos propriamente econmicos que propiciam, de
um lado, a concentrao dos meios de produo e de sub
sistncia e, de outro, a compulso venda da fora-traba-
Iho. Marx alerta para o uso da fora do Estado como .
interveniente neste processo, bem como na introspeco
moral de uma nova tica, que condena a vagabundagem e
estabelece formas de coero extra-econmica dos indi
vduos ao trabalho.

16
Trata-se de uma anlise histrica, elaborada a partir
das condies concretas objetivas da Inglaterra, e que de
finiu o padro clssico da formao do capitalismo e da
classe trabalhadora. s anlises de Marx vieram se acres
centar as contribuies de Engels.
Como refere Hobsbawn na introduo obra de
Engels(1975), este constitui-seno primeirolivroque abor
da a classe operria no seu conjunto e das conseqncias
sociais e econmicas do processo de industrializao. Mais
uma vez trata-se de um estudo histrico a partir das condi
es objetivas da Inglaterra. Estabelecendo uma crtica da
sociedade burguesa, Engels busca desmontar a lgica do
capitalismo, desvelando os mecanismos de dominao/
subordinao que se impem desde a fbrica e dela extra
polam para o conjunto da sociedade. Emerge da obra um
dramtico quadro das condies de vida e trabalho do pro
letariado ingls, no qual o autor lida com a dialtica da
coisificao do homem e da sua humanidade.
Revelando posies finalistas de anlise, mescladas a
um etapismo evolucionista tpico do sculo 19, tem-se,
com Marx e Engels, os contornos bsicos de uma anlise
histrica da formao da classe trabalhadora, tendo na sua
origemum processode expropriao/acumulao e no seu
desenvolvimento a manuteno de um processo de domi
nao/subordinao.
Suas anlises, tomadas tambm elas "clssicas" den
tro do marxismo, teriam prosseguimento em termos qua
litativos, com as contribuies dos historiadores marxis
tas ingleses. Entendendo o quadro terico marxista tam
bm ele como um suporte cientfico em contnua constm-
o, posicionaram-se tanto contra o mecanicismo e o
reducionismo economicista da tradio leninista-stalinista,
quanto ao idealismo conceituai sem correspondente lastro
emprico das anlises althusserianas.
Postulando a historicidde da produo do conheci
mento cientfico, o resultado das suas investigaes im
plicou um avano tanto em termos de conceitualizao
quanto no do prprio conhecimento das alianas, rupturas

17
e equilbrios que presidem o "acontecer histrico". A an
lise de tais autores, em seu conjunto, eminentemente
classista ou social, na medida em queo seuobjeto de an
lise o homem,agindo em relaoa seus semelhantes, na
dinmicadas relaessociais que se fazem e desfazemno
tecer da histria.
A definio de Thompson extremamente rica:
A classe acontece quando alguns homens, como resultado de
experincias comuns, sentem e articulam a identidade de seus
interesses entre si e contra outros homens cujos interesses
difereme geralmentese opem aos seus (1987, v.l, p.lO).
Ou seja, o autor afirma que "a classe definida pelos
homens ao viver a sua histria, o que , afinal, a sua nica
definio" (p.34). Logo, a classe existe como prtica his
trica e se constitui no prprio acontecer da histria dos
homens, enquanto processo. Sabe-se que existe uma clas
se quando as pessoas se comportam de maneira classista,
o que implicaria a capacidade de dar respostas semelhan
tes em situaes similares, ou ainda em criar instituies e
Culturas de conotao classista.
Este tipo de anlise representou um avano sobre uma
definio mais esttica, de inspirao leninista, que
delimitaria a existncia da classe a partir da posio ocu
pada frente aos meios de produo, na estrutura econmi
ca. A conceitualizao de Thompson mais dinmica e
instigante para a investigao, pois pressupe entender a
classe enquanto realizao de uma prtica classista, com
um contedo histrico real e empiricamente resgatvel.
Em termos da formao da classe trabalhadora, os
estudofe Thompson avanam no sentido de reconstituir
estaexperincia classista (e, portanto, de formao da pr
pria classe), utilizando novos espaos e novas preocupa
es. Entendendo que a dinmica das relaes na socieda
de capitalista se apia no trip dominao/subordinao/
resistncia, Thompson vai tentar surpreender estas prti
cas no cotidiano do proletariado, resgatando empirica
mente suas condies de vida e de trabalho, intramuros da

18
fbrica e fora dela. Trata-se de um cotidiano sistmico, no
qual as prticas adquiriam sua significncia em relao ao
contexto mais amplo no qual se inserem. Desta forma,
Thompson resgata o dinamismo da formao da classe ope
rria rumo a sua identidade (conscincia de classe), mas,
para ele, o importante o processo, e no o clmax, que
difcil de determinar. Logo, posiciona-se numa relao
eqidistante de anlises que categorizam a classe segundo
sua situao na produo ou que a visualizam enquanto
tipo ideal, considerando a sua existncia s a partir da
efetivao de uma conscincia plena dos seus interesses.
Da mesma forma, Hobsbawn (1987, p.l3) destaca a
importncia dos estudos sobre a classe operria desloca-
rem-se das anlises que privilegiam a organizao sindi
cal e poltica, concentrando-se no dito "movimento ope
rrio" e na sua "ideologia". Embora considere que esta
seja uma dimenso essencial da classe trabalhadora, o his
toriador chama a ateno para a importncia da anlise
incidir sobre outras instncias. Assim, Hobsbawn celebra
o fato de que a histriaoperriatenha ampliadoo seu cam
po de ao e o seu mtodo, passando para constituir-se
numa histria social mais ampla.
Adotando a concepo do "fazer-se" da classe oper
ria, tanto Thompson como Hobsbawn realizam uma an
lise classista da histria e valem-se desta categoria para o
estudo de perodos anteriores constituio do capitalis
mo. No tocante classe trabalhadora, para Thompson esta
pode ser chamada como tal (proletria) ou como "classe"
desde os momentos iniciais de sua formao quanto de
pois do seu desenvolvimento. Ou seja, se, como categoria
histrica, a formao de uma classe um processo - um
contexto em contnua transformao -, vale a nomencla
tura tanto para o seu momento inicial quanto para o seu
clmax. Como refere Hobsbawn:

A formao de qualquer classe no exatamente um pro


cesso com incio, meio e fim. [...] As classes nunca esto
prontas ou acabadas ou adquirem a sua funo definitiva.
Elas continuam a mudar (1987, p.270).

19
As divergncias entre Thompson e Hobsbawn no se
do em termos tericos quanto ao fazer-se da classe, ou
frente necessidadeda categoriapossuir uma conscincia
de classe para ser considerada "pronta". Concordam ain
da, como se viu, com a elasticidade do conceito para alm
dos limites da sociedade industrial ou para a delimitao
histrica de sua emergncia, como classe operria na so
ciedade britnica do incio do sculo 19. A discordncia
se revela quando Hobsbawn aponta que a anlise de
Thompson, enquanto formao da classe trabalhadora, se
encerra em 1830, quando a mesma s se encontrava "fei
ta" na dcada de 80 do sculo passado, quando se teria
delineado uma cultura de um modus vivendi operrio.
A divergncia quanto ao clmax de um processo, con
tudo, no invalida a identidade de vistas no tocante a uma
srie de contribuies fundamentais que unem os marxis
tas no-ortodoxos ingleses na sua anlise de formao da
classe trabalhadora: a dilatao do campo de estudo da
prtica classista para instncias culturais, poltico-ideol-
gicas e do cotidiano, a nfase no suporte emprico a um
corpo conceituai, o entendimento de que a teoria pass
vel de contnua renovao, a conseqente maior elastici
dade dos conceitos, etc. Reafirmam que a histria
globalizante, a realidade uma totalidade articulada de
instncias e a classe operria, como categoria relacionai,
no pode ser estudada isoladamente das demais dimen
ses e atores da vida social.
Esta postura renovadora e crtica do prprio marxis
mo, que se soma s melhores contribuies gramscianas
sobre a histria,^ estimulou a busca de contnuas reinter-

^Embora Antnio Gramsci no tenha se detido na anlise da


classe trabalhadora, cr-se que as contribuies deste pensador
para a renovao do marxismo foram, de todo, fundamentais.
Filiando-se corrente crtica do mecanicismo stalinista e do
dogmatismo de posies economistas e redutorasda complexi
dade da vida social, Gramsci contribuiu em muito para o
desvelamento das articulaes dopoder dasociedade burguesa.

20
pretaes do processo histrico, encaradas no s como
possveis, mas sobretudo necessrias.
Como refere Christopher Hill, outro historiador do
grupo ingls:
A histria precisa ser reescrita a cada gerao, porque em
bora o passado no mude, o presente se modifica, cada ge
rao formula novas perguntas ao passado e encontra no
vas reas de simpatia medida que reviva distintos aspec
tos das experincias de suas precedessoras (1987, p.32).

Esta postulao por novas preocupaes, distinguin


do num acontecimento ou num processomuitasvezes des
crito como um novo olhar ou um novo ator, e que teria
levado Hill a preocupar-se com uma outra leitura de his
tria. Trata-se de no mais resgatar os "oprimidos organi
zados", mas de salvar aquelaspropostasmenores, vencidas,
marginais e sufocadas mesmo no contexto dos subalter
nos. Trata-se at de trazer luz aquilo que, segundo a ti
ca de seu tempo, foi considerado irrelevante ou luntico
para a poca. Segundo o autor, "o lunatismo, assim como
a beleza pode estar nos olhos de quem v" (p.33).
No se trata, em absoluto, de cair numa histria contra-
factual, do "no-sido", e, neste sentido, Hobsbawn (1987)
alerta para os riscos destas empreitadas, afirmando que "a
histria o que aconteceu,e no o que poderia ter aconte
cido".
Suavizemos a afirmao. O que postula a nova ten
dncia o resgate das idias e acontecimentos secund
rios que no chegaram a se concretizar, no s por serem
vencidos pelas propostas dominantes, mas por serem mes
mo derrotados entre os vencidos. Cr-se que se pode co
locar a pergunta: se as coisas poderiam ter-se passado de
outro modo, e se utopias no fazem parte da histria? A
recuperao destes autores aparentemente sem voz - o pro
letariado no-sindicalizado e apartidrio, ou aqueles no

alargando a dimenso do poltico, em especial, e da instncia


supraestrutural, como um todo.

21
engajados formalmente no mercado de trabalho - sem
dvida instigante. Seriam outras dimenses de umaanli
se classista.A rigor, esta preocupaocom um outro tem
po e com a reconstituio da histria pelo avesso tem sua
inspirao em Benjamin (1986).
Walter Benjamin estabeleceu um conjunto deelemen
tos de crtica ao exerccio da histria para contrapor sua
nova viso: condena o uso teleolgico do materialismo
histrico, marcado pelo etapismo e pelo finalismo deuma
evoluo predeterminada e ataca o historicismo que, ao
justapor e somar fatos, estabeleceu um tempo homogneo
e vazio, noqual o discurso dovencedor encadeia osacon
tecimentos. Aomesmo tempo, aponta que a idia do pro
cesso se manifesta tanto na vertente marxista quanto na
historicista e, por vias diferentes, esta idia nuclear fata-
lista impediria odesvelamento do passado. tais corren
tes Benjamin seprope a "escovarhistriaa contraplo",
trazendo luz um outro tempo, um outro espao, outros
agentes e outros temas. Nasuaconcepo, o queexiste no
presente se liga ao passado e nada pode ser perdido. Se
tudo significante, Benjamin postula o resgate dos "ca
cos da histria", reconstituindo o passado em funo do
presente. Segundo o pensador da Escola de Frankfurt, s
o materialismo dialtico daria esta chave para desvelar a
trama burguesa da histria.
Verdadeiro pai da "histria dos vencidos", Benjamin
afirma que "o sujeito do conhecimento histrico a pr
pria ciasse combatente e oprimida" (1986, p.228).
Em suma, tem-se delineadas algumas vertentes da
inflexo presente no estudo da classe operria. Por um
lado, a releitura dos clssicos feita pelos historiadores
ingleses indicando um caminho diverso para a compre
enso da classe proletria no seu "fazer-se" e centrali
zando a anlise das dimenses do cotidiano (condies
de vida e trabalho) e da cultura. Por outro, embora no
tendo por objeto de estudo a anlise propriamente dita
da classe trabalhadora, as reflexes de Benjamin sobre a
histria e o resgate das vises vencidas representam uma

22
As lavadeiras do Riacho, na virada do sculo 19.
estimulante trilha de investigao das camadas subalter
nas, dos populares, dos pobres da urbe.
A essas contribuies somaram-se as pesquisas e an
lises dos historiadores franceses, do porte de Michelle
Perrot, Yyes Lequin, Roland Tremp, Lion Murard, Patrick
Zylberman (Perrot, 1974).
Os franceses ingressaram na "reviso da histria
operria" partindo de certos pressupostos fundamentais:
os estudos dos ingleses se achavam em fase de pesquisa e
reflexo mais avanada e a situao especfica da Frana
era quantitativa e qualitativamente diferenciada da Ingla
terra. Logo, suas anlises vo atentar para a diversidade e
a complexidade, os avanos e os recuos da formao do
proletariado francs, que, por sua vez, acompanha tam
bm a diferenciao do processo de industrializao ocor
rido na Frana (Lequin, 1978).
Tal como os ingleses, o enfoque da abordagem fran
cesa se voltou para alm do movimento operrio organi
zado e formal, em partidos e sindicatos. As preocupa
es bsicas foram a prpria origem do proletariado se
gundo classe, estabelecendo as indagaes sobre a re
gio de onde provinham, qual a sua insero social e pro
fissional anterior, quando realizaram o ingresso na nova
condio, etc. Da mesma forma, suas pesquisas se orien
taram para as condies em que se realizava o trabalho
na fbrica, sob os mecanismos de dominao patronais,
e para o cotidiano operrio extramuros da usina, atingin
do a vida privada e os espaos pblicos por onde circu
lava o operariado. Por ltimo, a historiografia francesa
'sobre o proletariado urbano industrial rediscutiu o pr
prio processo formativo da categoria - em termos de uma
progressiva conscincia de sua condio, de sua forma
o na sociedade, de sua individualizao como grupo
distinto diante dos demais segmentos sociais (Tremp,
1976). Paraproceder a esta anlise, os historiadores fran
ceses contaram com a slida formao da cole des
Annales, na sua preocupao e seu rigor no trato das fon
tes, bem como com os recursos tcnicos de uma histria

24
quantitativa.^ Em termos tericos, os pesquisadores fran
ceses tanto se apoiaram na tradio marxista de um Pierre
Vilar quanto no prprio revisionismo dos historiadores
ingleses, e a essas contribuies se somaram os estudos
de Foucault sobre o poder disciplinar."*
Ao mesmo tempo individualizada e globalizante, a
historiografia francesa sobre a classe operria manteve-se
num meio termo entre as especificidades da Frana sobre
o processo ingls e o quadro terico mais amplo para re
ferncia de uma anlise classista da sociedade.
Aos estudos monogrficos e setoriais sobre o proleta
riado somaram-se obras de carter mais geral e/ou de sn
tese.^
De um modo geral, pode-se verificar a prioridade dos
ingleses em termos de inovao terico-metodolgica ante
os franceses, no que toca a uma reorientao dos estudos
da classe operria. Esta constatao, contudo, no invali
da a solidez e seriedade da vasta publicao francesa no
domnio da histria do proletariado.
Na busca de uma aproximao terica para este es
tudo, resgatam-se, como fundamentais, os pressupostos
que permitem avaliar uma classe pelo seu fazer-se. Re-
monta-se uma vez mais a Thompson, quando ressalta a
importncia da experincia de classe e da conscincia de

^ Como admite Michelle Perrot na introduo de sua obra


Jeunesse de greve (p.l2), a influncia da obra de Ernest
Labousse, com suas idias econmicas, seu recurso estatsti
ca e s "enquetes", permitindo correlaes e fixando seme
lhanas, foi de todo inestimvel para toda uma gerao de his
toriadores.
^A referncia feita especialmente a obras de Foucault, em
que realiza incurses histricas para anlise da questo da domi
nao, tais como Surveiller et punir. Naissance de La prison
(Paris, Gallimard, 1975).
^Como o caso, por exemplo, do livro de Grard Noiriel {Les
ouvriers dans Ia sodet franaise, XIX et XX sicle. Paris:
Seuil, 1986 ), como obra de sntese, ou os muitos artigos de
Michelle Perrot em revistas especializadas sobre o trabalho
feminino.

25
classe, processos estes definidos no "acontecer" da hist
ria. Recupera-se, com isto, a prxis social como o funda
mento da histria e da contextualizao de uma classe,
remetendo, com propriedade que recupera a tarefa do his
toriador, interao entre o terico e o emprico. A cons
tituio do operariado enquanto classe um processo que
acontece no agir dos homens e que no tem a fbrica como
o seu locus exclusivo de anlise. A elasticidade do con
ceito permite ver, junto aos operrios, mas sem com eles
se identificar integralmente, o espectro mais amplo dos
subalternos e pobres da cidade.
Trata-se, portanto, de buscar os atores sociais em ins
tncias no apenas operrio-fabris, mas em todo o lugar
onde as classes subalternas ou populares, livres e proleta-
rizadas, possam encontrar espao de atuao, numa so
ciedade na qual comeam a se afirmar a ordem industrial
e o poderio burgus.
Em certa medida, este estudo um desafio e um con
vite prazeroso de continuar atravs de um caminho j tri
lhado muitas vezes, mas tentar percorr-lo agora sob um
outro olhar.

26
o ESPAO DA FBRICA:
ENTRE O LUCRO E A DISCIPLINA

As condies de trabalho na fbrica tiveram nas fontes


do chamado marxismo clssico (Marxe Engels) os funda
mentos de uma viso catastrfica da Revoluo Industrial.
Afinal, o "laboratrio secreto da produo" local onde se
gestava a mais-valia, s podia ser pintado com cores som
brias. Os relatos de Marx so, nesse sentido, bastante
elucidativos e, em dado momento de sua anlise, o autor se
pergunta se estaria Fourrier errado quando chamava as f
bricas de "penitencirias abandonadas" (1971, p.489). Da
mesma forma, os relatos de Engels enfatizama desumani-
zao do processo de trabalho fabril,responsvelpela "des
truiolenta, massegurada natureza humana"(1975, p.264).
viso das"satnicas fbricas escuras" seguiu-se uma
concepo anticatastrfica e desenvolvimentista do pro
cessodesencadeado pelachamada"revoluoindustrial".
Na posiode um Rostow (1961) ou de um Ashton(1977),
a nfase dada nas taxas de crescimento, na renovao
tecnolgicae na conseqente elevaodo padro de vida.
Propondo-se a revisar esta questo, as anlises dos mar
xistas ingleses no-ortodoxos (ThompsOn e Hobsbawn)
de uma certa forma retomam linha dos clssicos, con
cluindo pela condio altamente desgastadora da fora-
trabalho propiciada pelo mundo fabril.
Afirmando sua posio com ampla pesquisa emprica,
Thompson conclui que o sistema fabril, como empreendi
mento em larga escala, com suas mquinas e sua discipli
na, "contribuiu para a transparncia do processo de ex
plorao e para a coeso social e cultural do explorado"
(1987, p.23). Logo, o trabalho na fbrica elemento cen-

27
trai da determinao da condio operria, pondo a nu a
situao de explorao econmica e opresso poltica.
Encontramos, portanto, em Thompson, a solidez de um
estudo emprico que revela os mecanismos ora violentos e
coercitivos de subordinao dos trabalhadores ao sistema
fabril, ora consensuais e ideolgicos, que veladamente bus
cam conformar um operariado dcil e submisso. Neste sen
tido, a disciplinado trabalhoencontrana obra de Thompson
um local privilegiado, assim como a moo de que a intro
duo das mquinas um processo ao mesmo tempo eco
nmico, social, poltico e ideolgico de dominao. Na
opinio de Thompson, a imagem da "fbrica tenebrosa e
satnica" domina a reconstruo visual da Revoluo In
dustrial: construes similares s de prises, trabalho in
fantil, explorao das mulheres, aglomeraes de traba
lhadores em cortios, regulamentos rigorosos, ambientes
infectos, jornadas exaustivas,dura fiscalizao de corpos e
tentativa do controle das mentes operrias.
Outra contribuio do historiador ingls ao entendi
mento do sistema de fbrica d-se pela anlise da "noo
de tempo til", introjetada na conscincia dos trabalhado
res. Na opinio de Thompson, a fbrica introduz uma nova
moral do trabalho e uma nova medida do tempo. A figura
do relgio passa a regular o ritmo do trabalho industrial,
as horas de entrada e de sada da fbrica e os perodos de
descanso, a hora de acordar e a hora de dormir, funda
mentais para quem, pelo novo sistema, no podia "chegar
atrasado" ao servio.
Como Thompson enfatiza que o processo de domina
o/subordinao tem a sua contrapartida na resistncia,
naturalmente no escapa da sua anlise a dimenso da re
sistncia dos trabalhadores disciplina do tempo. Por ou
tro lado, acentua o historiador, o processo de dominao
atingiria a sua forma mais acabada quando se introjetasse
em cada trabalhador o seu prprio relgio moral interno.
Com uma preocupao prxima a dos historiadores
ingleses - a da anlise dos mecanismos de dominao/su
bordinao/resistncia presentesno sistema fabril - encon-

28
tra-se a contribuio de Yves Lequin (1982).
Lequin nos fala das inmeras resistncias ao enclausu-
ramento, disciplina e monotonia que o novo sistema
impunha. Para muitos patres, a empresa se apresentava
como o microcosmo da sociedade e que por isso devia re
produzir as suas harmonias necessrias, fsicas e morais.
Tal como uma grande famlia regida pela providncia de
um pai-patro, a fbrica almejava estreitos vnculos e obri
gaes recprocas. Forma edulcorada de preservao da
mo-de-obra e suavizadora dos conflitos sociais, o paterna
lismo fabril se dispunha no s a "assegurar o bem-estar
material dos trabalhadores, mas tambm proteg-losda ig
norncia, do esbanjamento, da extravagncia e da imobili-
dade"(1982, p.349). Neste sentido, formas simblicas de
resistncias podiamser captadas na prticado esbanjamen
to nas refeies festivas, no luxo ostentatrio do vestir ope
rrio nas festas populares. Naturalmente, tais prticas no
so a norma e pode prevalecer a aceitao disciplina im
posta, a opo pela segurana do trabalho em troca de
maior liberdade anteriormente gozada.
Por seu lado, Michelle Perrot (1983) estabeleceu a
usina como um mundo fechado, um espao patronal pri
vado, regido por normas prprias e subtrado pelos em
presrios dos olhos dos observadores. No sculo 19, a
entrada de inspetores e outros agentes do poder pblico
no se dava de maneira aberta.
Mundo fechado, espao de transformao material e
organizao da produo, a usina ainda o teatro das rela
es sociais, onde os operrios passaii um longo tempo'
da sua vida. Para Perrot (1978) a fbrica formada tanto
pela concentrao quanto pela mecanizao, e dois fato
res modelam seu gerenciamento: a disciplina e a tcnica.
Para a autora, no domnio da disciplina, do estabelecimento
da vigilncia, a fbrica nada inventa: . ^
A originalidade da usina est na integrao da tcnica. A
mquina modifica sua estrutura e sua morfologia, ao mes
mo tempo que as formas de trabalho e sem duvida de
disciplina.(Perrot, 1978, p.4)

29
Areorganizao do espao obedece s exigncias da
racionalizao, oque se faz acompanhar da multiplicao
das proibies. Amquina reina. Ela se prope animizada
e como que dotada de vida prpria, estabelecendo suas
necessidades. So elas principalmente que se exibem nas
exposies universais do sculo 19, motivo de orgulho,
atenoe curiosidade. O modelo de fbrica inglesase di
funde como opadro aseguir: espao privilegiado para as
mquinas, reduo de braos, silncio escolar. A ordem
se impe, e o sistema apresenta que so as exigncias da
mquina que determinaram o novo arranjo. A fbrica vi
toriosa se coloca como a responsvel pelo progresso, pe
las novidades, pela difuso do maior conforto da vida. Tudo
o mais subsumido, e o operariado se converte na figura
estereotipada do soldado do trabalho, em algum cujas
origens e cuja vida fora da fbrica no parece existir.
Enquanto ncleo bsico de operacionalizao da in
dstria moderna, a fbrica comportou-se como a sede pri
meira das operaes burguesas de controle da fora-traba-
Iho. Estud-la resgatar uma forma de ordenao do espa
o para produo de um determinado tipo de trabalhadores.
Dessa forma, este estudo se orientar no exatamen
te para a dimenso da fbrica como "laboratrio secreto"
da produo do lucro, ou a fbrica como concentradora
de tecnologia inovadora que possibilita o aumento da pro
dutividade do trabalho social. No que tais instncias se
jam desconsideradas. Elas so antes entendidas como
pressupostos dentro de um processo mais amplo de cons
tituio da classe trabalhadora, mas a dimenso que se
busca resgatar a da fbrica como centro de um conjun
to de operaes de disciplina e regulamentao da vida,
o que implica dizer, de adestramento de corpos e mentes.
O processo, assim concebido, ser avaliado em termos
regionais, entendendo a regiocomo o recorteespacial, ao
mesmo tempo econmico, social e poltico, em que se con
cretiza a realizao do capitalismo enquanto sistema.
Temporalmente, a conjuntura de anlise se enquadra
entre os anos de 1880 a 1920, dcada que assistiu a im-

30
portantes transformaes no Rio Grande do Sul.
A pecuria gacha, tradicional elemento de sustenta
o da provncia de So Pedro, encontrava-se diante de
um impasse: a crise da mo-de-obra, motivada pela pro
gressiva extino da escravatura no Pas, afetava direta
mente a charqueada rio-grandense, consumidora de tra
balho negro.
A venda do charque nos mercados centrais do Pas,
por outro lado, encontrava uma situao altamente compe
titiva com a entrada do produto similar platino. Elevar as
tarifas alfandegrias contra o charque estrangeiro era uma
tarefa difcil para os donos dos saladeiros sulinos que no
tinhamacessoaos mecanismos decisrios do podercentral.
Os "donos do poder", fazendeiros do centro-sul, eram por
sua vez compradores de charque, com o que alimentavam
seu contingente de escravos. Tinham, pois, interesse em
adquirir o produto a baixo preo, pelo que manipulavam a
poltica econmico-financeira nacional no sentido de for
ar a reduo do preo do charque, facilitando a entrada
dos concorrentes. Enquanto havia durado o longo perodo
de guerras de fronteira, os senhores da terra, de gado e de
charqueadas do sul haviam contado com um importante ele
mento de barganha a seu favor nas negociaes com o po
der central, conseguindo obter, por mais de uma vez, a ele
vao das taxas alfandegrias. Com os lucros mercantis afe
tando desta forma o seu principal produto, os charqueadores
sulinos se revelavam assim sem maiores recursos para en
contrarem sadas para a crise da mo-de-obra, seja no que
dissesse respeito importao da fora-trabalho.imigrante
estrangeira, seja no que dissesse respeito a reorientar em
direo ao sul o trfico interno de escravos, competindo
nos preos com a rea cafeeira.
Todavia, ao lado da rea da pecuria tradicional, um
novQcomplexo havia se formado em tomo da agropecu
ria colonial, com uma diversificada base econmica. O
capital mercantil acumulado com a venda dos produtos
in natura ou com precrio beneficiamento para os mer
cados regional e nacional havia proporcionado uma acu-

31
mulao de capital-dinheiro que foi, em parte, reaplcada
na industrial (Pesavento, 1985 e 1987).
Desta forma, nas duas dcadas que antecederam o
advento do sculo 20 - afin de sicle -, assim como nos
anos que se seguiram at a ecloso da Primeira Guerra
Mundial - a decantada Belle poque -, o Rio Grande do
Sul passou por transformaes significativas.
No plano regional, a queda damonarquia abria espa
o para a ascenso de um partido republicano dotado de
uma matriz inspiradora de conduta poltico-administrati-
va que se apoiava no positivismo; na seqncia das lide
ranas castilhista^orgista, o Partido Republicano Rio-
grandense (PRR) empenhara-se numa poltica de moder
nizao do Estado, apoiado num plano de diversificao
global da economia no qual o desenvolvimento industri
al alteraria o perfil tradicional da regio, nitidamente
pecuarista(Pesavento, 1988).
Neste contexto, a emergncia de umaordem urbano-
industrialse processou lentamente, tendo por base as dis
ponibilidades do capital-dinheiro acumulado pelacomer
cializao dosgneros da agropecuria colonial imigran
te. Foram empreendidos os primeiros esforos no sentido
defacilitar o escoamento daproduo, solucionando a cha
mada "questo dos transportes" atravs da encampao
dos servios pblicos. Estimulou-se a modernizao do
campo e a racionalizao da produo, pelo aperfeioa
mento dos mtodos produtivos e a sua fiscalizao sanit
ria;empreendeu-se o ensino profissionalizante e construiu-
se o projet de uma universidade tcnica.
Enfim, no bojo deste processo, "faziam-se" novas
classes. S distintas personas do capital tomavam corpo,
ao mesmo tempo que se constitua a classe operria. Cha
mins de fbricas, bairros operrios e melhoramentos ur
banos redesenhavam uma nova cidade. Novidades tecno
lgicas se tomavam conhecidas, vindas da Europa e dos
Estados Unidos, para maravilhamento das populaes ci-
tadinas. Com a participao do Brasil e, portanto, tambm
do RioGrande do Sul,nas exposies universais burgue-

32
sas, abria-se uma janela para o mundo..
Naturalmente, este um processo que ocorreu no Pas
como um todo, evidenciando a forma pela qual se
intemalizava o capitalismo no seu processode expanso
ao nvel mundial enquanto sistema.
Para efeitos deste estudo, interessa resgatar a sua fa
ceta regional.
Em 1875, por ocasio da exposio provincial pre
paratria da exposio nacional que, por sua vez, seleci
onaria os produtos brasileiros que seriam enviados para a
Exposio Universal da Filadlfia, em 1876, o Rio Gran
de do Sul apresentou um panorama de sua nova situao.
Ante um grande numero de unidades artesanais, erguiam-
se alguns estabelecimentos manufatureiros. Desde 1874
fora criada em Rio Grande a fbrica de tecidos de l de
Rheingantz & Vater. Encontrava-se em fase de implan
tao e compra de maquinrios na Europa, com o que
pretenderia, no ano seguinte, empregar cerca de 100 a
120 pessoas. Operando no momento com 20 teares, ocu
pava um edifcio, "reconstrudo para este fim, de pedra
artificial", numa "rea de 1.500 m^", e ostentava uma
chamin com "uma altura de 110 palmos" (Catlogo,
1875, p.l5).
A chamin da fbrica, smbolo dos novos tempos
industriais, comeava a marcar sua presena no Rio Gran
de de So Pedro.
Os demais estabelecimentos denominados "fabris" eram
os de F.C.Lang, de Pelotas, produtor de velas, sabo e sabo
nete, a fbrica a vapor de Kappel &.Irmo, de Porto Alegre,
fabricante de cadernos; o estabelecimento de Erdmann &
Catter, tambm a vapor, de So Leopoldo, produtor de aguar
dente e licor; o de Nicolau Schmitt, tambm de So
Leopoldo, com a sua produo de "caronas e lombilhos";
ou ainda o estabelecimento do Dr. Ubatuba, em Guaba,
fabricante do extractum carnis (Catlogo, 1881, p.l28).
Todavia, o catlogo no oferece maiores informaes
sobre as condies de trabalho nas empresas ou mesmo
sobre o nmero de operrios empregados. Em 1879, o re-

33
latrio do Presidente da Provncia registra o emprego de
mais de 100 operrios na fabrica detecidos de Rheingantz
& Cia., de Rio Grande,"em sua maior parte (...) mulheres
e crianas de ambosos sexos"(Relatrio, 1879, p.95).Tra
ta-se, contudo, de um dado que ressalta antes a pujana
empresarial do empreendimento, sem maiores informa
es sobre o trabalho em si.
Por ocasio da Exposio Brasileiro-Alem de 1881,
os dados revelam que havia aumentado o nmero das
empresas que operavam com mquinas e que contavam
com um nmero significativo de operrios, denotando um
incipiente surto industrial.
O espao da produo s vezes mencionado, como
no caso do estabelecimento de fumos de Rui Dias & Irmo,
de Pelotas, onde as oficinas e depsitos ocupavam "trs es
paosos armazns" (Catlogo, 1881, p.19). ,contudo, mais
freqente a referncia s novas mquinas utilizadas e sua
produtividade do que propriamentedescriesreferentes
alterao da planta industrial. Da mesma forma, no se ve
rificam narrativas sobre as condies de trabalho, dada a
prpria natureza da fonte (um catlogo oficial).
Alguns indicativos, contudo, so passveis de anli
se, a respeito do espao de trabalho.
A mecanizao das empresas se fazia acompanhar
pelo trabalho manual de operrios especializados. Tome-
se o exemplo da empresa Rheingantz, que por ocasio da
exposio de 1881 j contava com 102 mquinas e apare
lhos variados, dando emprego a 160 pessoas no estabele
cimento, alm de distribuir servio fora dele a 12 costu
reiras. Pardelamentev a empresa empregava:
[...] os presos da cadeia no servio de rever as peas e tirar
os restos de carrapicho e as rfs do asilo da cidade de Rio
Grande na operao de torcer as franjas dos chals (Cat
logo, 1881, p. 28).
Ao todo, a Rheingantz ocupava cerca de 200 pessoas,
fora os contramestres vindos do exterior. O estabelecimen
to contava com diferentes sees, como as de lavagem de

34
l, cardagem, fiao, tecelagem e tintura.
Trata-se, pois, de um processo de diviso do fraba-
Iho no interior da empresa e que pode ser ligado pr
pria construo do espao de trabalho. Este, como se v,
no se limitava ao reduto propriamente fabril, onde se
abrigavam as mquinas e se colocavam as diferentes se
es. Havia a combinao entre o reduto da usina e o
domestic system das costureiras que, no seu lar, executa
vam tarefas para a empresa. Da mesma forma, a
parcelarizao da produo atingia outros recintos, co
mo o caso da cadeia ou do asilo de rfos.
Est-se, pois, frente a uma invaso dos espaos de a-
cordo com o reordenamento social imposto pelo trabalho.
Ouseja, a produo reorienta as vivncias e se apropria de
outros espaos segundo as necessidades da fbrica. Por outro
lado, significativa a correlao da fbrica, da priso e do
asiloenvolvidos na mesma redemultifacetada de umpoder
disciplinar burgus que buscaimplantar-se.
Combina-se trabalho manual com mquinas, espao
fabril com outros locais de confmamento, operrios tra
balhando commquinas do patro comtrabalhadores do
miciliares que usam os seus instrumentosprprios.
Os jornais da poca so prdigos em anncios de
empregos que revelam esta forma de combinar o trabalho
a domiclio com o trabalho da fbrica, ou o trabalho do
arteso, prtico num ofcio determinado, com o trabalha
dor comum, sem maior habilitao ou posse de qualquer
instrumento de trabalho. Ora eram as fbricas de calados
que precisavam de "oficiais" e costureiros {Mercantil, 27
jan. 1895) ora eram as fbricas de roupas brancas e outras
peas do vesturio que demandavam os servios de costu
ra a domiclio {Mercantil, 5 fev. 1895).
Particularmente, as costureiras eram as mais explora
das dentre-as categorias que trabalhavam a domiclio.
Vivas, casadas pobres ou moas solteiras eram vtimas
de verdadeiros sindicatos de intermedirios de "guias de
costura" que, na venda do produto pronto para as empre
sas ou instituies pblicas, como o Arsenal de Guerra,

35
ciavam s vivas um retomo de pagamento menor do que
o trabalho desempenhado (Gazeta da Tarde, 23,24, 25
maioe Pjun. 1895).
O indicativo de que possvel periodizar a histrias
da diviso social do trabalho, ligando-a s formas particu
lares e s exigncias que presidiram a constituio dos
espaosfabrise ao prprioprocesso de separaocapital-
trabalho (Lautier, 1981), parece realmente encontrar eco
no Rio Grande do fim do sculos.
A Democracia Social, jomal operrio de Pelotas de
tendncia socialista, relata o incidente ocorrido entre um
trabalhador e seus patres, os donos da manufatura de
Calados Pelotense, que haviam determinado a priso do
operrio por 24 horas porque o mesmo no queria mais
trabalhar na empresa:
Alegam mais, em ltima instncia, os senhores Jlio Silva
e Co. que a ferramenta lhe pertence, que foi mandada [...]
em Paris por sua conta ao operrio, para ser depois o seu
valor descontado aqui nos salrios, mas o operrio contesta
esta afirmao, dizendo que a ferramenta foi comprada h
quatro anos em Provence, quando ainda nem pensava em
ter negcios com a Manufatura de Calados e quando esta
ainda no existia, invocndo em abono do que assevera o
testemunho de seus companheiros (10 dez. 1893).

Est-se diante de um fato concreto no qual um traba-


Ihador-arteso est prestes a perder seu instrumentode tra
balho para o dono de uma empresa. Trata-se, no caso, de
mo-de-obra qualificada e estrangeira, que as empresas
mandavam recrutar da Europa (no caso, a Frana), mas o
que esscial qu se trata de uma faceta do processo
expropriao/apropriao que caracteriza a separao ca
pital/trabalho. Sendo dono da sua ferramenta, o operrio
no precisavase restringirao trabalhonestaempresa.Esta,
contudo, atua de forma coercitiva, procurando impedi-lo
de abandonar a empresa atravs do confisco da ferramen
ta. E, sem dvida, uma nova forma de organizao do tra
balho quese impe, reunindo nummesmo espao indiv
duos sem propriedade dos meios de produo quedevem

36
executar parceladamente uma tarefa comum.
Como refere Lautier:

O espao de trabalho primeiro o lugar das mquinas: ele


exprimee ordenado pela funcionalidade da produo, ele
organiza a reunio e o controle dos trabalhadores e a diviso
do trabalho, instauraa parcelarizao, a intercambialidade, a
despossesso dos operrios (1981, p.6).
A despossesso do trabalhador de suas ferramentas
acontecia tambm nos estabelecimentos mantidos pelo
governo, como o caso da Casa de Correo, que instalou
em 1897uma oficina na qual trabalhariam os presos. Se
gundo denncia da Gazetinha, jornal dedicado aos inte
resses das classes populares, o governo havia comprado
os materiais para o servio, mas no as ferramentas, pelo
que requisitara os utenslios de trabalho dos presos:
Ora, isto no razovel; o govemo no deve e nem precisa
apossar-se daquilo que dos infelizes encarcerados e foi
comprado por estes com o fruto do seu mourejar contnuo
(7fev. 1897).

A atitude havia resultado em reclamaes por parte


dospresose conseqente puniodos queixosos por parte
do diretor. Conclua o peridico:
E desde que as mesmas oficinas no tm o que indispen
svel para o trabalho, no correto que o Estado usufrua
o resultado deste executado com os utenslio alheios dos
quais se acha de posse contra a vontade dos donos. Do
lucro resultante da venda dos artigos anunciados da Casa
de Correo ou da penitenciria, manda a justia que seja
dada uma percentagem, aos menos para consolar, aos pro
prietrios dos referidos utenslios que serviam para o fa
brico de tais artigos (7 fev. 1897).

A prtica de fazer retomar uma pequena parcela do


lucropara o pecliodos presos foi depois implantada, mas
resta de p o contedo original da medida: apropriao pelo
Estado dos instmmentos de trabalho de quem no tinha voz
para reclamar e o emprego de uma mo-de-obra gratuita.

37
No caso, no o Estado que orienta ou traa as nor
mas para a estratgia capitalista da acumulao, mas sim
acompanhaa prtica geral que se difunde atravs da ini
ciativa privada e que estabeleceu a "moral da fbrica".
Naturalmente, a fbrica, segundo a tica burguesa,
eravisualizada como sinnimo de progresso, de riqueza,
de civilizao. Para o partido que em 1889 empolgava o
poderno RioGrande doSul- o PRR-, a disseminao das
indstrias no Estado era uma meta a ser atingida. Para o
operariado, ela se apresentava com outras cores. Traan
do um panorama da cidade de Rio Grande, o jornal
pelotensey4 Democracia Social oferecia em 1893 uma ater
radora viso da fbrica;

Por todos os lados que se virar os olhos depara-se um enor


me cano de fbrica como que recortando os rolos de nu
vens que passam pelo ar. Nos nossos tempos, no h nada
mais medonho do que seja uma fbrica ou um hospital. O
hospital sabemos o que , quanto sua funo, um mata
douro de gente, onde o homem morre sob uma indiferena
mais fria do que aquela que o magarefe tem para com o
gado e quanto sua existncia, a vaidade em ponto gran
de, a vaidade em pedra [...]. A fbrica uma coisa parecida
a isto, um pouco mais horrvel ainda (10 dez. 1893).

No muito distante desta viso estaria a descrio do


jornal Echo Operrio^ da cidade de Rio Grande, em 1898:
Nas fbricas e nas,oficinas, como nas fazendas dos tem
pos [...] da escravido; nas quais os gerentes so iguais a
fazendeiros, os chefes de seo se parecem com os feitores
' e os azorragues so os regulamentes vexatrios aos quais
so submetidos os infelizes produtores (1 de maio 1898).
Lembrando Foucault, sintomtica a associao feita
entre a fbrica e o hospital, local de recluso e
confinamento, ou com a fazenda escravista, espao onde
se realizava a explorao do trabalhador em sua forma
limite. O elo condutor que se apresenta o da dominao
que se exerce sobre estes espaos, onde se reduz ao mni
mo as possibilidades de ao independente dos indiv-

38
duos. Trata-se de instncias de exerccio de poder que,
com o seu contedo de vigilncia e disciplina, em espa
os produtivos ou no, aniquilam o indivduo. O resul
tado uma viso sombria da fbrica, associada a outros
espaos do cotidiano (fbrica-aougue) ou a um passado
prximo (a escravido), nos quais se identifica a opres
so {Echo Operrio^ 19 set. 1897).
A mquina se impe para subjugar o homem, reprodu
zindo a viso catastrficade que falam os textos clssicos:
Mquinas as mais aperfeioadas introduzem-se cada dia na
indstria e vm substituir o esforo do homem. [...] As
mquinas devem ser o auxlio do operrio. Colocadas nas
oficinas por interesse dos patres, no podem transformar-
se em inimigos do trabalho e arrancar-lhe o po da boca
como realmente sucede. Os proprietrios julgam hoje [...]
as mquinas como o alvio do operrio e assim tratam de
reduzir o salrio na razo de menos trabalho para menor
remunerao e, depois, no satisfeitos com isso, estabele
cem outro, o de menor esforo para mais trabalho. Da o
operrio, por motivo das mquinas,trabalhar mais e ser pior
remunerado; da ter o operrio nas mquinas o seu maior
inimigo; da o excesso de produo e a crise que nos amea
a {O Proletrio, 2 ago. 1896).

No imaginrio operrio, a mquina se apresenta como


a sntese da explorao capitalista e o agente primeiro da
dominao. Posio inversa ela ocupa no universo bur
gus, onde se apresenta como o smbolo do progresso e
da sociedade do bem- estar.
Mesmo guardando por longo tempo caractersticas
artesanais, ou pelo menos combinando-se com o uso pro
gressivo de mquinas, a introduo de tecnologia na em
presa no se restringiu apenas reorganizao do traba
lho, acentuando o carter exploratrio da produo e in
troduzindo a mais-valia relativa.
A aquisio de mquifis pelos empresrios obrigou-
os a aumentos sucessivos da rea ocupada pelos estabe
lecimentos, o que inclusive envolvia uma nova disposi
o espacial.

39
Em 1913, por exemplo, a Companhia Fiao e Teci
dos Porto-Alegrense era assim descritaquanto s suas ins
talaes:
Area ocupada pelas fbricas esuas dependncias ede9.300
metros quadrados, possuindo a Companhia, para futuras
construes, uma rea de mais de 20.000 metros quadra
dos. Seus edifciosso de slidae eleganteconstruo, e na
instalao dos maquinismos foram guardados os espaos
para os operrios trabalharem desembaraadamente (Im
presses do Brasil^ 1913, p.814).
Oespao fabril, reordenado, tomava-se assim o marco
organizatrio da produo, dotado da flmcionalidade ne
cessria para que nele se operasse a diviso manufatureira
do trabalho. Constmirfbricas modernas, que se substitus
sem aos velhos galpes ou barraces que abrigavam sem
maior preocupao homens, mquinas e ferramentas, tor
nou-se um novo campo para a atuao de firmas de enge
nharia. Neste sentido, destacou-se em Porto Alegre a em
presade RudolfAhrons, responsvel por uma sriede pro
jetos para a constmo das novas fbricas.
Embora as fontes oficiais e empresriosdescrevam a
exemplaridade dos novos ambientes como locais "amplos
e arejados, que proporcionavam ao operrio a aspirao
de um ar semprerenovado"(Impresses de viagem, 1918),
como o caso referente fbrica de charutos Poock, de
Rio Grande, a viso do operrio sobre seu espao de traba
lho relatava outra realidade, acentuando a insalubridade
das condies fabris:
J Os oper^ios, emsuamaior parte, vivem como quese
qestrados do mundo, dos movimentos livres, adstritos a
movimentos ritmicos reiterados; em algumas indstrias,
principalmente, as condies sedentrias da vida reunidas
s circunstncias deletriasdo meio ambiente e a privao
doexerccio necessrio ao gozode umasadeperfeita, cons
tituem um atentado vida dos infelizes trabalhadores. Os
alfaiates, sapateiros, costureiras e teceles so os que esto
mais sujeitos a esses esgotamentos de vida pelas circuns
tncias acima citadas, cujas conseqncias so o aumento

40
das estatsticas dos anmicos, tsicos e escruflilosos, por
que est plenamente provado que a monotonia de muitos
gneros de trabalho origina o aborrecimento e, conseqen
temente, como o tdio provoca a anemia as mais claras
manifestaes dela [...]. A todos os males acima menciona
dos, rena-se as ms condies higinicas das oficinas com
atmosfera geralmente impregnada de vapores deletrios, de
poeira nociva, de grmens mefticos. [...] e teremos o qua
dro negro do que sofre o operrio e que Karl Marx assim
descreveu [...] (A Voz do Operrio, 1 abr. 1899).
Por vezes, fontes nitidamente conservadoras, como o
jornal AFederao, reforavama identificao do espao
fabril como um local a demandar melhores condies de
higiene. Relatando uma visita sanitria do inspetor de hi
giene de uma fbrica de gravatas, luvas e espartilhos de
Porto Alegre - a Companhia Manufatura -, assim se expri
mia o jornal oficial do republicanismo gacho:
Encontrou ordem, boa distribuio, asseio no prdio, po
rm fez notar ao gerente a necessidade de serem estabe
lecidas as oficinas em casa mais espaosa e que no seja
cercada por outros prdios, como a em que funcionam atu
almente, o que se poder encontrar em localidades mais
afastadas do centro da cidade. O Dr. Castilhos fez ainda ver
a necessidade da remoo das latrinas para lugar mais apro
priado.E da modificao do serviode asseioda ditafbrica
{A Federao, 2 fev. 1892).

Ora, apesar da ordem (que poder ser traduzida em


disciplina), a boa distribuio e asseio aludidos parecem
ser negados pela observao posterior a respeito da exi-
gidade do espao e das condies de higiene do local. Ou
seja, a fbrica se apresenta como um local exguo
(atravancado com homens e mquinas? Mal iluminado com
a proximidade de outros prdios?) e prejudicial sade,
devido a incmoda presena de latrinas ao lado do recinto
de trabalho. Por outro lado, no incio da nova dcada se
encontravam em formao os bairros operrio-fabris, o que
implicaria a progressiva retirada das indstrias do Centro
da cidade - como e o caso citado - para os arrabaldes. O

41
quadrose tomaria aindamaisclaro quando se tiver em con
ta que, na constituio de novos bairros, o loteamento dos
mesmos e a extenso dosservios pblicos at taiszonasse
colocavam como uma das oportunidades de investimento
imobilirio paraos capitais urbanos que ascenderam coma
Repblica ^esavento, 1990).
Nesta medida que assumem relevncia os servios
de inspetoria de higienenum governo em que as distintas
prsonas do capital se encontravam ainda mais imbricadas
e participando ao mesmo tempo dos cargos administrati
vos e das companhias para a prestao de servios pbli
cos que se estavam formando.
Caberia ainda considerar que uma notcia-denncia
de tal natureza por um rgo da imprensa conservadora
da capital encontra seu significado no empenho do PRR
em realizar no estado um progresso econmico baseado
na racionalizao da produo, no qual se inclua a remo
delao das fbricas segundo preceitos de higiene e a ob
teno de artigos de boa qualidade.
O panorama descrito na fin de sicle no seria pinta
do com cores mais suaves na Belle poque. O jornal A
Luta, de Porto Alegre, assim descrevia em 1906 o ambi
ente de trabalhoda Companhia Fabril, da capital,que pro
duzia meias:

Quanto s condies higinicas da fbrica, so pouco se


melhantes mais ou menos com as de todas desta capitai,
onde os proprietrios e gerentes de estabelecimentos in
dustriais pouco ou nenhuma ateno lembram para estas
coisas. A diretoria de higiene intimou os gerentes das f-
' bricas a colocarem filtros nas mesmas. Na fbrica de mei
as foi posto, em virtude de tal intimaao, um filtro para
fomecer gua para cerca de 180 operrios que ali traba
lham, quando no pode fomecer seno a 10 pessoas. Ape
nas a seo de fiao desta fbrica est regularmente or
ganizada com asseio, boa gua, etc., e isso devido aos
cuidados do respectivo encarregado Sr. Schlosstein (13
set. 1506).

Retoma-se, portanto, na palavra do proletariado rio-

42
grandense, a viso catastrfica do espao fabril referido
pelas fontes clssicas. Naturalmente, trata-se de uma vi
so parcial - a do trabalhador direto -, mas o seu resgate
se faz necessrio no exatamente para tom-lo o critrio
absoluto de expresso da realidade, mas para desvelar
um outro "sentir" das condies fabris que se contrapu
nham viso risonhadas empresas apresentada pela bur
guesia.
Outros depoimentos enriqueceriam este quadro,
como aquele trazido pela A Democracia Social, de
Pelotas, sobre a sada dosoperrios da fbrica Rheingantz,
de Rio Grande, no ano de 1893, ento denominada Unio
Fabril e Pastoril:

No h quadro da nossa sociedade que se possa comparar.


Nem um naufrgio nem um exrcito batido. Os operrios
tm meia hora para almoar. Quando eles saem da fbrica,
para esta primeira refeio do dia, saem correndo, mas s
costumamos chamar correr a um passo estugado, a um cami
nhar apressado; note-se, porm, que no assim que eles
saem. Eles saem correndo, na expresso mais larga da pala
vra, e voltam correndo da mesma forma. Tem meia hora
para almoar e a cidade dista dois quilmetros da fbrica;
tm de sair correndo, comer correndo e voltar correndo. Ge
ralmente os homens gastam e precisam mesmo gastar meia
hora ou mais em cada refeio. E se tratssemos de outra
gente, se tratssemos de gente, que gasta cincia e para quem
foi feita a higiene, estou certo de que os mdicos encarrega
dos da sade pblica clamariam um dia contra isso, demons
trando impossibilidade de um corpo se alimentar assim, mas
no se trata disso, trata-se de uma classe servil, de uma raa
escrava, para quem no h cincia, e quando h um barato,
de esmola e portanto de carregao (10 dez. 1893).
O quadro assume cores patticas, implicando uma
dilatao da jornada atravs do encurtamento mximo dos
perodos de descanso, como no caso o ,horrio previsto
para as refeies. Que poderia ainda dilatar-se ao ponto
de atingir at o domingo, incluindo-o como dia de traba
lho, como o caso referido dos operrios do curtume de
Fernando Negreira, em Pelotas, que demandavam em 1893

43
que o padro lhes concedesse um dia inteiro de folga e
no meio dia, como era costume na empresa... (A Demo
cracia Social, 13 ago. 1893).
Entretanto, o direito ao repouso era defendido pelos
trabalhadores como elemento reparador de suas foras,
sendo to necessrio vida quanto o prprio ato de tra
balhar. O Echo Operrio, rgo do partido socialista, pos
tulava este princpio, argumentando que:
A sociedade no cessar de sofrer, conservar-se- sempre
num estado de equilbrio fictcio, enquando os homens vo
tados em to grande nmero ao sacrifcio da misria, no
tenham todos, depois da fadiga cotidiana, um perodo de
repouso para reaverem o vigor e manterem-se assim na sua
dignidade de livres e pensadores (1 maio 1901).
Quanto jornada de trabalho propriamente dita, esta
poderia variar conforme a empresa, oscilando segundo as
determinaes do proprietrio. O mesmo Jornal Echo Ope
rrio indicava, em 7 de novembro de 1897, um dia de tra
balho entre 12 e 14 horas como prtica corrente, ao mesmo
tempo que aplaudia a iniciativa do proprietrio de uma li
vraria, que estipulara para os operrios de suas oficinas
9h30min detrabalho, comentradas 7 horas,intervalo para
comer de 12h30s 13h30min e sada s 18 horas (14 nov.
1897). J A Luta apontava para uma jornada de 18 horas
paraos condutores de bondes (Rodrigues, 1898, p.260).
No mesmo ano tem-se referncias de que a fbrica
de papel de Brockmann & Cia., de Pedras Brancas
(Guaba), trabalhava noite e dia, parando apenas 36 ho-
r^ por sernana {A Luta, 13 set. 1906). No incio do scu
lo, os operrios do setor moageiro (Relatrio da Secreta
ria, 1908, v.l, p.91) tinham uma jornada que se aproxi
mava dos trabalhadores do setor txtil: 10 a 12 horas de
trabalho por dia. Por ocasio da greve de 1906, pelas 8
horasde trabalho, ocorrida em PortoAlegre, era execrada
a atitude dos pedreiros, que se sujeitavam sem reclamar
a trabalhar 10 e mais horas por dia, mediante o recurso
dos patres de empregarem luz eltrica nas oficinas {A
Luta, 13 set. 1906).

44
Um pouco mais adiante, j em 1911, o jornal Echo do
Povo discorria sobre a situao dos tipgrafos em Porto
Alegre:
O tipgrafo trabalha, em algumas oficinas, quase se pode
dizer, dia e noite, e no fim de semanas, apresentando uma
fria de 40$ a 50$000, isto mesmo os que so dotados de
agilidade, causa admirao aos proprietrio das oficinas
que, por sua vez, ento, procuram meios e modos de dimi
nuir o vencimento daqueles. No consideravam que os seus
empregados levam 16 a 18 horas metidos nas oficinas, es
gotando as suas foras, e que amanh ou depois tero,
vencidos pelo excesso de trabalho, de recolher-se a um
canto da Santa Casa (5 out. 1911).

Estar-se-ia, pois, diante de uma situao limite, sendo


ajornadados tipgrafos comparada dostrabalhadores de
charqueada na poca da safra', que era de 18 a 20 horas.
Ao longo da Repblica Velha, a reivindicao pelas
8 horasvoltariaa aparecernas grevesoperrias, evidenci
ando um processo de avano e recuo das relaes entre o
capital e o trabalho.
Nas reclamaes dos operrios, a longa jornada de
trabalho era freqentemente associada baixa remunera
o. No tocante a este ponto, apesar da emergncia da f
bricater como pressuposto a separao entre o capitale o
trabalho e estar ligada ao assalariamento, na prtica vi
goravam formas de remunerao no-monetrias.
Um anncio de emprego para costureiras, de 1895,
propunha uma jornada de 12 horas de trabalho, salrio e
comida (Gaietinha, 20 out. 1895). Ou seja, a presena do
item"comida" na ofertade empregopressupunha que a parte
propriamente monetria do salrio era mais baixa... Em
outras empresas, como o caso da Fundio Becker, de
PortoAlegre,o proprietriorecrutavatrabalhadoresna zona
colonial alem e os abrigava em sua residncia, dando-lhes
casa e comida (Delhaes-Gnther, 1973, p. 166-167), enquan
to a Eberle descontava dos salrios as aquisies no arma
zm feitas pelos operrios (Metalrgica Abramo Eberle).
Se, por um lado, tais relatos indicam que formas no-

45
monetrias coexistiam com o pagamento de salrios, por
outro, no possvel deixar de considerar que o
assalariamento se impunha no Estado, com o avano da
economia de mercado.
A questo salarial relacionava-se com a alardeada alta
do custo de vida. Esta denncia persiste tanto no perodo
coberto pela poltica encilhamentista, de 1891 a 1894,
momento marcadamente inflacionrio, quanto no perodo
de recesso econmica que se seguiu, notadamente a par
tir de 1898,com a ascenso de Campos Sales e o incio da
poltica de saneamento financeiro.
Em 1893, por exemplo, era apontado que um oper
rio ganhava cerca de 35000 ris por dia, o que perfazia
um salrio de 915000 por ms, trabalhando 26 dias. Se
guia-se o clculo mdio de suas despesas durante um ms,
para uma famlia com trs indivduos adultos:
Na impossibilidade de morar num cortio cujo aluguel de
6 a 8500 mensais e na impossibilidade ainda maior de en
contrar prdios cujo custo seja equivalente sua renda, como
geralmente se encontra nas cidades industriais, estes ho
mens tm de alugar uma destas habitaes que at agora
tem se conservado entre 20 e 305000 mensais.
Demos-lhe, porm, para casa e gua 205000
Gastando 2 K de carne por dia, 1 K a cada refeies,
e custa-lhe mensalmente 215600
Consumindo 2 K de banha, isto , pouco mais de
60 gramas a cada refeio, custa-lhe 35200
Dois K de toicinho 25200
Acar, 1 K, oUj seja 1/2 K por dia, a 700 ris,
cujo custo de acar ordinrio 105500
Po,^320 por dia, o que bastante restrito para
trs pessoas 95600
Caf, 4 K a 25, preo este peloqual se compra
mais milho que caf 85000
Arroz, 8 K a 320 25560
Verdura e temperos a 100 ris por dia 35000
Lenha 45000
2 a 1/2 dzias de velas de sebo, isto ,
uma vela por dia 25000

46
Dois pacotes de fsforos (um fumante gasta
uma caixa por dia) ISOOO
Fumo para o dono da casa 1$500
Aluguel de um cubo p/matriais fecais 1$000
Soma 90$ 160
Temos aqui um saldo mensal de 840 reis!
[...]
Nunca, no Brasil o povo se viu em to pobres circunstn
cias {A Democracia Social, 9 jul. 1893)..

Antes de estabelecer qualquer comparao com da


dos de salrio e custo de vida subseqentes,algumas con
sideraes se impem. Primeiro, o altoconsumo de carne
dafamlia operria, comparativamente situao de hoje,
o que leva a concluir pelo posterior depauperamento de
sua dieta e, conseqentemente, da sua resistncia fsica.
Em segundo lugar, o salrio mensal empatavacom o con
sumo, expresso em habitao e alimento quase que exclu
sivamente, sem qualquer reserva para reposio de ves
turio e calado, por exemplo.
Ao identificar as razes de tal estado precrio de vida,
o jornal operrio dava a sua verso da poltica econmi-
co-financeira da poca, condenando o encilhamento:
A quem, porm, lanar a culpa disso? A ningum e a to
dos. O governo, decretando leis protecionistas, protegede
fato, mas protegemeiadzia,desprotegendo milhares, pro
tege os que no precisam de proteo, deixando os que a
precisam entregues ao acaso.

Dizem; o protecionismo trouxe muito trabalho, muita ex


trao indstria nacional, muito incentivo explorao
de novas indstrias, etc., etc...

Trouxe; mas trouxe conjuntamente os enormes impostos


indiretos pagos pelos que podem e pelos que no podem;
trouxe a pequena inconvenincia de um homemtrazer du-
zentos mil ris a cobrir o corpo quando antes disso trazia
cinqenta; trouxe a inconvenincia tambm pequena de
as indstrias fabris relaxarem as suas manufaturas, o em
prego dos materiais, tendo em mira unicamente a avidez
do lucro, livres de concorrncia estrangeira, decrescendo

47
em qualidade quanto crescem em quantidade, de maneira a
carem porterraao primeiro trompao inevitvel queo pro
tecionismo receber. E a est o consumidor roubado na in
dstria nacional porque lhe vendem gato por lebre e rouba
do na indstria estrangeira porque para vestir um casaco
tem de dar outro ao Estado. Quem ganha com isto? A gran
de indstria e o grosso comrcio. O povo o eterno burro
desta luta poltica (A Democracia Social, 9 jul. 1893).
A crtica ao encilhamentismo , pois, radical, desnu
dando a sua feio burguesa: o protecionismo e emisso
haviam favorecido ao grande capital, com prejuzo para
a qualidade da produo, dado o estmulo concedido
proliferao das pequenas empresas que operavam com
baixa tecnologia. Todavia, ao menor obstculo, estas su
cumbiam. A elevao dos preos, garantida pela poltica
protecionista, incidia sobre a elevao do custo de vida
das populaes urbanas, que tinham visto assim agrava
das as suas condies de existncia.
Logo, o resultado do processo instalado era vantajo
so para a burguesia e prejudicial ao proletariado.
A mesma viso da crise do poder aquisitivo da classe
trabalhadora era apresentada na mesma poca pelo jornal
Gazetinha:

A populao de Porto Alegre est atravessando uma crise


bem funesta, o que pode ainda ter conseqncias graves.
Nunca em tempos idos, presenciou a capital do Rio Grande
do Sul esta corrente de especulao comercial que hoje se
desenvolveto criminosamente sem que os agentesdo go-
^' vemo tomem providncias sobre o assunto. O povo est
cansado de suportar esta carestia de gneros, esta excessi-
' vaelevao depreos, e nenhuma medida razovel apare
ce paralivrar os habitantes de Porto Alegre de semelhante
monoplio. [...] Onde esto estas promessas de bem-es
tar, deabundncia e deliberdade que a cada passo sefazia
com palavres cheios de uma retrica que hoje considera
mos ridcula, por parte deste governo que dirige atual
mente os destinos do Estado? [...] Que sofra opovo, que o
proletrio que tem enorme famlia e que vence 2$ ou 3$
dirios passe ou no necessidades; que o comerciante

48
especulador multiplique os seus capitais custa do povo,
isto e muito razovel muito lgico! (3 abr. 1892).
Reitera-se o mesmo baixo salrio e a identificao
dos culpados da situao: os capitalistas e o governo que
no cumpria as promessas feitas de se colocar ao lado do
povo e implantar a sociedade do bem-estar.
O fim da poltica encilhamentista e a posta em prtica
pelo governo de medidas saneadoras da economia no te
riam, por si, minorado a situao dos operrios. Com a
retrao do crdito, o recuo do protecionismo e o fim das
emisses,muitos estabelecimentos fecharam (4 mar. 1897),
deixando de pagar a seus operrios as quantias devidas
(24 nov. e 17 dez. 1898), ou procederam reduo dos
salrios, como medida de conteno de despesas (2 dez.
1^96), gerando desemprego e agravamento das condies
de vida das classes subalternas.
Em 1897, a Gazetinha denunciava que operrios de
uma fbrica de tecidos na Rua Voluntrios da Ptria esta
vam sofrendo diminuio dos seus vencimentos. H pou
co conseguiam fazer 5$000 dirios e agora s obtinham
cerca de 35000 (6 jun. 1897). O patro diminura a mo-
de-obra na empresa e reduzira salrios, sob a alegao de
que trocara a linha de produo, deixando de fabricar pon-
chos e passando produo de fianelas e panos. O jornal
alertava que ainda deste salrio eram deduzidos os dias
em que as mquinas no operavam:
[...] devido a vrios inconvenientes que ocorrem no meca
nismo, quebras ou qualquer outro desarranjo, em mdia 2
dias por quinzena, e adiciona-se-lhe mais os ias santos e
feriados, e, feitas as contas, reconhecer-se-ia claramente que
o exguo salrio do obreiro fica reduzido a 25000 r. dirios,
pouco mais ou menos (6 jun. 1897).
Embora no se precise a data em que o operrio
receberia 55000 ris por dia (o momento imediamente
posterior ao fim do encilhamentismo?), registra-se a ma
nuteno d baixo salrio acrescido de um dado novo: os
descontos que incidiam sobre os dias em que as mquinas
no operavam.

49
Conclua o artigo:
E lembrem-se que a maior parte dos referidos trabalhado
res tem famlias a sustentar, que os gneros alimentcios,
de primeira necessidade, esto atualmente por preos
exorbitantes, que por qualquer cubculo paga-se um alu
guel caro, que a chita e o zuarte, a seda e a casimirapara o
pobreoperrio, custam no presentemuito maisdo que cus
tavam h dois anos [...]
Note-se, no caso, a insistncia do abaixamento do
salrio (nominal e real), acompanhado da elevao dos
gneros de consumo. Resta, contudo, a surpresa de ver a
seda entre as fazendas possveis ou presumveis de serem
adquiridas^pelos pobres na poca, o que novamente repe
para o historiador a inevitvel comparao com a realida
de contempornea.
O jornal Echo Operrio oferece dados comparati
vos entre salrio e custo de vida para o ano de 1898 que
possibilitam tecer consideraes com aqueles anteriores,
referentes a 1893:

Ganhando salrios insuficientssimos lutando com uma crise


de trabalho que se prolonga interminavelmente, e que j
vem de longadata, o operariado v-se assoberbado pelas
necessidades, as quais no pode debelar porque em tudo
so superiores ssuas foras. [...] Atualmente um bom ope
rrio ganha na media 150$000 por ms e no geral os sal
rios so de 100$ at 1205000 [...].
Damos a seguir um quadro demonstrativo das despesas
que necessita fazef uma famlia durante o ms, pelo qual
mais facilmente se pode ajuizar das causas que nos levam
, a acusar os governos [...].
Ei-lo:
, Ganho do chefe 120$
Despesa:
Aluguel de casa e gua 40$
Lenha 12$
Po 18$
Acar 7$
Game, a 400 rs o K 24$
Verdura, a 200 rs por dia 6$
Arroz, toucinho, banha 12$

50
Gs, velas, sabo, etc 6$
Soma 125$
Dficit 5$
[...] E trate-se de uma famlia onde todos gozem sade e a
mulher tenha leite para dar ao filho mais novo, que em ge
ral ainda mama, pois no caso contrrio, l vo 240 ris pelo
menos para o leite. E se algum cai doente? L temos a boti-
ca, o mdico.

A constatao bsica de que tanto o salrio quanto


o custo de vida haviam aumentado, na passagem do pero
do inflacionrio para o perodo de deflao, mas se man
teve constante o equilbrio entre salrio e consumo, redu-
zindo-se este ao seu mnimo possvel.O alto preo do po
e a sua baixa qualidade, por exemplo, eram objeto de
reclamaes constantes nos jornais operrios (Gazetinha,
10 e 11 jun. 1898).
Alguns anos depois, em plena Belle poque, assim
era descrita a situao de uma das categorias proletrias
da cidade, a dos alfaiates:
Parece incrvel que haja oficiais alfaiates que se sujeitam a
ganhar 15$, 20$, 25$ ou 35$ mil ris por ms! [...] Vou dis
criminar aqui as despesas que, pela parte mnima, tem que
fazer uma famlia operria composta por 5 ou 6 pessoas:
Aluguel de uma pocilga ou casebre anti-higinico, no mni
mo 35$000; a famlia, para alimentar-se regularmente (para
no dizer mal), no pode passar sem adquirir 1 1/2 quilos de
carne que custa 750 ris e ao ms 23$250 ris, 6 pes de 50
gramas por dia a 50 ris falem 300 ris e por ms 9$000
ris; por mais economias que faa esta famlia no pode
gastar no armazm menos de 50$000 ris mensais; o leite
indispensvel em casa onde h crianas, e nunca menos de 1
litro os satisfar; o seu preo regular de 400 ou 500 ris,
faremos, no entanto, pelo mnimo, perfaz ao ms 12$000
ris; temos ainda 5$00 ris de gua e 1$200 de remoo de
materiais fecais, portanto, somando, chegamos a 135$ ris,
isto, as despesas invariveis; sem falar na vestimenta de
todos da famlia sem a qual no podemos passar, sem falar
ainda em despesas com medicamentos e farmcias, em gas
tos extraordinrios a que seguidamente nos vemos arrasta-

51
dos por circunstncias vrias, e nem sequer por sonho nos
lembramos de falar em utenslios indispensveis morada,
tantas outras coisas que achamos desnecessrio enumerar.
Pois bem, para comear comparao entre receita e despe
sa, afirmamos que nem um oficial alfaiate de Porto Alegre
ganha salrio igual soma da despesa invarivel e mais
necessria vida (135$000), sendo esta desigualdade para
menos na receita {OAlfaiate, 12 out. 1907).
A julgar pelos salrios-ms apontados anteriormente
para 1893 (91$000) e 1898 (1205000), os vencimentos
do alfaiateque lhe conferiam o grau de setor mais explo
rado d proletariado gacho. Em termos de despesas men
sais,para 1893 apontava-se 90$100paratrs pessoas adul
tas; em 1898, 1255000, sem especificao do nmero de
membros, mas era aludido o "leite das crianas"; enquan
to que, para 1907, as despesas de 5 ou 6 pessoas (entendi
do marido, mulher e crianas) atingiram 1355000. Toma-
se difcil comparar exatamente dados desiguais. Entende-
se ainda que deve-se sempre desconfiar da falsa seguran
a dos nmeros e que todo indicativo desta ordem repre
senta apenas uma parcela da realidade, que deve ser anali
sada no seu conjunto mais amplo com outros dados.
Repete-se, contudo, as queixas de que o salrio no
suficiente para um chefe de famlia sustentar-se, a si e
aos seus.

A esta reduzida remunerao um fato deve ser


acrescentado e que j'foi referido anteriormente: os des
contos que incidiam sobre o salrio.
Anlisando a caderneta de controle das multas sobre
os operrios da metalrgica Abramo Eberlepara o ano de
1911, [pode-se ter uma idia dos motivos que determina
vam a inflao. O empregado era punidopor ter fumado na
latrina ou na funilaria, por ter assobiado na oficina, pelo
estrago causado nos instrumentos de trabalho, por ter dei
xado o bico da tomeira aberto, por ter sado para lavaras
mos antes da hora, por deixar de limpar as ferramentas,
etc.Osmotivos soosmais corriqueiros, e a maiorparteda
incidncia dasmultas incidia sobrea tal proibio de fumar

52
que, pela sua freqncia, demonstra o quanto a regra era
infringida. Por outro lado, a disciplina da fbrica visava ao
controle de corpos e mentes. Assobiar era motivo de puni
o porque revelava uma evaso do esprito, um relaxa
mento na ateno, uma menor concentrao no trabalho. O
trabalho obedecia a uma sistemtica implacvel, e o des
cuidocom a conservao das ferramentas ou o desleixono
seu asseio eram motivos de penalidade.
Sobre as mulheres, em especial, recaam muitas mul
tas. Parte mais fraca, tinham o seu j reduzido salrio ain
da mais diminudo.
Tome-se o exemplo deste relato operrio sobre uma
empresa de Pelotas, em 1893:
Uma costureira da fbrica de calados dos Srs. Jlio Silva
& C. recebeu, como ordenado correspondente ao seu traba
lho no ms de setembro, a quantia de 600 ris. A costureira
ganhou mais do que isso, mesmo segundo a lei da fbrica,
mas tambm segundo a lei da fbrica, ela incorreu em
diversas penas que so punidas com multas, o que lhe re
duziu o ordenado a 600 ris.
Na fabrica dos Srs. J.Silva & C. paga-se multa por vir tar
de, paga-se multa por conversar, paga-se multa por cuspir
no cho, paga-se multa por fumar, e no nos consta que se
ganhe alguma coisa por no se incorrer em qualquer destas
culpas. [...] Uma fbrica um Estado dentro de outro Esta
do. Os Estados atuais estabelecem impostos que o povo
no quis pagar e os Estados so representantes dos povos.
As fbricas estabelecem multas e regulamentos sem
consultar queles para os quais so estabelecidas tais leis.
a mesma coisa{Democracia Social, 15 out. 1893).
Volta de novo a produo de imagens da fbrica pela
classe operria, anteriormente identificada com o hospital,
agora a figura do Estado que vem a ela associada. O elo
de ligao deste imaginriosocial dado pela identificao
de uma situao opressora. Trata-se das distintas facetas de
um processo de dominao que se impe e que se estende
do mbito pblico ao privado e que percebido como tal -
enquanto poder disciplinador - pelas classes subalternas.

53
As multas eram cobradas por faltar ao servio, mes
mo que o trabalhador mandasse algum da famlia avisar
que no poderia comparecer (Democrac/aSoc/a/, 17 dez.
1893), ou por conversar ou dirigir a palavra a algum du
rante a jornada.
A Democracia Social relata o fato de que uma moa
que trabalhava na aludida empresa de Jlio Silva & C.
sofrer unia multade 1$000, por ter;
[...]em ocasioem quetrabalhavana fbrica, perguntadoa
uma sua companheira se naquele dia no ia visitar uma
amiga. Pormais que alegasse queofato dedirigir a palavra
suacompanheira no a distrara doservio e queesteno
sofrer com isso, nada conseguiu: a direo da fbrica foi
inflexvel, e a pobre senhora foi obrigada a pagar com o
produto talvez de um ou dois dias de trabalho o grande
delito de no ficar muda durante as 10 ou 12 horas de reclu
so naquele estabelecimento (17dez. 1893).
Em outra ocasio, omesmo peridico denunciava que
uma operria, no podendo comparecer ao servio por trs
dias consecutivos, pagara umamulta de 9$600:
Vencendo 600 ris por ms, ou seja, vinte e trs por dia,
ela teria de trabalhar quatrocentos e cinqenta dias para
pagar aos Srs. Jlio Silva &Cia. [...] Poder dizer quem
l que o ordenado desta costureira foi uma anomalia, mas
estamos informados de que estas anomalias - que na rea
lidade o so - do-se contudo muito freqentemente na-
quela fbrica ( 17 dez. 1893).
' Os exemplos, sempre com referncia aesta empresa,
sucedem-se no peridico operrio:
Naquela fbrica, as costureiras pagam todo o material que
gastam, linha, grude, agulhas de mquinas, etc. Parao aca
bamento das referidas botinas havia a costureira gasto na
fbrica a importncia de85000 dematerial. Quando apre
sentou as botinas, declararam queaquilo novalia mais de
85000. Tiveram a delicadeza de no lhe dizer queo traba
lhonovalia coisa alguma: disseram que valia85000, que
eraa importncia domaterial que elatinhade pagar fbri
ca. A explorao flagrante. absolutamente impossvel

54
um trabalho qualquer, depois de executado, valer somente
a importncia do material gasto nele (17 dez. 1893).

Sem precisar insistir com relatos sobre a mesma em


presa, dados de outras fbricas reproduzem a mesma situa
o de reduzir o salrio mediante a multa cobrada sobre
"delitos" ou mediante o "uso" dos meios de trabalho.
Veja-se o caso da fbrica de meias (Companhia Fa
bril) de Porto Alegre:
Os salrios que tiram os operrios, por semana, so insigni
ficantes: h alguns trabalhadores ganhando, por semana,
cerca de 30$000, o que, primeira vista, um bom ordena
do, se soubermos porm que das frias de cada um des
contado o preo das agulhas que emprega no trabalho e que
s vezes chegam a pagar lOSOOO de agulhas numa semana,
vemos aquele salrio baixar a uma soma irrisria. [...] Des
se reduzidssimo salrio so ainda multas infligidas pelos
mandes da oficina. Para que se avalie do que vai por ali de
explorao, sob a capa de multas para manter a "boa or
dem" do trabalho, trazemos para estas colunas uma relao
de algumas das multas ali aplicadas aos operrios. Entran
do 5 minutos depois da hora marcada [...]100 ris de multa;
faltando at a hora do almoo, 300; at o meio-dia, 500;
sendo encontrados operrios conversando, de 500 alSOOO
de multa a cada um; quem levar para a fbrica algum livro,
folheto ou Jornal multado em 500 ris; subir uma escada,
que existe na fbrica, calado de tamancos o operrio ou
operria e multado em ISOOO ( A Luta, 15 dez. 1906).
Enfim, a cobrana de multas e a imposio de um
regulamento para a fbrica devem ser enteqdidas como
estratgia de controle empresarial para obteno da disci
plina no interior da empresa. H que notar ainda que es
tas multas, via de regra, oravam sempre num valor mais
alto que o ganho dirio do operrio.
A disciplina uma estratgia de organizao do es
pao, e a fbrica se apresenta como o espao privilegiado
de realizao do poder burgus. bem verdade que este
poder no se circunscreve ao reduto fabril e se dissemina
por toda a estrutura social, mas no mbito da empresa que
tem o seu ncleo central de operao a dominao burgue-

55
sa. Da fabrica para a sociedade, passando pelo Estado,
consubstanciam-se prticas que procuram ajustar os corpos
eas mentes dos indivduos alocais epadres desejados. O
espao de fbrica , pois, um reduto privilegiado de exerc
cio deste poder. Alei da fbrica a lei burguesa do poder
que subjuga ecoage, mas que tambm capaz de cooptar,
como no caso das prticas assistenciais empreendidas pelo
patronato extramuros da empresa.
Outra forma de disciplina e coao entre os traba
lhadores diz respeito aos cartes de controle inaugurados
por certas empresas. O processo consistia no seguinte: a
partir do momento em que um operrio se despedisse ou
fosse despedido de uma fbrica, para ser admitido em ou
tra, era obrigado aapresentar um carto dado pela fbrica
quesaa. Ou seja, a fbrica se reservava o direito de reter
ou no otrabalhador, no caso deterinteresse em que con
tinuasse no estabelecimento, recusando-se a fornecer
o carto. No caso contrrio - o do operrio ser despedi
do -estabelecia-se com arede de informaes gerada pelo
carto da fbrica de origem uma verdadeira "lista negra"
que dificultava ao trabalhador encontrar emprego. ADe
mocracia Social trazia o fato luz, lembrando:
[...] atodos os que negam a questo social no Brasil e que
no precisa sair de Pelotas para se enxergar as faces de c
lebre questo: que aqui ela existe, no tanto como em Fran
a, mas mais, muito mais, porque os operrios aqui ainda
no chegaram s regies do govemo e lj. [...] Aqui [...]
impe-se condies destas a homens branco, coisa que
nunca lembrou aos escravagistas do Brasil de impor sua
mercadoria humana (8 out. 1893).
Trata-se, pois, de umaforma de controle que era as
sociada forma mais brutal de coero humana, a escra
vido, recentemente extinta enquanto instituio no pas
e qual os operrios freqentemente incorriam nas suas
comparaes. Por outro lado, toma-se claro que a funo
da classe operria no sul do Brasil acompanhava o pro
cesso universal capitalista de sujeio dos subalternos
lei da fbrica. Especificidades regionais, diferenas de

56
escala e qualidade entre os nveis de acumulao de capi
tal no invalidam esta constatao. Esta prtica que se de
senvolvia na fbrica encontrava ressonncia nos circuitos
privados. A tcnica da reteno da mo-de-obra junto ao
local de trabalho era tambm utilizada nos regulamentos
dos serviosde criados impostospelamimicipalidade.Em
Pelotas, por exemplo, o criado que sem prvio aviso aban
donasse a casa de seu patro perderia o salrio vencido at
o dia em que se ausentasse... (Democracia Social^ 3 dez.
1893)
Os contratos de trabalho celebrados entre as empre
sas e aqueles que ali procuravam emprego reproduzem
tambm esta tcnica de cerceamento de conduta do ope
rrio. Volta baila a to criticada fbrica de Jlio Silva &
Cia., de Pelotas, que os jornais operrios criticavam, re
produzindo um contrato de trabalho entre Taveme & Cia.,
representantes em Paris da empresa, e os operrios que se
engajavam para o servio do estabelecimento:
Artigo 1 - F. declara saber trabalhar habilmente e compro
mete-se a seguir para Pelotas, salvo caso de fora maior, a
fim de prestar servios, como bom e fiel operrio, Manu
fatura de Calados Pelotense.
Artigo 2 - Os salrios e preos de obra da Manufatura de
Calados variam entre 3$000 e SOOO (moeda papel) para
cada dia de trabalho.
Artigo 3 - A Manufatura de Calados garante a F., salvo
caso de fora maior, empreg-lo nestas condies por dia
ou por pela dureinte o tempo contratado.
Artigo 4. - A Manufatura de Calados toma a si o custo
do transporte de F. at Pelotas, sendo viagem de estrada
de ferro feita em 3" classe e a de vapor proa.
Artigo 5 - Os srs. Taveme & C. abonaro a F. a quantia
de 100 fr. que F. obriga-se a pagar Manufatura de Cala
dos por meio de descontos em seu salrio.
Artigo 6 - Depois de 18 meses de bons e leais servios
Manufatura de Cfados, F., se quiser voltar Frana, a
Manufatura de Calados lhe pagar a passagem de volta,
mas nas mesmas condies de ida {Democracia Social, 3
dez. 1893).

57
o peridico proletrio alertava, com propriedade, para
o termo "bons e leais servios", bastante dbio enquanto
juzo. Ou seja, se competia ao patro avaliar seo trabalho
seguia ou no este padro de fidelidade e competncia,
ele poderia deixar de cumprir a sua parte no contrato toda
vez que considerava que aquele "nvel" deixasse de ser
atendido. Tambm dbia a possibilidade de o operrio
deixar o servio em"casode fora maior", o quetambm
ficava a cargo dojulgamento do empresrio. Na prtica, o
tratado era unilateral e se constitua numa camisa de fora
para o trabalhador.
Na mesma linha se comportava a talo Brasileira, f
brica detecidos deRio Grande, cujos operrios tinham vin
do da Itliacom a promessade ganharo dobro do que rece
biam na ptria de origem e que aquios gneros alimentcios
eram mais baratos. Na verdade, os operrios, em vez de
receberem no Brasil os 6$000 da promessa, passaram a
receber 3$500 e 3$800, salrio corrente para o operrio da
terra, mas que implicava um engodo para a mo-de-obra
estrangeira importada, que se via desassistida para poder
reivindicar seusdireitos {Echo Operrio, 19e 26 set. 1897).
A lei da fbrica tinha seus agentes. O aumento do
espao fabril, do contingente de operrios, a introduo
de mquinas e a diviso do trabalho demandaram a figu
ra de fiscais, mestres e contramestres, a que se destinava
o papel de "vigiar e punir", exercendo o controle da pro
duo e da conduta.
Taisagentes do capital eramjulgadospelostrabalha
dores como elementos que se valiam de sua posio supe-
. rior na empresa para abusar e maltratar os Operrios. As
queixas se avolumavam, dirigidas aosjornais, aospatres
ou at as autoridades do municpio, acusando que os mes
tres no se restringiam apenas figura do operrio que
violaraas regras da fbrica, mas atingiamtambm pesso
as de sua famlia que trabalhavam na empresa. Exemplifi
cando este caso, tem-se a seguinte notcia sobre a fbrica
de tecidos Rheingantz, de Rio Grande:

58
Dizem que a famlia de um operrio distinto pela altivez do
carter fora intimada a deixar a casa que ocupa, porque
querem vingar-se da altivez do chefe em no agentar os
desaforos dos capatazes. No obstante ter ele trs pessoas
da famlia trabalhando na fbrica, foi obrigado a mud-la
mesmo com uma das pessoas em estado de invalidez por
doena. A est como na fbrica de tecidos se trata os ope
rrios mais dignos: perseguies at com a famlia que no
tem culpa do que faz o chefe (Echo Operrio^ 12 set. 1897).

Via de regra, reclamaes sobre as condies de traba


lho,atrasos no pagamento ou maustratossofridos eramres
pondidos com a dispensa sumria do trabalho^^ ou com a
recomendao de que se as condies no agradavam, fos
se o trabalhador procurar outro emprego {Gazetinha, 6 jun.
1897). No menos freqentes eram os casos em que os
mestres agrediam os operrios fisicamente (7 mar. 1897).
Causava revolta no meio operrio incidentes como o que
envolvera o mestre de oficinas de uma fbrica, "escravocrata
grosseiro" {Echo Operrio, 26 set. 1897), que agredira um
velho operrio a bofetadas e que tambm afrontava os de
mais ao fumar nas oficinas, o que era expressamente proi
bido segundo o regulamento da empresa.
Todavia, aqueles sobre os quais recaam os maiores
maus tratos eram as mulheres operrias.
Os baixos salrios dos trabalhadores, como j foi vis
to, eram compensados pelos reforos advindos do ingresso
de outros membros da famlia na empresa, como as mu
lheres e as crianas. A prpria mecanizao dos estabe
lecimentos, com a entrada em cena das mquinas, impli
cou uma desqualificao/qualificao da fora-trabalho
e dos seus "saberes", hierarquizando o quadro do pessoal
fabril. De um lado, dispunham-se aqueles que detinham
o conhecimento necessrio de gerir a mquina, via de
regra trabalhadores "importados" Junto com elas ou man
dados buscar na Europa a posteriori, isso antes de que no
Rio Grande se montassem estabelecimentos profissiona
lizantes.
Tal processo implicava uma desqualificao do saber

59
artesanal do operrio, tornando desnecessria sua
"virtualidade tcnica" para as operaes fabris mecani
zadas. O corolrio desta hierarquizao era a entrada em
cena de uma mo-de-obra da mais baixa qualificao ain
da, ou como tal considerada: mulheres e crianas. Acom
panhava este processo uma escala salarial que atribua a
estes ltimos tambm os mais baixos rendimentos, o que
era percebido pela classe operria:
A dura e negra lei do salrio d ao homem, como recom
pensadeseuembrutecedor e pesado trabalho, o estritamen
te ou menos que o estritamente indispensvel para reparar
as foras gastas no mesmo; mulher, o seu pesado labor
pago com um tero do que se d ao homem. Pessimamente
alimentadas, mal vestidas, como poder lutar contra os agen
tes naturaise artificiaisque a rodeiam? Sangue depauperado,
pela falta de alimentos reconstituintes do seu organismo,
que condies de vida, de robustez, oferece sua prole?
{Echo Operrio, 17 out. 1897)
O moderno maquinismo, fazendo to apta a mulher como o
homem para certos trabalhos industriais, permitiu que seja
arrancada ao lar domstico para arroj-la oficina. No foi
a falta de braos masculinos o que provocou esta industria
lizaoda mulher,que a obriga ao mesmotempo a fabricar
produtores e a fabricar produtos. Se os capitalistas tm
utilizado de preferncia os braos femininos, porqueen
contraram neles - como nos braos das crianas - instru
mentos humanos de trabalho por menor preo [...]. Pelo
mesmopreo que deveria comprar-sea nica fora de tra
balho d homem, do chefe de famlia, se a mulher no
estivesse na oficina, o capitalista compra atualmente a tri
pla fp^ade trabalho: do homem, da mulher e do menino.
As mulheres sujeitam-se mais explorao que os ho
mens, por trabalharem sempre mais barato que estes [...].
At agora s as mulheres do proletariado que temos
visto exercer todas as profisses por pesado que seja o
exerccio delas, isso devido condio de misria da
classe a que pertencem e que a sociedade atual a exps, de
modo que estas infelizes, antes dp se lanarem no vcio.

60
Atividades nas docas,
inicio do sculo 20.
socorrem-se do trabalho por mais cruel que ele seja [...].
(24 out 1897).
Os salrios mais baixoseram, por vezes, acompanha
dos de uma exigncia no campo da produtividade. Em
1895, o proprietrio de um estabelecimento, ao recrutar
costureiraspara calas, camisas, ceroulas e palets, preve
nia que s distribuiria costuras quelas que fizessem mais
de seis peas por dia {Mercantil, 26 jan. 1895).
Alm da explorao salarial do trabalho feminino,
estas se encontravam mais merc das investidas amoro
sasde diretores de empresas {Echo Operrio, 26 set. 1898)
ou de mestres, contramestres e capatazes. Sobre elas
incidiam com mais freqncia as multas da fbrica. Como
dizia o jornal Democracia Social, ao comentar a punio
de uma operria:
No sabemos se os homens incorrem na mesma multa por
idntica falta, sendo possvel que no, porque os homens
tm um espemear mais pronto (18 nov. 1893).

Tais abusos contra a figura feminina atingiam pro


pores maiores quando se tratava de mulheres grvidas.
A Gazetinha descrevia desta forma a falta de compreen
so das empresas para com as operrias neste estado, ocor
rida com uma trabalhadora de uma fbrica de tecidos de
Porto Alegre:
H dias, achando-se em adiantado estado de gravidez e
no podendo porm faltar oficina porque precisava au
xiliar o sustento dos seus, ela, aproveitando um momento
em que a mquina de que se servia dispensava a sua inter-
Xi^no imediata, e como se sentisse mal em razo de seu
estado, encostou-se em outra mquina fronteira sua a
fim de descansar um pouco, sem contudo descuidar-se do
regular funcionamento da que estava a seu cargo. Viu-a
assim o gerente e, sem atender a nenhuma razo, sem con
siderao de espcie alguma, imediatamente multou-a em
5$000 ris! E nota-se que o salrio dessa pobre operria
de 2$500 ris dirios! (6 jun. 1897)
Quando no eram multas, eram severas repreenses

62
pelo "relaxamento da postura" que as grvidas realizavam
aps longas horas de trabalho em p. Caso a faltosa insis
tisse no "delito", era despedida da fbrica, segundo a es
tratgia disciplinar obedecida por uma fbrica de meias
de Porto Alegre (Gazetinha, 24 set. 1898).
Desta forma, quando o conhecido comerciante, de
PortoAlegre, EleutrioArajo passou a empregarmoas
como caixeiras de seu estabelecimento, em 1911, a novi
dade foi bastante comentadapela opinio pblica:
Que na Europa e em outros lugares isso se faa ali compre
ende-se porque todos os ramos da atividade humana j es
to por demais explorados e so tradicionais as normas de
respeito e de seriedade devidas s jovens que labutam pelo
po cotidiano. Aqui, porm, no: h mil ocupaes doms
ticas para as moas, sem que lhes seja preciso ocupao to
imprpria da sua modstia e da sua delicadeza de seu sexo!
{O Exemplo, 1^ de maio 1911)

Entretanto, o articulista de O Exemplo convinha que,


atrs de um balco de loja, as moas ficavam mesmo expos
tas aos gracejos e abusos a que eram submetidas aquelas
[...] pobres senhoritas que perambulam diariamente pelas ruas
da cidade, no vai-e-vm das fbricas, onde intemam-se nas
diferentes sees e ficam sujeitas ao subomo pernicioso
dos capatazes, caixeiros, caixas, guarda-livros e quejandos.

Em suma, o lugar da mulher era no lar, no trato da


famlia, ao resguardo da vida "fora de casa", aspirao
esta negada pelas precrias condies de existncia do
proletariado urbano.
Quanto presena das crianas no mercado de traba
lho, esta pode ser notada no comrcio como nas indstrias.
Anncios de jornais da poca requisitavam caixeiros
de 14 a 16 anos {Mercantil, 12 jan. 1899) ou mesmo de 10
. a 14 anos {Jornal do Comrcio, 24 fev. 1883), para o que
se exigia "boa conduta". Imagine-se o q deveria ser a
esperada boa conduta para a criana que trabalhasse: no
mnimo, que deixasse de ser criana. Pela sua provvel
"falta de ateno", as crianas operrias ficavam mais

63
sujeitas aos acidentes no trabalho, de queeram vtimas.
Os jomais operrios no deixavam de denunciar tais
abusos, considerados verdadeiros crimes, como aquele anun
ciado noperidico ARazo, sobre a morte de um menino
de11 anos, vtima daexplorao notrabalho fabril:
Quando deveria ainda andar no colgio, j era obrigado a
ganhar um desgraado salrio para ajudar-se a sustentar.
Quemiservel sociedade estaburguesa. Umpai v-seobri
gado a sacrificarseus inocentesfilhos para no v-los pas
sar fome... (1 maio 1896)

Neste sentido, era com verdadeira indignao que os


jomais operrios denunciavam casos como os aconteci
dos na Rheigantz, de Rio Grande:
Dizem que a gente de uma fbrica importantssima desta
cidade proibiu ao professor das aulas da mesma fbrica que
ensinasse aos filhos dos operrios alm das quatro opera
es, leitura e escrita. Os operrios no precisavam gram
tica nem estudos mais profundos do que as quatro opera
es, disse ele (Echo Operrio, 12 set. 1897)..
Ou seja, na opinio do peridico, a medida visava con
servar o proletariado na ignorncia, cerceando a educao
de seus filhos, para melhor garantir a sua dominao.
Em sntese, os testemunhos apontam para as duras
condies de trabalho que se processavam no Rio Grande
do Sul, no perodo em que se constitua a sua classe tra
balhadora, convertendo o espao fabril em reduto do exer
ccio da disciplina e do controle do operariado.

64
EU, TRABALHADOR: A CONSTRUO
DA IDENTIDADE OPERRIA

Os indivduos e grupos do sentido ao mundo e a si


prprios atravs da representao.
A representao coletiva implica na configuraode
idias-imagens que, constitudas a partir da vivncia de
cada grupo, atribuam uma identidade ao grupo. Ou seja,
ela corresponde a prticas sociais e historicamente dife
renciadas que visualizam a realidade de uma determinada
forma, estabelecendo uma rede de interligaes de ima
gens, valores, crenas e comportamentos. Enquanto pro
cesso de constituio da identidade, a auto-imagem do
grupo fortalece a coeso interna, estabelecendo, por um
lado, os elementos de regularidade e semelhana e, por
outro, marcando as diferenas com os demais.
O processo de construo da identidade/alteridade
tem, pois, sua relao com o mundo social, embora diga
respeito ao plano do imaginrio. A mediao entre con
creto real e concreto pensado no , assim, de oposio,
tal como uma clivagem entre verdade e no-verdade, real
e no-real. As idias-imagens de representao coletiva
so elas tambm parte do que se convencionou chamar
como real (condies concretas de existncia). So pro
duzidas em interao permanente e, por sua vez, atuam
sobre este "real", motivando aes e comportamentos.
A leitura dos jornais operrios permite surpreender o
reiterado recurso s representaes alegricas da situao
do proletariado, suas condies de vida e trabalho, que so
relatadas atravs deoontos, parbolas, sonhos, poesias ou
charges. Ora, a expresso alegrica implicareferir-se a uma
coisa, mas apontar para uma outra, para um sentido mais

65
alm. Mais do que isso, implica realizar a representao
concretade uma idiaabstrata, cujosentidono manifes
to. Subjacente ao quese v, se l ou se imagina, a alegoria
comporta um outro contedo (Kothe, 1986).
No casodosperidicos operrios, a narrativa alegri
ca se faz acompmihar, no final, da indicao de um cdi
go que permitir decifi-ar a parbola. A chave da deciffa-
o explcita, para que no caiba dvida quanto ao sen
tido das imagens empregadas. A simbologia didtica e
tem por fim reiterar a opresso sofrida pelos operrios,
exaltar as virtudes do trabalho e contribuir para a
autoconscincia da categoria. Muito freqentes nos jor
nais eram as pequenas historietas ou contos.
Verso modificada da histria do Rei Midas, um dos
contos narrava a atitude de um monarca, ao proibir seus
sditos de trabalharem na terra, para dedicarem-se s ao
trabalho nas minas. A rainha, aps tentar inutilmente
dissuadi-lo, serviu lhe de comer somente iguarias... de
ouro. O rei voltou atrs de sua deciso, mas j era tarde:
o tempo do plantio j havia passado, sobreveio a fome na
poca da colheita e o monarca foi vtima da revolta dos
lavradores.
A identificao dos personagens da parbola vinha
como lio ao fim do conto, para no haver dvidas de
interpretao:
[...] o rei o Capital, a rainha a Razo os lavradores o
Povo; o trabalho das minas a explorao de que somos
vtimas, o banquete de ouro os temores burgueses a revolta
dos lavradores a Revoluo Social (Avante, 24 fev. 1901).

As alegorias retomam na narrativa de um sonho, na


qual o indivduo via a beira de um rio uma flor to bela
que ningum tinha coragem de apanhar, at que uma jo
vem, no menos bela e resoluta, o fez, despetalando-a ao
vento... As consideraesinterpretativaspassam longe dos
cuidados ecolgicos e enveredam pelo caminho da crtica
social: a flor simboliza a sociedade livre e para a qual ca
minhava a humanidade a passos de gigante; a jovem re-

66
presentava os valentes precursores deste ideal (Prolet
rio^ 28 maio 1906).
Por outro lado, certos contos so pungentes, dram
ticos e exploram as condies de vida e de trabalho do
proletariado no sentido de compor tragdias que tenham
o sabor de "verdicas". Ora o drama de uma famlia
pauprrima que, em noite de tempestade, v morrer o
chefe da casa, deixando a viva com a criana em aban
dono, conto que finaliza com a exortao da me ao filho
vingana, lembrando-lhe que Deus no existe (Avante,
24 fev. 1901), ora a historieta que narra a falta de com
paixo de um mestre em adiantar dinheiro para o infeliz
carpinteiro que precisava alimentar sua famlia, mas que
contudo foi salvo pela generosidade do velho guarda da
obra, pobre tambm como ele, mas que lhe entregou suas
economias (Echo Operrio, 1jan. 1898).
A ligao imediata com o cotidiano no se faz espe
rar, expressa no final do conto: "assim corre a vida de
muitos operrios que ns vemos por a, de rosto plido e
amargurado".
Implcita fica a mensagem da solidariedade e da ne
cessria unio dos pobres ante a avareza dos ricos.
No mesmo tom melodramtico o conto no qual
uma pobre costureira tuberculosa trabalha no vestido bran
co de uma noiva rica, sobre o qual deixa cair um fio de
sangue que lhe escorre dos lbios roxos:
[...] o ltimo talvez daqueles pobres pulmes que no pu
deram resistir ao peso de tantos vestidos de noivas abasta
das! A verdade que surpreendemos no trabalho um ca
dver! Ah, alegre desposada! Como no flcars quando
souberes amanh que o teu alvo vestido foi manchado pelo
fio de sangue onde o patologista encontrar os indcios do
bacilo de Koch? (A Luta, 15 dez 1906)

O exemplo das costureiras, smbolo da mulher ope


rria, vtima da explorao capitalista, contrastado com
a viso das mulheres das classes abastadas, que, despre
ocupadas, no precisam matar-se nas longas jornadas de
trabalho.

67
s vezes, o tom detragdia abre espao para um fio
de esperana, motivado por uma redeno individual. Na
peateatral "A honra proletria", levada a efeito em Rio
Grande, em 1906, e que se destinava propaganda das
idias libertrias, o patro acusa de ladro a um operrio e
sua famlia, que so perseguidos pela polcia, mas o dra
ma tem um final feliz porque o patro se arrepende e volta
atrs (O Proletrio, 28 maio 1906).
Sem pertencer a um teatro operrio, mas sem dvida
alguma classificando-se como um teatro social, encontra-
se a obra de Joaquim Alves Torres, crtico da sociedade
burguesa do sculo 19, com seus valores, esteretipos,
modismos e comportamentos. Interessa, no caso em pau
ta, aquelas peas que do conta da realidade operria, como
"O trabalho", na qual se defende o socialismo e denuncia
a explorao capitalista.
Refere Heemann:

Em "O trabalho" toda a complexidade nascente da socieda


de industrial com suas lutas entre o capital e o trabalho faz
uma surpreendente apario. Esse confronto serve como
sustentculo da aoe da narrativa. No importa que o con
flito crie um vilo e um heri que terminam em posies
esquemticas. E que o desfecho, com sentido moralizante,
ponha contomo unidimensional e maniquesta nos prota
gonistas. Capital e trabalho aparecem perfeitamente colo
cados em suas posies antagnicas e digladiantes (Torres,
1989, p.2).

Na pea "O trabalho", por exemplo, o cruel patro


chantageia um pobre operrio que cometera um furto para
salvar a vida da mulher. Para no denunci-lo polcia,
quer que lhe entregue a filha como esposa. Esta, natural
mente, moa virtuosa, bela e ama outro, justamente o
gerente da fbrica, que acaba entrando em conflito com o
proprietrio e saindo do estabelecimento. Seguem-se pres
ses, aes de solidariedade entre os operrios com o ge
rente que se demite, vilanias e chantagens do patro, mas
a bondade e a justia vencem: no final, o patro cai
fulminado por uma congesto cerebral.

68
Que reaes deveria ter provocado esta pea? Sem
dvida alguma, a inteno do autor, ao polarizar papis e
estereotipar personagens, era revelar o quadro da questo
social. O granfinale, contudo, no mais uma vez a revo
luo social, mas a vitria do bem sobre o mal, da justia
sobre a iniqidade, como num conto de fadas. Que expec
tativas uma peas dessas atenderia? esperana de que
ospatres seregenerassem, sefossem maus? crena de
que, no final, a nobreza da alma se sobreporia e faria
triunfar a Justia social? Sadas, sem dvida, baseadas
em performances individuais e critrios morais, que fi
cam abaixo de uma conscientizao propriamente polti
ca da questo social.
A poesia, como outra das manifestaes da cultura
operria, divulga ora a imagem da triste recompensa que
aguarda os proletrios aps uma vida de labuta, ora exorta
unio e luta, como forma nica de superar a ordem
vigente:
Trabalhei o quanto pude.
Regando com meu suor,
Campos que no eram meus
Velho e com pouca sade
Sem mais amparo, senhor
Peo pelo amor de Deus!
{Exemplo, 12maio 1911)

Proletrios! unidos brademos:


Liberdade, progresso e unio;
Igualdade na Ptria queremos
Baixe a fora e impere a razo
{Proletrio, 12jul. 1896).

Outras poesias celebram a figura digna do trabalha


dor, seu vigor fsico verdadeiro exemplo de perseverana,
como se pode ver no soneto de Damasceno Vieira:
Eu gostava de ver a valentia
Do msculo obreiro j grisalho.
Cuja fronte, banhada em santo orvalho
Serena e bravamente se expandia!

69
Que rijeza de pulso! Que alegria
Tinhasobrea bigomade trabalho
Batendo firme, comvigoro malho
O malho que s ele suspendia!

Eu, se s vezes nas Artes tenho ingresso


E me sinto cansado jomaleiro.
Enfraquecido s Lutas do progresso,

No abato o cerviz; mas altaneiro


A lia do trabalho me arremesso
Seguindo o nobre exemplo do ferreiro
(Operrio, 6 dez. 1885).
Contos, peas de teatro e poesia se faziam acompa
nhar por representaes grficas do trabalhador. Este
sempre umhomem corpulento, branco, de barba, ao qual
a rusticidade do desenho no deixa escapar um ar altivo
{Gazetinha, 24 nov. 1895). Junto a ele, instrumentos de
trabalho, os quais o operrioempunhacomo uma arma. E
arma realmente no seriam enquanto sentido simblico
de fora e unio contra o capital?
E interessante, contudo, contrapor este tipo de ilus
trao alegrica do trabalhador - algum dotado de nobre
za pela funo que exerce, encamao de uma fora que
se espera despertar - com um outro tipo caricatural que
comeou a aparecer com freqncia nos jornais do fim do
sculo. Em particular, a Gazetinha apresentava uma srie
de ilustraes que punham em cena os subalternos sob
uma outra tica: o Z Povinho.
Magro, enfezado, de pele escura, com falta de dentes
e cabelos em desalinho, mal vestido, Z Povinho compu
nha o tipo do pobre: sofredor, desassistido pelas autorida
des, deserdado pelo sistema, ludibriado pelos comercian
tes, merojoguete nas mos dos polticos. Seu tipo racial
um tanto indefmido e talvez pudesse ser associado a um
mulato. sobretudo umpobre coitado questemdeveres
- trabalhar, pagar impostos - e muito poucos direitos. Re
clamando sempre das autoridades, sem que suas queixas
sejam levadas em conta, ZPovinho sesitua nocentro da

70
questo da cidadania. Habitante da cidade, era, contudo,
um cidado de segunda classe.
J no incio da dada de 80, o jornal O Sculo criti
cava o sistema poltico na monarquia, do qual era exclu
do o Z Povinho (2 dez. 1980).ComQnX^nodperformance
dos polticos, comentava o jornal:
As coisas so sempre assim: brigam, decompem-se, esfo-
lam-se e, por fim de contas, quem perde o pobre Z Povi
nho que paga impostos escandalosos para sempre
distribudos entre os pimpolhos (25 set. 1881).

Com a Proclamao da Repblica e a abolio dos


privilgios de nascimento, a palavra cidadania passou a
ter um sentido preciso de extenso de direitos ao povo,
estabelecendo uma relao entre os governados, que pa
gavam impostos, obedeciam s leis e votavam, e o Esta
do, que administrava os servios pblicos e controlava a
poltica. Todavia, as diferenas sociais perpassavam os
desideratos polticos e, na prtica, constituam-se duas clas
ses de cidados. A reverso de expectativas se fazia sentir
em jornais dedicados s causas dos subalternos que se viam
desassistidos no novo regime:
Onde esto estas promessas de bem-estar, de abundncia e
de liberdade que a cada passo se fazia com palavres chei
os de uma retrica que hoje consideramos ridcula por par
te deste governo que dirige atualmente os destinos do Esta
do? [...] Esta poltica intolervel, imprestvel mesmo, rou
ba-lhe o necessrio tempo para cuidar dos interesses do
povo, deste msero e infeliz povo que, no entanto, a alma
do Estado, a alavanca do progresso, o motor da liqueza
pblica (Gaze/rt/fl, 3 abr. 1892).

Ao fim de contas, ser Z Povinho, no final do sculo


19, em Porto Alegre, significava, entre outras coisas, ser
um trabalhador pobre, isto , ocupar uma posio subal
terna e socialmente desqualificada no mercado de traba
lho, morar em cortios ou em habitaes precrias e an
dar mal vestido. Representado caricaturalmente nestes
termos, ora com ar ingnuo, ora triste, mas sempre hu-

71
mlde e porbaixo nas situaes (Gazetinha, 10 nov. 1895,
29mar. 1896), ZPovinho eraobjeto depiadas e charges
alusivas suacondio de explorado. O humor, contudo,
novisaridiculariz-lo, masdenunciar, pelapiada, a situa
o das classes menos favorecidas. Sua imagem bem
distante daquela representao do trabalhador altaneiro,
tipodeus grego comgrilhes, prontoa rebelar-se. Cr-se,
contudo, quese tratade diferentes construes simblicas
emtomode ummesmo personagem, o proletariado urba
no. A questo poderia ser tratada tanto seriamente - a
alegoria quanto nobreza do trabalho - como de forma
picaresca - as desventuras do cidado de segunda classe -
, mas se trata de diferentes instncias de abordagem. O
Z Povinho, por exemplo, no um ocioso, um vaga
bundo, mas um cidado que oprimido pelo sistema. O
operrio um trabalhador que, injustamente, sofre na
fbrica a mesma iniqidade do sistema vigente.
Trata-se, a nosso ver, de diferentes espaos e formas
da construo de uma identidade operria, que se repre
senta sob diferentes facetas.
Todavia, a construo da identidade do proletariado
no se manifestou s no plano da produo literria e arts
tica. Os peridicos da poca esto plenos de conceituaes
valorativas sobre a classe, que tem como tnica a identifi
cao de alguns traos comuns: a subaltemidade, o traba
lho como condio de vida, a pobreza, a explorao:
O homem operrio, acostumado s lutas da vida, o incan
svel trabalhador de sempre, vive s custas do honrado la
bor cotidiano que dignifica, nobilitando o carter [...] sujei
to, infelizmente, especulao ridcula de exploradores
mercenrios, transforma-se em fonte inesgotvel de extor
ses aviltantes, baixas e miserveis que tem por objetivo
nico e exclusivo salientar a opulncia dos porta-vozes da
hipocrisia, sem ter o direito de reclamar o justo valor do
seu trabalho [...] (O Direito, 2 set. 1900).

Em estilo grandiloqente, o operrio apresentado


como o responsvel pelo progresso da sociedade e pela
riqueza das naes:

72
o proletrio o mineiro que penetra as entranhas da terra
para de l tirar o combustvel com que se alimentam as
mquinas e, tambm, o ouro com que se satisfaz a vaidade
humana; o marinheiro que, enfrentando as guas do oce
ano, julga-se mais forte que as ondas [...] o lavrador que,
cantarolando, sulca a terra, deita nela o gro, o v crescer,
cuida-o escolhe-o, o artista que constri o que de mais
sublime no gnero da arquitetura, pintura ou estaturia [...].
Oproletrio o povo, a nao, a humanidade, o uni
verso de que ele representa maioria absoluta [...]. Sem ele
nada progride, as principais fontes produtoras do capital -
agricultura, indstria e comrcio - no podero existir [...].
O proletrio e o gigante cujos ombros so as bases de toda
a organizaogovernamental, produtorese financiadoradas
naes, suporta, entretanto, o desprezo da sociedade [...]
{O Proletrio, 5 jul. 1896).

Obreiro do progresso, mas aviltado pelo sistema, pea


essencial da sociedade moderna, mas humilhado pela mes
ma sociedade, a viso do proletrio sobre si mesmo, sem
dvida, no representava o pice de um processo de cons
cincia de classe. Esta, contudo, se constri ao mesmo tem
po que a classe,num processo lento e histricode identifi
cao de vivncias comuns e de contraste com as condi
es dos outros grupos sociais.Neste processo de identida-
de/alteridade, independente das posturas polticas assumi
das pelosjornais (socialista, anarquistaou sem filiaoideo
lgica defmida), a constatao da desigualdade social ope
rava como o contraponto da viso burguesa do mundo.
interessante a correlao que se estabelece com fre
qncia entre a situao da escravido, recm-abolida nb
fmal do sculo, com a atual situao vivenciada pelo proleta
riado. Dizia o Echo Operrio, em 1898, que no haviam
sido os interesses da ptria ou sentimentos humanitrios os
que haviam inspirado aquele ato to aplaudido, mas sim
[...] a explorao burguesa que, depoVs de acurados estu
dos e clculos, chegou a convico de que, mantendo es
cravizado o esprito, mais lucros auferia do que a velha
escravido do homem (28 mar. 1898).

73
Em suma, a lgica do capital que determinava a
emancipao, convertendo-se o operrio num novo tipo
de escravo, mais rentvel para o sistema em termos de
acumulao.
Para a construo desta auto-imagem certos concei
tos sofundamentais no imaginrio socialproletrio: povo,
trabalho, capital, a natureza da relaoentre ambos,justi
a social e, como no podia deixar de ser, em se tratando
da classe trabalhadora, as metas a serem seguidas.
Em princpio, o operrio, base da nao, maioria
absoluta de sua populao, opovo (jO Pampeiro,6 maio
1886), a prpria humanidade. Neste sentido, o trabalho
entendido como o guia da humanidade ao longo da his
tria, responsvel por todas as conquistasfeitas:
O trabalho o perfeito arquiteto de todos os momentos que
a liberdade h levantado atravs dos sculos: a luz que
vemos brilhar nos astros sublimes das constelaes do sa
ber e do engrandecimento humano; a traduo de todas as
liberdades passadas, os sustentculos das presentes e ser,
decerto, da verdadeira democracia, da verdadeira igualda
de (O Proletrio, 26 Jul. 1896).
A idealizao do trabalho como atividade humana e
enobrecedora recorrente nos textos operrios:
Creio no trabalho honesto, todo poderoso criador do bem
sobre a terra, e no progresso um "S seu filho, que no tem
senhor, o qual concebido do santo esprito do Direito e
nasce da virgem Justia. Creio que Trabalho e Progresso,
Direito e Justia, padecem sob o poder do govemo bur
gus, so torturados sempre e espoliados e deram ao in-
' ^ femo chamado misria. Creio que h de surgir o dia da
reivindicao, em que o trabalhador subir posio que
lhe compete [...] (Avante, 17 jul. 1908)

Um credo desta natureza, onde a religio se confunde


com a concepo do operrio como Homofaber, onde a
redeno viria pela revoluo social, sem dvida deveria
causar impacto nas comunidades trabalhadoras com for
te influncia religiosa, tipo a italiana.

74
Ora, sendo o trabalho atributo ou funo da natureza
humana e potencialmente gestor da sua felicidade e bem-
estar, responsvel por tudo de grandioso que a sociedade -
ou o trabalho social acumulado - pudera produzir, por que
isto no se realizava?
A resposta estava nas duas condies vigentes do
capitalismo, nas quais o trabalho no era um direito, mas
uma opresso, tolhendo-lhe a fora, a criatividade, a li
berdade, a inteligncia(yf Voz do Operrio^ labr. 1899).
Naturalmente, a documentao analisada diz respeito
a jornais operrios que, como todo peridico, visa for
mao da opinio pblica. No caso em pauta, uma opi
nio classista e, acrescentado o fato de que muitos destes
peridicos tinham propostas polticas definidas (socialis
tas, anarquistas), trata-se de uma opinio ideologizada.
Tambm certo que os articulistas no podem ser toma
dos como a expresso da classe em seu conjunto, mas tal
vez como a sua vanguarda que, por ser politizada, relati
vamente instruda e engajada num projeto determinado,
pretendem convencer e socializar suas idias pelo conjun
to do proletariado.
Difcil medir a eficcia da penetrao de tais idi
as no meio proletrio. possvel identificar, isto sim, a
presena dos lderes no movimento sindical e grevista,
retomando o discurso da igualdade, da justia social, da
revoluo.
Entretanto, tais discursos, elaborados a partir de pres
supostos tericos aliengenas - Engels, Marx, Bakunin,
etc. -, so, neste momento, correlacionados com as con
dies de trabalho e vida do operariado brasileiro e lo
cal. O texto, pois, se refere a um contexto onde a
cotidianidade refora a teoria importada. O objetivo pa
rece ser o de possibilitar ao leitor a identificao de sua
condio operria no discurso geral do opresso capita
lista. Se esta era a leitura obtida pelo conjunto da classe,
difcil medir. Mais uma vez o contexto vem em apoio
ao discurso: a constncia da resistncia, da greve, da sa
botagem, do inconformismo ante as condies da e-

75
xistncia operria d talvez umapistano sentido de que a
auto-identidade comeava a se afirmar.
O operariado se viacomo importante, por ser identifi
cado com o trabalho, e portanto como fator de progresso,
mas se sentia subalterno e injustiado por no ter o direito
de usufinir os fiutos do seu labor, como pensava merecer.
O resultado objetivo era a constatao da misria,
que ocorria nos grandes centros urbanos e industrializa
dos e na Porto Alegre dos incios do sculo:
Em nosso meio a misria a mesma e quem se desse ao
trabalho de percorrer os tugriosescassos onde habitam os
deserdados encontraria as mesmas figuras tristes e macilen-
tas que caracterizam os explorados de outras partes, veria
criancinhas dbeis, que no tm nos lbios o rubor da vida,
nem acharia nestes lbios descorados o enczuitador sorriso
dos crianas. E quantas e quantas destas criancinhas, flores
delicadas que s vivem de amor e de carinhos, fenecem por
no terem os seus tristes pais os recursos precisos para desde
o primeiro dia que nasce um filho trat-lo com a solicitude
requerida? E os jovens operrios que na escravido das ofi
cinas vo tendo dia a dia o organismo minado por enfermi
dades que ele sente, mas a necessidadede ganhar a vida obri-
ga-o a trabalhar at que se v um dia morrer num catre de
hospital? No isso misria? (A Luta, 13 set. 1906).

A inteno era comover, apontar as agruras, revelar


a pobreza, denunciar a insatisfao e fomentar a resis
tncia. Era, principalmente, demonstrar a falta de justia
social vigente:
Suprema irriso d'um grande ideal, falsificao pungente da
mais bela esperana. Que escmeo! Justia no o oiro do
saber, no o po, no a benevolncia, no a Liberdade,
o desprendimento Justia o homem sujeito ao tribunal
piolhoso, so as promulgaes obtusas d'um cdigo, so os
decretos nscios d'um intendente, so as mximas sedias.jde
todo o bisbrriaempanturrado hora da digesto.Justia o
policial manhoso quenosespreita, ofiscal municipal, o guarda
da alfndega bisbilhoteiro, o oficial de diligncias, toda a
variedade de esbirros, toda a espcie de beleguins, toda a
raade cesde guarda (O Proletrio, 28jan. 1906).

76
o cotidiano era assim esquadrinhado, realidade prxi
ma ao proletariado, pedaos da vida de cada dia, que encon
trassem significncia, que dessem sentido a uma represen
tao mental da categoria. Humilhado, espezinhado, avilta
do,explorado, roubadomas, ao mesmotempo,digno,obrei-
ro, construtor do progresso, sustentculo da sociedade.
A relao entre o capital e o trabalho era evocada dida
ticamente pela vivnciade cada um, onde as consideraes
morais encontravam fcil associao com a cotidianidade
ou com exemplos corriqueiros e de fcil entendimento:
Acerca das relaes entre operrios e burgueses, a nossa
questo simples, desde que todos queiram ver classe e pr
a palavra a servio da viso mental. Como classes, os nos
sos interesses so to antagnicos quanto os poderem ser
coisas diametralmente opostas: eles so os exploradores,
ns os explorados. No h adversrios mais irredutveis do
que aquele que mata e aquele que morre. Os viajantes que,
numa diligncia em caminho deserto, se vem de noite ata
cados por salteadores no podem esperar merc. Ns tam
bm no a esperamos (Echo Operrio, 1 maio 1910).
Neste contexto, a "Justia social" se encontrava, sim,
do lado do mais forte, agindo em defesa do capital, e a
burguesia era comparada ao Minotauro da fbula, na sua
nsia jamais saciada, ou ao sanguinrio deus Moloc dos
fencios. O texto passa do exemplo didtico do cotidiano
ao refinamento das imagens mitolgicas, que seriam com
preendidas por poucos ilustrados. Tratava-se, muitas ve
zes, de tradues de artigos escritos na Europa, nascidos
numa outra cultura, mas que se buscava encontrar reci
procidade de acolhida no contexto brasileiro. O intento
era visualizar todo o sistema como injusto, entendendo
ser o mesmo vicioso em origens:
O capitalista, fruto do roubo em sua origem e sustentado
atravs das idades com o produto do trabalho alheio, teve
logo aps o seu desastroso nascimento, como principais au-
xiliares ria manuteno do seu inquo domnio das criaes
diablicas e antinaturais: a Autoridade e a Religio {Echo
Operrio, 1maio 1901).

77
Diante de um tipo de relao social baseado na iniqi
dade", "despotismo", "menosprezo" e"parcialidade" (A De-
mocracia, maio 1905), os articulistas se perguntavam se
a sociedade tinha duas lgicas, a das aparncia burguesas
de sentimentalismo e justia e a do indiferentismo ante a
situao operria {Democracia Social, 19 nov. 1893). Invo
cava-se a fbula do lobo com a pele de cordeiro (A Demo
cracia, P maio 1905), verdadeira imagem daburguesia dis
simulada que sefazia passar por caridosa.
A coisificao do operrio era lembrada, indicando
a sua desumanizao, a sua converso num mero apare
lho deproduzir mais e mais {A Democracia, 22out. 1905).
A soluo para tais males variava conforme a postura
poltico/ideolgica da imprensa operria: oraeraa reden
o moral doproletariado, pela educao e pelaparticipa
o poltica(socialismo), ora o desenvolvimento do esp
rito associativo, baseado nos ideais de fraternidade e Jus
tia (anarco-sindicalismo).
H, contudo, uma idiaque perpassae que no per
tinente a esta ou aquela tendncia: o princpio evolucio-
nista, caro ao pensamento do sculo 19 e base do mito do
progresso.
Como dizia o Echo Operrio no incio do sculo: "a
natureza no d saltos e ser pela evoluo que ho de
fazer-se as reformas necessrias (P maio 1901).
Ora, identificado o sculo 19 como o "sculo do capi
tal" {Avante, 24 fev. 1901), cabia ao sculo 20 realizar a
concretizao da tendncia finalista presente no pensa
mento proletrio. Na necessria e inexorvel evoluo
da humanidade, a idia do progresso, na verso dos su
balternos, haveria de redimir os dominados e restaurar a
sua dignidade:
Evoluir... esse o 'mot d'ordre' que hoje escapa de todos os
lbios e que as inanimadas coisas parecem ecoar. Tudo evo
luiu,tudo se agita em luta ciclpica, gigante, para alcanar
umacoisamelhor, apenas emsonho entrevista, emmrbidos
sonhos acarinhadas [...]. Quea desigualdade a leida natu
rezae a igualdade absoluta umautopia - nsbem o sabemos.

78
ItVi
Nlss a. soluo do problema social noconsiste em estabele
cera igualdade absoluta, sim, em organizar a sociedade de
modo a oferecer e facilitar a cada um dos meios de poder
desenvolver livremente assuas capacidades, sem prejudicar
uns aos outros. Consiste em fundir o inferno e o paraso e
no haver mais duas humanidades: uma que esgota a exis
tncia das orgias e morre naopulncia; eoutra que esgota-se
no trabalho e morre namisria ( Evoluo, 2 fev. 1902).
Trata-se de uma viso no radical, onde at a identi
ficao da utopia feita e se admite que os caminhos
para a redeno passam pela razo, pela justia ou mes
mo pelo amor. No se trata de uma viso revolucionria
que pregue a luta armada. A revoluo social, pice do
processo produtivo, viria, no pela violncia, mas pelo
associativismo, pela resistncia, pela denncia.
Este tipo de viso, bastante difundido no meio oper
rio, contrasta com outras tendncias que pregavam a vin
gana e a luta de classes, como se pode ver no jornal
socialista Avante (22 fev. 1901, 29 abr. 1902).
A tendncia geral, contudo, no era a luta armada, e
as incitaes "literrias" vingana e participao pas
savam pelos caminhos da intemacionalidade da conscien
tizao. O operrio devia visualizar-se como oprimido e
subalterno, mas encaminhar a sua ao para os movimen
tos associativos, sindicais ou do partido poltico que res
pondesse pelos interesses proletrios.
Considerando as condies de formao do proletaria
do urbano rio-grandense, sabe-se a importncia que ocupa
va o coritingente de origem estrangeira, fosse ele "importa
do" do exterior pelos empresrios, em busca de mo-de-
obra qualificada, fosseele oriundo do processo imigratrio
vigente. Da mesma forma, constata-se a preferncia do
empresariado localpor estetipo de mo-de-obra, conside
rada de superiorqualidade, habilitada para o serviofabril,
concentrando em si as virtudes capitalistas do trabalho.
Como o operariado se visualizaria neste contexto? O
componente nacional teria sobre si tambm a carga pejo
rativa da escravido a pesar-lhe sobre os ombros? O traba-

80
lhador estrangeiro, louro e de olhos azuis, tambm se colo
caria ante a prpria classe como o melhor e mais apto?
A documentao nos fornece algumas pistas. Refe
ria o jornal O Proletrio, em 1896:
Estes nossos operrios ho de ser sempre os mesmos, nada
mais os endireita. No fazem mais caso de classe nem de
coisa alguma; querem de tudo isso o sossego segundo pare
ce. Domingo houve quem caisse em convidar os operrios
para uma reunio na Rua Ramiro Barcelos e sabe o que
sucedeu a esse algum? Ficou como macaco que mete a
mo em cumbuca, pois hora aprazada l tinha pouco
mais de ningum. A reunio era de operrios nacionais,
v-se logo, porque se fosse de estrangeiros isso no se
daria. Domingo, a uma hora, efetua-se uma outra reunio.
Querero os operrios nacionais desmentir o conceito pou
co lisonjeiro que deles se faz? (26 jul. 1896).

No final do sculo 19, pois, o preconceito existia e


se manifestava pelas pginas da imprensa operria. Impl
cita ao comentrio, est a apreciao sobre as partes: o
operrio estrangeiro era responsvel, consciente e pontu
al, e o operrio nacional despreocupado com as questes
relativas a seu interesse, inconseqente. A diferena apon
tada no texto diz respeito a comportamento, a modo de
ser, a hbitos condenveis ou no, no tratando de pos
sveis desnveis em termos de habilitao tcnica. Abor
da diferenas culturais, no profissionais.
Todavia, a distino entre nacionais e estrangeiros
tenderia a persistir. Por ocasio de um encontro da asso
ciao operaria ocorrido em Porto Alegre, em 1906^sdado
o grande nmero de alemes foi aventada a questo da
lngua oficial da sociedade: seria adotada a portuguesa
ou as duas, portuguesa e alem? Este ponto de discusso
provocou celeuma, gerando opinies controversas. Con
tudo, prevaleceu o julgamento de que a lngua adotada s
poderia ser o portugus, idioma db pas onde a associao
se instalara; por outro lado, todo recm-chegado a uma
nao estranha deveria procurar aprender a lngua local
{A Luta, 13 set. 1906).

81
o incidente elucidativo tanto para demonstrar o forte
contingente de alemesno proletariado urbano da capital
quanto para evidenciar as questes culturais que se inter
punham entre os dois grupos.
A tentativa era de fazer prevalecer uma auto-imagem
que ultrapassaria tais distines promovendo a coeso so
cial da categoria. As possveis diferenciaes ou pontos
de divergncia de hbitos, comportamento e idioma deve
riam ser postos de lado em funo da busca de condies
de vida e trabalho que irmanassem a todos numa concep
o comum frente a classe.

82
o ESPAO DA VIDA:
ONDE MORAM OS POBRES

Michelle Perrot aponta para um fenmeno que teria


ocorrido no sculo 19: enquanto que o movimento ope
rrio imaginava o advento de um mundo novo no qual a
classe proletria seria a demiurga, as classes dominantes
se retirariam para o conforto da vida privada e a constru
o do "eu". Estabelecer-se-ia, assim, uma separao en
tre pblico e privado (Perrot, 1981, p.VIII).
Ao contrrio da situao vivida hoje pelos operrios,
na qual se encontraria uma preocupao com o espao
privado, subtraindo ao olhar do patro seu lar, no sculo
19 os operrios reivindicariam "menos direito ao aloja
mento que o direito cidade, espao para viver (p.l9).
Complementa Perrot:
Durante um longo perodo, a reivindicao operria
conceme ao aluguel, no ao alojamento. Destes, se fala em
termos de custo, de peso no oramento, no de conforto ou
de espao. Que as greves no digam nada com relao a
isso, nada de surpreendente:tal no o seu objeto (p.20).
Ou seja, a separao entre o pblico e o privado no
sculo 19 resguardaria o burgus no reduto do lar e en-.
tregaria a rua ao domnio pblico.
A "rua", antes de ser um lugar histrico, um lugar
poltico, umhabitai,uma"interioridade" (Georgel, 1986,
p.1), o espao do povo, que se ope radicalmente casa,
lugar da intimidade burguesa...
Como refere Sennett (1989, p.30-2), a famlia bur
guesa do sculo 19 tentou preservar uma certa distino
entre o sentido da vida privada e a realidade exterior ao

83
lar. No primeiro, reduto da intimidade, regido pelos laos
do afeto e das leis da famlia, contrastaria com o espao
pblico, onde as pessoas eram foradas a conviver com
grupos dspares e desconhecidos, para o que se estabele
ceram regras diferentes para apresentao dos indivduos.
Surgiram padres de interao social adequados ao inter
cmbio com estranhos, ao mesmo tempo emqueo espao
pblico passou a ostentar redutos de socialidades inde
pendentes do controle direto das famlias burguesas. De
uma certa forma, determinados redutos acompanhavam
distines sexuais e sociais marcadas, produzidas no bojo
daconstituio deumaordem burguesa. Cafs, porexem
plo, eram redutos de socialidades masculinas, e se nas
confeitarias eram admitidas mulheres, estas pertenciam
sem dvida ao crculo das elegantes e andavam sempre
acompanhadas. Tal como os clubes ou teatros, estes lo
cais pblicos funcionavam como que uma extenso do
domnio privado burgus.
Mas nos parques, nas praas e nas avenidas, no ha
via como proibir a circulao dos demais: as ruas se en
chiam de gente do povo, num vaivm promscuo de trajes
e odores, que colocava lado a lado a distinta senhora que
ia s compras com um descuidado cangueiro a caminho
do porto. Quem sabe at se este, no seu modo desengon
ado de andar, no roaria um vestido trabalhado com ren
das e fariabalanar a sombrinha que resguardava a dama
dos rigores do sol?
Esta era, todavia, uma realidade inevitvel: medida
que a cidade crescia, que a vida comercial e fabril da urbe
se estendia, um povo sem rosto parecia habitar as ruas.
Eram, em princpio, pobres, mal vestidos, muitas vezes
mal-encaradose freqentemente atemorizavama vida das
famlias burguesas. A caminho do trabalho, na volta da
fbrica, fazendo biscates, mendigando ou simplesmente
flanando, a rua parecialhespertencer. O domnio do pu
blico parecia particularmente perigoso, atentatrio aos
padres morais dafamlia burguesa, ameaadora aosbons
costumes. Afinal de contas, era no espao pblico que a

84
maior parte dos crimes se perpetravam e tambm a mai
oriados seus agentes era gente pobre.
Sennett coloca que, num sculo 19 europeu convul-
sionado pela consolidao do capitalismo, fortaleceu-se
a idia de que o espao da rua era perigoso. Era preciso
refugiar-se dos perigos do domnio pblico abrigando-se
no privado. Orefugio bsico daconcepo burguesa ser
a famlia, concebida como reduto da moral, do amor, da
tranqilidade. Para tanto criou-se todo um discurso, um
padrode conduta,uma forma de trajar que demarcassem
os domnios do convvio familiar daqueles do pblico. Na
turalmente, este tipo de confrontao, brotado das condi
es de constituio de uma sociedade capitalista, condu
ziram, enquanto comportamento, a uma duplicidade de
moral. O queera imperativo ao larburgus podia servio
lado na rua sem maiores problemas de conscincia. O
mundo exclusivo da privatizao familiar permanecia
intocado e moralmente superior, mesmo que os seus mem
bros - masculinos sem dvida - rompessem suas regras
no domnio do pblico.
A constatao, contudo, no pode levar a imaginar
queo espao pblico se tomasse, efetivamente, o reino da
desordem e do vale-tudo. Justamente as presses de
privatizao suscitadas pelo capitalismo no sculo 19
conduziriam tambm a um intento de normalizao do es
pao pblico.
Tais consideraes, feitas a partir da anlise de con
dies concretas da vida urbana nas cidades europias do
sculo 19, remetem a uma dvida: esses processos teri
am se repetido nas condies locais?
Tomemos o caso de Porto Alegre, maior cidade da
provncia e no qual teramos configurado, a partir da se
gunda metade do sculo 19, um crescimento urbano,
acompanhado do surgimento de fbricas. Nesta Porto Ale
gre dafin de sicle, onde uma ordem urbana se instalava
e os trabalhadores marcavam a sua presena nas indstri
as nascentes, onde moravam os pobres? Teriam os traba
lhadores urbanos tambm pouca preocupao com o alo-

85
jamento? Encarariam a rua, o espao pblico, como seu
domnio e esfera de ao?
No caso de Porto Alegre, a ocupao do espao prin
cipiou pela ponta da pennsula, num conglomerado de
casas que seestendeu aolongo detrs longas ruas, parale
las praia, cortadas por pequenas ruas transversais que
desciam da cidade alta cidade baixa. No decorrer do s
culo 19, a cidade adquiriu um maior movimento quando
se tomou o centro escoadouro dos gneros produzidos
pela zona colonial alem. Por ocasio do cerco cidade,
durante a Revoluo Farroupilha, osprimeiros problemas
propriamente urbanos eclodiram: a populao fora obri
gada a concentrar-se na rea central, e esta proximidade
ps a nu problemas at ento no conhecidos pelo antigo
burgoaoriano. Aglomerados de casas de todos os tipos,
num cmzamento de mas e becos, exibiam um crescimen
to anrquico.
Nas dcadas de 50 e 60, a cidade cresceu para alm
dos limites da rea central e surgiram os arraiais, zonas
suburbanas onde se erguiam olarias, moinhos, matadou
ros e pequenas fbricas.
Todavia, era na rea do Centro que se verificava, na
opinio dos notveis da cidade, uma promiscuidade
indesejada de ricos e pobres, vivendo face a face. A cida
de se revelava suja, malcheirosa, desordenada.
Os velhos sobrados e casares, que haviam sido mo
rada de baronesas e brigadeiros, passaram a atestar a di
versificao social da Porto Alegre do sculo 19. Enquan
to seus donos se retiravam para a Duque de Caxias ou
peira a Independncia constmindo novos palacetes, as an
tigas construes, sublocadas, passaram a abrigar nos seus
pores uma populao pobre que se tomava cada vez mais
numerosa.

J no incio da dcada de 90, encontramos referncia


moradia nos pores e nos sobrados e construo de
habitaes coletivas irregulares, espcie de galpes for
mados por um conjuntode cubculos, chamadoscortios.
A moral pblica indignava-se com a revoltante pro-

86
miscuidade dos habitantes de tais ambientes e do espet
culo nada edificante que ofereciam s famlias de bem.
Ora eram pores que abrigavam mulheres de m vida (O
Sculo^ 15 jan. 1882), ora eram cortios cujos habitantes
promoviam algazarras nos fins-de-semana, trazendo as
famlias moradoras nas imediaes em contnuo sobres
salto {O Mercantil, 9 e 13 fev. 1889).
Em 1890, um levantamento "estatstico" dava 5.996
prdios para a cidade de Porto Alegre. Destes,4.692 eram
trreos, 464 assobradados, 634 sobrados e 141 cortios. A
opinio sobre este ltimo tipo de prdio expressava o de
sagrado de uma cidade que crescia e se queria bela, orde
nada, higinica:
Restam-nos 141 cortios, gnero de habitao muitas ve
zes indescritveis, onde a aglomerao e tal que dificil
mente se chegar a um bom recenseamento entre seus habi
tantes, a maior parte sem famlia e vivendo em promiscui
dade repugnante (Anurio do Estado, 1893, p.l55).

A Repblica, que trouxera consigo os ideais do pro


gresso econmico e da ordem burguesa, iria tentar impri
mir cidade uma disciplinarizao do espao. Por outro
lado, este processo no reverteria em prol do enunciado
positivista da "incorporao do proletariado sociedade
moderna?
Uma das formas de impedir a proliferao de habita
es insalubres, feias e atentatrias moral era aumentar
o imposto predial, particulamente no que dizia respeito
aos cortios, o que j fora feito desde 1890 (Bakos, 1986,
p.l76). Outra medida seria estabelecer as regras a serem
observadas para as construes na cidade, o que seria
enunciado no Cdigo de Posturas Municipais em 1893.
Buscava-se ordenar, padronizar e regulamentar o surgi
mento de novas edificaes, dando um aspecto mais "ci
vilizado" cidade. Casqs alinhadas, com alturas mni
mas dos ps direitos interiores; quartos com obrigatorie
dade de arejamento e rea mnima; fixao da espessura
das paredes; regras para construir sacadas e balces; proi-

87
bio de rtulas e portas de abrir para fora; obrigatorie
dade delatrinas; distncia mdia para o alinhamento, eram
medidas a serem observadas pelos construtores ou
reformadores de habitaes, que ficariam sujeitas fis
calizao pela municipalidade. Ficavam proibidas as
edificaes em madeira nos alinhamentos das ruas ou
contguas a outros prdios. As edificaes que fossem
repartidas para mais de uma habitao no teriam em
comum quintal, esgoto, latrinas e tanques. Em suma, os
prdios coletivos deveriam satisfazer as condies de hi
giene, segurana e esttica a juzo da Intendncia (Cdi
go de Posturas, 1893).
Na defesada regulamentao dasconstrues, o con
selheiro municipal Ramiro Barcelos argumentava emtor
nodaproibio damoradia emprdios que no satisfizes
sem as condies de higiene: como se d por exemplo
com os inmeros pores no Centro da cidade e que cons
tituem tambm um dos focos de insalubridade (Anais do
Conselho Municipal, 24 jan.1893, p.72).
O Cdigo de Posturas visava claramente colocar fora
das normas e padres aceitos os velhos sobrados e corti-
os,ficando a intendncia capacitada a mandardemolir as
novas construes que no seguissem estas regras. Abria-
se tambm, legal e publicamente, espao para uma cam
panhacontraas moradias dos pobresno Centroda cidade.
Jornais identificados com a ausa popular, como a
Gazetinha, denunciavam que a intendncia municipal con
tribua para tomar mais cara a residncia na cidade:
Parece inverossmil, mas infelizmente a triste realidade
esta: a intendncia influi diretamente para que o aluguel
das casas, aqui na capital, seja elevado a preos excessivos
(25 ago. 1895).

A acusao se dava em termos de revelar que a Inten


dncia, ao elevar os impostos urbanos, incentivava os pro
prietrios a superlotar as casas de aluguel, elevando tam
bm as mensalidades da locao. A situao acabava em
despejo paraostrabalhadores que, combaixos salrios, no

88
podiam arcar com a elevao dos aluguis (16 jan. 1896).
Tais denncias diziam respeito ausncia de casa pr
pria para os proletrios urbanos, que se viam obrigados a
recorrer s habitaes dealuguel e,como tal, ficar sujeitos
s decises do senhorio. Esta era uma questo amplamen
te discutida no seio do Conselho Municipal, a quem com
petia fixar os impostos. Era entendido que a elevao do
aluguel tinha causa primeira na falta de prdios para alu
garaospobres (Anais doConselho Municipal, 7 nov. 1894,
p.22), subentendida ficava a questo de que, a cada eleva
o do imposto, os proprietrios repassavam os custospara
oslocatrios. A situao descambava para uma situao de
fraude, pois, como a lotao do imposto predial era feita
por funcionrios municipais que visitavam asmoradias, com
freqncia se estabelecia um "acerto" entre as partes, com
evidente prejuzo da arrecadao.
A Intendncia encontrava-se frente a trs problemas
trazidos pela poltica habitacional: a necessidade fiscal de
cobrar o imposto predial, as tentativas de impedir o au
mento arbitrrio de aluguis e a busca para anular as pr
ticas lesadoras do fisco.
Uma das formas de controlar a fraude foi estabelecer,
atravs do Ato n 3, de 16 de dezembro de 1896 , que a
lotao do imposto predial fosse feita mediante apresen
tao do recibo do aluguel.
Por outro lado, tentando acelerar o processo de novas
construes, o Conselho Municipal aprovou, em 19 de
maro de 1896, um projeto de lei impondo o imposto sobre
os terrenos baldios ainda presentes na rea central (p.lO).
A questo, pois, no era a inexistncia de espaos va
zios, mas a sua propriedade. A assimetria social reprodu
zia-se na desigual ocupao do espao urbano. Estas evi
dncias se chocavam com o conceito de cidadania, res
gatado com fora pelo novo regime republicano. Obede
cer s leis e pagar impostos, eis os deveres dos cidados,
que tinham como expectativa ver o Estado executar cor
retamente as leis, aplicar com justia o imposto arreca
dado e fiscalizar a prestao dos servios pblicos.

89
Ac[U6sto dos luguis cdos impostos, contudo, in-
dasearrastaria pela Repblica a fora.
Em 1900,o Correio do Povo comentava a inconfor
midade dapopulao com o aumento do imposto predial,
ressaltando que principalmente os cortios eram onera
dos. Naturalmente, um jornal de opinio conservadora
partilhava da posio oficial de desencorajar as habita
es deste tipo, "pestferas, sem aresem luz" (2set. 1900),
que tanto enfeiavam a cidade. Entretanto, mesmo um jor
nal conservador concordava que a corda rebentava do la
do mais fraco: "os pobres comem menos carne e ficam
semos cortios porcausado aumento dos impostos muni
cipais" (6 set. 1900).
Embora a referncia carne fosse fazer os contempo
rneos sorrir, a constatao mais evidente se dava com
relao ao agravamento das condies de vida dos traba
lhadores urbanos, que agredia os padres da poca.
Existia, pois, um problema habitacional claro, que
se convertia numa questo social a ser resolvida pelos
poderes pblicos e que fazia parte do rol de denncias
dos jornais populares.
No possvel esquecer que, em 1897 {Jornal do
Comrcio^ 16 maio 1897), por ocasio da fundao do
Partido Socialista emPortoAlegre, umadasreivindicaes
fosse a da construo de casas operrias pelo Estado.
Havia, contudo, uma linha de argumentao higie-
nista, moralizante e esttica que perpassava a sociedade e
era usado pela opinio conservadora e pela "popular".
O que se podia esperar de locais insalubres e infectos,
tais como os que o pobre habitava? Casebres sem ar e sem
luz, eram focos de miasmas deletrios {Gazetinha, 12 dez.
1897), mas esta situao no comovia nem os propriet
rios e nem os poderes pblicos:
Aqui nesta cidadequem possuium pedaoqualquerde ter
reno julga ter uma califmia cuja explorao faclima.
Para isso constrem um galpo, sem alinhamento, sem
confortabilidade, dividem-se em centenas de nichos faltos
de luz e de ar e por preo exorbitante alugamos ao pobre

90
proletrio que v-se na necessidade de habit-los. Alm
desses infectos cortios, h a moradia em pores, o que por
forma alguma deveria existir, pois est mais que provado
que essashabitaes so sumariamente nocivas no s aos
que nelavivem como tambm paraa cidade emgeral. Tan
toos cortios como ospores so midos e infectos, sendo
em tudo e portudo prejudiciais. H um artigo do cdigo
de posturas municipais que obriga os proprietrios de cor
tios a caiarem os mesmos ao menos uma vez por ano,
sob pena de multa, entretanto jamais se ouviu dizer que
um s fiscal pusesse em execuo tal artigo, mas no ,
podemos afirmar, porque os proprietrios no hajam in
fringido a Lei.
E os casebres imundos onde pululam todas as espcies de
miasmas, conhecidas ou no, continuam empestando a ci
dade (Gazetinha, 20 ago. 1898).
Vistos desta forma, os cortios e pores careciam do
espao necessrio para se tomarem habitaes higinicas.
Cubculos sem ar e sem luz, seus moradores tambm no
tinham dinheiro para se servirem dos cubos do asseio
pblico, fazendo despejos de lixo e guas servidas nas
proximidades, o que contribua para aumentar a sujeira
da cidade. No observando s posturas municipais, fica
vam merc de falsos e verdadeiros fiscais da Intendn-
cia, que lhes cobravam multas {Gazetinha, 22 set. 1898).
A intendncia de Porto Alegre organizava as "visitas
domiciliares", que consistiam na ida dos fiscais s resi
dncias para constatarem as condies de higiene das mes
mas e o recolhimento dos doentes, se fosse o caso.^ A
ao se concentrava nas ruas do Centro, e do princpio da ,
"Cidade Baixa", como Demtrio Ribeiro, Gen. Salustiano,
Esprito Santo, Fernando Machado, Gen. Vasco Alves,
Gen. Portinho, Gen. Canabarro, Vinte e Quatro de Maio,
Joo Manuel, Gen. Paranhos, Gen. Vitorino, Trav. Dois
de Fevereiro, Rua da Misericrdia, etc. Com freqncia
ocorriam intimaes aos moradores pra limparem os
quintais, mas tais dilignciasda municipalidademereciam
crnicas com crticas acerbas:

91
Esto em vigor asvisitas domiciliares. uma grande medi
da, no resta dvida, e a divulgao dessa notcia seria bas
tante para revolucionar as legies de micrbios dos pores
e quintais, pondo-os em vertiginosa fuga, se no falsse
mos no condicional. De fato, no confundo higiene capaz
sem um servio completo de limpeza particular. Por exem
plo, as casas cujos moradores por seu estado de pobreza
no podem pagar o servio do asseio pblico, onde fazem
os despejos? No ser o caso de fazer o serviogrtis? [...]
Agora, se a comisso sanitria limita-se a perguntar da por
ta da rua dos domiclios: - Ol, como vo as crianas? En
to ser o caso de felicitar toda a grande famlia microbiana
pela segurana e bem-estar em que vive {Gazeta do Co
mrcio, ljan. 1903).
A julgar pela freqncia das intimaespara limpeza
do quintal, pode-se apreciar o nvel econmico dos mora
dores daquelas ruas, que sem dvida no se utilizavam
dos servios do asseio pblico por no terem condio
para tal. Mas outros servios lhes eram cobrados, assim
como multas.
O habitante pobre da cidade era, pois, um cidado de
segunda classe, enquanto que os proprietrios muitas ve
zes ficavam isentos da observncia das leis. Insinuava-se
o princpio da desigual apropriao do solo urbano que
negava o teto queles que trabalhavam e deixava
desassistidos pelo poder pblico, vendo a aplicao das
leis passar ao largo da sua cotidianidade.
Se esta era uma viso "posicionada" junto causa prole
tria, metabolizava,contudo, alguns valores burgueses domi
nantes. A viso trabalha em tomo de dados reais: carestia,
baixos salrios, altos aluguis, superlotao de prdios, pre
crias condies higinicas. Incorporava tambm elemen
tos de sonho: a casa prpria, a famlia unida, o lar estvel. A
argumentao implica umadenncia contra o Estado e o ca-

^A Gazeta do Comrcio, em 1903, traz quase cotidianamente no


tcias sobretaisvisitas, que percorriam as masda cidade, identifi
cando o nmero de moradores,o nmero de homens e mulheres,
as intimaes havidas, o recolhimento dos doentes, etc.

92
pitai, solidrios na explorao do trabalhador.
A questo dos cortios e pores mobilizaria tambm
uma outra linha de argumentao frente a mesma realida
de e que se alinhava tambm no estilo "denncia". A Ga
zeta da Tarde, peridico contemporneo Gazetinha, de
dicava-se ao comentrio das questes urbanas, mas seu
enfoque era ainda mais penetrado pelo imaginrio burgus.
Falando em nome da higiene e da moral pblica, o
jornal ora denunciava a situao dos cortios, ponto de
reunio das mulheres de m vida (25 abr. 1896), ora de
mandava maior fiscalizao na Intendncia na edificao
de prdios irregulares:
Na Praa da Harmonia um dos mais aprazveis stios de
nossa capital, est se dando um abuso [...]. o caso que,
no se sabe por ordem de quem, foi h tempos construdo
nos fundos do chalet daquela praa uma espcie de galpo
de tbuas, dividindo os compartimentos, que esto sendo
devidamente alugados gente de nfima classe social. E
nada mais nada menos do que um cortio o que temos ali,
com grave prejuzo da salubridade e asseio que devem existir
numa praa pblica e freqentada. Alm disso, trata-se de
uma edificao grosseira e suja, a contrastar com a beleza
do local (15 dez. 1896).

Moral, higiene e esttica, eis os trs elementos que


sustentariam, nos anos vindouros, uma verdadeira cam
panha contra os cortios do centro da cidade. A urbe se
queria ordenada, bela e assptica, e no agredida por cons
trues que concentravam gente potencialmente perigosa
e degenerada. No final do sculo, todas as argumentaes
valiam, ligando-se s teorias cientficas europias, que clas
sificavam os indivduos de acordo com seu biotipo e vin
culavam os comportamentos ao meio social. Os pobres
eram feios, sujos e malvados, por que no? Morar amon
toado, viver de biscate, apresentar proceder duvidoso eram
todos indcios de algo que os ciddos honrados no que
riam enfrentar no seu cotidiano.
No ficava alheio aos comentrios da Gazeta da Tar
de que, por trs daquela triste cena, se deveria encontrar

93
uni especulador que lucrava com os aluguis. Sobre ele,
porm, no caia a mo dajustia, e as reivindicaes se
davam no sentido de "extirpar o mal", acabando com tal
tipo de habitao coletiva. Asoluo apontada pelo peri
dico era a criao de habitaes baratas para os pobres:
Dar aos trabalhadores de todas as categorias a realizao
do seu mais ardente sonho - uma famlia, um lar e um fim
louvvel e meritrio. [...] Nada poder com mais eficcia
afastar o operrio da tavema, esse flagelo social, e excit-
los economia, que o ret-lo junto famlia, dando-lhe
por mais modesto que seja o seu salrio, uma habitao
agradvel, s e econmica (13 mar. 1896).
O tom acentuadamente moralizante e reproduz,
em certa medida, os conceitos relativos intimidade do
lar burgus, fator de unio, fonte de amor, refgio do
bulcio e das ameaas da vida citadina. O discurso acen
tuava a distino entre os domnios do pblico e do pri
vado. A famlia, tal como apropriedade, eram fatores
de ordem moral e estabilidade social. A implantao
progressiva de uma tica burguesa dava seus frutos,
introjetando valores e generalizando opinies. Come
ava, com fortes argumentos, a "varrida" do pobre do
Centro da cidade, em longas exposies pelo jornal que
condenavam os cortios :
E, tambm, uma das tolerncias criminosas das intendnci-
as que passaram, terem consentido nestas edificaes im
prprias de uma cidade nova como a nossa. Devia-se ter
proibido essa explorao de usurios da terra, fazendo-os
pela falta de Licenca para tais construes, que empregas
sem;seus capitais em casinhas higinicas nos arrabaldes. E,
no entanto, notvel o acrscimo de cortios nesta capital no
decorrer do presente decnio. Bem andar o ilustrado
intendente adotando um tipo mnimo para edificao nos
limites urbanos. Com regulamentao das edificaes, po
deremos, no espao de cem anos, ter modificado a cidade.
A higiene modema condena estas edificaes, e mesmo
autorizaa interveno pblicano sentidode obst-las {Ga
zeta da Tarde, 13 abr. 1897).

94
V-se, no caso, que, apesar da regulamentao im
postapela Intendncia em 1893, prosseguiam as constru
es irregulares dos cortios, negcio lucrativo para os
proprietrios dos terrenos no Centro. Da mesma forma, a
Gazeta da Tarde atacava a morada em pores:
Est merecendo a ateno da diretoria de higiene e inten
dncia municipal a grande quantidade de pores, infectos,
insalubres, sem luz nem ventilao, que existem nesta ca
pital e esto sendo aproveitados para habitao (24 maio
1898).

Comparados a verdadeiras "sepulturas" ou "subter


rneos", os pores eram lugares infectos, propagadores
de doenas e propiciadores de"repugnante promiscuida
de", para os quais se demandava interveno imediata.
Como dizia o articulista da Gazeta da Tarde: "A moradia
em pores denecessidade urgente proibir, mas demodo
terminante, sem transigncias" (17 jan. 1898).
Isso com relao aos moradores pobres, habitantes
de cortios, pores ou casebres levantados no fundo de
terrenos,que evidenciavam um estabelecimento mais ou
menos regular de famlias ou grupos.
Havia, contudo, aqueles que nem mesmo esta esp
cie de lar tinham e onde a busca de um abrigo para passar
a noite era uma prtica cotidiana:
Entreas providncias de saneamento da capital, reclamaa
ateno da higiene municipal a aglomerao de indivduos
nashospedarias noturnas. Existem disseminadas pelacida
denumerosas casas, de propriedade deestrangeiros, onde
noite dormem grande nmero de indivduos. Conheo al
gumas, que podendo acomodar no mximo quatro indiv
duos, recebem vinte, assim como uma que existe junto
Praa da Harmonia, Junto farmcia Estrela do Sul. Em
um salo escuro, mido, sem ventilao suficiente, armam
noite numerosas maas de lona que alugam a 200 ris.
Nelasdormem indivduos suJoS; de acordocomo assoalho,
quenovguahmuito tempo e asparedes quenovem
cal (12 abr. 1897).

95
Naturalmente, a campanha dahigiene pblica, quese
desdobrava na higienemoralda cidade, demandava a ins
peo sanitria de todas as casas, mas seu foco principal
de ataqueeramas moradias dospobres, focosde miasmas
deletrios e antros de horrveis perverses. A campanha
de moralizao pretendia extirpar os vcios tal como de
veria combater a sujeira e a doena. Afinal, no estavam
todos estes elementos intimamenteligados e presentesnos
mesmos locais insalubres, habitados porgente suja e de
vassa?
Quais as sadas para esta populao pobre? J se ha
via apontadocom as delciasda casaprpria,com o acon
chego de um lar modesto, com o recato da vidaem fam
lia. Mas para tudo isto era preciso espao e, no Centro,
este j tinha dono.
Referia o articulista da Gazeta da Tarde:
Quem pobre no tem luxo, como diz o amigo Fischer,
boticrio de Santa Maria. More na cidade quem puder pre
encher as condies de cidado e, se no, faa como eu,
que procurei um arrabalde (12 abr. 1897).
Logo, a imagem do cidado morador da urbe era de
algum que tivesse propriedade para morar, dinheiro para
pagar impostos, correto proceder na vida familiar e p-
bfica e sade para no empestar a vizinhana com doen
as. Quem no se enquadrasse, que demandasse s zonas
mais afastadas.
Comeava a retirada dos pobres do Centro da cidade:
[...] Mas onde ir morar esta gente pobre? fcil a res
posta. H quatro anos dificilmente encontrar-se-ia casa
grande oupequena mesmo em arrabalde; agora no existe
menos de 400 em disponibilidade. Os arrabaldes esto a
e devem ser habitados pelos proletrios. Na cidade pro
priamente dita, s devem residir os que podem sujeitar-se
s regras e preceitos da higiene. Ora, num poro ou corti-
o, no pode asseio e, conseqentemente, a higiene desa
parece {Gazeta da Tarde, 17jan. 1898).
A argumentao alerta para um dado significativo: a

96
existncia de casas paraalugar ou vender nosarrabaldes,
disponveis para quem as quisesse habitar. Encontrava-
se em curso na cidade um processo de loteamento das
regies mais afastadas do Centro e para as quais deveri
am ser canalizadas as populaes pobres, at ento habi
tantes do Centro.
O crescimento da cidade nos primeiros anos da Re
pblica levaria a intendncia de Porto Alegre a fixar os
limites urbanos da capital pelo Ato n. 12, de 31 de de
zembro de 1892, visando estender toda rea ocupada os
benefcios da vida propriamente citadina, cuja implanta
o ficaria por conta da municipalidade (Legislao Mu
nicipal, 1895).
Ora, a organizao do espao urbano oferecia bur
guesiaemergentenovas oportunidades de investimento de
capitais. Os terrenos se valorizavam principalmente na
quelas que eram consideradas as zonas nobres da cidade e
onde as elites fixavam suas residncias: a Duque de Caxias
e a Independncia, no que se poderiachamar ento de "ci
dade alta".
A cidade crescia, com palacetes, armazns, fbricas,
novos sobrados, prdios pblicos, num processo estimu
lado pelo prprio governo.
medida que se valorizava o solo urbano, subiam
os impostos e tambm os aluguis, problema que, como
j se viu, afligia os no-proprietrios. Como, a partirde
1897, o governo passou a cobrar o imposto predial nas
ruas servidas pelas linhas de bonde, as reas mais distan
tes puderam configurarse como um refugio para o no-
pagamento dos impostos. Abria-se caminho para a espe
culao imobiliria, formando-se companhias loteadoras
que, arrematando terrenos a baixo preo em reas mais
afastadas, passaram a fracion-los e a vend-los popu
lao, expandindo a urbanizao para alm dos limites
da "pennsula" porto-alegrense.
Em 1895 surgiu, a Companhia Territorial Porto-
Alegrense, que realizo o loteamento dos bairros Nave
gantes e So Geraldo. Entre seus incorporadores se acha-

97
vam prestigiosas figuras da elite endinheirada de Porto
Alegre que, pelos seus negcios, tinham interesse em es
tender os benefcios da vida urbana para zonas distantes.
Tome-se o caso do seu diretor-gerente, o capitalista Jos
Lus Moura de Azevedo. Era presidente da Companhia
Hidrulica Porto-Alegrense, diretor-secretrio da Com
panhia Carris Porto-Alegrense, diretor-presidente da
Companhia Predial, diretor-presidente do Banco Nacio
nal do Comercio.
de registrar que o intendente municipal da poca,
Alfredo Augusto Azevedo, dirigia a Companhia Hidru
licaGuaibense e depois passou tambm Companhia Fiat
Lux (Franco, 1988). Ou seja, os interesses se cruzavam,
entre a municipalidade e a acumulao privada, tomando
o loteamento dos arrabaldes um negcio lucrativo. A tais
elementos se agregava umapreocupao adicional: a bur
guesia emergente dos capites de indstria tinha interesse
no assentamento da populao trabalhadora prximo s
fbricas. Esta contigidade entre vida e trabalho, entre
cotidiano do lar e cotidiano da fbrica, implicava uma
expanso do processo de disciplinarizao para alm dos
muros da empresa.
Surgia, assim, com o crescimento da cidade, uma so
luo para o "problema habitacional". Se, para o pobre,
ele se configurava em termos de encontrar um lugar para
morar a baixo preo e prximo ao local de trabalho, para a
elite e o governo a questo apresentava outras conotaes.
Habitao para as classes menos afortunadas J podia se
converter numa fonte de renda para os proprietrios de
sobrados e cortios no Centro da cidade, mas agora tam
bm se revelava atrativo lotear as zonas afastadas, subur
banas, que assim se viam integradas cidade.
Desta forma, aparecia uma nova modalidade de acu
mulao capitalista na cidade. Na mesma poca em que a
Companhia Territorial Porto-Alegrense loteava Nave
gantes e So Geraldo, realizava-seo loteamentodo bairro
Auxiliadora, sob a iniciativa de Manoel Py, comerciante e
industrialista da capital.

98
A rpida expanso da cidade levou a intendncia a
realizar nova diviso do municpio em distritos, alteran
do o Ato rfil, de 12 de dezembro de 1892, pornocorres
ponder mais realidade urbana de Porto Alegre. Ficava
o municpio dividido em 8 distritos, sendo os trs pri
meiros urbanos e os cinco ltimos suburbanos. Eram re
feridos os arraiais de Navegantes e Menino Deus, mas a
cidade possua ainda os de Terespolis, Partenon, Glria
e Tristeza.
Mas as diferenas eram contrastantes no que diz res
peito aos melhoramentos urbanos. Em 12 de maro de
1878, o Mercntil alertava para o irregular consumo de
luz entre a cidade alta e a cidade baixa.
A Gazetinha, especialista em denncias sobre as
mazelas da municipalidade, falava noabandono do Me
nino Deus (23 dez. 1898) e na desolao do arraial da
Tristeza, esquecidos como se no pertencessem Porto
Alegre, comose fossem "uma possesso chinesa" (!) (13
ago. 1898). Da mesma forma, precrios eram os servi
osdas estradas que levavam paraos subrbios, como as
do Mato Grosso, a Estrada do Meio e a do Passo da Areia
(16 ago. 1898).
O contraste da prestao dosservios pblicos eratan
to mais flagrante quando se levava em conta que tanto os
moradores do Centro como os dos arrabaldes pagavam im
postos sobreremoo do Ibco, policiamento e iluminao (25
e 26 ago. 1898). Quanto s casas das populaes pobres, re
produzia-se no arraial a mesma condio das do Centro:des
providas de higiene, careciam de luz e ventilao.
O arraial que, contudo, receberia a maior parte da
populao trabalhadora seria o de Navegantes, constitu
do como bairro fabril j no final do sculo. Em 1906, o
relato do viajante italiano Vittorio Buccelli d conta de
uma grande movimentao de barcos que escoavam a pro
duo dos ncleos agrcolas coloniais. Ao longo da Vo
luntriosda Ptria,estabelecimentoscomerciaisde expor
tao e de fbricas animavam o bairro, assim como gran
des depsitos de madeira e materiais de construo

99
(Buccelli, 1906,p.87). Transversais ao rio, pequenasruas,
que a empresa loteadora chamava "avenidas",abrigavam
uma populaode moradoresoperrios. Todavia, em 1908
encontramos os moradores da rea reclamando contra o
mau estado da rua Dona Teodora, lembrando mais uma
vez que pagavam impostos tal como os moradores do
Centro da cidade {OIndependente, 18 fev. 1902).
No Centro, a campanha saneadora e moralizante da
fin de sicle teria continuidade na Belle poque. s pa
lavras de ordem, da higiene e dos bons costumes se acres
centariam, cada vez mais, os postulados do progresso, da
civilizao, dos padres estticos. Porto Alegre crescia,
sem dvida, e para isso era preciso declarar greve aos be
cos, antros de prostituio, casas de tavolagem, botequins.
Para a construo de uma nova cidade - limpa, bela, orde
nada - era preciso que se procedesse destruio dos cor-
tios {O Independente, 18 fev. 1902).
Os efeitos ps-encilhamento se faziam sentir no meio
urbano. Pequenas empresas fechavam com o fim do am
plo crdito comjuro baixo e com a valorizao da moeda,
os produtos importados puderam entrar com mais facili
dade no mercado interno brasileiro. Desemprego, concen
trao empresarial, falncias. Na Porto Alegre do incio
do sculo, os sintomas da crise se fizeram sentir. Os jor
nais falavam de gente dormindo ao relento na Praa da
Matriz {O Independente^ 26 out. 1902), de trabalhadores
desempregados que no podiam pagar o aluguel (5 jan.
1902).
Os cortios e pores continuavam a incomodar e a
ofender a moral pblica e os preceitos da higiene:
Uma grande parte de nossa populao vive, ou antes, vegeta
em pequenos cubculos faltade ar e luz,respirando o ar vici
ado dos pores e de velhos casebresque abundam em nossa
capital. [...] A opinio abalizada de alguns higienistas que
cada indivduo necessita, paraviver, de respirarregularmen
te detrezentos a quatrocentos pscbicos dear puroemcada
24horas; segundo acincia, o sangue para imprimir vitalida
deaonosso organismo tem queatravessar milhares devezes

100
os pulmes absorvendo oxignio, deixndo em sua passa
gem as substncias nocivas que contm e que so expelidas.
Assim sendo, o indivduo que habita em um dos cubculos a
que nos referimos, no pode fatalmente respirar um ar livre
de impurezas, j pela falta de condies higinicas de sua
casa. J porque pela expirao tem tomado impuro o ar que
respira {O Independente, 17jan. 1904).
Para quem recorrer, frente a realidade dos pardieiros
infectos e dos pores midos? No aos proprietrios dos
prdios, s preocupados com o rendimento dos aluguis,
mas antes ao poder pblico, e mostrar que o saneamento
no podia se restringir s ruas habitadas por ricos. O go
verno que tinha o dever de proteger o proletariado (7
fev. 1904) . Operidico O Independente propunha as se
guintes medidas:
1. Demolio de todos os casebres depois de um rigoroso
exame da Junta de Higiene e que esta declare que no esto
em condies de serem habitados.
2. Vedar que os proprietrios e loctarios de casas
assobradadas, cujos pores tenham menos de trs metros
de altura e sem janela ou portas para os ptios das reas,
abriguem os mesmos.
3. Serem, pela repartio competente, fiscalizadas as cons
trues que forem levantadas nos permetros da cidade, as
quais devem obedecer a todas as condies de higiene (28
jan. 1904).

Os conhecimentos cientficos eram invocados em nome


da higienepblica,comprovando cabalmente aos leitoresa
necessidade de destruio dos cortios e reorientao do
espao urbano. Se Porto legre queria deixar de ser uma
aldeia grande (21 jun. 1913), precisava corrigir as marcas
deum passado que permitia construes anrquicas que no
atendiam os princpios de solidez ou que no gzirantissem
condies de sade para seus habitantes.
O retomo da imposio de um cdigode constmo
em 1913 faz lembrar a tentativa de 1893: vinte anos pas
sados, o problema continuava, e, apesardos alertas e de
nncias, as habitaes precrias haviam proliferado:

101
A subida rpida dospreos dealuguis e escassez demora
dias, partindo acentuadamente do perodo revolucionrio
de 1893 para c, determinou por parte dos argentrios
gananciosos, menos previdentes e pouco humanos, cons
trues rpidas com economia de material e ameaadoras
pela fragilidade davida deseus alugadores (19 jul. 1913).
Aspirando ao status de uma cidadeprogressista, o pe
ridico fazia votos de que o novo cdigo fosse cumprido:
Urge uma revista geral na cidade, para o seu saneamento,
embora secontrarie osexploradores decortios, gente sem
alma, que s quer dinheiro. Deve-se promover a visita de
todos os prdios que do fundo ao arroio denominado Ria
cho. Nenhum deles entrega lixo s carroas, como nenhum
tem servio de remoo de material fecal. Conclui-se que
os moradores lanam tudo no arroio. Tambm no lado opos
to h moradores que tm fossas nos quintais, outros que
no as tm, porm no possuem cubo.
Cdigo de construo com fiscalizao e com higiene: sem
isso ser ele [...] inteiramente burlado (21 jun. 1913).
O processo de demolies comeava, e os jornais
principiaram a anunciar com orgulho as novas constru
es que substituam as velhas: ora era um palacete,
construdo na Praa Mal. Deodoro, na rea at ento ocu
pada por quatro velhos prdios que enfeiavam o local (5
Jun. 1904), ora era a demolio de um casebre que era
imposta em prol da segurana de todos os que por ali pas
savam (6 set. 1906). E assim, pouco a pouco, os velhos
pardieiros eram demolidos a fim de que novos edifcios
surgissem, para o embelezamento da cidade (29 maio e
23 Jun. 1916).
Os prprios moradores das adjacncias dos pores e
cortios comearam a se mobilizar, exigindo a sua retira
da do local em nome da sade pblica ou, pelo menos, o
completo saneamento do local pelas autoridades (24Jan.
e 21 mar. 1907).
Todavia, a cruzada higienista, se por um lado
progressivamente varria os pobres doCentro, no acaba
va por resolver o problema de moradia do proletariado

102
urbano. Os arraiais e arrabaldes, bem verdade, ali esta
vam disposio, mas neles tambm o solo tinha dono.
Os proprietrios de prdios urbanos, inconformados
com os impostos a pagar e os baixos aluguis que arreca
davam, pois sua clientela era pobre, uniram-se em 1908
numa associao para assegurarem seus direitos. OInde
pendente recomendava que talvez fosse este ocaminho a
seguir pelos proletrios:
Uma grande associao de proletrios poder vencer todas
as dificuldades. Bastar que ela conte com cinco mil scios,
oque no nada com relao populao proletria da capi
tal. Uma vez conseguido este nmero de scios, dentro de
poucos anos, o proletrio contar com abrigo prprio. Cal
culemos, suponhamos, cinco mil pobres associados com o
fim de se auxiliarem mutuamente para que cada um possa
obterumacasinha e ficar isento do pesodo aluguel. Secada
scio entrar com uma jia de 20$000 e a mensalidade de
5$000, ter-se- no primeiro ms um capital de125.0005000.
Este dinheiro poder logoserempregado emterras nosarra
baldes e em construo dechalets dedois tipos: um dovalor
dedoiscontos de ris, outrodetrscontos. Empregam-se 25
contosnas terras, cemcontosde ris para as obras.Comeste
dinheiro ser possvel no primeiro ms construir 50chalets
de dois contos de ris. Incluindo-se a rea das terras que to
cara cadaum, ficar cadaumdeles pelocusto de2.250$000
(5Jan. 1908).
Numa progresso geomtrica, o plano previa um po
voamento dos arrabaldes por um nmero cada vez mais
crescente de moradias para as classes populares, que ia
conseguindo os chalets mediante sorteio. P"opunha-se uma
espcie de consrcio, no qual a despesa do gerenciamento
da "mutualidade" sairia dos Juros do dinheiro colocado
no banco (9 jan. 1908).
O projetono se concretizou, provavelmente pela falta
de organizao de recursos dos necessitados de moradia.
Os trabalhadores teriama questodo alojamento como
uma reivindicao presnte?
J se viu que, na sua criao, o Partido Socialista de
mandava, em 1897, moradias paraos operrios construdas

103
pelo Estado. Ao mesmo tempo, tm-se jornais identifica
dos com a causa popular e outros nem tanto que expem o
problema - faltade espao, de luz,de higiene, aluguelcaro,
imposto alto, baixo salrio - e demandavam soluo das
autoridades. Oprprio AFederao, rgo oficial doPRR
falava,em 24 dejaneiro de 1911,sobre a urgnciade cons
truir casas para osproletrios, com aluguel apreos mdi
cos e principalmente higinicas, vistoriadasperiodicamen
te pela fiscalizao.
Situaes vividas por famlias pobres eram trazidas
a pblico, como a histria de uma infeliz famlia mora
dora no arrabalde de So Joo e que era objeto de um
movimento de solidariedade por parte da vizinhana
Federao, 1 ago. 1917).
Por outro lado, nas inmeras greves operrias, a ques
to do alojamento no apareceu como causa deflagradora
do movimento. Todavia, a questo dos aluguis era men
cionada pelos comits operrios no decorrer do conflito,
em suas discusses. Por ocasio da greve geral de 1917
em Porto Alegre, por exemplo, a Liga de Defesa Popular
deliberava sobre as medidas a serem levadas a efeito em
face da carestia de gneros e aluguis (Correiodo Povo, 7
ago. 1917). Da mesma forma, a Liga Operria de Pelotas
propunhauma frente unida para lutar contra os abusos da
cobrana dos aluguis (Echo do Sul, 2 ago. 1917).
A generalizada reclamao contra os aluguis direta
mente se relacionava com a questo salarial e, indireta
mente, com a casa prpria.
Elites e povo, poder pblico e populares faziam uso
de um discurso que remetia burguesia, moral e po
breza. Entretanto, a construo de um discurso no se d
num vazio de intenes, desejos e relaes sociais.
Gente morando em precrias condies no s agre
dia a vista, o olfato, a sade, quem sabe a vidadas elit3
dirigentes. Eraumachaga exposta, umproblema a serre
solvido. Um elemento de tenso social, sem dvida. Mes
moque a motivao deum crime, um furto ouuma greve
nofosse explicitamente relacionada comas penosas con-

104
dies dehabitao dopobre, havia uma condio depre
cariedade presente vista de todos.
Em sntese, a produo de um texto tem por refern
ciao contexto, e na mediao entreambos que poss
vel desvendar o significado do discurso. Portanto, a de
nncia e o alertapara as condies de moradia do pobre
no s mantinham algum grau de correspondncia com
as condies concretas de existncia do proletariado ur
bano nas cidades enquanto encerravam em si presses,
expectativas, esperanas. Um jornal livre forma opini
es, distorce fatos, canaliza interesses. No h uma cor
respondncia reflexa entre concreto real e concreto pen
sado, e s pela trama das relaes humanas que pode-
nios enveredar pela trilha de decifrao dos smbolos
inscritos no discurso.
Os jornais da poca, independente de suas intenes
- polticas, sociais? - convergiam para criar uma represen
tao do problema da habitao popular: as edificaes
existentes no seriam, por serem sujas, focos de infeco,
fonte de maus exemplos, propagadoras de vcios? Com
esta argumentao o jornal defendia ou atacava o pobre,
morador de tais locais? As duas coisas ao mesmo tempo.
Tanto a denncia do problema implicava uma soluo
(realocar as populaes nos arrabaldes, por exemplo),
quanto se identificava o morador do cortio como sujo,
feio, perigoso. As noes relativas influncia do meio
sobre o comportamento das pessoas e a sua prpria apa
rncia fsica estavam em voga.
Uma outra questo a d.ainterpretao das^formas de
pensar e sentir o mundo. A representao do lar burgus,
da vida privada como refgio da agitao da rua sem d
vida alguma deveria exercer atrao entre os subalternos.
Como refere Grinzburg (1987, p.21), existe uma
circularidade ou influxo recproco entre cultura subalter
na e cultura hegemnica, uma interpenetrao de valores
que no nos permite lidar com conceituao do tipo "cul
tura popular pura".
Finalmente, cabe ainda considerar neste arrolamento

105
de argumentaes o entendimento de que as leis no so
apenas instrumentos dedominao, que refletem uma re
lao unilateral deimposies de cima para baixo. Como
refere Thompson (1987, p.352-3), a lei pode ser vista como
mediao e reforo das relaes de classe existentes, ex
pressando com isso o resultado de uma negociao frente
as foras sociais.
Considerando a situao histrica especfica do Rio
Grande do Sul, o discurso sobre a higiene, a moral e a
esttica que implicava o deslocamento dos pobres para
os arrabaldes tanto mediatizava interesses burgueses
quanto revelava a existncia de uma presso social das
populaes urbanas em termos de moradia, o que se apre
sentava como um problema posto. Da mesma forma, o
encaminhamento de solues legais, comoo loteamento
dos arrabaldes, lidava com as duas pontas da cadeia: a
tenso social presente nos centros urbanos e as
possibilidades de especulao imobiliria. Ainda neste
sentido que se pode entendera preocupao governa
mentalem construircasaspara operrios, paralelamente
ocupao dos arrabaldes e a campanha do "bota-abai-
xo" dos cortios.
Desde 1899,Borgesde Medeirosj cogitava de lotear
os Campos da Redeno e com o produto da venda destes
lotes construir escolas e habitaes populares (A Federa
o, 19 mar. 1899). O projeto no foi adiante e a
municipalidade props a converso da rea em espao
pblico para lazer, mas revela sem dvida uma inteno
antiga. No Conselho Municipal esta questo seria ampla
mente debatida, advogando-se as construes baratas mas
higinicas e apropriadas, que desfizessem a terrvel apa
rncia das moradias dos pobres, que se assemelhavam a
"aldeias chinesas" (Anais do Conselho Consultivo Muni
cipal, 1912, p.32).
J o relatrio do intendente Jos Montaury de Aguiar
Leito ao Conselho Municipal, em 1912, expressava esta
preocupao:

106
A falta de condies de higiene, de conforto e o elevado
aluguel da maiorparte das pequenas habitaes ocupadas
pelosproletrios fez com que chamasse vossaateno para
esse fato, sobre o qual convinha tentar a municipalidade
alguma providncia tendente a minorar essa lamentvel si
tuao. [...] Na ltima sesso ordinria votou o Conselho o
crdito necessrio paraconstruo de umgrupo decasas de
operrios que permitisse a Intendncia conhecer o custo
exato de cada tipo determinado por um certo nmero de
peas - e da estabeleceu os favores s empresas ou parti
culares que quisessem sujeitar-se s condies idnticas
s estabelecidas pela Intendncia pelaocupao destas ha
bitaes (Relatrio do Intendente, 1912, p.18-19).
Eram indicados como local propcio os arrabaldes,
ficando os interessados isentos do pagamento do impos
to de construo, reduo do imposto predial e dos ser
vios industriais que explore. Apesar das isenes fis
cais e regalias concedidas pela Intendncia a particula
res, nem o poder pblico nem os capitalistas locais leva
ram a efeito a proposta de construir as habitaes para
operrios nos anos seguintes. O relatrio dos intendentes
dos anos de 1915e 1916 retomam a idia do Campo da
Redeno para a construo de casas para operrios e
tambm da inteno de adquirir outros terrenos nos
arrabaldes de Navegantes e So Joo, para o mesmo fim
(Relatrio do Intendente, 1917, p.24). Renovavam-seos
favores especiais para os particulares, sem que estes se
decidissem a investir em casas higinicas e de baixo custo
para operrios.
Em suma, as decises, favores e isenes, aprovados
pela Cmara, no se concretizavam em medidas efetivas.
Lamentava o intendente, no relatrio de 1917, que at
aquela data nenhum requerimento fora feito naquele sen
tido, mas independentedo interesseparticular a intendn
cia estava fazendo um emprstimo para construir as tais
casas (1987, p.352-353).
Secundando a ao do governo, a Escola de Enge
nharia de Porto Alegre fazia estudos para solucionar o
problema das habitaes populares nos bairros fabris.

107
Como resultado, divulgavam-se artigos como este:
Urge uma ao humanitria, concedendo habitaes salu-
bres e baratas para o proletariado a fim de lhe tomar a
vida menos importuna efatigante. Essa iniciativa ser mais
humanitria porque o benefcio levado s classes pobres
no aproveitam somente elas, mas tambm a coletividade
pela extino dos focos insalubres, no ter a um fim to
estritamente higinico, estabelecia a elevao moral, mai
orapuro nos sentimentos do proletariado, a correlao de
sua conduta e aqueles que viveram ao abrigo do cuidado
deganhar o po decada dia. Quanto laroperrio existe ao
abandono, sem o apoio do chefe de famlia e quetem por
causa principal o estado de imundcie repelente, que s
encontra origem na obscuridade envenenadora do corti-
o? O homem que no encontra o conforto do lar, inevi
tavelmenteatrado para a vida exterior e vai ter ao recinto
dos lupanares, onde preponderam o riso nervoso dos
bacanais, o lcool, o jogo que lhe roubam as economias
com que saldaria o aluguel da casa. A mulher, o ente por
excelncia que encerra n'alma a maior soma de sentimen
tos afetivos, quevivedo lar e parao lar,torna-se descren
te, acaba deixando tudo caminhar ao acaso, sem norte,sem
guia e as crianas voter rua, parase dedicarem ao van
dalismo, na maldade, para mais tarde aumentarem o ca
dastro policial. [...] Esta cidade tinha em 1908 147 corti-
os; hoje possui 109, dada a criao de um imposto que
difcultou a sua existncia. O projeto do cdigo (urbano)
tornar interditas novEis construes, mas a despeito, au-
ment2indo a populao da cidade [...] devem ser criadas
habitaes salubres e de baixo aluguel (Egaea, v.5, n.4,
p.259-260).

A questo habitacional se configurava, pois, como


uma questo moral, e sua soluo garantia a estabilidade
de uma ordem burguesa. Invocava-se Comte, nas alu
ses ao papel da mulher como elemento de freio, afetivo
e estabilizador da sociedade, e construa-se a figura do
trabalhador: honrado, dedicado ao sustento de sua fam
lia, construtor do progresso. Um lar ele merecia, por que
no? Deixado entregue a si prprio, ele se transformava
num elemento perigoso,nocivo moral pblica, um agi-

108
Periferia de PortoAlegre
no inicio do sculo 20.
tador social. A casa, a figura do lar, erapois o elemento
essencial, o fio terra que o ligaria, em laos de solidrio*"
dade, ordem instituda. Da tambm a preocupao dos
capitalistas, quando construam casas para operrios jun
to fbrica, em alug-las ou vend-las s a homens casa
dos. Terumafamlia, mant-la, educ-la, eram freios aos
mausinstintos, era introjetar na mentedo trabalhador umn
preocupao com o amanh.
Como brao dogoverno, a revista Egatea divulgava
plantas deprojetos econmicos para construo demora
dias populares:
Devido a grande falta de moradia, carestia do material e,
emconseqncia disso, aosfabulosos aluguis atuais, de
grande vantagem que ascasas sejam construdas de modo
que ocupem pouco lugar e apresentam as necessrias co
modidades [...]. de lastimar que nesta capital no haja
empresas de construo com um fim filantrpico e quese
satisfaam com pequenos lucros [...]. Hmuitos capitalis
tas filantrpicos que poderiam se interessar por uma em
presa deste gnero, empregando dinheiro para este fim, do
qual receberiam osjuros(v.6, n.6, p.329).
Entretanto, ajulgar pelafaltade interessados no pro
jeto, ou os capitalistas no eramto filantrpicos assim
ou, quando construam habitaes operrias, no o fazi
am segundo um plano maior, para a comunidade, mas
cada empresrio para os operrios de sua fbrica. o
caso de Pedro Adams, proprietrio de fbrica de cala
dos em So Leopoldo (O Independente^ 27 ago. 1919),
que adquirira terras, para construir casas para os seus
operrios, ou da Empresa Rheigantz, de fiao e tecidos
de Rio Grande, ou ainda das charqueadas Santa Tereza,
em Bag, ou Guaba, de Pedras Brancas, todas com aglo
merao de casas operrias em tomo. Os exemplos so
muitos: o Saladeiro Uruguaiana, a Companhia Armpur
de Livramento, o Frigorfico Swifl de Rio Grande, a F
brica de Papel e Papelo de Guaba, o estabelecimento
industrial e farmacutico Souza Soares de Pelotas, a
Companhia Minas de Carvo do Jacu, a Compagnie

110
Auxiliaire des Chemins de Fersau Brsil de Santa Maria,
a Fiao e Tecidos Porto-Alegrense da capital, a Com
panhia de Tecelagem Italo-Brasileira de Rio Grande, a
Metalrgica Abramo Eberle de Caxias do Sul. Todas es
tas medidas levadas a efeito por empresrios visavam
estender os limites dadominao do capital e dadisciplina
dotrabalho para alm dos muros da fbrica (Pesavento,
1988).
Foi preciso que se chegasse na segunda metade da
dcada de 20 para que as intenes, anualmente repeti
das nos relatrios da intendncia, tivessem algum resul
tado prtico. O relatrio da Diretoria Geral de Obras e
Viao, correspondente ao exerccio de 1926-1927, re
gistra a construo de 16 casas para operrios da Lim
peza Pblica na Chcara Municipal, situada na Estrada
DonaTeodora, nas proximidades das oficinas da Viao
Frrea, em Gravata. Resultado, como se v, bastante mo
desto paraumaproposta encaminhada hmais de 10anos
pelos poderes pblicos. Na sua exposio de motivos, o
relatrio dizia:
A construo dessas casas recebeu os maiores encmios da
imprensa da capital, pois foi adotado o que se est fazendo
nas cidades mais industriais. O aumento crescente das inds
trias atrai grande quantidade de operrios, e estes se vem
em dificuldades para conseguirem as habitaes precisas,ten
do ento os poderes pblicos de ir-lhes ao encontro, pois esta
gente s dificilmente consegue alugar casas em quantidade
suficiente ou casas prprias, embora seja hoje facilitada a
venda de terrenos e c^as modestas. Porm estes terrenos,
acessveis aos que dispem de pequenos salrios, so situa
dos nas piores condies higinicas. Estes terrenos, ou so
alagadios e insalubres da zona de So Joo e Navegantes,
situados em nveis inferiores aos das ruas, no se dando, por
tanto, o escoamento das guas, ou so situados nos pontos
altos, em cima dos mTos e afastados completamente dos
meios de transportes urbanos (p.348-349).
Portanto, amparados pelo poder pblico ou no, os
pobres estavam sendo progressivamenteexpulsos do Cen-

111
tro da cidade para zonas menos nobres: ou para os terre
nos alagadios dos bairros fabris Navegantes e So Joo,
que demandavam maior eficcia dos servios urbanos, ou
para as terras altas de Mont, Serrat,para onde tinham ido
na dcadade 20 os negros que moravam na Colnia Afri
cana, no incio do sculo. Mas tambm a Cidade Baixa e o
Menino Deus eram alvo da procura das populaes de
baixa renda: no Areai da Baronesa, na Praia do Riacho, na
Rua da Varzinha, nas barrancas do arroio Dilvio se er
guiam casebres.
O poder pblico falava em operrios, em gente
formalmente engajada no mercado de trabalho, e o seu
deslocamento para as reas fabris tinha fins explcitos,
como se pode ver no relatrio do intendente municipal de
Porto Alegre de 1928:
O intuito da municipalidade, fazendo habitar os operrios
no prprio local de sua atividade, teve em vista aproveitar,
o mais possvel, o rendimento do seu trabalho (Relatrio
do Intendente Municipal, 1928, p.209).
Mas entre os habitantes pobres da cidade nem todos
se enquadravam na categoria de operrios.
Num processo de formao do mercado livre de tra
balho, importava destacar a figura do operariado urbano.
Os elementos margem deste mercado eram desviantes,
perigosos e suspeitos. Se as prprias classes trabalhadoras
eram potencialmente perigosas, o que dizer da massa mais
ampla de subalternos, que vivia de expedientes, biscates
ou sei l o qu?
Viu-se que o proletariado era sensvel questo da
moradia, mas no porque postulasse casa prpria como
uma questo central do movimento partidrio, sindical
ou grevista.
Por outro lado, os jornais que falavam da questo
habitacional no podem ser considerados exclusivamente
como veculos ideolgicos da classe dominante. Eles so
permeadostambm pelas expectativas,aspiraese dese
jos coletivos das camadassociais s quais se destinam.

112
A moradia dos trabalhadores no seria, pois, um tema
com uma s direo, mas uma trilha de duas vias: a ideo
lgica e a utpica, permeadas ambas por um problema
concreto.
E a vida nas ruas, espao do pblico, seria o reduto
do povo ?

113
os PERIGOS DA RUA:
NA CONTRAMO DA ORDEM

Refere Chantal Georgel (1986) que, no decorrer do


sculo 19, a rua tomou-se objeto de um novo imaginrio
social. Microcosmo da transformao capitalista do mun
do, que teve na urbanizao um de seus processos consti
tuintes, a rua adquiriu uma nova identidade. No mais
espao de separao entre as casas, ela foi perdendo as
suas antigas formas - medievais na Europa, coloniais na
Amrica - para render-se s exigncias do viver em cida
des. Foi alargada, redesenhada, higienizada, moralizada,
embelezada. Carto de visitas de uma cidade, as ruas
deveriam atestar o seu progresso ou atraso. Por definio,
a rua se opunha casa, delimitando espaos e vivncias.
Se o lar delimita a propriedade e a intimidade da famlia, a
ma o espao do pblico: nela se cmzam personagens
diversas, de diferentes estratos sociais. Os historiadores
que resgatam este processo no contexto europeu falam de
uma ma como espao do povo, um domnio e um exerc
cio de poder (Georgel, 1986; Perrot, 1981). Na ma, o povo
exerceria o seu poder de revolta e de presso enquanto
massa. Na ma, o espao se revelava "democrtico", uma
vez que oportunizava a todos a circulao e o acesso aos
logradouros pblicos. Na ma se expressava a irreverncia
de atitudes e socialidades que eram estranhas e condena
das pela famlia burguesa.
Ou seja, a ma se revelava como um espao de amea
as, as quais era preciso controlar.
O aburguesamento da sociedade levara a uma inter
veno direta do poder pblico nos espaos urbanos, eli
minando velhas constmes, alterando o traado das mas.

114
alargando as vias, demolindo quadras inteiras em nome
doprogresso e daordem. Mas a interveno burguesa no
se limitaria a uma reordenao do espao: elase orienta
ria tambm para a eliminao de certas socialidades po
pulares, prprias aopovo das ruas e atentatrias moral e
aos bons costumes.
Na Porto Alegre dafin desicle a Belle poque, este
processo traduziu-se nadestruio dos becos e nocomba
te aos bordis, botequins e casas de jogo.
Principiemos pelo espao. Os becos da velha Porto
Alegre, com os seus nomes pitorescos, relembravam um
tempo de crescimento anrquico de uma cidade onde to
dos se conheciam. Assim, a designao dos lugares aten
dia s caractersticas datopografia do local (Beco Quebra
Costas) ousprticas sociais quealisedesenvolviam (Beco
do Jogo da Bola). Por vezes os nomesremontavam a anti
gas profisses (Beco dos Ferreiros, Beco dos Marinheiros,
Beco da Olaria), s pessoas que ali habitavam (Beco do
Jacques, Becodo Firmo, Beco do Mota, Becodo Farinha)
ou a algum prdio ou atividade especfica que ali se desse
(Beco da Cadeira, Beco do Rosrio, Beco do Cemitrio,
Beco dopera). Uns eram clebres por uma atrao par
te, como o Beco do Garapa, no qual se vendia uma exce
lente garapa extrada de um canavial no Caminho Novo.
A maior parte deles era temido e atacado pela opinio con
servadora, como o famigerado Beco do Cu, o Beco do
Oitavo, o Beco do Fanha ou o Beco do Imprio, famosos
pelos seus prostbulos. Que dizer ento da Rua dos Sete
Pecados Mortais, alysiva a sete casinhas que l havia, ha
bitadas por moas de hbitos pouco recomendados? Algu
mas tinham nomes picarescos, como a dos Nabos a Doze,
rememorando sem dvida uma oferta excepcional de al
gum comerciante do passado. No possvel debcar de
mencionaro Beco da Pulga, provavelmente no muito vi
sitado pelos higienists, ou ainda o Beco do Cu, que, ape
sar do nome, era clebre pelos seus crimes.
A Porto Alegre de outrora era, pois, profusa em be
cos e vielas, que se entrecruzavam num emaranhado de

115
passagens e abrigavam socialidades condenadas, vistas
como prprias do povo das ruas e as quais era preciso
coibir.
Um levantamento desses locais permite cobrir a rea
central da cidade na qual eles se concentravam, espalhan
do-sepela cidadebaixa. Poucohavia emregiesmais afas
tadas.

Beco do Brito ou Beco do Joo Coelho - Trav.Acilino de Carva


lho
Beco do Freitas - rea do Mercado
Beco do Poo - trechos Gen. Paranhos (atual Borges de Medeiros)
Beco do Rosrio - Otvio Rocha
Beco doLeite (tambm Beco doBarriga, Beco D.rsula, Beco
do Lisboa) Trav.Angustura (que no h mais, ficava entre
Andrade Neves e Andradas)
Beco do Jos Arajo - Trav. Arajo Ribeiro
Beco do Pedro Mandinga - Gen. Canabarro
Beco do Imprio ) _ , _
n
Beco j Cemiteno
do i-. J} Espirito Santo
Rua dos Sete Pecados Mortais - Bento Martins, da Rua da Praia
at a Rua da Ponte
Beco do Jogo de Bola - Bento Martins, da Rua da Ponte at a
Rua da Igreja
Beco dos Nabos a Doze - Bento Martins, da Rua da Igreja at a
Rua do Arvoredo
Beco do Incio Manoel Vieira ^
Beco do Quebra Costas Trav.Paissandu)
Beco do Fanha J
Beco Joo Incio ) ^
, ^ > Gen. Camara
Beco do Garapa j
Beco do Bota Bica "j
Beco do Joo Vieira > Gen.Portinho
Beco do Visconde de Castro J
Beco da Cadeia - Trav.-Dois de Fevereiro
Beco do Trem - trecho da Salgado Filho, entre a Rua de Bragana
(Marechal Floriano) e Rua do Rosrio (Vigrio Jos Incio)
Beco do Arco da Velha - Gen. Vitorino
Beco do pera \
Beco do Porto dos Ferreiros >Rua Uruguai
Beco dos Ferreiros J

116
Beco dos Guaranis - Vasco Alves
Beco da Rua Clara 1^ , , ,
Beco dos Marinheiros / ^
Beco do Jacques ou ) , ^ ^ .
Beco da Fonte /
Beco do Barbosa - Barros Cassai
Beco do Jos de Souza Costa \
Beco da Olaria > Sarmento Leite
Beco do Israel Paiva J
Beco do Gitano - Andr da Rocha
Beco do Couto "j
Beco dos Cordoeiros > Senhor dos Passos
Beco do Cordeiro j
Beco do Firme ou do Firmo - rua Ava
Beco do Totta - Repblica
Beco D.Amlia - Otvio Correia
Beco do Cameiro 1 . ^
j Marcela
Beco da x>r 1 Jr Ramiro Barcelos
Beco do Cu - situado na Colnia Africana
Beco da Pulga
Beco do Motta - Sete de Abril
Beco do Sapo - Rua Emancipao, entre Sete de Abril e Cncio
Gomes (Franco, 1988; Coruja, 1983).

Que perigos abrigavam esses caminhos, esses verda


deiros subterrneos da cidade, que expunham a popula
o toda sorte de malefcios e doenas? Numa associa
o entre conceitos higienistas e morais, os habitantes de
lugares infectos e insalubres s podiam ser degenerados e
entregar-se a todos os vcios.
Sem dvida alguma, eram das mais^baixas camadas
sociais, a escria da cidade das quais era preciso preservar
o trabalhador honrado. Se esta era uma inteno mani
festa no momento em que se constitua o mercado de
trabalho urbano, desde o ponto de vista dos trabalhado
res, era preciso tambm opor uma distncia entre tais per
sonagens e o proletariado. Se o processo de construo
da identidade dos operrios passava pela regenerao do
conceito de trabalho, no havia como negar que no plo
oposto se encontrava a vadiagem. Esta era prpria aos

117
no-engajados no mercado formal de trabalho, que vivi
am de "expedientes" ou formas escusas de ganhar a vida.
Desta forma, confluam para o mesmo enfoque mo-
ralizador os discursos dos subalternos e os dos grupos con
servadores: tais socialidades danosas, que se abrigavam
em tais antros, era preciso extirpar. Assim como se fazia
umadesinfeco higienista, a cidadeprecisava de uma lim
peza moral.
Comentando a inteno do diretor de HigienePbli
ca em alargar o Beco do Fanha, O Independente referia
que a medida era digna de aplausos, com vantagens de
ordem material e moral:
Foi neste beco que se manifestou o primeiro caso de peste
bubnica aparecido em Porto Alegre, seguindo-se muitos
outros no s de peste, como tambm varola, febre tifide
outras molstias contagiosas. Os registros de polcia esto
repletosde delitos no beco praticados, desde o assassinato
at o estupro, sendo raro o dia em que no se dem desor
dens mais ou menos graves. Isto quanto ao ponto de vista
da tranqilidade, quanto ao da higiene, est afinado pelo
mesmo diapaso. Os moradores so ou vagabundos incor-
rigveis ou prostitutas da mais baixa esfera, infelizes que s
vezes nem tm o que comer e que, para poderem pagar o
aluguel das casas, aglomeram-se as vezes seis ou oito em
casas que com dificuldades conteriam trs moradores. Nes
sas casas, a imundcie das mais flagrantes, sendo os apar
tamentos ao mesmo tempo sala, dormitrio, sala de jantar,
cozinha e latrina (18 fev. 1906).*
O articulista comentava que as famlias moradoras na
Riachuelo, nas cercanias do famigerado beco, para evita
rem o espetculo das "cenas repugnantes" que ali se tra
vavam, preferiam, para ir ou voltar da Rua dos Andradas,
dar uma volta pela Rua da Ladeira ou Rua Clara. Famlias
de bem evitavam os becos, era inadmissvel a freqncia
e o contato com tais personagens.
As presses de tais famlias deveriam motivar a
ocorrncia de mltiplas denncias, nas quais se associava
o local (o beco) com seus personagens (marginais or-

118
dem burguesa e ao mercado formal de trabalho) e com as
socialidades que a se praticavam (o botequim, a casa de
jogo, o prostbulo).
A discriminao social acompanhava a crtica aos
desviantes da conduta "normal". Como se referia o jornal
O Sculo sobre os habitantes de um casebre na Rua Gen.
Portinho, antigo Beco do Bot'a Bica:
a pior vizinhana que se pode imaginar. Nos sbados e
domingos fazem os tais negrinhos batuques infemais. [...]
Se os vizinhos no enlouqueceram com a algazarra e por
que tm considerao que o Hospcio ainda no est acaba
do... (28 maio 1882)

O estigma da escravido acompanhava os negros


numa associao cruel para quem fora a fora-trabalho
por excelncia do Pas ao longo dos sculos: os ex-escra-
vos eram associados vagabundagem. Na repontuao
valorativa do trabalho que acompanhara a formao de
um mercado de mo-de-obra livre, a fora redentora do
Pas era identificada com o imigrante europeu. Os negros
eram associados ao no-trabalho, mo-de-obra da mais
baixa categoria, s empregada quando faltassea fora dos
brancos, estrangeiros ou nacionais (Pesavento, 1989).
A questo bsica que se configurava era a de compe
lir os indivduos ao mercado formal de trabalho. Celebra-
va-se o operrio e condenava-se o vagabundo.
Vagar pelas ruas, no ter uma ocupao defmida?
Energia, severidade, controle, demandavam os peri
dicos, porque a ociosidade era o caminho para o crime:
Pensamos, como um jomal desta terra, que a polcia deve
ser mais vigilante no sentido de prevenir certos fatos cri
minosos; cumprindo-lhes conhecer a ocupao de muitos
indivduos que por a andam a suspender o alheio e a pra
ticar quanta infmia h. [...] Os vagabundos campeiam
altaneiros nesta C9pital e com tamanha audcia que che
gam a ameaar as autoridades {O Sculo, 14 out. 1883).
Contrastando com a figura do vagabundo-crimino-
so, erguia-se a do herico-trabalhador:

119
o trabalho o alimento das almas enrgicas e severas. O
homem que trabalha para preencher o necessrio vida -
honesto. O que, pelas economias, prepara uma velhice tran
qila e independente - belo. O que trabalha para a educa
o de seus filhos, abrindo-lhes [...] um futuro ao abrigo
das misrias - sublime. Junto banca do trabalho todos
so iguais. A oficina o templo onde todos trabalham para
o edifcio enorme do futuro. O estrangeiro ali deixa de o ser
- naquele recinto todos so irmos. O trabalho coligou-os:
amam-se.

[...] o trabalho perseverante faz de um homem honesto - um


heri. O homem laborioso , geralmente, honrado. Para co
nhecer-se o indivduo, basta indagar se ele trabalha. A indo
lncia avilta corrompe - o trabalho enobrece, glorifica. O
homem que no trabalha intil, mais ainda, um prejuzo,
um fardo que a sociedade carrega s costas (O Sculo, 15
jun. 1884).

Verdadeiro hino ao trabalho, o texto primoroso ao


resgatar as virtudes caras ordem burguesa: perseveran
a, parcimnia, previdncia. Invoca o princpio da igual
dade inata entre os homens, alardeado pelo liberalismo.
Irmana a todos os trabalhadores sem distino de etnia,
raa, nacionalidade. O contraste era, sem dvida, grande
frente a discriminao racial ou s duras condies de
existncia dos trabalhadores urbanos. Em suma, o traba
lho era o elemento regenerador, que afastava o homem
dos vcios e desregramentos.
A insistncia no tema da vagabundagem e a repres
so ociosidade so a prova da existncia de um certo
tipo de habitantesda urbe que se mantinham margemdo
mercado formal de trabalho. A repetida condenao dos
vagabundos vem atestar a sua tambm repetida resistn
cia disciplina do trabalho.
Referia a Gazeta da Tarde em 1897:

PortoAlegreest inadade umamaltade vagabundos mal


feitores, que toma-seurgenteacabarcom ela. [...] Esta cor
ja de indivduos, sem ofcio nem benefcio, quando h tan
to trabalho a distribuir, preciso ser corrigida severamen
te. Entregam-se maiscompletaociosidade e aos vciose a

120
inconseqncia o que se estvendo,a perpetrao de tan
tos crimes tendo todos pormvel o roubo (27 jul. 1897).
A soluo era a compulso ao trabalho, tomado obri
gatrio para os egressos da escravido. Por que no o ca
minho da lavoura, da qual osex-escravos fugiam? Apesar
do lento processo de desescravizao atravessado pelo
Pas, refletia-se que as estratgias disciplinadoras haviam
falhado em algo:
Origina-se isto tudo de ter-se pregado a abolio da escrava
tura sem cuidar da sua substituio. Os evangelizadores, do
minados pela idia primordial, esqueceram as conseqn
cias, no determinaram as resultadoras e agora, eles e os li
bertos, estorcem-se, apertam-se dentro do crculo terrvel da
fome... preciso agir, j e com energia, opondo uma barreira
criseque nos assoberba, regulamentando a vadiao dentro
da lei, porque se o trabalho livre para o cio - que um
crime - no pode nem deve haver liberdade (21 out. 1897).
O xodo rural assustava, pois na urbe nem todos se
enquadravam nos parmetros da ordem instituda. A cida
de se povoava de mendigos que demandavam a caridade
pblica, mas muitas vezes os socorros prestados serviam
para acobertar a vagabundagem daqueles que se esquiva
vam ao "trabalho nobilitante" (22 nov. 1897).
Os realmente improdutivos deviam ser recolhidos aos
asilos, mas os exploradores da caridade alheia precisavam
ser obrigados a escolherem outro modo de vida. Lamen-
tava-se o abandono da prtica utilizada nos tempos do
Imprio de cadastrar os mendigos por invalidez, obrigan-
do-os a apresentar um carto de registro^paraos diferenar
dos vagabundos... {Jornal do Comrcio, 8 jan. 1897). A
mendicidade era considerada um meio fcil de levar a vida
e para coibi-la o chefe de polcia passou, em 1910, a reco
lher chefatura os tais profissionais exploradores da cari
dade pblica {O Iniependente, 18 out. 1906 e 13 mar.
1910).
Tal procedimento deve ter tido continuidade, pois,
em 1913, encontramos a sua justificativa pelos jornais:

121
Dir-se- que um atentado querer proibir a mendicidade:
ser, mas, a serassim, a argumentar com isso, todos osgo
vernos atentam contra a liberdade. Restringi-la para evitar
outrosmalesno atentar, corrigir, e aperfeioar. [...] O
novo Cdigo Penal, no seu artigo 391 ao artigo 392, trata
tambm dela mandando punir: os que mendigam, tendo
sade e aptido para trabalhar; os que o fazem, sendo i-
nbeis paratrabalhar, noslugares onde existem hospitais e
asilos; os que mendigam fingindo enfermidade, ou fazen-
do-o demodo ameaador e vexatrio; osquepermitem que
pessoa menor de 14 anos o faa, sujeito ao seu poder, para
lucroseu ou de outrm, etc.Dase v que o Cdigo previu
tudo {O Independente, 7jun. 1913).
Realmente, aos invlidos ou no aptos o asilo era a
nicasoluo;o mais era crime,passvel de punio, por
que incentivava ao no-trabalho.
Certos vagabundos, como se viu, dedicavam-se ao
roubo, outros mendicncia, alguns divertiam-se em bo
tequins. Mas havia ainda certas faanhas, que arrastavam
mesmo moos de boa famlia: serenatas e outras aventu
ras noturnas, para os quais indistintamente se demandava
a ao da polcia. Fossem eles "tipos desbriados",
"crpulas", que "sem profisso, viviam tripa fora", fos
sem eles moos de boa famlia arrastados pelo vcio, era
preciso coibir excessos que levavam degenerncia mo
ral (Gazeta da Tarde, 4 mar. 1899).
Assustador era tambm o nmero de crianas atra
das pela rua e que deixaram de ir escola para ficarem a
vagabundear nas praas das cidades, a seguirem o mau
exemplo de outros tantos (O Independente, 11 maio 1902).
Crianas e rapazes solta, tomando banho nas imediaes
do Gasmetro (Gazeta do Comrcio, 17 dez. 1902), tra
balhadores da estiva jogando capoeira no mercado pbli
co e "brincando" de luta de faca ou a dana do maxixe
que, nos fins-de-semana, no deixavam os moradores da
Rua Joo Alfredo, na Cidade Baixa, dormirem sossegados
(O Independente, 22 nov. 1906 e 21 jun. 1916), eram
todas prticas populares que era preciso coibir. No que
se objetivasse uma cidade silenciosa, mas era preciso

122
introjetar a disciplina e acostumar obedincia.
A vagabundagem tinha os seus desdobramentos srios
no caso dos menores abandonados:

Quem deambular pelas ruas da nossa capital [...] fica sur


preendido, infalivelmente, pela grande quantidade de cri
anas, de um sexo ou de outro, a qualquer hora do dia, que,
cobertas de trapos mais ou menos esfarrapados, passeiam a
sua ociosidade pelo mercado e pela doca e, com particular
predileo, pelas praas ajardinadas que enfeitam a cidade
(O Independente, 15 abr. 1906).

Entregando-se a mais completa ociosidade, aos pe


quenos furtos e mendicidade, estas crianas reproduzi
am o quadro dos no-trabalhadores, tomando-se futuros
marginais. Identificadas como "filhos das ltimas cama
das sociais", iniciavam-se desde cedo na prtica da ma
landragem e do vcio. Para as crianas, reconhecia-se que
a ao da polcia no bastava: era preciso que se criassem
escolas correcionais, onde pudessem ser educadas para o
trabalho e no para o vcio. A ma era assim uma escola
funesta, de onde sairiam "ladres e assassinos, filhos do
mal e do lodo". Sugeria-se tambm a formao de colnias
agrcolas s custas do Estado, onde tambm fossem ensi
nados ofcios, com o que, convertendo-se num centro de
trabalho, a instituio produziria para cobrir as suas pr
prias despesas (O Independente, 12out. 1905,16e30Jan.
1908).
A Julgar pelas repetidas notcias dosJomais, Porto Ale
gre se tomara verdadeiro "acampamento da mais descome-
dida e desenfreada vadiagem" (O Independente, 1 mar.
1907), mas tais denncias devem ser relativizadas. No que
no houvesse os vadios, refratrios a um engajamento for
mal no mercado de trabalho, mas o seu nmero no amea
ava a ordem no sentido de subvert-la. Entretanto, uma
ameaa virtual no podia transformar-se numa ameaa real
que efetivamente pudesse pr a perder todo um intento
disciplinador e de reordenao da urbe.
O que mais amedrontava eram os parceiros e os lo
cais freqentados pelos vagabundos:

123
[... ] Passam os dias pelas tabemas e bodegas, pelas casas
de meretrizes, rebaixados mais vil prostituio, em pn
degas, vivendo sem saber como arranjam dinheiro para uma
vida folgada e milagrosa. Bodegas da Rua Joo Alfredo,
dos arrabaldes, becos do Fanha, Joo Coelho e Poo, bode
gas do Mercado acham-se sempre plenas desses indivduos
sem eira nem beira, verdadeiros perigos da sociedade [...].
O Acre est despovoado; ali faltam mulheres; Mato Grosso
precisa de homens vagabundos exportados [...]. Tanto bas
tar para fazer-se um saneamento moral em Porto Alegre
[...] {O Independente, 20 mar. 1910).

Exportar o perigo para fora do Rio Grande, por que


no? Ficar livre dos ameaadores ociosos que insistiam
em ficar na contramo da ordem, eis uma proposta sedu
tora para as elites.
O texto aponta para um local de preferncia dos
vagabundos: as bodegas ou botequins que infestavam a
cidade e que eram habituais lugares de desordem. Ora eram
indivduos alcoolizados que lutavam na rua, em frente a
uma tavema da Pantaleo Teles, nas proximidades do
Gasmetro {Gazeta da Tarde, 4 maio 1895), ora eram
desocupados, meretrizes, soldados, marinheiros e paisa
nos da nfima classe que faziam grande algazarra nas bo
degas da famigerada Gen. Paranhos, antigo Beco do Poo
{Gazetinha, 5 mar. 1896).
Estas inconvenincias prejudicavam o trnsito pbli
co pelo beco, tomando obrigatrio para as pessoas de
centes evitar a passagem pelo local.
A opinio moralista lamentava que no houvesse lei
proibindo a existncia das tais "bodegas imundas, freqen
tadas por gente da pior espcie" {Gazeta da Tarde, 27 jul.
1897), que no s ofendiam a moral como davam mar
gem a toda uma sorte de desatinos que inclusive envol
viam praas do Exrcito e gente da prpria polcia. Ou
seja, a bodega, como foco de vcio e degradao, estendia
seus maus exemplos a outros freqentadores, com profis
so fixa e que deveriam, por dever de ofcio, ser os agen
tes da moralidade.

124
o Beco do Poo parecia ser manchete freqente na
crnica policial, com conflitos dirios nos seus inmeros
botequins: brigas entre praas do 25 Batalho de Infanta
ria e o proprietrio do "Restaurante da Mocidade", luta
entre o cabo do piquete do Presidente do Estado e o criou
lo Francisco Gonalo pelo amor da meretriz Odorica, re
sidente no mesmo beco {Gazeta da Tarde, 17 set. 1896 e
4 ago. 1897), perseguio de dois cidados que passavam
pelo beco por dois praas do corpo de bombeiros que sa
am alcoolizados de um botequim {Gazetinha, 5 jul. 1898).
Alertava-se a opinio pblica que as bodegas da Gen.
Paranhos eram "as tendas mais preferidas para o auge da
libertinagem" {O Independente, ljun. 1907).
Mas em outros becos tambm se localizavam as tascas,
como no clebre Beco do Fanha, onde, entre copos de cacha
a e palavras obscenas, ia se corrompendo a juventude. Tam
bm o Mercado Pblico, a Praa da Alfndega {OIndepen
dente, 11 abr. e 3 mar. 1909, 22 mar. 1908), a Rua Pinto
Bwt\r2i{Gazeta do Comrcio, 13 fev. 1903), a Rua Volun
trios da Ptria {O Independente, 5 jan. 1902), a Rua Aurora,
antigo Beco do Barbosa, abrigavam botequins pemiciosos
moral pblica. O mais alarmante era que o processo ia num
crescendo que acompanhava o prprio desenvolvimento ur
bano e o adensamento da populao de Porto Alegre:
Muitas outras tascas tm-se aberto pela Cidade Baixa, alm
das antigas que continuam franqueando as portas a todos
os viciosos, fomentando a devassido, pelos becos do Poo,
Fanha e outros {O Independente, 12 jul. 1905).

Outro centro prenhe de botequins era o famoso Beco


do Cu, localizado na Colnia Africana. Lugar onde um
cidado de bem no podia passar noite sem correr o
risco de ser esfaqueado ou roubado {Gazetinha, 5 mar.
1896), era um lugar onde "o pau rolava solto nas tavemas",
conferindo ao locai o status de um "tenebroso inferno"
{Gazeta da Tarde, 13 jul. 1896), verdadeira "corte do cri
me", ou Beco do Inferno {Gazetinha, 1mar. e 2 fev. 1896),
designao esta mais apropriada.

125
Naturalmente, no caso da triste Colnia Africana,
conjugavam-se os vcios e crimes com a cor dos
desordeiros, bbados e assassinos: estes eram sempre o
negro tal, a crioula fulana, o preto sicrano.
A "sfilis social", que tinha o seu foco disseminado
nos botequins, motivou uma srie de artigos que associa
vam o alcoolismo peste, conjugando a campanha mora-
lizadora com as preocupaes higienistas:
[...] assim como as autoridades sanitrias batem-se numa
guerra sem trgua contra os ratos, as pulgas e a bubnica, a
vs cumpre tambm seguir-lhes os exemplos, batendo-vos
contra os ratos e os rates das bodegas, esses genunos agen
tes da desmoralizao social {OIndependente, 12jan. 1902).
Os perigos do alcoolismo se estendiam pela descen
dncia dos viciados, gerando filhos dbeis, e inspiravam
artigos baseados em princpios mdicos e experincias
cientficas:

Experincias inmeras, feitas em animais, e observaes


concludentes sobre o homem demonstraram que a intoxi
cao alcolica paterna ou matema perturba o desenvolvi
mento do embrio, imprime um estigma de degenerescncia
e provoca em seus rgos malformao, monstruosidade,
seguidas muitas vezes de aborto ou de morte no momento
de nascer. O lcool torna-se dessa forma uma causa direta
de despopulao. [...] Um nmero considervel de des
cendentes de alcolicos tornam-se de constituio dbil.
Outros tm convulses na primeira infncia e epilepsia na
idade da puberdade. Os alcolicos engendram imbecis,
idiotas, bbados,candidatos loucura, pervertidos morais,
criminosos {Gazeta da Tarde, 12 set. 1898).

Mas os lugares de m fama da cidade no se resumi


am aos botequins que arrastavam ao vcio da bebida. Tam
bm o jogo se fazia presente nas noites de Porto Alegre.
As casas de tavolagem atraam viciados e incautos e eram
tambm elas pontos de ajuntamento da escria social (O
Sculo, 25 jun., 18 fev. e 25 nov. 1882). Uma campanha
moralizante contra a desenfreada jogatina procurou esten-

126
der a denncia ao Jockey Club e^aos "prados" da capital,
onde, ao lado de homens da melhor sociedade, se juntava
uma canalha da pior espcie.Cabe referir que a prtica do
jogo atingia tanto a elite quanto o povo, fazendo o indiv
duo perder o que era seu e o que no era seu:
Se a polcia probe que uns pobres diabos, no fundo da
tavema, joguem muito sossegadamenteo seu "parausinho"
[sic] a 10 ris a partida, por que no h de proibir essas
escandalosas e grossas jogatinas? (O 5'cz//o, 13 mar. 1887).

diferena das socialidades dos botequins, que se


davam entre as mais baixas camadas sociais, o jogo atraa
pessoas conceituadas da cidade. Numa batida dada pelo
chefe de polcia em 1884, nas diversas casas de jogo proi
bidas de funcionarem, haviam sido encontrados comerci
antes, funcionrios pblicos, bacharis e at vereadores
{O Sculo, 27jul. 1884).
Cerca de dez anos mais, encontramos notcias de que
as "batidas" policiais prosseguiam, mas sem xito. As au
toridades chegavam "sempre tarde"... Avisados com an
tecedncia, os proprietrios das casas "disfaravam" a ro
leta em alvo para tiro e faziam "sumir" os freqentadores
{Gazeta da Tarde, 11 maio 1895).
Os jornais da poca ironizavam, insinuando que a
polcia seria conivente com a jogatina {Gazetinha, 23 fev.
1896), outros, na sua campanha sagrada contra "o maior
dos vcios", exortavam a polcia a prosseguir sem tr
guas na sua perseguio aos jogadores {Gazeta da Tarde,
9 mar. e 27 ago. 1898).
Quando a polcia deitava mo em alguma casa de jogo,
pilhando os seus freqentadores, o feito era saudado com
entusiasmo pelos jornais. Entretanto, era lamentado que
a represso no baixasse de forma igual sobre todos os
jogadores:
[...] sejamos lcito dizer que conquanto merecedora de
encmios a nossa polcia em tal emergncia no foi com
pleta a sua ao benfica, no nivelou todos os culpados
perante a lei, pois que muitos dos que na mencionada noite

127
foram pilhados na jogatina foram postos em liberdade, s 2
horas da madrugada, ao passo que outros foram conserva
dos detidos at a noite de 3 [3-1-1904]. Por que tal privil
gio? No foram todos encontrados em uma mesma casa,
praticando o mesmo crime previsto pelo artigo 369 do C
digo Penal da Repblica? (O Independente, 1 jan. 1904)
Prosseguia o artigo, dizendo que, embora a constitui
o republicana afirmasse serem todos iguais perante a
lei, a igualdade s existia em teoria e nunca na prtica.
Diante de indivduos de diferentes posies sociais, que
haviam praticado o mesmo crime, a lei tinha diferentes
pesos e medidas.
Tal como no caso do alcoolismo, a incidncia da
jogatina entre as classes desfavorecidas e abastadas moti
vou a reproduo nos jornais de artigos articulados ao dis
curso de saneamento moral da cidade, como as seguintes
palavras de Rui Barbosa:
Dithese cancerosa das raas apremiadas pela sensualidade
e pela preguia, ela entorpece, caleja, desvirtuaiiza os po
vos na filha de cujo organismo lesionou o seu grmen,
proliferante, inextirpvel [...].
Com a mesma continuidade com que devora a noite dos
homens ocupados e os dias do cio, os milhes de opulen
tos e as migalhas do operrio, tripudia enormemente sobre
a sociedade nas quadras de fecundidade e de penria, as
abastanas, defome, dealegria edeluto. a lepra doviver,
o verme do carter (O Independente, 13 fev. 1918).

Mas talvez a atividade contra a qual a moral pblica


mais tenha investido tenha sido a da prostituio. A julgar
pela recorrncia do tema e o tom indignado das acusa
es, Porto Alegre havia se tomado um verdadeiro lupa-
nar e necessitava de um saneamento em regra:
a bem da moralidade, da ordem e da tranqilidade pbli
cas. Dia a dia vai aumentando por toda parte desta capital o
nmero de bordis, verdadeiros grmens do vcio e do cri
me. A cada passo fora dos limites urbanos, encontram-sej
destas casas imundas, quase todas com denominaes que
facilmentefazem compreenderda procednciados donos...

128
So eles o abrigo do que h de pior na sociedade. Os vaga
bundos afluem ali noite e dia. As mulheres de m vida,
essas desgraadas, ali estabelecem seu ninho de amores de
almoeda. Da sucede o que diariamente os jornais regis
tram: as desordens, os roubos, os assassinatos [...].
Compulsemos a estatstica policial a respeito do que afir
mo. Ela est cheia destes fatos, registrados abundantemen
te nos seus cadastros [...]. tal a devassido que vai por
estas tascas, que no seria nem arbitrariedade nem violn
cia impor-se o fechamento de muitas. A liberdade tem limi
tes; no deve exceder as raias do que a moral preceitua, do
que a ordem geral exige em benefcio de todos (Gazeta da
Tarde, 30 mar. 1897).

Na verdade, os bordis no mais se restringiam ao


centro da cidade. Se, nas dcadas de 70 e 80, eles se en
contravam na Praa do Paraso, na Riachuelo e nos becos,
no fim do sculo eles j haviam se espalhado em profuso
pela Cidade Baixa e at no arraial de So Joo. As mere-
trizes faziam sentir a sua presena (Gazeta da Tarde, 10
jun. 1897).
Uma das formas de impedir a proliferao do mere
trcio seria proibir a instalao ou o funcionamento de de
terminados "hotis". Os jornais do conta das iniciativas
da polcia neste sentido, convocando os donos de tais ho
tis e dando-lhes um prazo de 24 horas para fazerem de
socupar os quartos de seus estabelecimentos alugados a
meretrizes (Gazeta da Tarde, 23 jan. 1897).
Lamentava-se o fato de que os proprietrios dos
bordis eram geralmente "avisados" das "batidas" que a
polcia iria fazer, retirando em tenipo suas "clientes"'os
bordis (Gaze/a da Tarde, 5 abr. 1896). Ou seja, suspeita-
va-se de uma temvel convivncia entre os agentes polici
ais e os donos dos prostbulos.
O Cdigo Penal da Repblica estabelecera o lenocnio
como crime, atravs do seu artigo 278:
Induzir mulheres, quer abusando de sua fraqueza ou mis
ria, quer constrangendo-as por insinuaes ou ameaas, a
empregarem-se no trfico da prostituio; prestar-lhespor

129
conta prpria ou de outros, sob sua ou alheia responsabili
dade assistncia, habitao e auxlios para conferir, direta
ou indiretamente, lucrosdesta especulo{Gazetinha, 5 ago.
1898).

As penas previstas eram priso celular e multa. A


campanha de saneamento moral identificava uma srie de
agentes no negcio. Em primeiro lugar, os tais propriet
rios dos hotis ou prostbulos,que eram responsveispela
manuteno dos locais e do aluguel dos quartos. A julgar
pela florescncia do negcio, os lucros deviam compen
sar o investimento. Uma segunda personagem era o cf-
ten, o explorador de mulheres, proprietrio ou no de um
bordel, mas sempre aquele que arrecadava a maior parte
dos "lucros" auferidos pelas meretrizes. Seu prestgio era
tanto maior quanto fosse o nmero de "estrangeiras" que
tinha sob o seu controle, ao lado das "nacionais" (O Scu
lo, 17Jun. 1883).
Na sua verso feminina, a "cafetina", era alvo de to
das as crticas:

Das informaes que temos colhido a respeito, viemos a


saber que estas casas so dirigidas por mulheres, cafetinas
da pior espcie, que no se limitam na prtica do seu infa
me comrcio espera que a impura clientela lhes venha
em casa, de livre e espontnea vontade; elas introduzem-
se nas casas de suas vtimas, induzindo-as, constrangen-
do-as, intimidando-as para a prtica da prostituio, pres
tam-lhes assistncia, habitao e auxlios, auferindo lu
cros da imunda especulao (Gazetinha, 5 ago. 1898).
Portanto, as cafetinas eram tambm aliciadoras de incau
tas ou mulheres que j haviam dado um "passo em falso" e
que as tais fulanas convenciam de que o nico caminho a
trilhar agora era o da prostituio. Nessa campanha
moralizante, os jornais se encontram plenos de acusaes
sobre cftense cafetinasque arregimentavammulherse me
ninas para a chamada vida fcil. Era o caso da inglesa da Rua
da Assemblia, clebre no aliciamento de crianas, e do bordel
da crioula Fausta, na Gen. Paranhos, antigo Beco do Poo,
onde raparigasnovas eram levadaspara o caminhoda perdi-

130
o {Gazeta da Tarde^30 abr. 1898), a crioula Domingas, do
mesmo Beco do Poo, que embriagava crianas, ou a tal
Firmina, residente tambm naquele beco, que prostitura sua
filha (Goze/w/za, ljun. 1898).
A cruzada moralizadora falava num nmero crescen
te de meninas de 12 a 15 anos que j se exercitavam nas
ruas na tarefa de atrair fregueses para os bordis, corriam
boatos de que inclusive entre as alunas do colgio das filei
ras da Rua do Arvoredo havia jovens prostitudas! Casos
pungentes eram trazidos aos jornais, como o da pobre
menina de 12 anos, vendida pelos pais a um cften que a
acompanhava na Praa da Alfndega, a oferec-las aos
passantes {Gazeta da Tarde^ 5 ago. e 18 set. 1895).
A julgar pela freqncia das notcias, pelo detalha
mento das cenas de violncia e das proezas sexuais de
homens idosos com menininhas, este tipo de assunto de
veria se constituir num poderoso atrativo para a venda dos
jornais. Ou seja, a campanha moralizante socializava in
formaes picantes ao agrado dos consumidores. No que
a sociedade aplaudisse a prostituio ou o cafetismo, mas
tais notcias deveriam exercer uma certa atrao sobre os
leitores. A moralizao se fazia necessria, e o relato do
crime, pormenorizado, dava mais nfase campanha. Um
misto de atrao-repdio deveria reger este noticirio sen-
sacionalista, que era capaz de tomar em personagens de
folhetins as principais cafetinas da poca: a crioula Fausta,
em seu bordel do Beco do Poo, Joana Eiras, com seu
estabelecimento na Dr. Flores, e os envolvimentos destas
com processos e tribunais eram seguido^s. passo a passo
pelas notcias dos jomais.
nesse clima que se pode apreciar o impacto que
deve ter causado uma entrevista inusitada de um reprter
a um bordel. Justamente no Beco do Poo, o prostbulo da
famigerada crioula Faqj^ta, que excitava a imaginao dos
leitores:

[...] poucas vezes o intuito do escritor foi desnudar ante o


pblico a mais horrvel e cancerosa chaga da sociedade; essa
que infelizmenteaumenta e aumenta sempre com a influn-

131
cia da devassido de homens que, na culminncia da fortuna,
aproveitam-sedisso para semear a mancheias o ouro em per-
muta da desonra de muitos; essa que dilacera laos de fam
lia: purezad'alma,crenas, tudoquanto compea partemoral
da criatura e que vai atrofiando, apodrecendo o corpo tam
bm; essa, que se observa simplesmente, afinal, prostitui
o. Oh! diro muitos, isso baixo, sujo demais para ser
tratado pela imprensa E ns lhe diremos: toda a questo que
afeta o bem-estar da famlia, afeta a sociedade em geral; o
desenvolvimento da prostituio e a infelicidade de muitas
famlias cujo nome, por isso, arrastado na lama da desonra,
de um momento para outro; uma causa pois, que aumen
tando ter como efeito inevitvel a desmoralizao total da
sociedade (Gazetinha, 11 maio 1898).

Justificando assim o fato de trazer a pblico o tema,


o peridico havia se dado ao trabalho de ir ver, de fato,
aqueles "antros de vcio" que cometiam a desfaatez de
funcionarem publicamente no centro da cidade, como se
fossem um estabelecimento de comrcio legal!
Acompanhado de um indivduo que conhecia este
submundo, o reprter iniciou a sua visita ao prostbulo:
[...] fomos ter a uma rua estreita e suja, ou melhor, a um
beco, pouco distante da principal rua de Porto Alegre, isto
, bem no centro desta piedosa capital de religiosidades e
poltica. Eram talvez 9 horas da noite. O tal beco parece
mesmo apropriado para ter, em meio de sua extenso, um
lupanar; a impresso que se recebe ao transitar no mesmo
pssima.
Aqui e ali, de um lado e d'outro, h mulheres de m vida
janela ou junto porta de suas pequenas moradias e a
palestrarem em altas vozes com soldados, marinheiros e cri
oulos debochados - a palestra e ponteada cora gargalhadas,
ditos escandalosos, frases obscenas; mais adiante h uma ven
da cheia de uma freguesia barulhenta, no meio da qual esto
mulheres que tomam cachaa. Tal casa de negcio prima pelo
pouco asseio que se nota logo, desde o assoalho ao prprio
dono da casa - um tipo legitimamente de tavemeiro reles. Do
lado fronteiro a esta bodega e um pouco acima, outra tasca da
pior qualidade ainda; ali uma china sentada sobre uns sacos de
milho, feijo e outros gneros e com uma perna curvada sobre

132
a outra canta desajeitadamente, ao som do buso tocado por um
anspessada da brigada estadual encostado ao sujo balco da
casa. Outras mulheres, figuras de relaxadas, bebem de parce
ria com sujeitos de sua estopa Ouve-se o vozear de muitas
pessoas, vindo do interior da tasca, prova de que l dentro, em
outro compartimento, h uma sociedade igual que se acha na
frente.
Na quadra seguinte e em frente a um sobradinho antigo,
com trs janelas no pavimento superior, e duas janelas e
portas com corredor, no trreo, o Quirino parou.
- aqui, disse.
- E agora ?
- s entrar e arranjar-se com a donada casa.
- Porm, no a conhecemos.
- Ora, isso o de menos, vamos juntos.
E entramos com ele, pelo escuro corredor da casa. es
querda encontra-se a porta da sala; amos bater, a porm o
Quirino segurou-nos o brao.
- Espere, espere um pouco, exclamou, interpondo-se entre
ns e a porta.
E colando o ouvido fechadura, escutou.
- Est ocupado aqui, no se pode entrar. Vamos para dentro.
Seguimos s apalpadelas at o ponto onde uma parede, de
tbuas, no centro da qual uma porta, faz a continuao do
corredor. O Quirino, que seguia na frente, bateu e chamou
em voz baixa: Si Fausta!
Ato contnuo a porta abriu-se e, no limiar desta apareceu
uma crioula cujas feies no conseguimos apreciar devi
do a escurido do lugar.
- Que h? perguntou ela.
O Quirino aproximou-se-lhe e ao ouvido segredou-lhe qual
quer coisa. Falou a nosso respeito, certamente, porque a
crioula, indo ao interior do compartimento em que se en
contrava, acendeu um fumegante lampio de querosene e
de l nos mandou entrar.
Estvamos afinal no interior de um lupanar, situado na par
te mais central da capital! (Gazetinha, 12 maio 1898).
Imagina-se o impacto que a ousadia da reportagem
no deveria ter causado, penetrando em um ambiente que
as famlias de bem evitavam: o Beco do Poo e, nele, o

133
bordel da crioula Fausta, que seguidamente aparecia nos
jornais!
A riqueza de detalhes da descrio da visita permite
acompanhar as passagens e os ambientes avaliados segun
do o olhar crtico da poca: os ambientes eram sujos, as
figuras debochadas, os gestos e o linguajar obscenos.
A personagem central deste ambiente - a prostituta,
horizontal ou ratoneira - se constitua num contraponto da
imagem consensualmente aceita para a mulher: nascida
"encantadora menina", crescia "filha extremosa", toma-
va-se "casta donzela" para um dia tornar-se "esposa
amantssima" e "me exemplar", acabando seus dias como
"bondosa av"... Entre a santidade e a perdio, no havia
muito meio termo, e as que ousassem seguir outros cami
nhos estavam condenadas:

Note-se quantas destas desgraadas mulheres que chega


vam ao ponto de no serem nem solteiras, nem casadas e
nem vivas [...] {Gazetinha, 26 mar. 1896).

Ou seja, no eram classificveis na escala da


normalidade feminina.
O iderio positivista contribua para consolidar esta
imagem, vendo na mulher o "freio" aos maus instintos,
guardi dos bons costumes e mantenedora da moral da
ordem.
Na verdade, a prostituta era potencialmente uma
criminosa. Alm de levar uma vida desregrada, que in
fringia todas as normas e valores estabelecidos, era um
elemento catalisador de todos os vcios. Desencaminha-
vam a juventude, pervertiam crianas, seduziam pais de
famlia, viviam cercadas de bbados e jogadores. Elas pr
prias se viam envolvidas em cenas violentas de pugilato,
onde navalha e chicote misturavam-se a puxes de cabe
lo, na disputa amorosa por algum freqentador do bordel,
incidentes que no raro acabavam na delegacia ou necro-'
trio. Mas no paravam a as Iropelias: ora era uma "da
nada mulata" que, na Praia do Riacho, prostitua suas fi
lhas, por se achar j retirada do "negcio", e roubava o

134
dinheiro dos "clientes", ora era uma tal Avelina, que, na
mesma Praia do Riacho, exercia seu ofcio, ofendendo as
famlias com seu linguajar e proceder (O Sculo^ 17 dez.
1887e 12fev. 1882).
E as cenas prosseguiam, entre bebedeiras de Joanas e
Marias, suicdios de outras tantas Belinhas e Etelvinas,
por ingesto de cido fnico, em razo de amores mal
correspondidos {Gazeta da Tarde, 13 abr. 1897). Protegi
das ou esbordoadas pela polcia, apanhavam tambm de
seus clientes e eram capazes elas mesmas de praticarem
crimes.
Nas praas e nos becos, nas ruas escuras e nas aveni
das iluminadas, chocavam as famlias com seus ditos in-
decorosos e seus convites ostensivos aos passantes. Na
frente dos bordis, a cena se acentuava, no havendo res
peito a quem quer que fosse que por ali transitasse.
Suas festas perturbavam o sono dos cidados de res
peito, que protestavam pelos Jornais:
Moradores da Rua Riachuelo, quadra entre a travessa
Paissandu e Rua General Cmara, pedem-nos reclamar a
quem de direito contra uns bailes de lupanar, verdadeiras
chinfrineiras realizadas no edifcio da Sociedade "Flores
ta Aurora", que no escrupulizou em alugar seu salo para
gente da mais nfima classe social.
Ainda no sbado aquele salo foi ocupado por meretrizes
dos becos mais escuros desta cidade, acompanhadas de uma
vagabundagem reles, no fazendo outra coisa mais do que
transformar o prdio em verdadeiro alcouce. O que ali se
passava de imoral e indigno ia repercutir na rua e nas casas
prximas, nos palavres mais ofensivos moral. At as fa
mlias, quando saam do teatro, foram insultadas ao passar
pelo prdio em questo {Gazetinha, 8 nov. 1897).

Em suma, eram sempre protagonistas de cenas de


gradantes. Debochadas, descompostas, obscenas, condu
ziam os lares runa.
Neste contexto, a prostituio era encarada como um
problema a ser sanado, tal como se fazia a proflaxia em
relao a uma doena. Na cruzada moralizante desenca-

135
deadora na fln de sicle pesava a acusao de que tais
mulheres de m vida eram de "dsbragada concupiscn-
cia", de uma "voluptuosidade inata". Haviam nascido pre
dispostas ao pecado. Invocando a cincia moderna, en-
tendia-se que o meio e a hereditariedade eram poderosos
agentes de degenerao. Neste sentido, os botequins,
bordis e espeluncas eram lugares onde eram exploradas
as inclinaes libidinosas de tais criaturas. (Gazetinha, 26
mar. 1896) Tal viso no eliminava a influncia do meio.
Justamente a medida que cabia tomar era atacar a nefasta
influncia do ambiente, uma vez que no havia jeito de
influir na gentica. A cruzada se dava em nome da moral,
mas demandava-se a ao da polcia como o brao eficaz
de impor a ordem. Sobre esta, contudo, pesavam suspei
tas terrveis. J se constatara que policiais eram assduos
freqentadores de tais lugares; levantava-se a hiptese
de slidas ligaes entre policiais, cftens e donos de
bordis. Invocavam-se leis, cdigos penais e princpios,
nomeava-se explicitamente os chefes de polcia, apelan
do para seus brios. Tanto para conter meretrizes, brios e
vadios quanto para responsabilizar os proprietrios de
prostbulos pelos charivaris que l se armavam, deman-
dava-se a ajuda da polcia.
A opinio pblica questionava como algum da po
lcia poderia ter interesse na expanso da libertinagem
nas ruas centrais da cidade {Gazetinha, 26 mar. 1896), e
se depositava esperana numa enrgica represso do po
der pblico para conter a onda de devassido moral.
O raiar do novo sculo no viu esmorecer a campa
nha saneadora. Porto Alegre crescera, e os articulistas se
perguntavam se a modernidade desejada teria sempre esta
contrapartida de desregramento moral:
Porto Alegre, noite, no resta dvida, j tem os povos de
uma grande capital, movimentada e perdida. A mocidade
libertina, de bordel em bordel, atravessa uma noite inteira
levantando brindes obscenos, mostrando no dia seguinte
apenas o sulco fundo das olheiras roxas, atestado fatal de
uma orgia onde embriagou-se e cavou com as prprias mos

136
mais e ra^s uma cova onde sero enterradas as iluses de
sua vida intil e rpida.
Ao lado das prostitutas, gozando beijos e afagos mercen
rios sem a reflexo precisa para evitar tamanho mal, encon
tra-se o moo e o velho libertino, trocando frases indecoro-
sas, tresandando a cachaa, vinho e cerveja barata, no mais
completo bem-estar deste mundo.
Numa verdadeira romaria de perdio v-se mulheres mo
as, perdidas, famintas, de tasca em tasca, que, em troca de
instantes de prazeres, exigem para matar a fome que as de
voram, bifes com batatas regadas a vinho intragvel (O In
dependente, 6 out. 1901).

A campanha prosseguia, tanto nas tradicionais


reclamatrias polcia frente a proliferao dos lupana-
res, quanto pela recorrncia do tema, explorado sob a for
ma de pequenos contos, que narravam tragdias ambien
tadas num bordel: um homem embriagado reconhece sua
ex-mulher, agora prostituta, e a mata, indo parar na cadeia
(O Independente, 19 jan. e 16 fev. 1902). Juntavam-se
assim todas as contravenes: a bebida, a prostituio, o
crime, demonstrando quo interligadas se achavam tais
prticas condenveis.
A denncia ao bordel como uma histria sem fim.
Ao longo da dcada, as notcias se repetiam, denuncian
do, acusando, tecendo juzos sobre os locais^ as atitudes,
os personagens, todas atentatrios aos bons costumes.
Retratavam-se com mincias as prostitutas, ora ves
tidas no rigor da moda, mas com o exagero devido para
seduzir clientes, ora cobertas de andrajos, mas sempre
fazendo "corar o pudr" das damas honradas que com
elas cruzavam {O Independente, 5 jun. 1904). Os bordis
eram comparados a aougues, os cftens a vampiros so
ciais, ladres da honra (15 abr. 1906), os becos a verda
deiros viveiros de tuberculosos e sifilticos, que transmi
tiam s geraes sua pestilncia, contribuindo para a
degenerescncia da raa (8 abr. 1909). Paralelamente
ao alastramento dos bordis, crescia o nmero de atenta
dos ao pudor, fato assinalado como por demais signifi-

137
cativo, em sintonia com a "depresso moral" que assola
va a cidade.
Falando da alta incidncia de defloramentos, O
Independente denunciava:
Poucos, muitos poucos processos so levados a tribunal do
jri, porque os autores de tais crimes iludem a ao da auto
ridade, ou armam-se do subterfgio que a fraqueza dos cdi
gos criminais lhe faculta. Resolvem os casos pelo casamento
para assim liberarem-se da ao repressiva da lei e para logo
abandonar a seduzida, cujo destino a prostituio (1"ago.
1909).

Transformada a cidade em moderna Sodoma, na fala


dos jornais, as notcias repetiam-se ano a ano:
Percorra-se, noite, esses becos escabrosos e ento s se
poder julgar das nossas palavras. Ver-se-o verdadeiras
crianas de 11 e 12 anos exploradas em 'maternidades',
lcoolizando-se todas as noites, cobrindo-se de feridas ms.
Essas infelizes, aos 20 anos, quando as outras esto em
pleno vigor, estaro velhas, rodas pela sfilis e pelo l
cool {O Independente, 24 ago. 1911).
[...] farrapos humanos escrufulosos, umas sem nariz, ou
tras sem lbios, todas com sfilis e a flor do vcio a trans
parecer no rosto (lOjul. 1913).

Sucediam-se os incidentes com as meretrizes, que


persistiam no seu trottoir nas ruas centrais, aparente
mente inabaladas pela campanha dos jornais, algazarras
em bailes de maxixe na Cidade Baixa, intercalados por
lutas de faca e bebedeiras; assassinatos faziam parte do
cotidiano das ruas de meretrcio, quase, todos girando em
tomo de cimes e traies. O Beco do Fanha, o Beco do
Oitavo, o Beco do Joo Coelho, o Beco do Poo, a Rua da
Cadeia e a Rua Riachuelo eram cenrios freqentes destas
cenas violentas, num sem nunca acabar de incidentes onde
s variavam o nome dos atores. s vezeseram os prpri
os rgos que deveriam manter a ordem os que promovi
am os distrbios, como no caso do assalto a um cabar,
no Beco do Oitavo, promovido por praas do 10. Regi-

138
Rua Sete de Setembro,
no comeo do sculo 20.
mento de Infantaria. (O Independente, 10 jul. 1913, 10
jan. e 27 nov. 1916, 21 nov., 28 jul. e 24 mar. 1919)
Nada, contudo, se comparou com a campanha ence
tada no incio do ano de 1919.
Porto Alegre modemizava-se, tomava o passo de uma
cidade moderna, tinha aspiraes a ser metrpole.
Reordenaes urbanas haviam sido feitas, planos eram
arquitetados para transformar a sua fisionomia, mas era
preciso que este processo fosse acompanhado de uma es
tratgia de controle eficaz sobre as socialidades malditas
que persistiram:
O estado presente a que desceu Porto Alegre bem contradiz
com os povos de que goza; mais um trapo de misria da
sarjeta, da perdio, do lodo, da baixeza do que de uma
capital culta e moralizada. [...] Porto Alegre se infama, se
degrada, dia a dia, pelo descaso dos poderes competentes
cegos pela sfilis polticas de convenincias e protecio-
nismos. (P Independente, 24 mar. 1919)

Todavia, alguns contrastes se impunham. Atacavam-


se as prostitutas e denunciava-se que a devassido com as
suas "matemidades" e casas de encontros haviam se alas
trado pela Glria, Partenon, Menino Deus, Cidade Bai
xa, Floresta, So Joo. Mas, no centro da cidade, em ple
na Andrade Neves, antiga Rua Nova, centro da bomia,
funcionava a todo vapor o "Clube dos Caadores", o fa
moso "Lulu dos Caadores", como era conhecido, casa
de jogo e cabar freqentado pela elite porto-alegrense.
Se polticos, empresrios, banqueiros, militares e advoga
dos eram sua clientela, a polcia no se mobilizava contra
esta casa noturna.
O peso da lei recaa sobre os deserdados do sistema.
Danarinas e prostitutas de luxo tinham seus padrinhos.
J as Marias da vida sofriam os rigores da lei, e depoi
mentos em seu favor eram motivo de escndalo:

Era s o que faltava! foi a expresso que mais de pronto


nos veio ao pensamento, quando deparamos uma variada
[sic] do nosso colega Correio do Povo que o advogado

140
Rafael Claro da Rosa havia requerido, ao Superior Tribu
nal do Estado, uma ordem de habeas-corpus, a favor de
30 prostitutas, protestando contra a medida adotada pela
polcia de que as mulheresde vida fcil no podiam perma
necer nas janelas ou conservar luz nas salas de suas respec
tivas residncias (O Independente^ 17 fev. 1919).

O artigo acrescentava que a Constituio permitia a


liberdade de profisso, era preciso ponderar qual o carter
da profisso e quais os limites da liberdade:
Ser liberdade as mulheres, messalinas impudicas [...] em
pontos centrais da cidade, como Rua Riachuelo, Praa Ma
rechal Deodoro, Rua Dr. Flores, etc. andarem por estarem
em suas casas, quase como a me Eva? Ser liberdade de
profisso as hetairas acharem-se em pleno incio da noite,
nas janelas com o colo nu, muitas vezes tendo cadas no
peitoril das mesmas as carnes lascivas, para excitar os
transeuntes com ditos e preges do seu comrcio, ofendendo
o decoro das famlias? {O Independente, 17 fev. 1919).

Numa verdadeira blitz, a polcia prendeu de uma s


vez mais de 40 cftens, numa ao elogivel, mas que
teve seu brilho empanado pela revanche do cafetismo:
uma vez soltos, demonstraram o seu pouco caso com as
leis, organizando imorais desfiles na Rua da Praia duran
te o carnaval. (O Independente, 19 mar. 1919)
Estimulados pela campanha de saneamento moral de
poucos resultados efetivos e pelo acinte debochado do
cafetismo, os jornais passaram a publicar uma srie de
artigos intitulados "A prostituio" e "Porto Alegre noi
te e... s claras", todos eles com forte cunho moral.
Vrios lanavam o recurso da fbula, da alegoria, dos
personagens histricos para ilustrar o tema em pauta. Ora
era Maria Madalena, ora era Frinia, que, invocadas para
o papel de prostituta, encontravam a redeno ou um de
fensor. Restava, contudo, a considerao bsica de cunho
moral e afetivo: como a mulher, ser to frgil e doce, po
dia descer tanto? Como algum capaz de dar a vida podia
perverter menores, como a velha alcoviteira que mandava
oferecer a filha? (O Independente, 3 e 14 mar. 1919)

141
Entretanto, pela primeira vez a meretriz aventada
como vtima e os tipos ideais despojados em parte do seu
esterotipo :
Entre Santa Tereza e Lucrcia Brgia h um abismo que
vai da mais virginal castidade mais horripilante devassi-
do. Se nem toda virgem uma Tereza de Jesus, nem toda
decada uma Lucrcia (O Independente, 24 mar. 1919).

Indagando sobre as causas em funo das quais uma


mulher decaa, os articulistas retomavam s velhas expli
caes cientificistas dos estados patolgicos, das taras
hereditrias, dos desequilbrios mentais, acrescentadas de
fatos e sentimentos circunstanciais da vida, como o ci
me, a paixo, os desenganos. Mas, indo mais alm no ra
ciocnio explicativo, indagava-se a respeito do lar mal
constitudo, da fome, da misria. Nesse caso, muitas ve
zes os sentimentos mais nobres para com um filho doente,
uma me entrevada que moviam as mulheres para a "que
da". Insinuava-se aqui a figura srdida do aproveitador da
misria humana, s vezes o prprio patro, responsvel
pela seduo e pela infmia.
Deduz-se a existncia de duas espcies de decadas:
as "naturalmente devassas", predispostas ao vcio, e as que
para ele incautamente foram atradas ou levadas pela ne
cessidade. Para tal drama, a polcia bastava? A seqncia
de artigos assinados por Leopoldo Bettiol ("A prostitui
o") indicava que a sociedade buscava outras medidas
para solucionar o problema, alm da mera represso. Numa
posio incomum para a sociedade masculina da poca,
Bettiol indicava que muitas vezes o responsvel pela de
gradao da mulher era o homem: pai, patro, marido, que
impelia a vtima a atitudes contrrias a sua vontade. De
nunciando a duplicidade da moral, o contraste do com
portamento na vida pblica e na privada, Bettiol desve
lava um comportamento tpico masculino de sua poca:
o homem que, repugnantemente, para buscar um novo
gozo, cada vez mais variado, lana mo de todos os meios,
desde a ameaa s lagrimas, e das grandes compensaes

142
coao para desfrutar mais donzelas e corromper mais espo
sas e que, comicamente, burlescamente, pretende que o seu
lar seja inviolvel, que sua esposa seja uma Raquel e suas
filhas virgens intangveis e que, ao ver a mulher que o aban
dona para acompanhar o amante e as filhas solteiras darem
luz ante suas barbas, se revolta e as acusa ainda, miser
vel e infame, nem coragem tem para arcar com as prprias
responsabilidades e pretende atribu-las fraqueza, versa
tilidade e inconstncia da mulher, que mais no do que a
sua vtima {O Independente, 30 abr. 1919).

J o articulista A. de A., da srie "Porto Alegre,


noite e... s claras", defendiao prosseguimento da campa
nhajusta e honrada contra o vcio, que tinha na ao poli
cial a sua arma mais eficaz. Lamentava a ineficcia das
autoridades, denunciando o seu interesse na manuteno
do vcio. A "crtica social" se fazia na medida da afirma
o de que havia mais honra entre os pobres do que na
chamada classe alta (O Independente, 4 abr. 1919). To
davia, no era estabelecidauma correlao entre as pros
titutas, como membros das camadas baixas da popula
o, e a tal honradez dos subalternos. Nesta vertente de
opinio, ficava sem uma explicao maior a perda da
honra, restando contudo a vaga idia de que nem todos
os pobres eram devassos. A fatal concluso era de que
ervas daninhas deveriam ser extirpadas para no com
prometer todo o jardim. Como a falta de honradez dos
ricos dependia da sua regenerao moral, a dos "pobres
malditos" se faria pela interveno da polcia .

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O Proletrio. Porto Alegre.
A Voz do Operrio. PortoAlegre.
A Democracia. Porto Alegre.
Democracia Social. Pelotas.

148
A Evoluo. Porto Alegre.
Gazeta do Comrcio. Porto Alegre.
Correio do Povo. Porto Alegre.
Echo do Sul. Pelotas.

149
sntese
rio-grandense
1. Vida poltica no sculo 19
(da descolonizao ao movimento republicano)
Helga Iracema Landgraf Piccolo
2. A Revoluo Farroupilha
Moacyr Flores
3. O cotidiano da Repblica
(elites e povo na virada do sculo)
Sandra Jatahy Pesavento
4. O negro
(conscincia e trabalho)
Zil Bernd e Margaret M. Bakos
5. O perigo alemo
Ren E. Gertz

6. Roteiro de uma literatura singular


Regina Zilberman
7. A crise dos anos 20
(conflitos e transio)
Paulo G. Fagundes VIzentini
8/9. Um passado pela frente
(poesia gacha ontem e hoje)
Lus Augusto FIscher
10. Histria de Porto Alegre
Francisco Riopardense de Macedo
11. Getlio Vargas e outros ensaios
Srgio da Costa Franco
12/13. A arquitetura
Gnter Weimer
14. Tendncias do jornalismo
Francisco Ricardo Rdiger
15. O doutor maragato
Joo Eickhoff

16/17. Antecedentes indgenas


Arno Alvarez Kern

18/19. Os pobres da cidade


(vida e trabalho - 1880-1920)
Sandra Jatahy Pesavento
Composio e paginao:
UFRGS/Editora da Universidade

Fotolitagem da capa e ilustraes:


Krisma Editora e Fotomecnica Ltda.
Av. Ipiranga, 3045 - Fone (051) 223-1101

Impresso:
Grfica Editora Pallotti
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Porto Alegre, RS
Av. Plnio Brasil Milano. 2145
Fona 3410455 - P. Alegre RS
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Os pobres da cidade
(vida e trabalho -1880-1920).
So vrios os ngulos e enfoques
aue merecem ser resgatados para
voltar-se ao passado e ver o presente.
Sandra Jatahy Pesavento usa
documentos e jornais de poca para
mostrar que as imagens construdas
e os discursos que se articulam
numa poca podem e se tornam legveis
em outro tempo.
Este texto mostra os contrapontos
e as sincronias entre ontem e hoje:
os pobres, os populares, os subalternos,
cidados de segunda ordem,
que se encontram nas fbricas
e na construo como oprrios,
so os perigos da rua,
esto na contramo da ordem,
mas percebem nas benesses
da sociedade moderna que "uns so
mais iguais que os outros".

Editora
da Universidade
Universidade EdenI do Rio Grande do Sd