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O MBITO DA PSICOLOGIA

Conforme sugere essa hipottica seo de uma revista, a psicologia cobre um amplo
espectro de assuntos - desde anormalidades ao crescimento populacional zero.

Tpicos Estudados pelos Psiclogos


Os psiclogos estudam funes bsicas tais como aprendizagem, memria, linguagem,
pensamento, emoes e motivaes. Lidamos tambm com tpicos sociais vitais como
divrcio, estupro, racismo, sexismo, violncia, conservao e poluio. Investigamos o
desenvolvimento ao longo de toda a vida, do nascimento morte. Envolvemo-nos com a
sade - mental e fsica - e com a assistncia sade. Buscamos correlaes entre estilo
de vida e ansiedades. Tentamos entender como os sentimentos contribuem para as
doenas fsicas, tais como cncer e doenas cardacas. Reabilitamos alcolatras, vtimas
de colapso e pessoas com traumatismos de coluna. Tratamos pessoas emocionalmente
perturbadas. At mesmo projetamo.

s mquinas mais adequadas s pessoas. Psiclogos especializados em engenharia


psicolgica, por exemplo, redesenharam a cabine do jato de caa F-18 para torn-lo mais
fcil de controlar, e eliminaram as iluses visuais que provocam erros por parte dos pilotos
nos primeiros jatos Boeing 727.
A psicologia superpe-se a outras cincias sociais, especialmente sociologia. Mas,
enquanto os socilogos concentram sua ateno nos grupos, processos grupais e foras
sociais, os psiclogos sociais concentram-se nas influncias que os grupos e a sociedade
exercem sobre os indivduos. A nfase da psicologia est no ser humano como indivduo.
A psicologia e a biologia esto tambm muito prximas. Os psiclogos fisiologistas, s
vezes chamados de psicobilogos, concentram-se nas formas pelas quais o
comportamento e o funcionamento mental relacionam-se com a biologia. Eles exploram
os papis desempenhados pelo crebro e pelo restante do sistema nervoso em funes
como memria, linguagem, sono, ateno, movimento, percepo, fome, sexo, raiva e
alegria; estudam doenas e leses cerebrais, e seu tratamento; e avaliam o impacto das
drogas.

Definio de Psicologia
A palavra "psicologia", que se deriva da juno de duas palavras gregas psich e lgos -,
significa "estudo da mente ou da alma". Hoje, a psicologia geralmente definida como a
cincia que se concentra no comportamento e nos processos mentais - de todos os
animais. H uma srie de palavras essenciais em nossa definio: cincia",
"comportamento", "processos mentais".
Voc provavelmente tem pelo menos uma vaga noo do que uma cincia. Por ora,
tudo o que diremos sobre cincia que ela oferece procedimentos disciplinados e
racionais para a conduo de investigaes vlidas e a construo de um corpo de
informaes coerente e coeso. Mais adiante, explicaremos as prticas cientficas.
Os psiclogos usam amplamente a palavra "comportamento". Para muitos de ns, o
comportamento abrange tudo o que pessoas e animais fazem: conduta, emoes, formas
de comunicao, processos de desenvolvimento, processos mentais.
Existe algum debate sobre se os processos mentais so comportamento; portanto,
mencionamos essas funes separadamente em nossa definio. O termo "processo
1
mental" inclui formas de cognio ou formas de conhecimento: dentre elas, perceber,
participar, lembrar, raciocinar e resolver problemas. Sonhar, fantasiar, desejar, ter
esperana e prever so tambm processos mentais.
Focalizando o Geral
A psicologia tem uma outra caracterstica distinta que precisa ser esclarecida. Como os
cientistas, os psiclogos esto rotineiramente tentando descobrir princpios universais.
Voc deve ter notado que a seo "O Cantinho do Psiclogo" apresentou questes
relacionadas com indivduos especficos e as transformou em perguntas voltadas a
grandes grupos. Em vez de me concentrar em meus sonhos vvidos, nas manias da
minha cadela ou no divrcio da minha prima, eu perguntei: Os sonhos vvidos so
freqentes? O que causa os medos? Quais so as conseqncias do divrcio para os
filhos? E para os pais?
Na realidade, os psiclogos tendem a transitar de casos particulares para princpios
gerais. Em geral, partimos de observaes especficas que despertam nossa curiosidade.
Deste ponto, prosseguimos a pesquisa sobre processos universais. A partir da lidamos
com perguntas como: "Carolina capaz de cursar a faculdade?" e "Como Rogrio e Ema
podem resolver suas dificuldades matrimoniais?".

A Psicologia Hoje
Definimos psicologia como uma disciplina nica, como em geral se faz. Todavia, essa
rea na verdade um conjunto de subreas. Cada uma tem caractersticas e exigncias
prprias e exclusivas; e no mbito geral pode razoavelmente ser chamada de estudos
psicolgicos, em vez de psicologia (Koch,1981). As principais subreas da psicologia so
descritas na Tabela 1.1.
Por que os psiclogos especializam-se? A principal razo a grande abrangncia da
psicologia. Para apreciar suas dimenses gigantescas, considere alguns fatos (Foss,
1980). Psychological Abstracts um peridico em que se divulgam resumos de artigos de
psicologia - catalogou mais de 13.000 itens s no ano de 1978. Um peridico dedicado
crtica de livros - Contemporary Psychology - recebe praticamente um novo livro de
psicologia por hora de trabalho, todos os dias do ano. A principal fonte de informao
sobre testes psicolgicos contm mais de 77.000 testes (Buros. 1978).
desnecessrio dizer que nenhum ser humano poderia dominar toda a psicologia.
duvidoso at que uma pessoa possa dominar completamente uma nica subrea. De fato.
h tanta informao que os psiclogos tendem a se especializar no que se poderia
chamar de subreas.Um psiclogo social tender a se especializar em uma rea
secundria: talvez agressividade ou preconceito. Um psiclogo clnico poder
especializar-se em uma tcnica teraputica especfica ou em um nico distrbio.
O que os psiclogos geralmente fazem? Nossas estatsticas, que se referem a
psiclogos com doutorado, so da American Psychological Association (APA), a maior
organizao profissional de psicologia dos Estados Unidos (Stapp & FuIcher, 1983). Em
torno de 80% dos 51.000 membros da APA so ph.D. Dos restantes, a maioria tem
mestrado. Quase 32% dos psiclogos americanos so mulheres.
A maioria dos psiclogos americanos com grau de doutoramento - quase 43% - atua em
servios humanos diretos. Eles prestam consultoria, testam e planejam programas em
clnicas de sade mental, rgos governamentais, escolas, prises e entidades afins.
Outros 31 % trabalham principalmente como professores e pesquisadores em instituies
de ensino superior. Outros 3% fazem pesquisa em outros ambientes. Aproximadamente
8% so administradores: reitores, superintendentes de escolas e diretores de clnicas, de
2
programas de treinamento, de servios de consultoria, e assim por diante. Outros 4%
aplicam a psicologia em ambientes industriais. () [Ao longo deste livro, este pequeno
quadrado() marca o ponto apropriado para ler o que est inserido no quadro.]
TABELA 1.1 Principais especialistas em psicologia.
% Aproximada
(Membros da
APA com Grau
Especialista Atividades Principais
de Doutor
Trabalhando em
Tempo Integral)
Avalia e trata pessoas com problemas
Psiclogo clnico 47
psicolgicos; conduz pesquisas.
Aconselha pessoas com problemas de
ajustamento e promove o desenvolvimento
Psiclogo conselheiro 11
em ambientes de ensino e trabalho;
combina pesquisa, consulta e tratamento.
Combina pesquisa, consultaria e
Psiclogo industrial / desenvolvimento de programas para
6
organizacional melhorar a descrio e a eficincia no
trabalho.
Desenvolve, projeta e avalia materiais e
Psiclogo educacional 5 procedimentos para programas
educacionais.
Estuda como as pessoas influenciam-se
Psiclogo social 5
mutuamente.
Psiclogo do Estuda as mudanas de comportamento ao
4
desenvolvimento longo do tempo.
Psiclogo experimental 4 Conduz pesquisas.
Estabelece programas, consulta, trata
Psiclogo escolar 4 jovens problemticos e faz pesquisa no
ambiente escolar.
Psiclogo cognitivo 1 Estuda os processos mentais.
Trata pessoas perturbadas dentro da
comunidade; inicia atividades comunitrias e
Psiclogo comunitrio 1
desenvolve programas comunitrios para
melhorar a sade mental.
Planeja e avalia ambientes, mquinas,
material de treinamento, programas e
Engenheiro psicolgico 1
sistemas para melhorar as relaes entre
pessoas e ambientes.
Estuda como e por que as pessoas so
Psiclogo de
1 diferentes entre si e como essas diferenas
personalidade
podem ser avaliadas.
Estuda as bases fsicas do comportamento
Psiclogo fisiologista 1
e da cognio.
Desenvolve e avalia testes; projeta
Psiclogo psicomtrico /
1 pesquisas para medir as funes
quantitativo
psicolgicas.
Psiclogo clnico 1
Fonte: Stapp & Fulcher, 1983.

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PERSPECTIVAS HISTRICAS
Desde que nossos ancestrais surgiram na Terra, de quatro a dez milhes de anos atrs,
os seres humanos tm provavelmente tentado entender a si prprios e os outros. Embora
Aristteles (384-332 a.C.) seja s vezes chamado de pai da psicologia, especulaes
escritas sobre assuntos psicolgicos no se iniciaram com o filsofo grego. Sculos antes
dele, os primeiros filsofos dos quais se tem notcia lidavam com questes relacionadas
com o comportamento humano.
Agora, daremos um salto de milhares de anos de investigao filosfica e faremos uma
breve retrospectiva da histria da psicologia, abrangendo eventos da segunda metade do
sculo XIX. Os fisiologistas estavam comeando a usar mtodos cientficos para o estudo
do crebro dos nervos e dos rgos sensoriais. E o mais, importante, talvez, que o
filsofo e fsico Gustav Fechner (1801 - 1887) examinava como os mtodos cientficos
poderiam aplicar-se ao estudo dos processos mentais.
Quadro 1.1
PSICLOGOS, PSIQUIATRAS, PSICANALISTAS. Voc confunde psiclogos com psiquiatras?
Voc conhece as diferenas entre psiquiatras e psicanalistas? Para muitas pessoas, essas
denominaes transmitem a imagem de um analista. .Por ora, deve ficar claro que os psiclogos
desempenham uma srie de papis e que muitos deles absolutamente no se enquadram no
esteretipo popular. Psiclogos clnicos podem guardar semelhanas com psiquiatras e psicanalistas.
Esses trs profissionais freqentemente trabalham com sade mental, diagnosticando e tratando
problemas psicolgicos. Eles se distinguem principalmente por seu treinamento e especializao.
Psiclogos clnicos geralmente tm Ph.D. em psicologia ou outro grau semelhante (doutor em
educao ou doutor em psicologia). Para obter um Ph.D., os psiclogos clnicos passam cerca de
cinco anos em um curso de ps-graduao estudando o comportamento normal e anormal,
diagnstico (incluindo testes) e tratamento. Eles aprendem a conduzir pesquisas para ampliar nossa
compreenso sobre esses temas. Durante os estudos, tambm fazem residncia para aprender, junto
aos supervisores, e a atender pessoas com problemas. No trmino dos estudos, alguns psiclogos
clnicos atendem pacientes em clnicas mdicas ou de sade mental. Muitos independentemente do
local em que trabalham participam de programas de pesquisa.
Os psiquiatras cursam a faculdade de medicina, recebendo o grau de doutor* em medicina. Para
se qualificar como psiquiatra, muitos fazem residncia durante trs anos em clnicas de sade
mental, tipicamente um hospital de doenas mentais, onde so treinados para detectar e tratar
distrbios emocionais. Embora possam vir a preferir tcnicas de tratamento no-mdicas, os
psiquiatras so especializados em procedimentos mdicos (uso de drogas, tipicamente). Os que
trabalham em ambientes da rea de sade freqentemente se tornam administradores.
Teoricamente, qualquer pessoa pode tornar-se um psicanalista. Os candidatos precisam fazer um
curso em que se estudam a teoria psicanaltica e mtodos de tratamento de Freud (conhecidos como
psicanlise) em um instituto de treinamento reconhecido (em geral um curso de quatro anos).** Alm
disso, os futuros analistas precisam, eles prprios, ser psicanalisados e supervisionados durante
vrios anos enquanto tratam seus pacientes. A durao do treinamento pode atingir de sete anos ou
mais. Nos Estados Unidos, muitas escolas de treinamento psicanaltico s aceitam mdicos. (Em
torno de 10% dos psiquiatras americanos autodenominam-se psicanalistas.)
* N.R.T: No Brasil, os seis anos de medicina conferem ao estudante o ttulo de mdico. Para fazer
especializao, o formando dever freqentar residncia mdica reconhecida na especialidade
desejada durante dois a trs anos ou mais. Para alcanar o grau de mestre ou doutor, dever
freqentar os cursos de ps-graduao.
** N.R.T: No Brasil, a Sociedade Brasileira de Psicanlise, com sede em alguns Estados, como os de
So Paulo, Rio de Janeiro e Rio Grande do Sul, faz uma seleo de candidatos que j estejam
formados h mais de cinco anos em psicologia ou psiquiatria. Constam da relao a anlise de
currculo e entrevistas com os terapeutas didatas. Aps a aprovao, os candidatos devem iniciar sua
anlise pessoal (didtica) por cinco anos, aproximadamente, com quatro sesses semanais. Depois
de um ano de anlise, os candidatos freqentaro as atividades didticas da sociedade cursos,
seminrios, superviso clnica - at sua formao.

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Gustav Fechner: Cientista da Mente
No incio da dcada de 1850, Gustav Fechner interessou-se pela relao entre estmulo
fsico e sensao. Quanto deve brilhar uma estrela para ser vista? Quo alto deve ser um
rudo para ser ouvido? Quo forte deve ser um toque para ser sentido? Ele concebeu
tcnicas engenhosas para descobrir respostas precisas. Quando o principal trabalho de
Fechner, Elementos de Psicofsica, foi publicado, em 1860, demonstrou-se com preciso
como procedimentos experimentais e matemticos podiam ser usados para estudar a
mente humana. Aproximadamente vinte anos mais tarde, estabeleceu-se a psicologia
como rea de estudo. Dois outros indivduos - Wilhelm Wundt e William James - tiveram
muito a ver com essa conquista. .

Wilhelm Wundt: Fundador da Psicologia Cientfica


Originalmente treinado como mdico. Wilhelm Wundt (1832-1920) (mostrado na Figura
1.3) lecionou fisiologia na Universidade de Heidelberg, na Alemanha. No incio de sua
carreira, demonstrou grande interesse pelos estudos dos processos mentais. Na poca de
Wundt. a psicologia no existia. Seu contedo fazia parte da filosofia. A ambio de
Wundt era estabelecer uma identidade independente para a psicologia. Com este objetivo
em mente, deixou Heidelberg para tornar-se chefe do Departamento de Filosofia da
Universidade de Leipzig. Muitos anos mais tarde (costuma-se atribuir o ano de 1879),
Wundt fundou o primeiro grande laboratrio de pesquisa em psicologia.
Wilhelm Wundt, homem erudito e extremamente produtivo, publicou mais de 50.000
pginas ao longo de sua vida. A psicologia de Wundt - psicologia da conscincia humana -
tinha uma caracterstica peculiar (Blumenthal. 1979). Ele acreditava que os psiclogos
deveriam investigar "os processos elementares da conscincia humana", suas
combinaes, relaes e interaes. comum descrever Wundt como um "qumico" da
vida mental que estudava seus "tomos" sistematicamente. Muito apropriadamente, o
mtodo de Wundt em geral chamado de estruturalismo.
Mas o que um elemento da mente? Um dos estudiosos de Wundt descreveu tais
elementos da seguinte forma (Titchener. 1915. p. 9):
O mundo da psicologia contm aparncias e nuanas e toques; o mundo da escurido
e da luz, do rudo e do silncio, do spero e do macio; seu espao s vezes grande e s
vezes pequeno, como sabem todos aqueles que, na idade adulta, voltaram a [...] casa
de infncia; seu tempo s vezes curto e s vezes longo [...]. Contm tambm
pensamentos, emoes, memrias, imaginaes, volies [escolhas] que naturalmente
atribumos mente...

Wundt sentiu que era particularmente importante estudar as operaes mentais


centrais. Era fascinado pelas funes que "fluam" e "evoluam", como propsitos, valores,
intenes, objetivos e motivaes (Blumenthal. 1979).
Como os psiclogos estudariam a conscincia? Wundt endossou os mtodos
cientficos da fisiologia e as prticas informais de observao que usamos diariamente.
Concebeu tambm um outro instrumento, chamado introspeco analtica. Cientistas
foram cuidadosamente treinados para responder perguntas especficas e bem-definidas
sobre suas prprias experincias em laboratrio. Os padres de Wundt eram rigorosos.
Observadores eram considerados inadequados a fornecer dados para publicao at que
tivessem feito 10.000 observaes!
Ao usar o termo "observao". Wundt tinha algo muito especial em mente. Em um
estudo, que nos servir de exemplo, ele e seus colegas escutaram a pulsao de um
5
metrnomo (metrnomo um instrumento usado para marcar o grau de celeridade do
movimento musical). Este instrumento mecnico pulsa repetidamente e pode ser ajustado
para manter ritmos especficos. Quando uma srie de pulsaes terminava. os psiclogos
relatavam suas percepes: "Ligeira tenso enquanto esperava que o instrumento fosse
acionado., "Leve excitao quando o ritmo aumentou., "Um todo harmonioso quando o
som terminou".
Segundo John Hayes (1978, pp. 19-20),
Relatar uma experincia imediata com exatido no nada fcil. Na conversao
cotidiana freqentemente confundimos aquilo que sabemos [...] com aquilo que vemos
[...]. Por exemplo, suponha que eu devesse descrever minha experincia imediata a um
introspeccionista [analtico], dizendo: "Bem, vejo a mquina de escrever e duas mesas e o
abajur e.... O introspeccionista, com um sorriso zombeteiro nos lbios, diria: "Ora,
sejamos francos. No mximo, o que voc est vendo apenas uma pequena parte da
superfcie do abajur. Uma minscula poro de evidncia da qual voc infere o abajur
inteiro! Como conseguiremos analisar a experincia imediata se pessoas como voc
ficam contaminando a experincia com inferncias? Por que no admite? O que voc
realmente v uma poro semicircular de cinza ao lado de pores de marrom, azul e
vermelho. Chamar a isso de abajur defronte a uma estante de livros pura inferncia de
sua parte. De agora em diante, depois disso, observe melhor!".

O programa de pesquisa de Wundt era duplo: anlise seguida de sntese. Aps


quebrar a conscincia em seus elementos, ele tentava junt-la de novo, combinando os
elementos, a fim de obter alguma compreenso de percepes e julgamentos complexos.
A psicologia de Wundt foi logo adotada, disseminando-se com especial rapidez pela
Europa, pelos Estados Unidos e pelo Canad. O laboratrio de Wundt inspirou esforos
semelhantes no mundo todo. Foi essa influncia universal que conferiu a Wundt o ttulo
de "fundador da psicologia cientfica".

William James: Observador da Vida Mental


Ainda antes do surgimento do mais famoso laboratrio de Wundt, um psiclogo
americano chamado William James (1842-1910) estabeleceu seu prprio laboratrio na
Universidade de Harvard, em Cambridge, Massachusetts. O laboratrio de James era
modesto, montado principalmente para fins de ensino e demonstrao dos fatores
fisiolgicos que influenciam a psicologia. (Alguns historiadores alegam que Wundt montou
um laboratrio desse tipo em 1865.) De qualquer forma, as contribuies de James para a
psicologia pouco tinham a ver com laboratrios. De fato, James no gostava do
laboratrio, e chegou a consider-lo mais um aborrecimento do que algo valioso
(Bringmann, 1979). Ele influiu amplamente sobre a psicologia, em especial como
observador da vida mental e como inspirao para outros.
Como Wundt, James teve formao de fisiologista. E, como Wundt, James era
fascinado pela mente. Mas James ops-se vigorosamente verso wundtiana da
psicologia, ento popular nos Estados Unidos em seus dias, classificando-a como
limitada, artificial e essencialmente imprecisa. A psicologia de James surge de
observaes informais de si mesmo e de outros em seu envolvimento com os desafios da
vida cotidiana. Sua psicologia mais prtica tentava captar o "temperamento" da mente em
funcionamento. Ao caracterizar a conscincia, usava frases como "pessoal e nica", "em
mudana contnua" e "modificando-se ao longo do tempo". Acima de tudo, achava notvel
como a conscincia e outros processos mentais ajudam as pessoas a se ajustar a suas

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experincias. A nfase de James sobre a mente em funcionamento reflete-se no nome
atribudo ao movimento que surgiu, em tomo dele, o funcionalismo.

PSICOLOGIA DO SCULO XX: PERSPECTIVAS ATUAIS

O incio do sculo XX testemunhou o surgimento e desenvolvimento de movimentos rivais


na psicologia. Todos eles ajudaram a modelar nossa atual e ainda desagregada rea
(Kimble, 1984). Embora os psiclogos contemporneos no mais integrem movimentos
especficos, muitos se identificam com uma de quatro principais perspectivas:
behaviorista, cognitivista, humanista ou psicanaltica.

Viso Behaviorista
No incio da dcada de 1900, verses das idias de William James e Wilhelm Wundt
dominaram a psicologia americana; por conseguinte, a psicologia foi definida como a
"cincia da conscincia". John Watson (1878-1958) ops-se a essa viso com
fundamentos filosficos. A introspeco, alegou ele, tornou o progresso impossvel.
"Fatos" que dependem das impresses idiossincrsicas de cada pessoa no podem ser
testados e reproduzidos - como requer a cincia. Alm disso. Watson achava que aquilo
que os psiclogos tinham "aprendido" at ento era de pouca valia (1919. pp. 1-3):
Tudo o que a psicologia introspectiva foi capaz de contribuir resume-se assertiva de que
os estados mentais so formados de vrios milhares de unidades irredutveis corno o
avermelhado, o esverdeado, o frio, o calor e congneres [...]. Quer haja dez ou cem mil
sensaes irredutveis (admitindo-se a sua existncia) [...] no faz a mnima diferena
para aquele corpo organizado de dados do mundo todo a que chamamos cincia.

Movimento Behaviorista
Watson resolveu transformar a psicologia em uma cincia "respeitvel". Para atingir este
objetivo, ele insistia, os psiclogos precisavam usar mtodos objetivos e estudar
comportamentos observveis. Em 1912, quando Watson, figura forte e brilhante, comeou
a dar palestras e a escrever a fim de tornar pblicas suas opinies, nasceu o movimento
conhecido como behaviorismo. O behaviorismo atraiu muitos seguidores; e, de uma forma
ou outra, dominou a psicologia por trinta anos, da dcada de 1930 dcada de 1960.
Hoje, continua a exercer profunda influncia.

Premissas dos Behavioristas


Os primeiros behavioristas aceitavam estas idias:
1. Os psiclogos devem estudar os eventos ambientais (estmulos) e os
comportamentos observveis (respostas). Aprender pela experincia a principal
influncia sobre o comportamento e um tpico central de investigao.
2. A introspeco deve ser substituda por mtodos objetivos (experimentao,
observao).
3. O comportamento de animais no-humanos deve ser investigado paralelamente ao
comportamento humano porque os organismos simples so mais fceis de estudar
e entender do que os complexos.

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4. Os psiclogos devem voltar-se para objetivos cientficos: descrio. explicao,
predio e controle. Devem tambm desempenhar tarefas prticas como
aconselhamento de parentes, legisladores, educadores e homens de negcios.

John Watson, fundador do behaviorismo, estava determinado a tornar a psicologia


uma cincia respeitada. Sua nfase nas influncias ambientais expressa no
seguinte famoso desafio: "D-me uma dzia de bebs saudveis e bem-formados e
um mundo especificado por mim para cri-los, que garanto escolher qualquer um ao
acaso e trein-lo para tornar-se qualquer tipo de especialista que eu escolher -
mdico, advogado, artista, comerciante e, sim, at mesmo mendigo e ladro,
independentemente de seus talentos, inclinaes, tendncias, habilidades, vocaes
e da raa de seus ancestrais". (Watson, 1925, p. 82.)

Behaviorismo Contemporneo
O behaviorismo comeou como um movimento colrico. Conforme evoluiu, sua filosofia
ampliou-se consideravelmente. Hoje a perspectiva behaviorista muito mais flexvel do
que na poca de Watson. Os behavioristas contemporneos ainda investigam estmulos,
respostas observveis e aprendizagem, mas tambm estudam cada vez mais
complicados fenmenos que no podem ser observados diretamente - por exemplo, amor,
estresse, empatia e sexualidade. As principais caractersticas do behaviorismo moderno
so seu forte envolvimento com a formulao de perguntas precisas e claras e o uso de
mtodos relativamente objetivos na conduo de pesquisas cuidadosas.

Uma Investigao Behaviorista de lceras


Na ilustrativa passagem que se segue, Jay Weiss descreve pesquisas sobre a seguinte
questo: "Como a previsibilidade de um estresse afeta a formao de lceras de
estmago?". Conforme voc for lendo, procure identificar as caractersticas singulares da
filosofia behaviorista.
Uma curiosa idia mdica a de que processos psicolgicos afetam as doenas.
Conforme escreveu Weiss (1972, pp. 104-107):
Ultimamente tenho estudado a influncia de fatores psicolgicos sobre o desenvolvimento
de leses gstricas ou lceras de estmago.
[Em um estudo] dois ratos receberam choques eltricos simultaneamente por meio de
eletrodos colocados na cauda, enquanto um terceiro, servindo de controle, no recebeu
choques. Dos dois ratos que receberam choques, um deles ouviu um sinal de bip dez
segundos antes de cada choque. O outro rato tambm ouviu o bip, porm o bip soava
aleatoriamente em relao ao choque. Portanto, ambos os animais receberam os
mesmos [e idnticos] choques, mas um podia prever quando os choques ocorreriam,
enquanto o outro, no. Uma vez que o estressor fsico era o mesmo para ambos os
animais, qualquer diferena concreta entre eles no nvel de ulcerao seria resultado da
diferena na previsibilidade do estressor, a varivel psicolgica em estudo.
Como era de esperar, os ratos-controle que no receberam choques desenvolveram
pouqussima ou nenhuma ulcerao gstrica. Um resultado surpreendente do
experimento foi que os ratos capazes de prever quando os choques ocorreriam tambm
desenvolveram uma ulcerao relativamente pequena, enquanto aqueles que recebiam
os mesmos choques de maneira imprevisvel desenvolveram considervel ulcerao.

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Viso Cognitiva
Os primeiros psiclogos - dentre eles Wundt e James - eram fascinados por perguntas
sobre a mente humana. Watson rejeitou esta matria porque dependia da introspeco.
Os psiclogos que seguiam Watson tratavam as pessoas como se elas fossem "caixas-
pretas". Eles tentavam entender os humanos meramente pela medio de condies
ambientais, ou estmulos, e pelas respostas dadas a eles. De 1930 at incio de 1960,
psiclogos "respeitveis" conversavam rara e cautelosamente sobre atividades mentais,
ou cognio.
A vitria behaviorista sobre a cognio no era, porm absoluta (Hilgard. 1980).
Alguns investigadores continuaram a pensar sobre o pensamento. Mas no havia nenhum
smbolo forte a seguir; e os no conformistas careciam de viso. Levou anos para que
grande nmero de psiclogos visse que podiam estudar tpicos como formao de
imagem e resoluo de problemas de forma ordenada e cientfica.
Uma significativa fonte de encorajamento foi a tecnologia e teoria da computao. Se
as mquinas podiam ser programadas para processar informaes e esse processamento
de informao podia ser estudado, naturalmente se justificava tentar examinar o
processamento de informao das pessoas. A rea da computao revelou-se frtil tanto
para idias como para mtodos.
A lingstica (cincia da linguagem) moderna foi uma segunda importante fonte de
contribuio. Estudiosos eminentes eram crticos da viso behaviorista da linguagem. E
surgiu um persuasivo argumento: adultos de lngua inglesa podem entender em torno de
1020 sentenas em ingls. No obstante, no h tempo suficiente para as pessoas
aprenderem cada unidade e cada combinao. Em vez disso, algo muito mais geral
precisa estar ocorrendo. Quando esta crtica foi aceita, processos simblicos como o da
linguagem tornaram-se reas de pesquisa cada vez mais atraentes.

Psicologia Cognitiva e Behaviorismo


Na dcada de 1970, grande nmero de psiclogos rejeitou o modelo estmulo-resposta
dos behavioristas, insistindo em que os psiclogos deviam procurar entender o que
ocorria dentro da caixa-preta particularmente as operaes da mente. Esses novos
psiclogos da mente, conhecidos como psiclogos cognitivos, no rejeitaram o
behaviorismo inteiramente. Eles incorporaram o principal princpio behaviorista: faa
perguntas precisas e conduza pesquisas objetivas. Ao mesmo tempo, sentiram-se livres
para basear-se em suas prprias introspeces e nos comentrios dos participantes de
pesquisas sobre o que ocorria na mente deles.
A abordagem cognitiva provavelmente o modelo predominante na psicologia
contempornea, e os tpicos cognitivos ocupam lugar de destaque em muitas reas. Os
psiclogos do desenvolvimento estudam o desenvolvimento do raciocnio. Os psiclogos
fisiologistas exploram a base fisiolgica da memria. Psiclogos da personalidade, sociais
e clnicos geralmente se concentram em como as pessoas pensam.

Premissas dos Psiclogos Cognitivos


De modo geral, os psiclogos cognitivos partilham as seguintes idias:
1. Os psiclogos devem concentrar-se em processos, estruturas e funes mentais.
a mente que d ao comportamento seu carter distintivamente humano.

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2. A psicologia deve ter como objetivo conhecimento e aplicaes prticas. (Se
entendermos mais da memria, por exemplo, podemos melhorar o ensino.).
3. A auto-observao, ou introspeco, e os auto-relatos so teis. Todavia, h uma
tendncia para mtodos objetivos.

Pesquisa Cognitiva: A Diviso da Ateno


O relato que se segue descreve a pesquisa cognitiva de Ulric Neisser e seus
colaboradores (1976, pp. 89-92) sobre dividir a ateno e fazer diversas tarefas ao
mesmo tempo. medida que ler, tente identificar os elementos caractersticos da
perspectiva cognitiva.
possvel atender a duas tarefas diferentes ao mesmo tempo? Ou uma segunda
tarefa s pode ser desempenhada automaticamente e fora da conscincia? Em um
estudo recente, dois estudantes universitrios trabalharam uma hora por dia durante um
semestre inteiro para nos ajudar a responder a esta pergunta. Eles liam histrias em
silncio enquanto escreviam palavras ditadas pelo experimentador. Cada palavra era
ditada assim que a anterior tivesse sido escrita. No princpio, os estudantes acharam
difcil essa dupla tarefa, e liam muito mais lentamente. Mas depois de cerca de seis
semanas de prtica, a velocidade de leitura voltou ao normal.
Testes cuidadosos demonstraram que os estudantes compreendiam plenamente o
que liam. Eles no s aprenderam a ler e a escrever exata e simultaneamente, mas
tambm a entender o que escreviam enquanto liam. Experimentos controlados com
outros participantes confirmaram a idia de que eles no passavam rapidamente de uma
tarefa a outra, mas absorviam informao ativamente tanto da leitura quanto da escrita.
O fato de ser possvel desempenhar dois complicados procedimentos mentais
simultaneamente sugere que a atividade cognitiva humana um conjunto de habilidades
adquiridas, e no a operao de um mecanismo fixo. Nenhum mecanismo rgido parece
limitar a quantidade de informao que um indivduo pode colher de uma fonte enquanto
atende a uma outra. A prtica capacita as pessoas a fazer o que parece impossvel.

Viso Humanista
Os psiclogos humanistas esto unidos em torno de uma meta comum - concentrar-se
"naquilo que significa estar vivo como ser humano (Bugenthal. 1967).

Premissas dos Humanistas


A maioria dos psiclogos humanistas endossa a filosofia europia chamada
fenomenologia, segundo a qual as pessoas vem o mundo de sua prpria e nica
perspectiva. Para obter conhecimento vlido sobre qualquer qualidade ou experincia
humanas, preciso focaliz-las tendo como base diferentes quadros de referncia, da
forma que os diversos indivduos a experienciam. Em outras palavras, a interpretao
subjetiva central a toda atividade humana e no pode ser ignorada.
Os humanistas partilham tambm os seguintes pontos de vista:
1. Embora os psiclogos devam obter conhecimento, sua maior preocupao deve
estar no oferecimento de seus servios, de sua prtica. Os humanistas desejam
expandir e enriquecer a vida humana ajudando as pessoas a entender a si prprias
e a se desenvolver ao mximo. Eles assumem que as pessoas so basicamente
boas.
10
2. Os psiclogos devem estudar o ser humano vivo como um todo. Compartimentar
pessoas por funes como percepo, aprendizagem e motivao no gera
informaes substanciais.
3. Problemas humanos significativos devem ser objeto de investigaes psicolgicas.
Dentre os interesses humanistas esto responsabilidade, objetivos de vida,
compromisso, satisfao, criatividade, solido e espontaneidade.
4. Psiclogos, psicanalistas, behavioristas e cognitivistas buscam descobrir as leis
gerais de funcionamento que se aplicam a todos. Os humanistas enfatizam o
individual, o excepcional e o imprevisvel.
5. Mtodos de estudo so secundrios aos problemas estudados. De todos os
psiclogos, so os humanistas que usam a mais ampla gama de instrumentos de
pesquisa - desde tcnicas cientficas relativamente objetivas at as subjetivas,
como a introspeco e a anlise de literatura. Os psiclogos humanistas
consideram a intuio como uma fonte de informao vlida.

Pesquisa Humanista: Sobre a Auto-Realizao


Abraham Maslow (1908-1970) foi uma personalidade lder do movimento humanista. Na
citao que se segue, ele descreve o incio de sua clssica pesquisa sobre pessoas que
alcanaram satisfao pessoal ou "realizaram" seu prprio potencial. Conforme voc ler,
tente analisar por que o estudo de MasIow (1967, pp. 279-280) exemplifica a perspectiva
humanista.
Minhas investigaes sobre auto-realizao no foram planejadas para ser uma pesquisa
e no se iniciaram como pesquisa. Elas comearam como um esforo de um jovem
intelectual no sentido de entender dois de seus professores que ele amava, adorava e
admirava, e que eram pessoas muito, muito maravilhosas [...]. Tentei entender por que
essas duas pessoas eram to diferentes do geral das pessoas do mundo. Essas duas
pessoas eram Ruth Benedict e Max Wertheimer [...].
Minhas investigaes comearam como uma atividade pr-cientfica ou no-cientfica.
Fiz descries e anotaes sobre Max Wertheimer e anotaes sobre Ruth Benedict.
Quando tentei entend-los, pensar sobre eles e escrever sobre eles em meu dirio e em
minhas notas, percebi, em um momento maravilhoso, que seus dois padres podiam ser
generalizados. Estava falando sobre um tipo de pessoa [...]. Tentei ver se aquele padro
podia ser encontrado em outros lugares, e efetivamente o encontrei em outros lugares,
em uma pessoa aps outra [...]. Pelos padres comuns de pesquisa de laboratrio, isto ,
de pesquisa rigorosa e controlada. isso no era absolutamente pesquisa [...].

Mais tarde, Maslow (1970) estudou 49 pessoas que admirava e considerava auto-
realizadas. Dentre elas estavam amigos, figuras pblicas vivas e falecidas, e estudantes
universitrios. Quando podia, ele prprio fazia perguntas e as testava. Maslow entrevistou
tambm amigos e parentes dessas pessoas. Pouco a pouco, esboou retratos verbais de
cada pessoa e analisou os temas comuns. Dentre as quinze caractersticas que
distinguiam os indivduos auto-realizados estavam: estar centrados nos problemas em vez
de em si prprios, ter profundos sentimentos de simpatia pelas pessoas e valorizar a
solido e a privacidade.
Abraham Maslow foi um porta-voz lder da psicologia humanista, qual ele chamava a
"terceira fora" (behaviorismo e psicanlise sendo as outras duas).

11
Viso Psicanaltica
Se voc nunca estudou psicologia, a probabilidade que jamais tenha ouvido falar de
Fechner, Wundt ou at mesmo de James. Mas provavelmente j conhece muito bem o
nome de Sigmund Freud. O nome e as idias de Freud so to familiares que a psicologia
s vezes equiparada a suas idias. Mas a teoria psicanaltica (o nome dado s idias de
Freud sobre personalidade, anormalidade e tratamento) somente uma das muitas
teorias psicolgicas.

O Trabalho de Sigmund Freud


Freud (1856-1939), mdico vienense, especializou-se no tratamento de problemas do
sistema nervoso e tinha interesse especial nas chamadas desordens neurticas,
condies caracterizadas por ansiedade excessiva e, em alguns casos, depresso,
fadiga, insnia ou paralisia. Os sintomas so atribudos a conflito ou estresse.
Freud no tentou influenciar a psicologia acadmica. Sua meta era, antes, ajudar as
pessoas que sofriam. Ao tratar os problemas neurticos, Freud descobriu que a prtica
mdica at ento aceita voltada aos sintomas fsicos do paciente - era intil. Diversos de
seus colegas estavam hipnotizando seus pacientes neurticos e encorajando-os a pr
para fora" seus problemas. Freud adotou a hipnose por algum tempo, mas acabou
percebendo que era insatisfatria. Nem todos conseguiam atingir um estado de transe, e
a hipnose resultava em curas apenas temporrias. Gradativamente, Freud trabalhou no
desenvolvimento de um novo procedimento, a associao livre. Os pacientes, relaxados
em um div, eram estimulados a dizer qualquer coisa que lhes viesse mente. Eram
tambm solicitados a relatar seus sonhos. Freud analisava todo o material que emergia,
procura de desejos, medos, conflitos, impulsos e memrias que estavam alm da
conscincia do paciente. A tarefa revelou-se mais fcil do que esperava (Freud, 1905-
1959, p. 94): "'[Nenhum] mortal pode guardar um segredo. Se os lbios esto silenciosos,
[o paciente] tamborila e fala com os dedos; a traio transpira [...] por todos os poros. E,
portanto, bastante possvel realizar a tarefa de tornar consciente os mais ocultos
recantos da mente".
Freud passou a acreditar que trazer o inconsciente para o consciente era a chave do
sucesso. Quando os pacientes viam-se diante de dados antes escondidos, suas
dificuldades diminuam.
Na formulao de idias sobre personalidade e tratamento, Freud valeu-se de
milhares de horas cuidadosamente passadas tanto como ouvinte como na atividade de
anlise e auto-observao. Ele foi tambm influenciado por conceitos biolgicos e
filosficos populares em sua poca (Sulloway, 1979).
Enquanto tratava seus pacientes, Freud testava suas hipteses ou suposies.
Tentava explicar at mesmo os fatos aparentemente triviais. Todos os detalhes tinham de
se encaixar de maneira lgica.
A teoria psicanaltica revolucionou a concepo e o tratamento de problemas
emocionais. Alm disso, despertou interesse em reas anteriormente negligenciadas:
motivao inconsciente, personalidade, comportamento anormal e desenvolvimento
infantil.

Premissas de Freud
As idias de Freud ainda permanecem muito vivas, tanto em sua forma original como em
numerosas modificaes. Os psiclogos que adotam a perspectiva psicanaltica
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geralmente tm as seguintes concepes:
1. Os psiclogos devem estudar as leis e os determinantes da personalidade (normal
e anormal) e tratar os distrbios mentais.
2. O inconsciente um importante aspecto da personalidade. Trazer o que
inconsciente para o consciente uma terapia essencial para distrbios neurticos.
3. A personalidade mais apropriadamente estudada no contexto de um longo e
ntimo relacionamento entre paciente e terapeuta: A medida que o paciente relata o
que lhe ocorre na mente, o terapeuta analisa e interpreta os dados e observa o
comportamento de forma contnua.

Estudo de Freud dos Lapsos de Linguagem


A seguinte passagem ilustrativa foi tirada da obra de Freud, Psycopatology of everyday
life (Psicopatologia da vida cotidiana) [1901/1951, pp. 44A6]. Conforme voc ler, tente
identificar as caractersticas da abordagem psicanaltica.
Dentre os exemplos de erros involuntrios na conversao que eu mesmo reuni,
dificilmente poderia encontrar um em que fosse obrigado a atribuir o distrbio da fala,
simples e unicamente, ao efeito de contato do som. Alm disso, quase sempre descubro
uma influncia perturbadora de algo externo ao que se pretendia falar. O elemento
perturbador pode ser tanto um pensamento inconsciente distinto, que vem luz por meio
de um erro grosseiro na fala [...], quanto um motivo psquico mais geral [...].
No livro, Freud discute 23 exemplos, incluindo o seguinte:
Uma mulher, falando sobre um jogo inventado por seus filhos e por eles chamado de "the
man in the box" [O homem na caixa], disse "the manx in the boc". Percebi imediatamente
seu erro. Foi enquanto analisava seu sonho no qual seu marido descrito como muito
generoso em questes de dinheiro - exatamente o oposto da realidade - que ela cometeu
esse erro de linguagem. No dia anterior ela pedira um novo casaco de peles ao marido,
que lhe negou alegando que no podia gastar tanto dinheiro. Ela censurou sua sovinice.
"por colocar tanto dinheiro na caixa-forte", e mencionou uma amiga cujo marido, com uma
renda muito menor, havia dado sua mulher um casaco de visom (mink) de presente de
aniversrio. O erro ento se tornou compreensvel. A palavra "manx" reduz-se aos "minks"
que ela tanto desejava, e a caixa (box) refere-se sovinice do marido.
A Tabela 1.2 compara as quatro perspectivas filosficas atuais da psicologia.
A Postura Ecltica
H hoje uma liberdade jamais experimentada antes - os psiclogos sentem-se livres para
estudar praticamente qualquer tpico. Embora alguns psiclogos mantenham-se fiis a
uma nica perspectiva, muitos formam um composto prprio de idias variadas
(abordagem ecltica). Psiclogos que no concordam plenamente com o mtodo
humanista em geral endossam seus ideais (Karsner & Houts. 1984). comum acreditar
na pesquisa de questes significativas e no uso do conhecimento para servir aos seres
humanos. Tais ideais so perfeitamente compatveis com a nfase na cincia, uma
caracterstica das tradies behavioristas e cognitivistas. Da mesma forma, os conceitos
psicanalticos podem coexistir tanto com os ideais humanistas como com os
compromissos cognitivo-behavioristas para com a cincia. Muitos psiclogos aceitam
algumas noes psicanalticas bsicas: de que as experincias da primeira e segunda
infncias modelam a personalidade, de que geralmente as pessoas no tm conscincia
de seus motivos e sentimentos, de que histricos de casos podem fornecer acurados
insights das pessoas.
13
TABELA 1.2 Uma comparao de quatro vises atuais da psicologia.

Behaviorista Cognitiva Humanista Psicanaltica

Perguntas sobre a
pessoa como um Personalidade
todo, experincia normal e
Qualquer pergunta subjetiva, anormal (leis,
bem definida sobre O funcionamento problemas determinantes,
Objeto
o funcionamento de da mente. significativos; o aspectos
qualquer animal. extraordinrio e inconscientes);
individual como tratamento de
tambm o usual e anormalidade.
universal.

Em primeiro lugar,
ajuda e
Objetivos Conhecimento, Conhecimento, Ajuda e
enriquecimento;
principais aplicao. aplicao. conhecimento.
em segundo,
conhecimento.
Respeitado o
conhecimento
intuitivo do Paciente:
Mtodos de observador; introspeco
pesquisa Mtodos objetivos aceitveis todos informal;
Mtodos objetivos.
e introspectivos. os procedimentos, analista:
enfatizados mesmo os no- observao e
cientficos, como anlise.
por exemplo, o de
anlise literria.

Pessoas
Populao Principalmente geralmente
Todos os animais. Pessoas.
estudada pessoas. adultas em
terapia.

TRADIO CIENTIFICA DA PSICOLOGIA


por meio da leitura de literatura que aprendemos algo sobre como e por que as pessoas
pensam e comportam-se de uma determinada maneira. Religio, filosofia e arte fornecem
perspectivas da natureza humana. Os psiclogos, porm, voltaram-se para outros
lugares. Muitos endossam os meios da cincia como a melhor maneira de obter um corpo
bem organizado de informaes acuradas. O mtodo cientfico to fundamental
psicologia, que a prpria psicologia freqentem ente denominada cincia
comportamental e os psiclogos, cientistas comportamentais. Uma denominao mais
ampla, cientista social refere-se a todos que estudam a sociedade ou o comportamento
social (dentre eles, os psiclogos, socilogos, cientistas polticos, antroplogos,
economistas e historiadores).

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Realidade Cotidiana da Cincia
Nossa descrio de cincia no enfatizar os detalhes cotidianos. No obstante, voc
deve saber que os psiclogos - assim como outros cientistas fazem muitas confuses.
Embora as descries formais de pesquisa raramente mencionem as lutas, com
freqncia a cincia um caminho spero. Ser um pesquisador produtivo requer algumas
aptides, como ter bons palpites, ser capaz de conceber aparelhos apropriados e de
consert-los quando quebram (como quase invariavelmente acontece), distinguir rotinas
experimentais eficientes e saber quando abandonar uma linha de ataque infrutfera e
partir para outro caminho. A serendipidade - a arte de descobrir alguma coisa enquanto se
procura outra - tambm desempenha um papel considervel nos avanos cientficos.

Princpios-guia da Pesquisa
A cincia", observou B. F. Skinner (1953, p. 12), acima de tudo um conjunto de
atitudes". Seis atitudes, ou princpios, do o tom do empreendimento cientfico.

Preciso
Os psiclogos tentam ser precisos (definindo estritamente aquilo que esto fazendo). A
preciso figura em vrios pontos do empreendimento cientfico. Psiclogos pesquisadores
passam bastante tempo definindo aquilo que esto estudando. Em vez de basearem-se
em impresses pessoais, eles procuram planejar uma pesquisa que produza resultados
na forma de nmeros. Voc poder encontrar cientistas comportamentais fazendo
medies de questes aparentemente imensurveis como amor, ansiedade e alcoolismo.
Depois de completada a pesquisa, os psiclogos escrevem detalhados relatrios,
descrevendo seus participantes, procedimentos, tarefas e resultados. Esses acurados
relatrios de pesquisa permitem que os investigadores repitam, ou reproduzam, os
estudos dos colegas. assim que verificamos quais descobertas sustentam-se de modo
geral.

Objetividade
Como todos os seres humanos, os psiclogos tm vieses. Alm da carga normal, os
experimentadores carregam algumas outras s vezes, idias favorveis aos tpicos ou
motivao para ver determinados resultados. O que pode ser feito para resguardar a
pesquisa desses elementos contaminadores?
Os psiclogos pesquisadores esforam-se por ser objetivos: isto , tomam medidas
para impedir que seus pontos de vista influenciem seus estudos. Muitos investigadores
tentam ser abertos em relao aos seus valores, motivos e parcialidades. Se deixarem
transparecer seus vieses, os pacientes podem assumir uma posio de defesa. Alguns
cientistas de comportamento montam esquemas que minimizem seu prprio impacto. Eles
podem contratar um assistente para conduzir a investigao - algum que no saiba o
que est sendo investigado e no propenso, portanto, a fortes parcialidades.

Texto extrado do livro:


Introduo Psicologia
Linda Davidoff
3 Edio So Paulo
Editora Makron Books, 2001

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