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No Princpio: Como Interpretar

Gnesis 1
Richard M. Davidson
"No princpio criou Deus os cus e a Terra."Gnesis 1:1.

Com tal beleza, majestade e simplicidade comea o relato da


Criao em Gnesis. Porm, uma anlise do capitulo l de
Gnesis no to simples e direta como uma leitura casual do
texto bblico poderia sugerir. A interpretao moderna da
cosmogonia (estudo das origens) bblica em Gnesis l
extremamente complicada, dividida entre uma interpretao
no-literal e a literal. Vamos brevemente descrever sete destas
interpretaes e avaliar cada uma luz dos dados bblicos.

Interpretaes principais de Gnesis 1


Interpretaes no-literais
Estudiosos que apoiam uma interpretao no-literal de Gnesis
abordam a questo de diferentes modos. Alguns consideram Gnesis l
como mitologia'; outros consideram-no poesia2; alguns tomam-no
como teologia3; ainda outros o consideram como simbolismo.4
Comum a todas estas interpretaes no-literais a suposio de que o
relato em Gnesis no um relato literal e histrico da Criao.
Interpretaes literais
Aqueles que aceitam literalmente o relato da Criao tambm diferem
em sua abordagem da cosmogonia bblica de Gnesis l. Vamos
indicar trs pontos de vista.
Teoria de um intervalo ativo. Esta opinio tambm conhecida como a
teoria de runa-restaurao. Segundo esta opinio,5 Gnesis 1:1
descreve uma criao originalmente perfeita a um tempo
desconhecido (milhes ou bilhes de anos atrs). Satans era o
regente deste mundo, mas por causa de sua rebelio (Isaas 14:12-17),
o pecado entrou no Universo. Deus condenou a rebelio e reduziu o
mundo ao estado arruinado e catico descrito em Gnesis 1:2. Os que
mantm esta opinio traduzem Gnesis 1:2 como "a terra tornou-se
sem forma e vazia".
Gnesis 1:3 e os versos seguintes apresentam ento o relato de uma
criao posterior na qual Deus restaura o que tinha sido arruinado. A
coluna geolgica usualmente inserida no perodo da primeira
criao (Gnesis l: l) e o caos subsequente, e no em conexo com o
Dilvio bblico.
Teoria de uma criao prvia "sem forma e vazia". Segundo esta
interpretao os termos hebraicos tohu ("sem forma") e bohu ("vazia")
em Gnesis 1:2 descr vem o estado sem forma e sem contedo da
Terra. O texto se refere a um estado anterior Criao mencionada na
Bblia. Esta opinio tem duas variantes principais baseadas em duas
anlises gramaticais diferentes.
A primeira variante considera Gnesis 1:1 como uma clusula
dependente, em paralelo com os relatos da Criao extra-bblicos do
Oriente Prximo.6 Da a traduo proposta: "Quando Deus comeou
a criar os cus e a Terra. Portanto, Gnesis 1:2 equivale a um
parntesis, que descreve o estado da Terra quando Deus comeou a
criar ("a Terra estando...") e Gnesis 1:3 em diante descreve a obra
criadora efetiva ("E Deus disse...").
As outras variantes principais consideram Gnesis 1:1 como uma
clusula independente, e como um sumrio ou introduo formal ou
ttulo que ento ampliado no resto da narrativa.7 Gnesis 1:2 visto
como uma clusula circunstancial ligada com o verso 3:"A Terra,
porm, era sem forma e vazia.... Disse Deus: 'Haja luz'."
Deste ponto de vista, apoiado por qualquer das anlises gramaticais
mencionadas acima. Gnesis no oferece um comeo absoluto de
tempo para o cosmos. Criao a partir do nada no implicada, e no
h indicao da existncia de Deus antes da matria. Nada dito da
criao da matria original descrita no verso 2. Trevas, abismo e
guas de Gnesis 1:2 j existiam no comeo da atividade criadora de
Deus.
Podamos mencionar de passagem uma outra opinio pr-Criao; esta
toma o verso 2 como uma clusula dependente "quando...", mas difere
da primeira variante na interpretao dos termos tohu e bohu, e os
termos para "trevas" e "abismo" todos significando "nada". Assim
o verso l visto como um sumrio; o verso 2 diz que inicialmente no
havia "nada"; e o verso 3 descreve o comeo do processo criador.8
Teoria de um estado inicial "sem forma e vazio". Uma terceira
interpretao literal da cosmogonia bblica a de um estado
inicialmente "sem forma e vazio". Esta a opinio tradicional, tendo
o apoio da maioria dos intrpretes judeus e cristos atravs da
histria.9 Segundo esta interpretao. Gnesis 1:1 declara que Deus
criou do nada a matria original chamada cus e Terra no ponto de
seu comeo absoluto. O verso 2 esclarece que quando a Terra foi
primeiro criada ela estava num estado de tohu e bohu sem forma e
vazia. O verso 3 e os versos seguintes ento descrevem o processo
divino de dar forma ao informe e de encher o vazio.
Esta interpretao tem duas variantes. Alguns consideram os versos l e
2 como partes do primeiro dia de uma semana de sete dias. Podemos
cham-la a interpretao "sem intervalo".10 Outros vem os versos l e
2 como uma unidade cronolgica separada por um intervalo de tempo
do primeiro dia da Criao descrito no verso 3. Esta opinio
usualmente chamada a do "intervalo passivo.""

Avaliao
O espao no permite uma avaliao pormenorizada de todos os prs e
centras de cada opinio aqui resumida, mas apresentaremos o esboo dos
dados bblicos que se referem s teorias sobre a origem da matria e da
vida e sua existncia primitiva.
Interpretaes no-literais
Ao considerar todas as interpretaes no-literais e no-histricas,
precisamos levar em conta dois fatos bblicos significativos:
1. O gnero literrio de Gnesis 1-11 indica a natureza
intencionalmente literal da narrativa.12 O livro de Gnesis
estruturado pelo termo geraes (hebraico toledoth) em relao com
cada seo do livro (13 vezes). Este um termo usado alhures em
conexo com genealogias que tm que ver com um relato exato de
tempo e histria. O uso de toledoth em Gnesis 2:4 mostra que o autor
pretendia que a narrativa da Criao fosse to literal como o resto das
narrativas de Gnesis.'3 Outros escritores bblicos tomam Gnesis 1-
11 como literal. Com efeito, todos os escritores do Novo Testamento
se referem a Gnesis 1-11 como histria literal.'4
2. Evidncia interna tambm indica que o relato da Criao no deve
ser tomado simbolicamente como sete longos perodos segundo o
modelo evolucionista como sugerido tanto por eruditos crticos
como evanglicos. Os termos tarde e manh significam um dia literal
de 24 horas. Alhures nas Escrituras, o termo dia com um nmero
ordinal sempre literal. Se os dias da Criao so simblicos. xodo
20:8-11 que comemora um Sbado literal no tem sentido.
Referncias funo do Sol e da Lua para sinais, estaes, dias e anos
(Gnesis l: 14), tambm indicam tempo literal e no simblico.
Portanto, devemos concluir que Gnesis l: l a 2:4a indica sete dias
literais, consecutivos, de 24 horas.'5
Embora as interpretaes no-literais devam ser rejeitadas no que
negam (a saber, a natureza literal e histrica do relato de Gnesis),
no obstante possuem um elemento de verdade no que afirmam.
Gnesis 1-2 tm que ver com mitologia no para afirmar uma
interpretao mitolgica, mas como polmica contra a antiga
mitologia do Oriente Prximo.16 Gnesis 1:1 a 2:4 provavelmente
so estruturados de um modo semelhante poesia hebraica
(paralelismo sinttico),17 mas poesia no nega historicidade (ver, por
exemplo. xodo 15, Daniel 7 e aproximadamente 40 por cento do
Antigo Testamento, que so em poesia.) Escritores bblicos
frequentemente escrevem em poesia para afirmar historicidade.
Gnesis 1-2 apresentam uma teologia profunda: doutrinas de Deus,
Criao, humanidade. Sbado, etc. Mas nas Escrituras, teologia no se
ope histria. Com efeito, a teologia bblica tem sua raiz na histria.
De igual modo h um simbolismo profundo em Gnesis l. Por
exemplo, a linguagem do Jardim do den e a ocupao de Ado e Eva
claramente aludem ao simbolismo do santurio e ao trabalho dos
levitas (ver xodo 25-40)." Assim o santurio do den um smbolo
ou tipo do santurio celestial. Mas porque aponta para algo diferente
no diminui sua realidade literal.
Gerhard von Rad, um erudito crtico que no aceita o que Gnesis l
afirma, ainda assim confessa honestamente: "O que dito aqui
[Gnesis l] para ser tomado inteiramente e exatamente como
est."19
Portanto, ns afirmamos a natureza literal e histrica do relato de
Gnesis. Mas qual interpretao literal correia?
Interpretaes literais
Primeiro, precisamos de incio rejeitar a teoria de runa-restauraao ou
"intervalo ativo" puramente por razes de gramtica. Gnesis 1:2
claramente encerra trs clusulas nominais e o sentido fundamen-tal
de clusulas nominais em hebraico algo fixo, um estado,20 no uma
sequncia ou ao. Segundo as regras da gramtica hebraica,
precisamos traduzir "a Terra era sem forma e vazia", e no "a Terra
tornou-se sem forma e vazia". Assim a gramtica hebraica no deixa
lugar para a teoria de um intervalo ativo.
Que dizer da interpretao de uma criao prvia "sem forma e vazia"
na qual o estado de tohu-bohu de Gnesis l :2 precede a criao
divina? Alguns apoiam essa teoria traduzindo o verso l como uma
clusula dependente. Mas a melhor evidncia favorece a leitura
tradicional de Gnesis 1:1 como uma clusula independente: "No
princpio criou Deus os cus e a Terra." Isto inclui a evidncia dos
acentos no hebraico, todas as antigas verses, consideraes lxico-
gramaticais, sintcas e estilsticas, e comparao com antigas lendas
do Oriente Prximo.21 O peso da evidncia me leva a reter a leitura
tradicional.
Outros suportam a teoria de uma criao prvia "sem forma e vazia"
interpretando Gnesis 1:1 como um sumrio do captulo todo (o ato
da criao s comeando no verso 3). Mas se Gnesis l comea
apenas com um ttulo ou sumrio, ento o verso 2 contradiz o verso 1.
Deus cria a Terra (verso l), mas a Terra existe antes da Criao (verso
2). Esta interpretao no pode explicar a referncia existncia da
Terra j no verso 2. Rompe a continuidade entre os versos l e 2 no uso
do termo terra.12 Concluo, portanto, que Gnesis 1:1 no
simplesmente um sumrio ou ttulo do captulo todo.
Contra a sugesto de que todas as palavras em Gnesis 1:2
simplesmente implicam "nada", deve ser dito que o verso 3 e os
versos seguintes no descrevem a criao da gua, mas assume sua
existncia prvia. O termo tehom "abismo" combinado com
tohu e bohu (como em Jeremias 4:34) no parecem referir-se ao nada,
mas Terra num estado sem forma e vazia coberta de gua.
Isto nos leva teoria de um estado inicialmente sem forma e vazio. A
sequncia do pensamento em Gnesis 1:1-3 tem levado a maioria dos
intrpretes cristos e judeus a esta opinio, que por conseguinte
chamada a opinio tradicional.
A sequncia natural de Gnesis 1-2
Concordo com esta opinio, porque acho que s esta interpretao
obedece sequncia natural destes versos, sem contradio ou omisso
de qualquer elemento no texto.
A sequncia do pensamento em Gnesis 1-2 como segue:
a. Deus antecede a criao (verso l).
b. H um princpio absoluto do tempo com relao a este mundo e s
esferas celestes que o cercam (verso l).
c. Deus cria os cus e a Terra (verso l), mas para comear eles so
diferentes do que agora, so "sem forma" e "vazios" (tohu e bohu; verso
2). d. No primeiro dia da semana de sete dias da Criao, Deus comea a
formar e a encher o tohu e bohu (verso 3 e os versos seguintes).
e. A atividade divina de "formar e criar" efetuada em seis dias
sucessivos de 24 horas cada.
f. No final da semana da Criao, os cus e a Terra esto terminados
(Gnesis 2: l). O que Deus comeou no verso l est agora finalizado.
g. Deus descansa no stimo dia, abenoando-o e santificando-o como um
memorial da Criao (2:1-4).
A ambiguidade do quando
Os pontos acima esto claros na sequncia do pensamento de Gnesis 1-
2. No obstante, h um aspecto crucial neste processo da Criao que o
texto deixa aberto e ambguo: Quando ocorreu o princpio absoluto dos
cus e da Terra no verso l? Foi no comeo dos sete dias da Criao ou
algum tempo antes? possvel que a matria bruta dos cus e da Terra
em seu estado informe fosse criada muito tempo antes dos sete dias da
semana da Criao. Esta a teoria do "intervalo passivo". Tambm
possvel que a matria bruta descrita em Gnesis 1:1-2 esteja includa no
primeiro dia da semana da Criao. Esta se chama a teoria do "no
intervalo".
Esta ambiguidade no texto hebraico tem implicaes na interpretao do
Pr-cambriano da coluna geolgica, se a gente equaciona o Pr-
cambriano com a "matria bruta" descrita em Gnesis 1:1-2
(naturalmente esta equao est sujeita a debate). H a possibilidade de
um Pr-cambriano recente, criado como parte da semana da Criao
(talvez com a aparncia de idade alta). H tambm a possibilidade de que
a "matria bruta" fosse criada no princpio absoluto da Terra e das esferas
celestes circundantes, talvez milhes ou bilhes de anos atrs. Este estado
inicial informe e vazio descrito no verso 2. O verso 3 e os versos
seguintes ento descrevem o processo de formar e encher durante a
semana da Criao.
Concluo que o texto bblico de Gnesis l deixa margem tanto para (a) um
Pr-cambriano recente (criado como parte dos sete dias da criao) ou (b)
rochas muito mais antigas e sem fsseis, com um longo intervalo entre a
criao da "matria bruta" descrita em Gnesis 1:1-2 e os sete dias da
semana da Criao descrita no verso 3 e nos versos seguintes. Mas tanto
num caso como no outro, o texto bblico requer uma cronologia breve
para a vida na Terra. No h margem para um intervalo de tempo na
criao da vida na Terra: ela surgiu do terceiro ao sexto dias literais e
consecutivos da semana da Criao.
Richard M. Davidson (Ph.D., Andrews University) o catedrtico do
Departamento do Antigo Testamento do Seminrio Teolgico
Adventista do Stimo Dia, Berrien Springs, Michigan, E. U. A. Ele
autor de diversos artigos e livros, incluindo Typology in Scripture
(Andrews University Press, 1981), Love Song for the Sabbath
(Review and Herald, 1987), e In the Footsteps of Joshua (Review and
Herald, 1995).
Notas e Referncias
1. Ver Hermann Gunkel, Schopfung und Chos (Gottingen: Vandenhoeck &
Ruprecht, 1895); B. S. Childs, Myth and Reality in the Old Testament, Studies
in Biblical Theology, 27 (London: SCM Press, 1962), pgs. 31-50.
2. Ver D. F. Payne, Genesis One Reconsidered (London: Tyndale, 1964);
Henri Blocher, In the Beginning: The Opening Chapters of Genesis (Downers
Grove, 111.: Inter-Varsity Press, 1984), pgs. 49-59.
3. Ver Conrad Hyers, The Meaning of Creation: Genesis and Modern
Science (Atlanta: John Knox, 1984); Davis Young, Creation and the Flood: An
Alternative to Flood Geology and Theistic Evolution (Grand Rapids, Mich.:
Baker, 1974), pgs. 86-89.
4. Ver Derek Kidner, Genesis: An Introduction and Commentary, Tyndale
Old Testament Commentaries (Downers Grove, 111.: Inter-Varsity Press,
1967), pgs. 54-58; P. l. Wiseman, Creation Revealed in Six Days (London:
Marshall, Morgan, e Scott, 1948), pgs. 33-34.; Robert C. Newman e Herman
I. Eckelmann, Jr., Genesis One and the Origin of the Earth (Downers Grove,
111.: Inter-Varsity Press, 1977), pgs. 64-65.
5. Ver Arthur Custancc, Without Form and Void (Brockville, Canada: pelo
autor, 1970); e a Scofield Reference Bible (1917, 1967).
6. Ver as seguintes tradues modernas de Gnesis 1:1-3: The New Jewish
Version (N J V), New American Bible (NAB) catlica, New English Bible; ver
tambm E. A. Speiser, Anchor Bible: Genesis (Garden City, N.Y.: Doubleday,
1964), pgs. 3, 8-13.
7. Ver Gerhard von Rad, Genesis: A Commentary, Biblioteca do Antigo
Testamento (Philadelphia: Westminster, 1972), pg. 49; Bruce Waltke, "The
Creation Account in Genesis 1:1-3; Parte III: The Initial Chaos Theory and the
Precreation Chaos Theory", Bibliotheca Sacra 132 (1975),pgs. 225-228.
8. Ver Jacques Doukhan, The Genesis Creation Story: Its Literary Structure,
Srie de Teses Doutorais apresentadas no Seminrio da Andrews University,
5 (Berrien Springs, Mich.: Andrews University Press, 1978), pgs. 63-73.
9. Uma lista dos principais aderentes e uma defesa detalhada desta posio
se encontra em Gerhard Hasel, "Recent Translations of Genesis 1:1", The
Bible Translator, 22 (1971). pgs. 154-167; e Idem, "The Meaning of Genesis
1:1", Ministry (Janeiro de 1976), pgs. 21-24.
10. Ver Henry Morris, The Biblical Basis for Modern Science (Grand Rapids,
Mich.: Baker, 1984); e Idem, The Genesis Record (Grand Rapids, Mich.:
Baker, 1976), pgs. 17-104.
11. Ver Harold G. Coffin, Origin by Design (Hagerstown, Md.: Review and
Herald, 1983), pgs. 292-293, que concorda com esta possibilidade. Alm
disto, Clyde L. Webster, Jr., "Gnesis e Cronologia: O Que a Datao
Radiomtrica nos Informa", Dilogo 5:1 (1993), pgs. 5-8.
12. Ver Walter Kaiser, "The Literary Form of Genesis 1-11", em The New
Perspectives on the New Testament, l. Barton Payne, ed. (Waco, Texas:
Word, 1970), pgs. 48-65.
13. Doukhan, pgs. 167-220.
14. Ver Mateus 19:4-5; 24:37-39; Marcos 10:6; Lucas 3:38; 17:26-27;
Romanos 5:12; I Corntios6:16; 11:8-9, 12; 15:21-22, 45; II Corntios 11:3;
Efsios 5:31; I Timteo 2:13-14; Hebreus 11:7; I Pedro 3:20; II Pedro 2:5; 3:4-
6; Tiago 3:9; I Joo 3:12; Judas 11, 14; Apocalipse 14:7.
15. Para mais evidncia ver Terrance Fretheim, "Were the Days of Creation
Twenty-Four Hours Long? YES", em The Genesis Debate: The Persistent
Questions About Creation and the Flood, Ronald F. Youngblood, ed. (Grand
Rapids, Mich.: Baker, 1990), pgs. 12-35.
16. Ver Gerhard Hasel, "The Polemic Nature of the Genesis Cosmology," The
Evangelical Quarterly 46 (1974), pgs. 81-102; Idem, "The Significance of the
Cosmology in Genesis l in Relation to Ancient Near Eastern Parallels",
Andrews University Seminary Studies, 10 (1972), pgs. 1-20.
17. Ver Gordon J. Wenham, Word Biblical Commentary: Gen 1-15 (Waco,
Texas: Word, 1987), pgs. 6-7, para um diagrama da combinao simtrica
dos dias da Criao.
18. Ver Gordon J. Wenham, "Sanctuary Symbolism in the Garden of Eden
Story", Proceedings of the World Congress of Jewish Studies. 9 (1986), pgs.
19-25.
19. Von Rad, pg. 47.
20. Ver Gesenius' Hebrew Grammar, E. Kautzsch e A. E. Cowley, eds.
(Oxford; Clarendon Press, 1910, 1974), pg. 454 (par. 141 i); R. L. Reymond,
"Does Genesis 1:1-3 Teach Creation Out of Nothing?" Scientific Studies in
Special Creation, W. E. Lammerts, ed. (Grand Rapids, Mich.: Baker, 1971),
pgs. 14-17.
21. Ver Hasel, "Recent Translations" e "The Meaning of Genesis 1:1".
22. Gesenius' Hebrew Grammar, pg. 455 (par. 142 c), que identifica o verso
2 como uma clusula circunstancial contempornea com a clusula principal
do verso l (no do verso 3).