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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SO CARLOS

CENTRO DE EDUCAO E CINCIAS HUMANAS

DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA E METODOLOGIA DAS CINCIAS

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM FILOSOFIA

A PERSPECTIVA DE UMA ANTROPOLOGIA BEHAVIORISTA RADICAL:


CULTURA, VARIAO, SELEO E TRANSMISSO
MISSO

Guilherme Bergo Leugi

So Carlos, So Paulo.

Abril de 2012
SUMRIO

Resumo ............................................................................................................................... 01
Abstract .............................................................................................................................. 02
Apresentao ..................................................................................................................... 03
Captulo 1.
Caracterizao do Behaviorismo Radical e justificativa para a anlise epistemolgica do
conceito de cultura proposta neste estudo ........................................................................... 05
1.1. Mtodo investigativo e interpretativo .............................................................. 17
Captulo 2.
O conceito skinneriano de cultura e as implicaes para a determinao cultural ............. 21
2.1. Consideraes sobre fundamentos e supostos do Behaviorismo Radical em
sua interpretao do fenmeno cultural ........................................................... 22
2.2. Da produo da cultura: apontamentos e questionamentos skinnerianos ........ 30
2.3. Uma perspectiva interpretativa para a gnese do ambiente social ................... 38
2.4. O determinismo cultural para o igual e para o diferente: um ponto
negligenciado ................................................................................................... 42
2.5. Uma proposta de definio skinneriana de cultura um primeiro passo ......... 44
Captulo 3.
A identificao das unidades culturais variantes e selecionveis ....................................... 47
3.1. O caso das metacontingncias .......................................................................... 51
3.2. Breve nota sobre a adequao relativa da noo de Contingncias
Comportamentais Entrelaadas ........................................................................ 58
3.3. O ambiente e o processo: uma proposta interpretativa ..................................... 59
Captulo 4.
A possibilidade de interlocuo entre Antropologia e Anlise do Comportamento ........... 65
4.1. Clifford Geertz: analogia breve em torno de uma interpretao de mtodo .... 68
4.2. Marshall Sahlins: analogia breve em torno de uma interpretao estrutural ... 71
Consideraes Finais ......................................................................................................... 74
Referncias ......................................................................................................................... 80

v
RESUMO

Desde as primeiras formulaes em Behaviorismo Radical esto presentes anlises do


que se conhece como nvel cultural de variao e seleo. Nos ltimos 25 anos,
aproximadamente, com o interesse crescente da comunidade cientfica da rea sobre o tema
da cultura, bem como desenvolvimentos conceituais analgicos s contingncias
comportamentais para a determinao cultural, o estudo acerca Modelo de Seleo pelas
Consequncias especialmente para a cultura tem ganhado destaque. Skinner, contudo, define
cultura de maneiras textualmente diferentes ao longo de suas obras, mas foi possvel, ao
analis-las, propor teoricamente uma compreenso alternativa, que se pretende fundamentada
nos princpios mais gerais do Behaviorismo Radical, com ateno especial ao determinismo
presente nesta teoria, do ponto de vista das relaes funcionais estabelecidas entre aes e
ambiente. Entende-se que possvel compreender o sistema cultural de determinao de
comportamento como relacionado ao ambiente produzido historicamente e socialmente e no
somente a conjuntos de comportamentos repetidos ao longo de geraes. Prticas culturais
seriam redefinidas, propositivamente, como parte do ambiente do comportamento (neste caso,
compreendidas como prticas culturais reforadoras), e acredita-se, tambm, que tenha sido
possvel definir um esboo de modelo de determinao, baseado em caractersticas ambientais
e histricas que seja abrangente em relao ao comportamento determinado culturalmente
(tanto aquele produzido nos grupos, quanto aquele emitido individualmente mas ainda sim
socialmente construdo). Ao fim destas anlises, resumidas incurses ao campo da
Antropologia foram feitas na direo de tentativamente abrir caminho para a incluso
metodolgica, fundamentada, da etnografia para o estudo comportamental da cultura. O atual
trabalho se prope uma possibilidade interpretativa no tendo, certamente, esgotado o assunto
ou encerrado a questo da determinao ambiental em cultura.

Palavras-chave: Behaviorismo Radical; Anlise do Comportamento; Seleo por


Consequncias; Antropologia; Determinismo Cultural.

1
ABSTRACT

Since the early writings on Radical Behaviorism there has been analysis of what is
commonly known as the cultural level of variation and selection. Over the past 25 years,
approximately, with growing interest by the scientific community on the culture topic, as well
as conceptual developments regarding behavioral contingency analogies for the cultural
determination, studies on Selection by Consequences model specifically for the culture have
gained prominence. Skinner textually defines culture in many different ways throughout his
work; nevertheless we believe it was possible to analyze them and theoretically propose an
alternative understanding, based on most general principles of Radical Behaviorism with
special attention to this theory determinism, regarding the functional relations established
among environment and human actions. We understand that it is possible to comprehend the
cultural system of determination of behavior as related to the environment which is
historically and socially produced, not only referring to sets of behaviors repeated over
generations. Cultural practices, as a proposition, would be redefined as parts of the behavioral
environment (in this case, comprehended as reinforcing cultural practices). We also believe
that it was possible to define a schematic model of determination based on the environmental
and historical aspects, which is expected to be comprehensive in relation to culturally
determined behavior (whether those behaviors produced in groups or those emitted alone, but
which still are socially build). After these analyzes, we took a quick foray into Anthropology
attempting to establish ways for the methodological inclusion of ethnography in the field of
behavioral study of the culture. The current work is intended as an interpretative possibility
and has not, of course, exhausted the subject matter or completely solved the problem of
environmental determination on culture.

Keywords: Radical Behaviorism; Behavior Analysis; Selection by Consequences;


Anthropology; Cultural Determinism.

2
APRESENTAO

O presente trabalho teve como objetivo propor uma interpretao alternativa de

compreenso para a cultura com base na argumentao presente na obra de B. F. Skinner,

levando em conta sua concepo fundamental de contingncia de reforamento e o

determinismo nela implicado. E essa proposio aparece em um contexto crescente de estudos

comportamentais acerca da cultura, com proliferao de denominaes conceituais e ainda

caminhos diversos de aproximao ao fenmeno de interesse (veja, por exemplo, Ward &

Houmanfar, 2011).

A Anlise do Comportamento, compreendida como uma proposio terica de

entendimento integral do homem, implicada em posicionamentos, acepes e proposies

para este entendimento, incorre tambm no estudo da cultura humana. No sentido mais estrito,

esta vertente terico-prtica da Psicologia incorreria em seus estudos sobre o comportamento

humano dentro, determinado ou determinador da cultura.

Desde seus textos iniciais, ainda com a produo do pensamento skinneriano no

sistematizada, j aparecem constataes e afirmaes acerca de questes que viriam a permear

o estudo cultural empreendido por analistas do comportamento dcadas depois: como o caso

da compreenso de determinismo ambiental, a prpria delimitao do que seja ambiente

(estmulo) e resposta (Skinner, 1935).

Quando do incio dos estudos em Anlise do Comportamento, desde a produo da

utopia literria Walden Two (Skinner, 1948), caminhando pela sistematizao de

desenvolvimentos posteriores (Skinner, 1953/19651; 1969; 1971/2002) e mais adiante quando

da formulao do sistema interpretativo desta cincia o modelo de seleo pelas

1
Como padro ser utilizada a marcao: (data de publicao original)/(data de publicao da
edio utilizada).
3
consequncias (Skinner, 1981) h menes tanto ao que era compreendido como

contribuio original da rea para este tipo de estudo, quanto de conhecimentos j produzidos

em outras reas de pesquisa (como a Antropologia).

A abordagem que foi empreendida nas pginas que seguem, foi a de tratar a definio

analtico-comportamental de cultura, sendo considerada esta definio contida em um sistema

terico embasado em um modelo de determinao compreendido ento como o Modelo de

Seleo pelas Consequncias. Sendo este um modelo que se pretende integral em relao ao

homem, subsumindo suas aes no mundo ao seu comportamento, e sendo este ltimo de

definio distinta daquela usualmente empreendida nas Cincias Humanas em geral. Para

alm daquilo que o organismo faz, a determinao ambiental do que ele faz parte

constituinte da unidade comportamental.

Ao fim do texto, considerando vlida a argumentao do processo comportamental

subjacente proposta aqui apresentada de interpretao cultural, foi feita uma breve incurso

a uma poro da Antropologia. Afim de que se pudesse oferecer uma interpretao

Skinneriana dos processos descritos, com base na definio desenvolvida ao longo dos

captulos, foi proposta tentativamente uma anlise breve do processo etnogrfico, bem como

da evoluo cultural. Este ltimo, como processo relativo, entendido como mbito

privilegiado de dilogo possvel.

4
CAPTULO 1

CARACTERIZAO DO BEHAVIORISMO RADICAL E JUSTIFICATIVA PARA A ANLISE

EPISTEMOLGICA DO CONCEITO DE CULTURA PROPOSTA NESTE ESTUDO

considerado que a primeira compilao sistemtica do Behaviorismo Radical e da

Anlise do Comportamento seja The Behavior of Organisms, de 1938, ainda que seja tambm

compreendido que conceitos fundamentais tenham sido formulados previamente (como, por

exemplo, as bases para definio de classe de estmulos e de respostas em 1935, proposio

fundamental na obra do autor). Com cerca de setenta e cinco anos, portanto, essa disciplina

tem dedicado seus estudos compreenso do comportamento humano em todas as suas

instncias de ocorrncia, mais do que isso, tem uma dedicao importante tambm

(re)definio do conceito de comportamento operante. Desenvolveu suas premissas e

interpretaes ao longo dos anos, diferenciando seu estatuto de comportamento operante

daquele pr-existente (ver Chiesa, 1994/2006, por exemplo), culminando em uma abordagem

selecionista para o comportamento operante (Skinner, 1981, 1988), no qual a determinao

est prioritariamente no ambiente que aparece aps a emisso de uma (classe de) resposta

(Skinner, 1953/1965, por exemplo).

Tem sido empregada dedicao considervel, em especial nas ltimas trs dcadas, a

empreendimentos acerca da compreenso de determinaes culturais do comportamento

humano, ou, em outras palavras, a prpria definio analtico-comportamental de cultura,

ainda que neste ltimo caso os avanos tenham sido menos volumosos. E a dificuldade acerca

dos avanos devida a, pelo menos, dois fatores. Primeiramente, no tem havido volume de

estudos na rea com o foco ou intuito de evidenciar a definio de cultura para Skinner. E, em
5
segundo lugar, aparecem os entraves conceituais e de entendimento, sendo esta a questo mais

importante a ser explorada neste estudo. O trabalho conduzido, com desdobramentos

conceituais para a rea, tem tratado de analogias das noes skinnerianas envolvidas com a

cultura e no sua definio propriamente. Este o caso, por exemplo, dos estudos envolvendo

o conceito de metacontingncia (definido, inicialmente por Glenn, 1986/2005) conceito de

notvel relevncia para o campo de estudo em foco, mas que no questiona insistentemente

seus prprios fundamentos, nos termos, por exemplo, da necessidade da analogia

empreendida entre nveis para a unidade selecionada. Recentemente, contudo, alguns estudos

tm aparecido com este objetivo e certamente sero valiosos, em seu conjunto, para a rea

(por exemplo: Hull, Langman, & Glenn, 2001; Mattaini, 2004; Mattaini, 2006; Houmanfar &

Rodrigues. 2006). H que se ressalvar, contudo, que o desenvolvimento do conceito pode

promover o questionamento dos fundamentos por si s, sem que sejam necessrias outras

investigaes. Mas ainda que esta condio exista como possibilidade, no tem aparecido nas

discusses tericas ou experimentais sobre o conceito. Outras abordagens tambm tm

aparecido, para anlise do fenmeno cultural sem o uso do conceito citado, e tambm tem

contribudo para o desenvolvimento da rea. Por exemplo, trabalhos que tratem do

comportamento operante em seu aspecto social de construo e determinao, sem recorrer a

estruturas sobrepostas a ele, mas sim a um possvel sentido social (por exemplo: Guerin,

1992; 1994; 2001a; 2001b; 2003), como tradicionalmente tratado seja na Psicologia Social,

seja na Antropologia. Aparece tambm, neste percurso, a vertente das analogias situacionais,

tambm com o operante como unidade de anlise, mais ou menos naturalsticas e que

recentemente receberam ateno por Ward e Houmanfar (2011) em uma densa reviso dos

ltimos trinta anos deste tipo de pesquisa emprica bem como seu embasamento conceitual.

Em termos histricos, Skinner, vindo de contatos prvios com a obra de Darwin

(Voyage of the Beagle, e Expression of the Emotions in Man and Animals), o texto filosfico

6
cientificamente orientado de Bacon, e as impresses de B. Russell sobre o behaviorismo

watsoniano, empreende um caminho sobre a Psicologia. Mais especificamente ele traaria um

caminho como um behaviorista, mas como um behaviorista orientado a questes

epistemolgicas. Seria este, simplificadamente, o incio dos estudos de Skinner em questes

tericas e empricas acerca do comportamento humano (Smith, 1986) e, em decorrncia da

continuidade destes estudos, da estruturao do Behaviorismo Radical, enquanto pensamento

filosfico e particularmente inovador para a compreenso do homem, mesmo que

historicamente tenha sido descoberto tardiamente enquanto tal (Day, 1992b/1977).

Esta vertente terica caracterizada como a filosofia da Cincia do Comportamento

ou Anlise do Comportamento2 (De Rose, 1982; Chiesa, 1994/2006; Laurenti, 2004, por

exemplo). Seu discurso vai alm da definio destas disciplinas abrangendo a cincia,

linguagem, subjetividade, educao, tica, poltica e cultura (Abib, 2001, p.20) e, em um

sentido mais amplo, uma filosofia do comportamento humano (Abib, 2001, p.21). Esta

filosofia est assentada sobre a negativa ontolgica da existncia de eventos imateriais, sem

dimenses fsicas, que se passem em um mundo no fsico (De Rose, 1982, p.68), mas que

no descarta os enunciados acerca dos eventos mentais, colocando-os, de maneira

reinterpretativa, como descries de eventos fsicos, ou de relaes de eventos fsicos (De

Rose, 1982, p.68), ou ainda em alguns casos as descries destes fenmenos podem ser

tomadas como metforas (De Rose, 1982, p.68). Este campo de investigao filosfica no

pressupe, necessariamente, que todos os fenmenos devam ser publicamente observveis. E

isto, dentre outras caractersticas, faz com que o pensamento skinneriano seja distinto de

outros behaviorismos como o que veio a ser chamado Behaviorismo Metodolgico, de J. B.

Watson (De Rose, 1982).

2
Para os fins deste trabalho sero tratados de modo equitativo os termos Anlise do
Comportamento e Cincia do Comportamento como a rea de estudos empricos relacionada
ao sistema filosfico do Behaviorismo Radical.
7
Esta rea de conhecimento elegeu o comportamento humano como dado cientfico

objeto de investigao (como referenciado j no primeiro captulo de The Behavior of

Organisms - Um sistema do comportamento; Skinner, 1938). E, ao longo dos anos

subsequentes de desenvolvimento, a comunidade cientifica de analistas do comportamento

e/ou de estudiosos da filosofia do Behaviorismo Radical parece ter prosseguido na direo de

responder provocao colocada neste primeiro captulo, ao se compreender o

comportamento como dado cientfico: The two questions which immediately present

themselves are: What will be the structure of a science of behavior? and How valid can its

laws be made?3 (Skinner, 1938, p.5).

O texto da obra mencionada continua pelo incio da resposta a essas duas questes,

pelo vis da experimentao como ferramenta para validao destas leis que formariam,

ento, um sistema cientfico de compreenso do comportamento. Contudo, especificamente

no campo de interesse do presente estudo, estas duas perguntas podem ser compreendidas

como eminente ponto de partida para a discusso da produo da Cincia do Comportamento

e/ou Behaviorismo Radical sobre o homem em sua cultura e sobre a prpria cultura.

Faz parte deste empreendimento, sobre a identificao dos aspectos culturais acerca

do comportamento humano, definir qual ser o caminho a ser tomado: se de uma extrapolao

na direo simples-complexo, ou complexo-simples (Epling & Pierce, 1986). Neste sentido,

ainda com a citao provocadora em vista, esperado que ao fim deste trabalho tenha sido

possvel identificar, ou ao menos esboar, qual seja a estrutura conceitual utilizada para

definio da poro da Cincia do Comportamento que lida ou lidar com os aspectos

culturais do homem em seu meio, fundamentando esta argumentao nos princpios e

suposies do Behaviorismo Radical. Em outros termos, a relao entre a ocorrncia pontual e

discreta de comportamento e a possibilidade de interpretao desta em um sistema para alm

3
As duas questes que imediatamente apresentam-se so: Qual ser a estrutura de uma
cincia do comportamento? e Quo vlidas podem ser suas leis?
8
dela, mas ainda assim seu produto: a estrutura das relaes sociais, de um modo behaviorista

radical. E, evidentemente, trata-se tambm de compreender a estrutura das relaes sociais em

termos de seu determinismo, em termos da validade de suas leis e, no limite, tambm da

adequao e eficcia de seus procedimentos de previso e controle - estes sendo, ento, algo

como o germe da interpretao cultural skinneriana. Trata-se, em outras palavras, de

compreender a abrangncia do mtodo analtico-comportamental para o fenmeno que

aparea no que possa ser chamado de nvel cultural de anlise, em termos de suas variveis

identificadas e controladas, na medida em que estas sejam convincentemente demonstrveis.

Qual este caminho? Qual o ponto de partida e o ponto de chegada, ao menos

planejado, do analista do comportamento quando debruado sobre o fenmeno do homem em

sua sociedade? Quais limites margeiam o trajeto e quem ou o que os impem sobre a trilha?

evidente que esta rea de conhecimento ainda no possui respostas a todas essas

perguntas, e mesmo patente que o presente trabalho no poderia respond-las a todas.

contudo, parte essencial do desenvolvimento e proposio deste trabalho verificar o

andamento das respostas, e mesmo ainda propor ou identificar avanos. Mais do que isso,

trata-se tambm de verificar se este tipo de questionamento ou compreenso tambm

metodolgica estaria presente nos desenvolvimentos e resultados contemporneos acerca da

investigao cultural.

importante destacar, desde este incio, que a argumentao presente neste e nos

prximos captulos fruto de um recorte em funo de um objeto a ser analisado e

interpretado: sumariamente, o determinismo cultural do ponto de vista skinneriano e a ele

subjacente o conceito de cultura. Como esperado de um trabalho deste tipo, certos aspectos

no sero tratados hora por fugirem ao escopo interpretativo, hora por impossibilidade gerada

por complexidade ou limitao caracterstica da funo acadmica do presente estudo. Assim,

parece ser relevante precaver o leitor que um recorte conceitual como o que foi feito aqui,

9
empreendido em funo de um argumento, carregar em si, de modo virtualmente inevitvel,

uma dose considervel de arbitrariedade. esperado tambm que a linha argumentativa tenha

sido ordenada de modo coerente o suficiente para receber, do leitor, indulgncia acerca de

aspectos apenas tangenciados ou mesmo negligenciados (ainda que deliberadamente nos

casos identificados).

O behaviorismo radical um sistema propositivo baseado, sobretudo, na verificao

de suas premissas e interpretaes. Esta postura cientfica, que acabou por promover certa

marginalizao da anlise do comportamento em relao s outras Cincias Humanas a partir

dos anos 60 ou 70 do sculo XX, acabar tambm por tornar mais factvel a tarefa de

confrontar as investigaes paralelas de diferentes reas do conhecimento humano com seus

prprios achados no tocante ao homem comportando-se em grupos, em sociedades, e seus

determinantes culturais de comportamento.

A matria-prima para o conhecimento sobre cultura, a prpria cultura em sua

organizao, est apresentada aos olhos do investigador em seu modo natural, e existe a

tendncia investigativa de tentar desmembr-la em seus comportamentos subjacentes. E esse

tipo de procedimento analtico parece estar consonante prpria histria da Anlise do

Comportamento em seu desenvolvimento cientfico. Como o percurso que levou s

proposies mais refinadas acerca da concepo de comportamento operante, e seus

determinantes. De um todo organizado e uniforme, separam-se as partes crticas de previso e

controle, em situaes experimentais, e as covariaes aparecem como evidncias cientficas.

Resta saber, evidentemente, se este caminho o caminho mais acertado para a anlise e

interpretao dos fenmenos culturais. Sob esta dvida, est colocada uma segunda,

fundamental: teriam os processos culturais natureza distinta daquela compreendida no

comportamento operante?

10
No se trata, neste questionamento, de interpor o problema da materialidade ou

imaterialidade cultural. Ao menos, do ponto de vista deste estudo, este aspecto no estar em

questo. Assim como para o comportamento operante, a negativa ontolgica dos eventos

imateriais estar mantida, na direo de produzir conhecimento unssono com os trabalhos j

desenvolvidos na rea. Esta negativa no nos aparece em modo algum abalada pela dvida

acerca da natureza dos fenmenos culturais. Ao falar de uma nova natureza, no o caso de

supor nada alm do mundo fsico. Tampouco vantajoso tratar dos fenmenos

comportamentais e culturais com um materialismo ingnuo e que possa vir a limitar a

possibilidade de compreenso do fenmeno. o caso, certamente, de conceber a

especificidade organizativa do meio cultural. Sendo essa possibilidade considerada, o caso

de pontuar uma terceira dvida emergente: em quais partes poderia ser reduzida a cultura, a

fim de que seus essenciais sejam evidenciados e no perdidos?

Afinal, este foi o caminho percorrido na descoberta/proposio do condicionamento

operante, e futuramente a proposio do comportamento operante enquanto conceito base

subjacente a todo o sistema de pensamento que se desenvolve sob o nome e sobrenome de

Behaviorismo Radical. O corte, no caso do operante, foi delimitado pelo ambiente em funo

do tempo: ambiente prvio e ambiente posterior a uma ao, a mais simplificada possvel.

Esta operacionalizao investigativa, este mtodo, deu condio para o desenvolvimento da

compreenso subjacente ao conceito de contingncia de reforamento. Qual o ponto de

fratura natural na cultura que, sendo infligido o corte analtico, ainda permitiria a

compreenso do processo bsico subjacente? O processo bsico subjacente o mesmo do

comportamento operante?

da perspectiva deste estudo que sim: trate-se do mesmo princpio. tambm

esperado que seja possvel ao longo do texto convencer o leitor de que na mesma medida que

o conhecimento acerca do ambiente deu condio para a compreenso do processo de

11
condicionamento operante e contingncia de reforamento, a compreenso do ambiente em

suas especificidades dar caminho para uma compreenso integradora do que venha a ser

cultura, para o Behaviorismo Radical.

Por compreenso integradora entendida uma abordagem que no conflite,

necessariamente, com o conhecimento j produzido na rea, em termos eliminativistas mas

que, havendo a discordncia esta seja tratada pela transdisciplinaridade (Abib, 1996; Hayes &

Fryling, 2009). Os analistas do comportamento esto tangenciando reas j centenrias de

conhecimento produzido, na Antropologia por exemplo, e seria de vantagem duvidosa ignorar

os achados de suas teorias e metodologias, que partam de premissas equivalentes quelas do

Behaviorismo Radical. A anlise do comportamento no deveria trilhar vendada um caminho

j aberto e iluminado, ainda que por algumas luzes diferentes das que habitualmente v.

Em que pese o desenvolvimento de conceitos operacionais para a cultura, como a

macro e a metacontingncia, ou ainda compilaes reinterpretativas dos conceitos bsicos da

rea no estudo do comportamento social, como a Teoria da Contingncia Social (Guerin &

Miyazaki, 2003, por exemplo), a rea ainda carece de uma investida sistemtica, e

provavelmente inovadora, a fim de produzir respostas robustas ao problema da abrangncia

estrutural dos conceitos e aplicabilidade das leis do comportamento aos ambientes complexos

formados por homens comportando-se em conjunto. certo que j h uma parte da resposta

sendo produzida (Glenn & Malott, 2006; Todorov, 2006; Andery, Micheletto, & Srio, 2005,

por exemplo), mas no ainda uma formulao completa, no sentido de dar cabo das questes

concernentes aos aspectos culturais em uma linguagem ou conceituao analtico-

comportamentais.

Certamente, essas respostas tambm no podero ser produzidas no mbito do

presente estudo, sendo compreendido que somente podem ser construdas pelo esforo

coletivo da comunidade cientfica especializada. Este tipo de direcionamento para uma

12
resoluo apropriada um empreendimento que apresenta grande dificuldade. Contudo, uma

parte do problema pode ser amenizada com uma adequada, mesmo que ainda incompleta,

explicitao dos problemas que a rea enfrenta. esperado que este estudo possa contribuir

para essa explicitao. E tambm, necessrio destacar que esforos j tm sido direcionados

resoluo destas questes (Guerin, 1994; Lamal, 1991; Andery, 1990, por exemplo), e que

justamente a produo na rea tem indicado a necessidade de um maior e mais robusto

volume de produo para um desenvolvimento integral da abordagem analtico-

comportamental no tocante cultura e seus determinantes.

O pensamento behaviorista radical pressupe certo modelo explicativo (ver Laurenti,

2004), certa concepo de homem (ver Melo, 2005), fundamentados tambm no contexto

histrico-filosfico em que se insere. O pensamento skinneriano tem como um pano de fundo

um naturalismo, mas no implicando em um materialismo ingnuo, posto que o

comportamento seja objeto de estudo suficiente em si mesmo (Abib, 1985). A posio

naturalista de Skinner coloca a anlise dos fenmenos comportamentais no mesmo campo dos

objetos das outras cincias naturais, mas no no sentido de que o comportamento seja

redutvel a fenmenos fisiolgicos, por exemplo, posto que o comportamento exiba alguns

aspectos emergentes, mas no sentido de conhec-lo atravs do mtodo bsico da cincia, isto

, a investigao emprica (p.181), ainda por que o comportamento, expresso da natureza,

organiza-se, como esta, de forma determinista (Abib, 1985, p.182). Esta posio encerra um

materialismo e determinismo, posio partilhada pelas proposies do presente estudo.

O conhecimento sobre o comportamento, contudo, dado no nvel do prprio

comportamento, isto , em nvel de relaes entre eventos fsicos. Desse modo, a

desmaterializao do comportamento no implica em assumir qualquer outra natureza de

eventos, mas sim nveis de organizao. E esta organizao sendo estritamente determinada.

13
A indeterminao encontrada experimentalmente no seria da natureza do fenmeno, mas sim

da natureza do setting e procedimentos experimentais.

A single reinforcement may generate and maintain a great deal of

behavior when it comes at the end of a sequence or chain of responses.

() We may assume that something of the sort has occurred whenever

we observe long chains. The dedicated horticulturalist is ultimately

reinforced, say, by a final perfect bloom, but all the behavior leading up

to it is not thereby explained; intermediate stages in progressing toward

a final bloom must in some way have become reinforcing. In order for

early man to have discovered agriculture, certain early stages of

cultivation must first have reinforced by accident or at least under

conditions irrelevant to the eventual achievement4 (Skinner, 1969, p.59,

destaques adicionados).

O objeto, o comportamento, seria definido em uma anlise mais minuciosa como a

relao entre seus componentes (Harzem & Miles, 1978), certas relaes de operao no

ambiente e a interao entre este e o organismo. A tese skinneriana, seus pressupostos e

definies, concebe um tipo de explicao das aes humanas, nos termos de identificao de

variveis que aumentam a probabilidade de ocorrncia de determinados aspectos do

comportamento formadores de uma classe de respostas especfica. Neste sentido, do que

4
Um nico reforamento pode gerar e manter uma grande quantidade de comportamento
quando aparece ao final de uma sequncia ou cadeia de respostas. (...) Ns podemos assumir
que algo do tipo tenha ocorrido quando observamos longas cadeias. O agricultor dedicado
reforado ao final, digamos, por uma florada perfeita, mas todos os comportamentos que
levaram at ela no so por isso explicados; estgios intermedirios de progresso na direo
da florada final devem, de algum modo, ter se tornado reforadores. Para que os primeiros
homens descobrissem a agricultura, certos estgios de cultivo devem ter sido inicialmente
reforados por acidente ou ao menos sob condies irrelevantes para a eventual faanha.
14
entendido como explicao no pensamento behaviorista radical, Laurenti (2004), identificou

caractersticas desta explicao, das quais possvel destacar a descrio de relaes

funcionais e o fato de que todo conhecimento carrega em si um mnimo de incerteza, isto , a

descrio das relaes em termos de probabilidades de ocorrncia. E, sobre esta incerteza

mencionada pela autora, este estudo a interpreta da maneira j mencionada: sem atingir o

determinismo, sendo fruto e consequncia natural da manipulao experimental. Em termos

mais especficos, explicar no Behaviorismo Radical faz referncia identificao de

contingncias em vigor em uma dada situao, e de modo especial, das contingncias verbais

(Day, 1992a/1976). Estas ltimas no apresentam qualquer estatuto especial de

funcionamento, so casos especiais por apresentarem o substrato necessrio conduo da

explicao, em termos da identificao de relaes presentes no mundo.

Todos os pressupostos envolvidos com as anlises relacionadas ao estudo dos

fenmenos comportamentais e, mais especificamente para este estudo, culturais, sumarizam-

se no modelo do sistema terico. Est compreendido por modelo o funcionamento geral dos

conceitos em interao, e para o Behaviorismo Radical, o modelo o de seleo pelas

consequncias (Skinner, 1981). O modelo de seleo por consequncias do Behaviorismo

Radical, fortemente influenciado pelo modelo de seleo natural darwiniano (De Rose, 1982),

concebe o homem como produto de trs tipos de seleo (consequentemente evoluo no

com sentido teleolgico): filogentica (evoluo da espcie); ontogentica (histria individual

de reforamento); e cultural. As evolues filogentica e ontogentica permitiram ao homem

ser sensvel s consequncias de seus comportamentos que propiciam a sobrevivncia da

espcie e do indivduo, respectivamente. A evoluo cultural permite-nos defender um

Homem que est alm dessas condies (Melo, 2005, p.89). Ainda segundo Melo (2005),

Skinner concebe o Homem como sendo um planejador cultural, cujo valor fundamental

assumido o da sobrevivncia da cultura. Este planejaria contingncias de modo a propiciar a

15
sensibilidade s consequncias mais remotas de seu comportamento, to remotas que

ultrapassam o tempo de sua vida (Melo, 2005, p.91).

Esta anlise selecionista da cultura costuma colocar a si mesma (Skinner 1953/1965)

um obstculo importante: como consequncias remotas podem estabelecer controle sobre o

comportamento (ou classe de respostas) de um indivduo? Segundo certa interpretao do

conceito de consequncia, conceber uma consequncia atrasada quase impedido (por

exemplo, a prpria definio de comportamento supersticioso traz o problema do efeito do

ambiente imediato: Skinner, 1948/1999a) . Uma consequncia aquilo que proporcionou a

manuteno do comportamento, por isso j estava l, e esta definio ata a consequncia

ocorrncia do comportamento de modo que seria difcil falar de sensibilidade a consequncias

atrasadas. Este talvez tenha sido um dos alertas importantes que Skinner pretendeu disseminar

em seu Alm da Liberdade e Dignidade (1971/2002). A sensibilidade consequncia evoluiu

de modo que seja uma sensibilidade imediata, e no caso das prticas culturais, a consequncia

cultural tambm rpida e imediata a prticas culturais (Abib, 2007). A sensibilidade pode ser

entendida, ento, como condio para que o processo de reforamento, ou em outras palavras,

de manuteno da ocorrncia de comportamentos seja possvel uma capacidade evoluda

biologicamente que abre espao para o desenvolvimento dos outros dois nveis de seleo

pelas consequncias: o ontogentico e o cultural. Contudo, ao falar de sensibilidade a

contingncias (mesmo que culturais), possvel que no esteja sendo tratado o terceiro nvel

de seleo propriamente dito a sensibilidade s contingncias culturais, mesmo como

condio possivelmente necessria ao estabelecimento deste nvel, parece estar mais

relacionada ao primeiro e segundo nveis, filogentico e ontogentico respectivamente.

Trata-se, em quaisquer dos nveis de seleo, da compreenso do comportamento,

em termos das variveis independentes. A identificao destas variveis, que influenciam a

probabilidade de ocorrncia de certas condies de ao especficas, torna possvel explicar o

16
comportamento. Explicar as causas do comportamento humano, em uma abordagem analtico-

comportamental, pode ser referido, portanto, como identificar as contingncias de

reforamento atuantes (Skinner, 1931). A correlao entre as variveis independentes

ambientais e as variveis dependentes, enquanto classe de respostas dos organismos,

denominada contingncia de reforamento. (Skinner, 1935; 1953/1965; 1969, por exemplo)

1.1. MTODO INVESTIGATIVO E INTERPRETATIVO

Este estudo pretendeu investigar, primordialmente, os textos da filosofia do

Behaviorismo Radical de B. F. Skinner nos quais seja produzida sua definio de cultura

implicando variao, seleo e transmisso culturais (evoluo). Foram buscados tambm os

textos que definam conceitos utilizados para caracterizar esta definio, como caso dos

conceitos de contingncia, comportamento, e quais as exigncias ontolgicas para a definio

de uma aproximao deste tipo de conceito ao nvel cultural de anlise. Foram buscados e

investigados textos que estabeleam dilogo com a obra skinneriana, especificamente no

campo do estudo das culturas e de seus conceitos subjacentes (comportamento social;

contingncia social; comportamento verbal; entre outros; ver por exemplo Guerin, 1994).

Foram feitas buscas por textos que tratem das noes necessrias para a compreenso

da definio behaviorista radical de cultura, e mais textos skinnerianos e de outros autores

foram includos ao longo do processo de busca, conforme a investigao se desenvolveu e

apontou as lacunas conceituais nos textos que precisem ser preenchidas, ou como explic-las

(as lacunas). o caso, por exemplo, das incurses interpretativas ao campo da Antropologia.

Estas buscas foram feitas em termos de novas e contemporneas concepes que

complementem a compreenso dos fenmenos culturais, sendo que, para isto, foram

explorados acervos de peridicos que tm subsidiado fartamente as discusses atuais sobre

17
implicaes de novos delineamentos acerca de uma seleo cultural em termos radical-

behavioristas. Tambm foram feitas buscas de textos que tenham influenciado a obra de

Skinner, ou que indiquem tais influncias, seja em termos do contexto histrico-filosfico em

que o a autor produziu suas anlises, seja em termos da literatura filosfica e psicolgica que

subsidia a compreenso skinneriana de mundo.

Foi feita, sobre estes textos, uma anlise estrutural cujo objetivo foi o de analisar o

tema pesquisado por meio da identificao de categorias conceituais da(s) disciplina(s)

relacionadas ao tema. O mtodo de anlise estrutural constituiu-se, basicamente, de cinco

etapas: 1) anlise das categorias conceituais fundamentais ao tema investigado que vise

identificar e caracterizar o problema; 2) anlise das crticas do autor sobre teses de outros

autores; 3) anlise da tese do autor de modo a relacion-la s teses por ele criticadas; 4)

esquematizao dos argumentos expostos em dois e trs, fundamentados pelo item um, com

introduo, desenvolvimento e concluso; 5) elaborao de uma sntese que evidencie os

aspectos e caractersticas mais relevantes da tese do autor sobre o tema. Mediante estes passos

foi possvel construir os textos que serviram como base para o presente trabalho

Em termos da investigao especfica do conceito de cultura no Behaviorismo Radical

e suas implicaes para seleo e transmisso culturais, foi pretendido neste estudo realizar

uma investigao epistemolgica nos moldes descritos por Abib em 1996.

prprio da investigao epistemolgica, especificamente do mtodo epistemolgico-

hermenutico, interrogar textos cientficos de tradies de pensamento constitudas, como o

caso da Anlise do Comportamento (e do Behaviorismo Radical, necessariamente), j que

a pluralidade do texto, estabelecida de uma relao objetiva, que fornece o motivo da

investigao epistemolgica. (...) Trata-se exatamente disso: buscar o esclarecimento dessa

pluralidade do texto nos seus fundamentos (Abib, 1996, p.222). necessrio saber o que

procurar (p.224) no texto e neste sentido:

18
a escritura do pr texto filosfico passa pela anlise conceitual do

texto, passa pela anlise no s dos conceitos nucleares do texto mas

tambm dos conceitos bsicos da teoria que veiculada pelo texto.

nesse sentido que a anlise conceitual j reflexo epistemolgica,

porque visa encontrar pistas para responder as questes clssicas da

epistemologia, que se forem respondidas, contribuiro para esclarecer o

sentido do texto. Enfim, a anlise conceitual a anlise epistmica dos

conceitos (Abib, 1996, p.224).

Em todos os textos buscados foram levantadas as definies encontradas para as

noes necessrias compreenso do terceiro nvel de seleo e das culturas. Estas noes

foram sistematizadas, analisadas e verificadas quanto sua consistncia lgico-filosfica,

dentro do Behaviorismo Radical, pelo mtodo epistemolgico-hermenutico (Abib, 1996).

O texto foi produzido de modo que, ao longo do mesmo, o leitor possa nomear,

identificar e definir o conceito de cultura dentro da obra skinneriana, seus limites e alcances,

seus conceitos e processos subjacentes (como no caso da seleo, evoluo e transmisso),

suas implicaes para uma anlise das culturas e para delineamentos experimentais e tericos

contemporneos. Neste sentido, foi feita uma comparao das extrapolaes tericas atuais

em termos de verificao da adequao proposta behaviorista radical encontrada e

sistematizada neste estudo. Essencialmente, a proposta interpretativa envolvida foi delimitar

e/ou operacionalizar o modelo skinneriano dos processos de seleo e transmisso culturais,

bem como, movido pelo encaminhamento do presente trabalho, em alguma medida propor um

modelo de anlise cultural baseado nas premissas ontolgicas e epistemolgicas do

Behaviorismo Radical.

19
esperado, tambm, que o levantamento e a sistematizao das informaes definam

possibilidades para investigaes futuras, em termos da anlise das culturas, tanto para

lacunas encontradas e que precisem de novas elaboraes tericas, quanto para processos

identificados que possam dar subsdio experimentao/validao destes, e novos estudos

conceituais-filosficos em continuidade a este.

certo tambm, para os fins deste estudo, que a anlise total da cultura skinneriana

no foi esgotada e nem poderia no mbito deste trabalho. do posicionamento desta pesquisa

que seus resultados possam servir para fomentar o debate, questionar os conceitos utilizados,

de modo a contribuir parcialmente para uma compreenso do ser humano em sua cultura sob

este vis. Isso, tendo em fundo a concepo de que a proposta skinneriana rica e densa,

dando possibilidade a interpretaes distintas. Esta proposta, interpretativa, ter cumprido seu

papel se tiver podido explicitar novas questes para a rea, mais do que tentar solucion-las:

sendo este ltimo papel de responsabilidade compartilhada com futuras pesquisas tericas e

empricas.

20
CAPTULO 2

O CONCEITO SKINNERIANO DE CULTURA E AS IMPLICAES PARA A DETERMINAO CULTURAL

Everyone knows what cultural anthropology

is about: its about culture. The trouble is that no

one is quite sure what culture is. Not only is it an

essentially contested concept, like democracy,

religion, simplicity, or social justice; it is a multiply

defined one, multiply employed, ineradicably

imprecise5 (Geertz, C., 2000, p.11)

A colocao destacada acima, de Clifford Geertz, do ponto de vista do presente

estudo, soa como desafio. Haveria um conceito de cultura para Skinner ou seriam somente

aglutinados de noes acerca da determinao do comportamento humano no que tange aos

seres humanos se comportando em grupo? No poderiam ser essas noes sobre determinao

comportamental suficientes para compreender integralmente o fenmeno de interesse,

podendo ento o analista do comportamento deixar de lado a busca por uma explicitao do

que seja cultura? Afinal, quando a Anlise do Comportamento e o Behaviorismo Radical

utilizam o termo cultura, a que se referem?

5
Todos sabem de que trata a antropologia cultural: trata da cultura. O problema que
ningum est completamente certo do que seja a cultura. No somente um conceito
essencialmente contestado, como democracia, religio, simplicidade ou justia social; um
conceito multiplamente definido, multiplamente empregado, de impreciso inerradicvel.
21
Ao longo da obra de Skinner h diversos momentos em que o termo cultura ou

cultural utilizado ao serem mencionados os determinantes de um comportamento

especfico, ou, ao menos, uma espcie de compartilhamento da determinao deste

comportamento. O primeiro, cultura, no sentido de um conjunto de caractersticas, muitas

vezes utilizado de modo pouco rigoroso, como aquilo que o homem partilha em grupo ou um

conjunto de modos de agir.

Tambm, no decorrer dos textos do Behaviorismo Radical, o termo cultura referido

de, pelo menos, duas maneiras distintas: a) um determinante do comportamento; b) um nvel

para o processo de variao e seleo. Do ponto de vista deste estudo, de chofre possvel

dizer que os dois usos apontam para a mesma definio fundamental de que cultura, entendida

nos moldes skinnerianos, seja parte da determinao do comportamento humano e que, por

conseguinte, seja constituda como ambiente do comportamento humano; e este ambiente,

compreendido como ambiente funcional, isto , que exera controle sobre o comportamento

por um determinado tempo (Skinner, 1961/1999c). Este o cerne deste segundo captulo,

dedicado anlise e interpretao do conceito fundamental de cultura em Skinner, mesmo que

muitas vezes somente implcito nas colocaes do autor. esperado que tenha sido possvel,

ao longo dos prximos pargrafos, clarificar as razes para este posicionamento, bem como

sediment-lo suficiente e adequadamente a fim de proporcionar solo comum para os debates

seguintes deste estudo.

2.1. CONSIDERAES SOBRE FUNDAMENTOS E SUPOSTOS DO BEHAVIORISMO RADICAL EM SUA

INTERPRETAO DO FENMENO CULTURAL

Inicialmente, preciso dizer por que a cultura entendida como um determinante do

comportamento e ao mesmo tempo no poderia ser somente um determinante do

22
comportamento, mas sim, tambm, um produto dele: nos mesmos moldes da consequncia

que seja produzida por uma classe de respostas no caso do comportamento operante. H certa

tendncia de uma parte da comunidade cientfica de referir-se cultura somente como um dos

determinantes do comportamento. Isso, da parte da anlise do comportamento poderia ser

creditado diferenciao que Skinner empreende dos nveis de determinao: ontogentico,

filogentico e cultural. E, mais especificamente, creditamos a interpretao s colocaes do

autor sobre a determinao do comportamento ser em parte delimitada pela cultura, enquanto

nvel de variao e seleo. Contudo, esta distino, aparentemente, no deveria ser levada

como exclusiva. Bem como, tambm parece que o uso de nvel de variao e seleo no est

sendo coerente com as suas proposies fundamentais, tanto de cultura, quanto de

comportamento operante. Onde est o comportamento? Em qual nvel ele est sedimentado a

ponto de dizermos que um nvel incide sobre o outro? A cultura somente um nvel de

variao e seleo?

No parece haver condio prvia para responder a esta questo. Seja pelo uso

indiscriminado do termo tanto para definir um processo de seleo pelas consequncias, cujas

unidades no parecem estar devidamente delimitadas, tanto para caracterizar um conjunto

organizado de aes. Alm disso, do ponto de vista do Behaviorismo Radical, o homem no

apresenta seno comportamentos, tendo cada um deles suas determinaes especficas e

particulares, podendo ou no ser compartilhadas. Comportamentos, por sua vez, apresentam

tambm seus produtos e , talvez, mais neste sentido que devamos analisar o que venha a ser

compreendido como nveis, e mais especificamente cultura. Afinal, para o que chamamos,

ainda que de modo confuso, de cultura, essencial considerar que o que quer que ela venha a

ser produto de comportamento, mesmo mediante quaisquer especificidades (geogrficas,

fisiolgicas de um grupo, etc.).

23
Retomando um aspecto importante, considera-se que o comportamento objeto em

si mesmo da Anlise do Comportamento e do Behaviorismo Radical (Abib, 1985), e que este

entendido j como uma relao de uma classe de aes e um ambiente funcionalmente

delimitado (por exemplo: Skinner, 1969; Botom, 1982), levando em conta as determinaes

gerais da espcie e do grupo, e as particularidades da histria daquele indivduo. Neste

sentido, o comportamento uma sntese de trs histrias seletivas: filogentica, ontogentica

e cultural. Este produto construdo por processos de variao e seleo, que se tornam

histria, no sentido interpretativo, no momento em que uma ocorrncia comportamental

analisada. Em um comportamento, a incidncia dos trs processos concomitante,

provavelmente com variaes de proeminncia entre eles. Isto significa, em outros termos,

que o comportamento humano tem os trs determinantes concomitantes, mas no ocorre em

nenhum destes nveis em particular. Mesmo porque no h nveis de comportamento, h

apenas o processo comportamental. Os nveis so referentes s interaes entre o

comportamento e o ambiente. O ambiente age e retroage sobre o comportamento de maneiras

diferentes, e por esta razo, mais especificamente sobre os tipos de interao e de onde elas

vm e como so produzidas, acabamos por delimitar estes trs nveis distintos de variao e

seleo. Desse modo, parece ser adequado interpretar o comportamento como o centro

interativo das histrias, e no como pertencente a um nvel especfico, o ontogentico, como

possa parecer alguns casos.

Estes trs nveis, que acabam por ter um carter muito mais proposicional do que

emprico, do ponto de vista do autor, endossam o objetivo geral da Cincia do

Comportamento nos moldes delimitados ao longo de sua histria enquanto ramo de

investigao psicolgica, para alm deles: A busca de um universal para o humano (Skinner,

1953/1965; Abib, 1985). Um universal que seria expresso em princpios fundamentais de

24
modificao e manuteno de comportamentos em relao ao ambiente funcionalmente

delimitado para cada contingncia em particular (Skinner, 1953/1965).

Um comportamento ocorre tendo uma parte de sua predisposio ou probabilidade

relacionada como a espcie humana foi sendo modificada e estabelecida ao longo das

geraes; outra em torno das condies ambientais especficas para aquele indivduo; uma

terceira relacionada como os indivduos alteram as probabilidades das outras duas condies

em grupo (Skinner, 1981). No limite, seguindo a mesma lgica propositiva, os nveis de

variao e seleo s podem ocorrer subsidiados, substancializados pelo ambiente, sendo este

ltimo, sua expresso emprica.

Uma primeira compreenso sobre o que venha a ser cultura para Skinner no pode

ser reduzida a um determinante do comportamento. Trata-se, primeiramente, de um produto

do prprio comportamento dos indivduos em grupo (Skinner 1969; 1971/2002; 1981). Mas

de certo apenas um produto de comportamento no seria de importncia to crucial para a

compreenso do humano. Uma canoa de determinado feito, uma ferramenta de forja nica so

produtos de comportamento, mas passam a interessar ao analista do comportamento no

momento em que passam a ser ambiente para o comportamento dos indivduos,

caracterizando ento a materialidade cultural na interpretao skinneriana: um arranjo de

contingncias e artefatos (Skinner, 1969, refere a objetos especficos de um grupo forjas

nicas, receitas e modos de construo e aprimoramento de itens , cdigos de vesturio, de

conduta, contingenciamento especfico de respostas, etc.).

A cultura, em sua noo de uso comum e no aquela a que Skinner se refere (mais

especialmente nos ltimos anos de sua produo), est caracterizada tambm pelos

comportamentos em grupo, em si mesmos. Estes produtos no so suficientes para serem

considerados um nvel de interao com o comportamento para sua variao e seleo.

Quando este contexto torna-se ambiente, funcionalmente relacionado ao comportamento,

25
ento temos a cultura a que Skinner se refere em sua obra. Esta condio diferente. No so

os produtos, no so as coisas, e no so as crenas de um determinado grupo de indivduos.

So as relaes empreendidas por todas estas caractersticas com o comportamento dos

indivduos que estejam em contato com elas. Esta a definio do nvel que utilizamos neste

estudo.

Do mesmo modo, e tambm de maneira mais simplificada, o cdigo gentico no

pode ser sobreposto ao conceito de nvel filogentico, este o produto da interao, do nvel

em si mesmo. O repertrio comportamental no o nvel ontogentico propriamente dito, ele

o produto deste nvel. Para a cultura, necessrio compreender claramente a diferenciao

de nvel e produto de nvel, nos termos das presentes proposies. Skinner (1988), em

resposta dirigida a Marvin Harris6, aponta:

If the evolution of a culture could be said to correspond to the

evolution of a species, then the evolution of cultural practices

corresponds to the evolution of eyes and ears and hearts and legs and

wings7 (Skinner, 1988, p. 47).

a prtica cultural que sobrevive, no o grupo (Skinner 1988). Isto poderia significar

dizer que Skinner compartilharia do posicionamento da irredutibilidade do fenmeno cultural

6
Marvin Harris (1927-2001) foi um antroplogo norte americano considerado o maior
expoente do Materialismo Cultural, tendo gerado tambm impacto na produo em Anlise do
Comportamento desde a dcada de 80 at recentemente. Este impacto deve-se, aparentemente,
proximidade alegada pelo prprio Marvin Harris ao pensamento Skinneriano, bem como a
possibilidade de dilogo entre sua produo e a produo analtico-comportamental. A
interao mencionada na citao a seguir referente a um comentrio que Harris teceu acerca
do artigo skinneriano Selection by Consequences, como tambm o fizeram uma srie de
intelectuais na ocasio da republicao comentada do texto, originalmente um artigo do
peridico Science.
7
Se possvel dizer que a evoluo de uma cultura corresponde evoluo de uma espcie,
ento a evoluo de prticas culturais corresponde evoluo de olhos e orelhas e coraes e
pernas e asas.
26
ao comportamento, bem como j havia demonstrado h muito seu ponto de vista de

irredutibilidade do fenmeno comportamental fisiologia do organismo (Skinner, 1953/1965,

por exemplo). Contudo, esta distino, mais do que oferecer uma resposta ao problema, leva a

novos questionamentos.

Algumas recentes interpretaes acerca do fenmeno cultural, do ponto de vista da

Anlise do Comportamento tm identificado prticas culturais com um tipo de amlgama ou

soma de comportamentos individuais, quando estes so mantidos ao longo do tempo, em

termos de regularidades e repeties de certos padres de comportamento. Aparentemente,

este tipo de interpretao sobre o que venha a ser a unidade selecionada no nvel cultural de

variao e seleo, isto , o produto do nvel, est divergindo de supostos fundamentais do

Behaviorismo Radical. Se esta interpretao no diverge, ela ao menos negligencia alguns

aspectos importantes.

De chofre, o que Skinner compreende por prticas culturais no simplesmente a

soma ou manuteno de vrios comportamentos semelhantes ao longo do tempo. Prticas

culturais, do ponto de vista do nvel de variao e seleo, so prticas culturais reforadoras

(Skinner, 1969; 1981; 1988, por exemplo). Esta distino, apesar de aparentemente sutil,

importante para compreender que, no limite, Skinner se refere manuteno de

comportamentos por um ambiente culturalmente determinado. E, tambm, que ao falar de

prticas culturais reforadoras o autor est, na verdade, enfatizando a determinao do ponto

de vista do comportamento e no de um conjunto deles. Prticas culturais reforadoras

aparecem como ambiente de comportamento, diferentemente de uma concepo de prticas

culturais em geral, que poderia ser identificada com uma srie de comportamentos pontuais.

Alm disso, tambm esta concepo especfica e diferenciada pois define, como no

comportamento operante, que o determinante do comportamento um tipo de ambiente, e no

outro tipo de comportamento. Evidentemente, um dos aspectos que diferencia o ambiente

27
cultural do no cultural o fato de ele ser tambm produto de comportamentos tambm. Mas

produto dele e no o prprio comportamento. Quando uma srie de comportamentos

pontuais est sendo mantidos ao longo do tempo em uma cultura, assumido que existe um

sistema de manuteno para estes comportamentos. Por este sistema de manuteno,

compreenderemos prticas culturais reforadoras.

A diferenciao entre prticas culturais e comportamento est de acordo com o

sentido da interpretao skinneriana dos fenmenos comportamentais em geral. Quando a

concepo de prticas culturais entra no texto do autor, necessrio compreend-la como

sendo observadas do ponto de vista do indivduo que se comporta. A prtica, estando

considerada no nvel cultural de determinao, est considerada tambm fora do permetro

individual.

Em outras palavras, quando falamos de prticas culturais reforadoras, j estamos

falando de produto selecionado de um nvel especfico. Como quando falamos de genes. Do

ponto de vista de Skinner, s o condicionamento operante evoluo em progresso, e tanto o

primeiro como o terceiro nveis de determinao s poderiam ser reconstrudos em suas

cincias especficas, mas nunca ter seu processo de gnese observado (Skinner, 1969; 1988).

Ainda que seja possvel questionar o aspecto da impossibilidade de observao da gnese nos

nveis filogentico e cultural, ao menos para uma parte de ambos os sistemas, a noo

subjacente que se revela neste momento a de que h dois processos distintos: um processo

de gnese comportamental, e outro de estruturao de prticas.

importante notar, contudo, que esse patamar especial ao comportamento operante,

como lcus de modificao, no foi erigido sobre os dois outros nveis de determinao. Ele

est colocado do modo que est por suas prprias caractersticas, de tempo e plasticidade

severamente diferentes das condies filogentica e cultural. Um homem que nasa no Brasil

falar portugus e ser Homo Sapiens Sapiens. Ambos, portugus e espcie, so mutveis,

28
mas em tempos absolutamente diferentes daquele responsvel por este mesmo homem tornar-

se um escritor renomado, por exemplo.

Assim, uma delimitao importante do que seja cultura pode estar tambm no tempo

de sua determinao. O tempo do nvel filogentico o tempo da espcie. Do ontogentico,

do indivduo. E da cultura, dos grupos e instituies (no sentido mais amplo desta noo

como, por exemplo, a noo de agncias de controle presente em Skinner 1953/1965). A

histria de estabelecimento da Anlise do Comportamento, em termos de seu mtodo

primordial de investigao, a anlise experimental do comportamento, favorece que o tempo

seja percebido como uma varivel crtica no estabelecimento do conceito de comportamento

operante8. Foi o tempo que serviu de crivo inicial para a delimitao do ambiente que seria

considerado como relevante para a compreenso dos determinantes do comportamento em

estudo.

O primeiro critrio para criao experimental de um contexto ou estmulo

discriminativo o tempo de apresentao em relao resposta que o organismo emite. Uma

luz que aparea antes de um determinado esquema de reforamento em uma caixa

experimental cujo sujeito seja um rato, s ser efetivamente sinalizadora da mudana de

contingncia sendo apresentada dentro de certa proximidade em relao resposta (Skinner,

1938). Seja a resposta, exemplarmente, de presso barra seguida de obteno de alimento.

Suponhamos tambm que a luz seja sinalizadora, mais simplificadamente, da possibilidade de

obteno de alimento. Uma pelota por um movimento de barra. O parmetro exato de quanto

tempo antes da emisso da resposta a luz dever ser apresentada pode ser difcil de delimitar.

Contudo, seus extremos evidenciam o princpio em questo nesta discusso: dentro de alguns

segundos certamente ser efetiva. Ao passo que alguns minutos podero ser muito para

efetivamente relacionar esta apresentao de estmulo luminoso presso barra.

8
J em The Behavior of Organisms (Skinner, 1938, p.20), o autor pontua que compreender o
tempo, como varivel independente, significa procurar padres ordenados de comportamento
29
2.2. DA PRODUO DA CULTURA: APONTAMENTOS E QUESTIONAMENTOS SKINNERIANOS

Ao buscar os textos mais iniciais de B. F. Skinner, onde possam ser formulados

questes e posicionamentos pertinentes a sua definio madura de cultura, que s aparecer

nas ltimas dcadas de seu trabalho, possvel observar, j na dcada de 30, algumas

consideraes importantes. o caso, por exemplo, da utilizao da noo de variao de

comportamento, certamente fundamental para compreenso de fenmenos culturais e que j

tem formulado seu embrio cinquenta anos antes do texto seminal Selection by Consequences,

de 1981. No artigo On the conditions of eliciation of certain eating reflexes (Skinner, 1930), o

autor j faz uma afirmao relevante sobre o processo de variao, a saber: variability on the

observed as against the predicted does not question the validity of a law if the variability is

itself lawful9 (p.434). Esta noo, de notria importncia para a compreenso dos fenmenos

culturais, se faz presente desde o incio da obra skinneriana que a coloca, no como algo

fortuito e produto de relaes esprias, mas como produto da interao de variveis

independentes que aumentam ou diminuem a probabilidade de ocorrncia de determinado

comportamento (no caso do artigo mencionado, reflexo). Pois, ao seguir no mesmo pargrafo,

Skinner diz:

In this instance, for example, it should be possible, once having

determined a measure of the strength if these reflexes, to investigate

the conditions under which this strength changes and to eliminate the

variability by describing it in a further law. Moreover, under the

assumption that a facilitating condition within the organism is

9
variabilidade observada em contraposio prevista no questiona a validade de uma lei se
a variabilidade for ela mesmo legtima.
30
responsible for the variability, the laws if the variability are, ipso facto,

the laws of the facilitating condition10 (Skinner, 1930, p.434).

Ou seja, a variabilidade, no est colocada como uma condio arbitrria ao

comportamento, mas sim uma condio inerente sua determinao. Mais precisamente, ao

ser compreendida como uma condio inerente sua determinao, a variabilidade tambm

est relacionada diretamente ao ambiente do comportamento. No caso especfico, a condio

facilitadora (fome, por exemplo), que torna a variao possvel, passa a ser compreendida

como a prpria condio de variabilidade. Mais do que isso, uma alterao na medida poder

alterar a prpria concepo de variabilidade. Retomando o caso do exemplo, se forem

consideradas as condies de alterao da fora de um determinado comportamento (reflexo,

no caso), a variabilidade j estar colocada na formulao nos termos da investigao das

condies que alteram a probabilidade de ocorrncia deste comportamento especfico.

Este primeiro exemplo ilustra um ponto importante que dever nortear toda a

compreenso que ser proposta neste estudo acerca da cultura (mais fundamentalmente,

tambm acerca do comportamento), qual seja, que o comportamento determinado, mesmo

em sua variabilidade e que, desse modo, acusar uma dada interpretao sobre a cultura ou o

comportamento de no contemplar a variabilidade intrnseca ao fenmeno o mesmo que

acusar esta interpretao de errar na proposio de sua medida. pressuposto, no caso do

Behaviorismo Radical, que o determinismo est dado, mas que pode ser obscurecido por

medidas pouco rigorosas do comportamento, pois somente culpa do nosso mtodo que no

10
Neste caso, por exemplo, deve ser possvel, uma vez tendo determinado uma medida da
fora desses reflexos, investigar as condies sob as quais essa fora alterada e eliminar a
variabilidade ao descrev-la em outra lei. Alm disso, sob o pressuposto de que uma condio
facilitadora no organismo responsvel pela variabilidade, as leis de variabilidade so, ipso
facto, as leis da condio facilitadora.
31
possamos lidar diretamente com a correlao do comportamento como um todo e todas as

foras agindo sobre o organismo (Skinner, 1931, p.449)

E, a busca da medida para a compreenso integral do comportamento humano e a

cultura em que este comportamento ocorre, em termos analtico-comportamentais passa,

necessariamente, pelo mesmo caminho da explicao deste comportamento. A medida o que

torna possvel a explicao e a interpretao do comportamento, e, uma medida condizente

com os princpios e pressupostos do Behaviorismo Radical deve ser aquela que d conta da

atividade total do organismo, deste organismo como um todo. Afinal, estamos interessados

no que o organismo faz e, pela concepo skinneriana das caractersticas desta disciplina

cientfica, tambm devemos ser capazes de descrever o evento no por si mesmo, mas em

sua relao com outros eventos, isto , explic-lo. Pois so estas essencialmente atividades

idnticas (Skinner, 1931, p.448 The concept of the reflex in the description of behavior).

Ainda sobre a medida do comportamento, esta que torna possvel a anlise das

condies determinantes do comportamento. A proposio de uma anlise experimental do

comportamento, expresso de outro modo, trata de selecionar um tipo de atividade para

medida e at onde for possvel, suprimir todos os outros tipos (Skinner, 1933, p.3). A correta

adequao da medida poder, ento determinar o que at ento poderia ser considerado

varivel (no sentido de esprio), levando em considerao a variabilidade, de modo a

identificar as variveis independentes das quais o comportamento funo (Skinner, 1933).

Em 1937, ao apresentar pela primeira vez uma definio e/ou diferenciao da noo

de comportamento operante, qual seja, o tipo de comportamento que no eliciado por algum

estmulo especfico e tem suas unidades definidas aps condicionamento, Skinner (1937)

aponta, sobre a natureza dos dois tipos de comportamento (respondente e operante), que o

aspecto essencial de definio o tipo de relao estabelecida, de modo funcionalmente

determinado, entre o que o organismo faz e o ambiente em que faz. A relao entre organismo

32
e ambiente colocada em termos genricos (Skinner, 1935), de modo que o prprio conceito

de comportamento, e este em sua natureza, possam caminhar, ao longo do desenvolvimento

do Behaviorismo Radical pelo sculo XX, para uma compreenso integral do homem.

posicionamento deste estudo a compreenso de que os fundamentos para uma

compreenso da cultura em termos analtico-comportamentais, em outras palavras uma

hipottica Antropologia Behaviorista Radical, tem suas bases estabelecidas nestas relaes

genricas, de fora e determinao de aes especficas. Embora a concepo de

comportamento, em especial o operante, tenha sofrido alteraes em sua enunciao

(Todorov, 2002, por exemplo), parte deste posicionamento a compreenso de que as bases

para os avanos ocorridos no campo de interpretao das culturas promovidos nesta disciplina

no ocorreram apesar de um incio raso de cujos conceitos e interpretaes a rea foi sendo

livrada. entendido que interpretaes mais amplas e com potencial para contribuir para

novas formulaes no campo da compreenso do homem em sua cultura, ocorreram ou

podero ocorrer devido a estas bases, produzidas em um perodo de tateamento do fenmeno.

Estas bases e posicionamentos iniciais no sero, desse modo, descartadas como superadas,

mas, ao menos tentativamente, somadas, ou ainda mantidas ao longo de uma explicao e

interpretao behaviorista radical da cultura. Por exemplo, j em 1935, Skinner exemplifica

um tipo de problema interpretativo que certamente ainda est no cerne dos posicionamentos

atuais sobre cultura no Behaviorismo Radical, a questo da delimitao de unidades.

The generic nature of stimulus and response is in no sense a

justification for the broader terms of the popular vocabulary. We may

lay it down as a general rule that no property is a valid defining

property of a class until its experimental reality has been demonstrated.

This excludes a great many terms commonly brought into the

33
description of behavior. For example, suppose that it be casually

observed that a child hides when confronted with a dog. Then it may be

said, in an uncritical extension of the terminology of the reflex, that the

dog is a stimulus and hiding a response. It is obvious at once that the

word hiding does not refer to a unique set of movements nor dog

to a unique set of stimulating forces. In order to make these terms

validly descriptive of behavior it is necessary to define the classes to

which they refer. It must be shown what properties of a stimulus give it

a place in the class dog and what property of a response makes it an

instance of hiding (It will not be enough to dignify the popular

vocabulary by appealing to essential properties of dogness and

hidingness and to suppose them intuitively known)11 (Skinner, 1935,

p.58).

O problema que aparece, portanto, o procedimento para delimitao das unidades.

Esse processo ainda deve enfrentar a determinao das condies especficas do

comportamento.

11
A natureza genrica de estmulo e resposta no de modo algum uma justificativa para os
termos mais generalistas do vocabulrio popular. Ns podemos definir como regra geral que
nenhuma propriedade uma propriedade validamente definidora de uma classe at que sua
realidade experimental tenha sido demonstrada. Isso exclui grande parte dos termos
comumente trazidos descrio do comportamento. Por exemplo, suponha que seja
casualmente observado que uma criana esconde-se quando diante de um cachorro. Poder,
ento, ser dito, por uma extenso acrtica da terminologia do reflexo, que o cachorro um
estmulo e que esconder uma resposta. evidente que a palavra esconder-se no se refere
a um nico arranjo de movimentos e nem cachorro a um nico arranjo de foras
estimuladoras. A fim de tornar esses termos descritores vlidos do comportamento
necessrio definir as classes as quais eles referem-se. necessrio demonstrar quais
propriedades de um estmulo lhe d lugar na classe cachorro e qual propriedade da resposta
a torna parte de esconder-se (No ser suficiente legitimar o vocabulrio popular apelando a
propriedades essenciais de cachorridade e escondidez e sup-las conhecidas
intuitivamente).

34
tambm importante ressaltar que Skinner no rechaa, necessariamente, a

existncia deste tipo de propriedade, ou mais adiante em sua teoria sobre cultura, de estrutura

(Skinner, 1988). A questo essencial compreender como propriedade e estrutura apareceram

ou esto mantidas no campo do comportamento. Quando identificamos a determinao do

comportamento com algum aspecto especfico do ambiente, e uma parte dela a uma ambiente

socialmente produzido, de gnese cultural, no impossvel ou equivocado, para o

Behaviorismo Radical, considerar estruturas pr-existentes desta determinao (Skinner,

1988). papel, contudo, do analista do comportamento, ao menos indicar uma possvel

gnese deste tipo de determinao, enquanto processo intrnseco retrodeterminao do

ambiente produzido por comportamento ao prprio comportamento. E, indicar a este processo

em termos genricos, identificando premissas e princpios fundamentais, como foi o caso na

contingncia comportamental individual.

Cada comportamento operante apresenta seus determinantes especficos, suas

variveis independentes. Sua explicitao ocorre em funo de interesses especficos de

pesquisa ou interveno, mas o processo fundamental, os princpios e propriedades deste

processo so abstrados em uma concepo genrica de ambiente antecedente, resposta e

ambiente subsequente ou consequncia. H requisitos para o enquadramento de pores do

ambiente na primeira e terceira categorias, bem como para delimitao funcional do que a

resposta, sua classe.

Algo equivalente deveria ser possvel do ponto de vista do homem comportando-se

em grupo: quais as caractersticas fundamentais e/ou definidoras do ambiente social prvio e

posterior a um comportamento especfico?

Uma precauo que deve ser tomada considerar que a distino em nveis no

uma distino de objeto. uma distino de variveis. O objeto de estudo de uma Cincia e

Filosofia do Comportamento Humano o prprio comportamento (e suas variveis

35
determinantes). Tendo em vista que a distino em nveis seja ento uma distino de

variveis, necessrio compreender porque existem trs distines entre elas.

J foi mencionada a distino temporal entre os nveis, mas h tambm uma

diferena de processo de produo de variveis independentes para o comportamento.

Variveis de primeiro nvel (filogentico) so produzidas pela histria de variao e seleo

da espcie. Estas variveis, ou aspectos, j foram produzidos. Esto prontos desde o

nascimento de um homem e no mudaro no curso de sua vida. Ele poder, contudo, ser mais

ou menos afetado por cada uma das caractersticas diferencialmente. A afeio diferenciada

ser determinada pela interao dos dois outros nveis (ontogentico, segundo; cultural,

terceiro).

Variveis de segundo nvel so produzidas na histria individual do homem. Este o

nico nvel em que de fato se encontra um processo em construo, relativamente aberto para

virtualmente quaisquer possibilidades (sendo consideradas, evidentemente, as caractersticas

j presentes pelos dois outros nveis). O homem produz esta histria ao longo de sua vida e,

por definio, ela no pode existir previamente, ainda que seja determinada tambm pela

interao com as outras duas. Ele, o homem, ser, inclusive, confundido com estas variveis.

neste ponto em que se daria a identificao do homem com seu ambiente, com sua histria,

e a possibilidade de compreender-se como agente no mundo, ter sensaes de interao e

produo de si mesmo.

No terceiro nvel de variao e seleo, pretensamente correspondente ao que

poderamos chamar de cultura, a produo das variveis fica obscurecida. Os limites

translcidos entre a histria individual e a cultural, e tambm entre a determinao

filogentica e cultural dificultam a identificao precisa das peculiaridades deste nvel.

Certamente, o homem encontra sua cultura pronta, mas esta dada pela interao dos homens

e, por definio, ser modificada ao longo de sua vida. A intensidade da mudana cultural

36
varia. Um homem pode modificar uma srie de prticas culturais, incidir sobre seu meio e

promover mudanas ambientais em larga escala, responsveis pela alterao, tambm em

larga escala, de comportamentos individuais. Um homem tambm pode incidir sobre seu meio

e promover mudanas em grupos menores de indivduos (famlia, colegas de trabalho) e, se

essa mudana ficar restrita a este pequeno grupo, a definio de uma mudana cultural fica

prejudicada. Tambm, um grupo de homens pode agir coordenadamente e incidir em seu meio

de modo a promover uma mudana cultural. A ao coordenada, em grupo, tambm varia em

intensidade. O objeto alterado pelas variveis o ambiente. O ambiente alterado varivel

para o comportamento. O comportamento em execuo altera o ambiente, que varivel para

o comportamento.

Cultura pode ser um lcus de interseco de variveis que promovem variao e

seleo, e neste sentido identificado como produto do nvel de variao e seleo. A

delimitao da unidade variante e selecionada ento o problema a ser resolvido quando se

pretende estender o ponto de vista behaviorista radical para alm do comportamento humano,

indo possivelmente at uma estrutura que seja estabelecida culturalmente. Ao mesmo tempo,

esta extenso no ocorrer no nvel emprico, uma vez que o comportamento objeto

primeiro desta filosofia e cincia. Ocorre saber ento qual parte do ambiente poderemos

chamar de cultura, e qual unidade que lhe d sentido.

A cultura parte do ambiente. Algo que esteja colocado para alm do indivduo,

criado por ele, mas pela interao entre diferentes indivduos. A cultura , portanto, ambiente

socialmente definido. Isto , o meio pelo qual o ambiente modificado a ao de um grupo

de pessoas ou de uma pessoa em resposta ao que foi produzido por um grupo de pessoas. A

cultura, empiricamente, ser sempre ambiente, ser sempre uma parte dele. O processo de

criao deste ambiente ento o que se possa chamar de contingncias comportamentais em

interao, identificadas ao que se denomina na tradio behaviorista de pensamento como

37
nvel de variao e seleo. E, neste segundo caso, a cultura ganha duplo sentido sendo

tambm um processo.

2.3. UMA PERSPECTIVA INTERPRETATIVA PARA A GNESE DO AMBIENTE SOCIAL

Considerando a anlise da cultura no primeiro sentido, enquanto produto de um

processo, o termo denominar o ponto ou parte do ambiente circundante e funcionalmente

relacionado ao comportamento humano que seja definido pelas aes sociais do homem.

Se um homem define seu ambiente em funo de variveis presentes em sua histria

de vida, trata-se do ambiente ontogeneticamente definido. Se este mesmo homem produz o

ambiente por variveis produzidas por outros homens em conjunto, de um modo que afete

semelhantemente o comportamento de todas as pessoas envolvidas neste grupo especfico, a

estaremos diante de um aspecto cultural de determinao.

Uma cultura no pode ser definida por um nico homem. Tampouco, o

comportamento social ser, necessariamente, cultura. Retomando um fundamento do

comportamento operante (Skinner, 1953/1965), quando o comportamento do indivduo se d

em interao com outros indivduos, estes indivduos esto agindo tambm de acordo com

suas histrias individuais. E a soma de histrias individuais no poder ser equivalente a uma

cultura. Deste ponto de vista, portanto, a cultura deve ser a parte do ambiente que esteja

subjulgada ao comportamento de indivduos, mas que no possa ser reduzida ao

comportamento desses indivduos e, tampouco, s histrias individuais de cada um deles. A

cultura ser produtora das histrias individuais tambm. E, enquanto produtora de

comportamentos, s poder ento ser compreendida como ambiente. Sendo ento a cultura,

ambiente para emisso de comportamentos, ou melhor, sendo a cultura ento, ambiente

38
funcionalmente relacionado ao comportamento humano de pessoas em grupo, resta saber

como se d essa relao aparentemente cclica.

Um indivduo nasce e encontra sua cultura pronta. Ele no ser, de imediato, agente

transformador dessa cultura. Ser, ao menos inicialmente, um interator. Interator, pois

receberia as determinaes de comportamento que advindas de um ambiente complexo, em

que parte seria cultural.

Faz-se importante, neste momento, explicitar a definio de comportamento social e

suas implicaes. Para Skinner (1953/1965) comportamento social o comportamento no

qual esto relacionadas duas ou mais pessoas, reciprocamente ou agindo sobre um ambiente

comum. Tambm, em termos um pouco mais operacionalizados, possvel definir a

contingncia social como aquela em que pelo menos uma segunda pessoa faz parte do

contexto antecedente, da resposta (em grupo, neste caso), ou do contexto subsequente ou

consequncia (Guerin, 1994). Ainda, o comportamento social apresenta algumas propriedades

especiais, diferenciando-o dos outro tipo de comportamento, por exemplo velocidade e fora,

sendo estas diferenas ento creditadas prpria diferena existente entre um ambiente

formado por objetos e um ambiente formado por pessoas (Guerin, 1994).

Tendo em vista essa definio, importante compreender que, mesmo quando duas

pessoas interagem, para cada contingncia individual, necessrio considerar um ambiente

prvio e posterior emisso de reposta, e no uma interao direta entre comportamentos.

Essa talvez seja uma diferena sutil, afinal a resposta de um indivduo pode ser ambiente para

a resposta de outro, mas essa compreenso necessria para serem mantidos os princpios

envolvidos com uma anlise behaviorista radical. Mais especialmente, quando falamos de

seleo, que necessariamente empreendida pelo ambiente. A interao entre o que seleciona

e o que selecionado, por definio, ocorrer quando o que seleciona for ambiente para o que

selecionado, isto , h uma definio funcional de ambiente no sendo este apenas um

39
conjunto de fatores circundantes do indivduo mas um conjunto de fatores funcionalmente

ligados determinao de seu comportamento. Neste sentido, esquematicamente:

comportamento (C) determina ambiente (A) que determina comportamento e essa interao

contnua e mutuamente definida (Quadro 1).

A A

C C

Quadro 1. Representao esquemtica da determinao


contnua e mtua de ambiente (A) e comportamento (C).

E, dando palavra a Skinner, ns no mais olhamos para comportamento e ambiente

como coisas ou eventos separados, mas para as inter-relaes entre eles. Ns olhamos para

contingncias de reforamento (Skinner, 1971/2002, p.10). E, ao falar de contingncias de

reforamento, ns nos colocamos novamente diante do ponto de vista selecionista para uma

interpretao da gnese do ambiente social: o que selecionado aquilo que se apresenta

como dado. possvel compreender que aquilo que aparece no contexto social aquilo que

sobreviveu, nos mesmos moldes da sobrevivncia dos indivduos em uma espcie, ou a

manuteno de um comportamento em um repertrio individual.

Of course I do not say that societies are real entities with goals

and needs of their own distinct from those of their members except in

40
the sense that a social environment is distinct from the individuals

whom it affects12 (Skinner, 1988, p.45, em resposta a Hallpike).

Com relao questo da sobrevivncia das culturas, Dittrich (2004) aponta que a

mesma s pode ocorrer quando os organismos submetidos s contingncias sociais

determinadas sobrevivem sendo este um fator necessrio, mas no suficiente para a

sobrevivncia das culturas. Ademais, o autor coloca uma questo: seria a morte de prticas

culturais algo necessariamente ruim para as chances de sobrevivncia gentica dos membros

da cultura ou mesmo da cultura enquanto conjunto varivel de prtica? (p.241, grifos do

autor). Ao dar continuidade sua argumentao, o autor exemplifica que a morte de uma

prtica pode resultar numa cultura fortalecida:

um regime democrtico de governo pode substituir um regime

autocrtico; prticas de tortura podem ser reprimidas, e o respeito aos

direitos humanos, estimulado; a utilizao de fontes de energia

poluentes pode ser combatida, e prticas de controle ambiental podem

ser fomentadas; empreendimentos competitivos podem ser evitados e o

trabalho voluntrio, promovido (Dittrich, 2004, p.242).

Ainda de acordo com Dittrich (2004), o carter fortalecedor destas prticas est ligado

s contingncias de sobrevivncia em atuao numa dada cultura, bem como relao destas

contingncias com as prticas, de modo que o valor de sobrevivncia alterado segundo as

condies vigentes. Skinner, ao definir a sobrevivncia das culturas como valor, subentende

12
claro que eu no digo que sociedades so entidades reais com objetivos e necessidades
prprias distintas daquelas de seus membros exceto no sentido que um ambiente social
diferente dos indivduos os quais so afetados por ele.
41
uma cultura como sendo um conjunto dinmico de prticas; prticas culturais esto

agrupadas em culturas, assim como genes esto agrupados em organismos (Dittrich,

2004, pp.245-246) ou, de maneira mais adequada, cromossomos. Mais especificamente, sobre

a noo de fora (strength em ingls, no original) de uma cultura, ela depende

substancialmente dos resultados (Skinner, 1969, p.19). tambm neste sentido, dos

resultados de uma cultura, e substancialmente de suas prticas, que compreendemos as

prticas como prticas culturais reforadoras, como ambiente de comportamento.

Uma questo pertinente, diante da proposta de compreender as culturas pelo

Behaviorismo Radical, parece ser identificar a relao funcional de cada instncia que as

determinam (comportamentos individuais, aes em grupo, consequncias das aes,

estmulos presentes) com seus produtos, efeitos e/ou resultados. possvel colocar esta

questo nestes termos uma vez que Skinner compartilha de uma interpretao de mundo que

observa relaes constantes e no de causa e efeito (Prado Jnior, 1981), sem a proposio de

uma ontologia especial para a cultura (De Castro & De Rose, 2008). Especificamente, sobre

as possveis relaes funcionais, o tema ser tratado no Captulo 3. A identificao das

unidades culturais variantes e selecionveis

2.4. O DETERMINISMO CULTURAL PARA O IGUAL E PARA O DIFERENTE: UM PONTO

NEGLIGENCIADO

At este ponto, tratamos essencialmente de questes concernentes verificao de

padres de reforamento, em termos de sua determinao cultural. Por estes padres de

reforamento, podemos compreender um padro de contingncias socialmente delimitadas

(Skinner, 1969, por exemplo). At aqui, ento, conseguimos dar conta dos padres, do que se

faz de semelhante em uma cultura. Porm, para uma perspectiva de determinismo estrito do
42
comportamento humano, compartilhada por este estudo, todas as ocorrncias tm de ser

potencialmente explicveis pelos mesmos princpios. Sendo assim, a esta perspectiva de

interpretao cultural, baseada no Behaviorismo Radical skinneriano, est colocado tambm o

desafio de propor compreenses tambm para os aspectos divergentes de comportamento

culturalmente determinado.

Do ponto de vista interpretativo do presente estudo, o incio para esta compreenso j

foi dado ao destacar que desde os primeiros textos da obra de Skinner (1930, por exemplo), a

noo de variabilidade est presente no comportamento humano. O ponto central aqui

vislumbrar, ao menos, um caminho para uma interpretao determinstica da cultura, como

compreendido que deveria ser o caso em uma anlise comportamental.

Os avanos que tm sido obtidos, a fim de estabelecer uma possibilidade de

interpretao comportamental do fenmeno cultural, tm ocorrido tanto do ponto de vista

terico e conceitual (por exemplo, Dittrich & Abib, 2004; Todorov, 2002; Martone &

Todorov, 2007; De Castro & De Rose, 2008; Melo; 2008) quanto pela conduo de

experimentos de condies anlogas e correlatas s sociais (por exemplo, Vichi, Andery &

Glenn, 2009). Estes estudos tm obtido dados e formulaes relevantes acerca da

determinao cultural, mas parece haver certa negligncia acerca da variabilidade e da

diferena, quando na busca pelo padro cultural.

Por exemplo, Sampaio e Andery (2010), apontam, dentro de uma srie de

caractersticas para o comportamento e as contingncias sociais, que a fonte de consequncias

o indivduo no responde de modo to confivel quanto o ambiente fsico. Alm do

mais, diferentes esquemas intermitentes geram diferentes padres de comportamento,

explicando em parte a variabilidade das aes mantidas por tais esquemas (Sampaio &

Andery, 2010).

43
Neste exemplo, possvel perceber que a variabilidade cultural acaba sendo

compreendida de modo diferente da presente proposta. Inicialmente, a variao do agente

fonte da determinao do comportamento, para o comportamento social, no implica

necessariamente em variao de controle. O controle est dado uma vez que o comportamento

est ocorrendo. E comportamentos sociais apresentam condies de controle absolutamente

exacerbadas, no tocante aos seus efeitos jamais conseguidos por outros tipos de

determinao (por exemplo, no caso dos mrtires. Veja, por exemplo, Guerin, 1994).

A seleo criativa (Skinner, 1988) e por isso, compreender que um comportamento

est presente, socialmente ou no, passa por compreender quais as condies de variao

deste comportamento. Uma abordagem que confira status de erro ou acaso variao parece

estar, ao menos em parte, fora dos limites do behaviorismo radical. parte do desafio do

cientista dessa rea, explicar tambm seu dado discrepante, em termos de sua determinao.

2.5. UMA PROPOSTA DE DEFINIO SKINNERIANA DE CULTURA UM PRIMEIRO PASSO

Retomando a epgrafe deste captulo, como um desafio para a Anlise do

Comportamento e o Behaviorismo Radical: no que estas reas podem contribuir para a

objetivao do conceito de cultura, e seria esse procedimento necessrio?

Pela histria de desenvolvimento da rea, e pelos argumentos apresentados at aqui,

posicionamento deste estudo que sim, haja ferramental terico para objetivar e

operacionalizar um conceito subjacente s interpretaes culturais.

Cultura ambiente social do comportamento. Isto significa dizer, a parte do ambiente,

determinada socialmente, pela interao de mais de uma pessoa agindo conjuntamente,

preservada no tempo superior a o de um operante, relacionada a operantes de organismos

diferentes da mesma espcie, cuja produo ou correlao funcional foi possvel somente pela

44
ao conjunta de dois ou mais organismos (em termos de encadeamento de contingncias

comportamentais). Sendo assim, o som de uma palavra, uma prtica difundida em um grupo,

um artefato, uma regra podem ser cultura ou no. Sero a depender do estabelecimento de

critrios especficos que permitam sua funo no meio de seleo cultural. Estes fragmentos e

produtos de interao selecionam respostas. Isto a cultura para Skinner, do ponto de vista

interpretativo do presente estudo.

A culture is not the behavior of the people living in it; it is the

it in which they live the contingencies of social reinforcement which

generate and sustain their behavior. () To record what the people in a

culture do is an important step but only a first step in discovering

why they do it. () More subtle contingencies may go unsuspected for

long time. They are nevertheless the principal subject matter of

anthropology and sociology13 (Skinner, 1969, p.13, destaque

adicionado).

Compreender, ento, que a base para a interpretao da cultura por Skinner no est no

que as pessoas fazem, mas sim no efeito disso, como ambiente (it), para o comportamento

operante em geral s possibilita um primeiro passo para o debate. necessrio compreender

como este ambiente gera e tambm como mantm ou sustenta o comportamento. Ser

necessrio compreender tambm, qual o processo de mutao cultural (Skinner, 1969;

13
Uma cultura no o comportamento das pessoas vivendo nela; o ela no qual vivem
as continncias de reforamento social que geram e mantm comportamento. (...) Registrar o
que as pessoas fazem em uma cultura um passo importante - mas s um primeiro passo
para descobrir o porqu elas fazem. (...) Contingncias mais sutis podem passar insuspeitadas
por muito tempo. Elas so, contudo, o principal objeto da Antropologia e Sociologia.
45
1971/2002). Sendo este um ambiente construdo pelo homem em sociedade, qual o

procedimento de seleo e quais so as unidades selecionveis?

Do ponto de vista deste estudo, este ser um caminho com potencial para o

desenvolvimento da rea. compreendido enquanto uma possibilidade interpretativa, que no

se pretende finalizada. E o prximo passo para a anlise de sua viabilidade ser analisar

verticalmente os conceitos que estariam potencialmente assentados sobre essa proposio de

cultura. E a verificao de sua adequao ou no e as razes para tal. Ao final, esperado que

tenha sido possvel definir apropriadamente as propriedades subjacentes, ao nvel mais

genrico possvel (como definido em Skinner, 1935), para que o espao seja aberto ao dilogo

com outras reas do conhecimento que tenham contribuies interpretativas dos fenmenos de

interesse.

Ainda que estejamos considerando este caminho adequado, nos termos do

aproveitamento do dilogo com outras reas do conhecimento, para uma pretensa

interpretao cultural skinneriana, possvel tambm que estejamos tentando cruzar pontes

bloqueadas. Anlises pontuais para cada tentativa parecem ser necessrias e ateno especial a

um incio deste tipo de empreendimento ser dada no Captulo 4.

O acesso a estas reas de conhecimento parece ser importante para a continuidade do

trabalho, sob a pena de, ao no consider-las, negligenciar conceitos e metodologias

condizentes com esta disciplina e que poderiam favorecer o desenvolvimento almejado. Ou,

em outras palavras, arriscada a escolha, estrategicamente improdutiva, de se abandonar

quase tudo que se sabe sobre um fenmeno em troca da promessa de entend-lo (Sahlins,

1997a, 1997b sobre as explicaes funcionalistas da cultura).

46
CAPTULO 3

A IDENTIFICAO DAS UNIDADES CULTURAIS VARIANTES E SELECIONVEIS

Considerando o ponto de vista explicitado no captulo anterior de compreenso

da cultura como ambiente social de comportamento segue, como passo necessrio, a

delimitao de quais unidades seriam ento variantes e selecionveis. Ao falar, em 1955, de

sistemas de controle de comportamento que antes (Skinner, 1953/1965 Science and Human

Behavior) j havia denominado agncias de controle, Skinner aponta:

Governmental, religious, educational, economic, and social

reforms follow a common pattern. Someone believes that a change in a

cultural practice for example, in the rules of evidence in a court of

Law, in the characterization of mans relation to God, in the way

children are taught to read and write, in permitted rates of interest, or

in minimal housing standards will improve the condition of men: by

promoting justice, permitting men to seek salvation more effectively,

increasing the literacy of people, checking an inflationary trend, or

improving public health and family relations, respectively. The

underlying hypothesis is always the same: that a different physical or

cultural environment will make a different and better man14 (Skinner,

1955/1999b, p.4, destaques adicionados)

14
Reformas governamentais, religiosas, educacionais, econmicas e sociais seguem um
padro comum. Algum acredita que uma mudana em uma prtica cultural por exemplo,
47
Os exemplos de prticas culturais no so comportamentos, so estruturas de

ocorrncia de comportamentos que no poderiam ser compreendidas apenas com foco em

uma unidade comportamental. Bem como importante, especialmente para a argumentao

presente neste trabalho, notar que as prticas so referidas como estruturas ambientais.

Para identificao de variveis em termos analtico comportamentais, o processo

histrico que foi desenvolvido foi, inicialmente, o da identificao de covariantes, seguidos da

identificao das propriedades para os covariantes que poderiam explicar esta covariao e

ento propor a razo epistemolgica para a relao funcional.. O clssico caso do

comportamento supersticioso (Skinner, 1948/1999a) indica a processo pelo qual a diferena

entre covariao e funo se faz evidente.

Seria ento necessrio considerar quais as propriedades para delimitao de uma

varivel cultural. Em outras palavras, que poro do ambiente pode ser compreendida como

agindo unitariamente, como unidade comportamental para este caso. Decerto, a identificao

dessas variveis tambm ser necessariamente genrica (Skinner, 1935), a fim de conseguir

encontrar a abrangncia explicativa necessria ao tipo de fenmeno sendo estudado.

Propriedades como frequncia, por exemplo, que so propriedades comportamentais e

especialmente de segundo nvel de variao e seleo no parecem ser do mesmo tipo de

propriedades necessrias determinao em terceiro nvel. Quais ento seriam essas

propriedades?

nas regras de evidncia em uma corte de justia, na caracterizao da relao do homem com
Deus, na maneira como crianas so ensinadas a ler e escrever, nas taxas de juros permitidas,
ou em padres mnimos de construo civil ir melhorar a condio humana: pela promoo
de justia, ao permitir aos homens buscar salvao mais eficientemente, pelo aumento do
letramento na populao, verificando uma tendncia inflacionria, ou melhorando a sade
pblica e as relaes familiares respectivamente. A hiptese subjacente sempre a mesma:
que um ambiente fsico ou cultural diferente produzir um homem diferente e melhor.
48
Inicialmente, propriedades fsicas; como tambm ocorre com o comportamento ao ser

analisado o efeito da histria individual (segundo nvel de variao e seleo). Certo tipo de

terra arvel pode modelar certo tipo de plantio: sendo mais firme acabar demandando a

criao de uma ferramenta de estrutura mais forte, ao passo que sendo mais arenosa seria

possvel trabalh-la com alguns outros tipos de ferramentas menos resistentes. Soma-se a este

tipo de propriedade fsica, a propriedade fsica do ambiente social. Se um tipo de metal

considerado valioso (ouro, p.ex.) e fica sob guarda de grupo especfico que no o conceder

para este fim, a ferramenta precisar ser confeccionada com outro material. Uma vez que, do

ponto de vista analtico comportamental, estamos interessados em compreender as ocorrncias

de cada comportamento, precisamos ento compreender por que um determinado

comportamento ocorre com as propriedades especficas que ocorre.

possvel ainda que as propriedades sociais sejam definidas em cada subgrupo de

cultura, no sendo possvel identifica-las a priori. Quando, inicialmente, certo tipo de terra

promove certo tipo de arado e tratamento dessa terra para cultivo, sem sanes e interdies

criadas socialmente, possvel pensar que no estejamos lidando com o ambiente cultural. E,

nesse sentido, haveria uma relao de modelagem comportamental sem que fosse necessrio

supor outras condies. Mas, quando o plantio se torna especfico o suficiente para ser

ensinado, certamente estamos lidando com o terceiro nvel de variao e seleo. E no no

sentido de cada comportamento individualmente, mas no sentido de uma estrutura repetida

que se mantendo ao longo do tempo acaba contingenciando comportamentos dos indivduos.

Em todos os casos, sempre lidamos com o comportamento, e comportamento sempre

individual e nico, em ocorrncia discreta. Ao lidar com o terceiro nvel de variao e

seleo, estamos lidando com outro tipo de problema: um conjunto de variveis. Estamos

lidando com uma estrutura, uma rede mantida independente de quem est se comportando,

pois ela mantida no grupo e no individualmente. O comportamento individual aparece

49
como uma das sustentaes necessrias ao todo da rede, mas somente uma delas, e no a

nica e certamente no sendo a definidora. Em algum ponto do desenvolvimento de uma

cultura, certo conjunto de prticas a acaba por ser constitudo de tal maneira que se torna

funcionalmente autnomo do comportamento, mantendo o comportamento tambm, mas sem

depender dele. Essa explicao necessria para compreender que, de agora em diante no

captulo, essa estrutura que ser alvo de anlise e no o comportamento. Quando este for

invocado para a anlise ser no sentido de produto desta estrutura.

Por exemplo: ao longo de sculos, uma srie de modificaes educacionais passaram

pela sociedade ocidental, contedos programticos foram alterados, disciplinas novas foram

adicionadas, outras deixaram de ser lecionadas, governantes e posturas polticas mudaram,

houve guerras, houve mudana de sistema econmico-financeiro, mas todos os alunos ainda

esto sendo ensinados em uma carteira, olhando para uma lousa em que o professor passa o

texto para ser compreendido (variaes sutis tecnolgicas como projetores multimdia no

alteram a estrutura).

Neste exemplo, a estrutura de funcionamento de um determinado grupo se mantm

independente de quem est se comportamento, do comportamento especfico em cada

momento, e produz uma maneira peculiar de automanuteno de modo que seja praticamente

invivel, hoje, empreender uma modificao imediata em um sistema de ensino a ser

implementado que no produza estes tipos de comportamento.

Assim, a estrutura de repeties de comportamento, independente das ocorrncias

discretas e dos organismos que os emitem, definidora de um sistema: so contingncias. De

outro modo, porm, o sistema s se evidencia quando analisados os comportamentos

especficos que ocorrem nele: pois esta sua matria. Um sistema estrutural no existiria sem

que houvesse ocorrncias discretas de comportamento por ele determinadas.

50
Assim, h pelo menos uma interao e dois subnveis quando tratamos de cultura,

quais sejam: a interao entre estrutura de funcionamento comportamental e o comportamento

discreto, um sendo ocorrncia do outro e o segundo sustentador do primeiro. E, para fins de

compreenso, entende-se que comportamento social e estrutura comportamental cultural

sejam dois subnveis distintos. Isto pois, em definio, um comportamento social nos termos

da Anlise do Comportamento pode ocorrer com o indivduo sozinho (Guerin, 2001a), mas

uma estrutura comportamental, como est sendo sugerido aqui, ocorrer ou ser repetida com

mais de um indivduo se comportando.

3.1. O CASO DAS METACONTINGNCIAS.

O caminho construdo por Skinner ao longo de seu desenvolvimento terico aponta,

em vrios momentos, para uma seleo cultural de comportamentos anloga s selees

natural e ontogentica, sendo ento estes tambm os trs nveis seletivos. possvel destacar,

por exemplo:

We produce cultural mutations when we invent new social

practices, and we change the conditions under which they are selected

when we change the environments in which men live15 (Skinner, 1969,

p.46).

A culture, like a species, is selected by its adaptation to an

environment: () the two kinds of evolution are closely interwoven. The

same people transmit both a culture and a genetic endowment though

15
Ns produzimos mutaes culturais quando inventamos novas prticas sociais, e ns
mudamos as condies sob as quais elas so selecionadas quando mudamos os ambientes nos
quais homens vivem.
51
in very different ways and for different parts of their lives16 (Skinner,

1971/2002, p.129).

Considerando este tipo de analogia, Sigrid Glenn, em 1986, props o conceito de

metacontingncia com o objetivo de produzir ferramental terico para a interpretao de

fenmenos culturais sob um vis analtico-comportamental. O conceito representa avanos na

abrangncia interpretativa da anlise comportamental da cultura, sendo um marco para a rea

(Todorov, 2006). Todavia, a pertinncia e adequao conceituais das metacontingncias

Anlise do Comportamento ainda so alvo de controvrsia (Gusso & Kubo, 2007, por

exemplo).

A formulao terica acerca das metacontingncias tem sofrido sensveis e

significativas modificaes desde sua formulao inicial em meados dos anos oitenta (Glenn,

1986/2005). Metacontingncia, nesta primeira tentativa, seria a unidade de anlise que

descreve a relao funcional entre uma classe de operantes, cada operante possuindo sua

prpria consequncia imediata e nica, e uma consequncia em longo prazo comum a todos

os operantes que pertencem metacontingncia (Glenn, 1986/2005, p.14). Trs anos mais

tarde (Glenn, 1989), um novo componente adicionado definio funcional das

metacontingncias o ambiente selecionador , sendo essas as relaes estabelecidas entre

contingncias comportamentais entrelaadas e o ambiente selecionador. Cinco anos aps a

primeira formulao e dois aps a incluso do ambiente selecionador (Glenn, 1991), os

termos da metacontingncia so apresentados mais uma vez de modo diferenciado e relao

ao que j havia sido definido. Uma metacontingncia faria referncia no mais a

comportamentos operantes ou seus entrelaamentos, mas s prticas culturais e seus produtos.

16
Uma cultura, como uma espcie, selecionada por sua adaptao a um ambiente (...) Os
dois tipos de seleo so estritamente relacionados. As mesmas pessoas transmitem ambas - a
cultura e a herana gentica embora por meios muito distintos e por diferentes partes de
suas vidas.
52
Vale ressaltar neste caso que ao falar de prticas culturais a autora remete noo de que

essas sejam um conjunto determinado de comportamentos. E mesmo considerando que as

relaes funcionais presentes em uma metacontingncia so derivadas das relaes funcionais

presentes nos comportamentos operantes, as primeiras no poderiam ser reduzidas s

segundas. Sobre este tipo de relao funcional presente nas metacontingncias, uma maneira

de especific-las pode ser encontrada em Glenn & Malott (2004): metacontingncias so

relaes entre a demanda por produtos agregados e contingncias comportamentais

entrelaadas que os produzem (p.118). Essa formulao de 2004, mais explorada dois anos

depois (Glenn & Malott, 2006), implica tambm em uma reconceituao na qual a

metacontingncia deixa de ser o processo primrio que descreveria as propriedades dinmicas

das prticas para ser o processo primrio que descreveria as propriedades dinmicas de

organizaes (Houmanfar, Rodrigues & Ward, 2010).

The relation between the re-occurrences of the interlocking

operant contingencies/their aggregate products and the maintaining

inputs is a metacontingency. We call it a metacontingency for two

reasons: it involves contingent relations analogous to those in an

operant contingency and it contains many operant contingencies within

itself17 (Glenn & Malott, 2006, p.38)

Organizaes seriam, para as autoras, entidades culturais anlogas a uma linhagem

biolgica, tendo como caracterstica definidora as repetidas geraes de eventos; eventos

17
A relao entre recorrncias das contingncias operantes entrelaadas / seu produto
agregado e os inputs mantenedores uma metacontingncia. Ns a chamamos
metacontingncia por duas razes: ela envolve relaes contingentes anlogas quelas em
uma contingncia operante e ela contm muitas contingncias operantes nela mesma.
53
estes selecionados pelos ambientes especficos. Haveria uma relao contingente fora da

prpria contingncia que, pela ocorrncia de inputs mantenedores faria com que um produto

agregado fosse gerado pelo entrelaamento de contingncias comportamentais. O ambiente

selecionador define a recorrncia de entrelaamento.

Houmanfar e Rodrigues (2006), analisando a consistncia da analogia proposta entre

metacontingncias e contingncias comportamentais, propuseram que essa poderia estar

descontinuada uma vez que afirmar que contingncias comportamentais entrelaadas so

selecionadas seria equivalente a afirmar, para as contingncias comportamentais, que a

atividade fisiolgica e no a resposta comportamental selecionada. A questo principal seria

a confundir diferentes nveis de anlise na proposio de uma unidade. No sentido de sugerir

uma adequao da analogia, com a proposta de preserv-la, os autores indicam a modificao

dos trs termos da metacontingncia a fim de manter, nestes anlogos, caractersticas

importantes dos trs termos da contingncia comportamental.

Antecedente e consequncia para a contingncia comportamental so ocorrncias ou

eventos ambientais. Para Houmanfar e Rodrigues (2006), a definio de Glenn e Malott

(2004) tem como primeiro termo da metacontingncia as contingncias comportamentais

entrelaadas, como segundo o produto agregado e o terceiro seria o sistema receptor. Desse

modo, possvel notar que somente o terceiro termo da metacontingncia seria efetivamente

uma ocorrncia ambiental. Desse modo, os autores sugerem que o primeiro termo da

metacontingncia, o antecedente, seja o meio cultural (cultural milieu, em ingls no original)

promotor de condies para ocorrncia do produto agregado. Da maneira como foi

proposta, essa substituio acarretaria em uma expanso do contexto antecedente, no estando

esse limitado s contingncias comportamentais entrelaadas e tambm abrangendo condies

naturais, crenas, contingncias verbais, etc. Arranjados e definidos desta maneira os trs

termos da metacontingncia estariam no mesmo nvel de anlise: o cultural.

54
A retificao dos termos da metacontingncia do ponto de vista de Houmanfar &

Rodrigues (2006) parece ter sido produzida com justificativas correlatas quelas encontradas

na hiptese de Todorov, Moreira e Moreira (2005) de que o entrelaamento de contingncias

no faria parte da definio de uma metacontingncia, mas da anlise de uma unidade

especfica.

De todo modo, possvel compreender que nas definies de Glenn e Malott (2004;

2006) o proposto primeiro termo da metacontingncia (entrelaamento de contingncias

comportamentais) faa parte tambm do terceiro nvel de variao e seleo do

comportamento, nos moldes como estes nveis foram propostos por Skinner. Especialmente,

do ponto de vista do presente estudo, o entrelaamento poderia ser compreendido como parte

de uma estrutura ambiental correlacionada mas no subsumida s contingncias

comportamentais operantes. Recorrendo a Skinner para melhor fundamentar esta proposio,

em 1969 o autor menciona que um bom design cultural seria um arranjo de contingncias

de reforamento sob o qual membros se comportam de maneiras que mantm a cultura

(Skinner, 1969, p.41, destaque adicionado). Em 1971, aparece a sugesto de que

contingncias so arranjadas por outras pessoas. Elas so, de fato, o que chamado de

cultura, embora o termo seja usualmente definido de outras maneiras (Skinner 1971, p.127,

destaque adicionado). Tambm, na mesma obra, Skinner enfatiza que cultura seja um um

arranjo [set, em ingls no original] de prticas (Skinner, 1971/2002, p.131). Sendo

considerada esta perspectiva de que um arranjo ou entrelaamento de contingncias em um

dado grupo seja compreendido como ambiente sob o qual os membros do grupo se

comportam, possvel caracterizar estes arranjos ou entrelaamentos como sendo parte do

terceiro nvel de variao e seleo. Por esta razo, definir que contingncias

comportamentais entrelaadas sejam o primeiro termo de uma metacontingncia pode no ser

55
incoerente com posicionamento analgico em relao contingncia operante, ao contrrio do

que sugerem Houmanfar e Rodrigues.

Contudo, h sim do nosso ponto de vista uma incoerncia no apontada pelos autores e

que surge abrigada sob o direcionamento determinista do Behaviorismo Radical. Em uma

contingncia comportamental operante o termo selecionado o segundo e no o primeiro

(como parece ser o caso nas propostas elencadas anteriormente de Glenn e Malott). Em uma

metacontingncia Glenn sugere que contingncias comportamentais entrelaadas sejam

selecionadas e essas seriam seu primeiro termo (Houmanfar & Rodrigues, 2006). A questo

com a ordem do termo selecionado em uma metacontingncia poder ser explicitada tambm

pela afirmao de Glenn e Malott (2006) de que uma metacontingncia envolve relaes

contingentes anlogas quelas em uma contingncia operante. Portanto, sendo as relaes

entre contingncia e metacontingncias anlogas, o termo selecionado, analogamente, seria o

segundo e no o primeiro. E isto, para alm da simples analogia, devido ao fato de que

necessrio que sejam potencialmente identificveis ambientes antecedente e subsequente a

uma ao j que neles que resta a possibilidade de identificao dos determinantes dessa. A

contingncia de reforamento enfatiza a relao de classes de estmulos que ocorrem aps a

apresentao das classes de resposta com um aspecto destas classes de respostas: a sua

probabilidade de ocorrncia definidas (Botom, 1982).

Ao substituir o primeiro termo da metacontingncia por meio cultural (Houmanfar &

Rodrigues, 2006) ele no ganha especificidade semelhante quela que o estmulo apresenta

para a contingncia operante (considerando que um estmulo seja um evento correlacionado

funcionalmente a uma resposta ou classe de respostas Skinner, 1953/1965, entre outros).

Afirmar que o primeiro termo inespecfico significa dizer que falta conhecer-lhe as

propriedades, caractersticas ou eventos que estejam relacionados funcionalmente com o

aumento da probabilidade de emisso de um produto agregado (ento, segundo termo da

56
metacontingncia, do modo como Houmanfar e Rodrigues definiram). As modificaes

propostas por estes autores para a definio de metacontingncias efetivamente trazem para o

foco do debate aspectos analgicos importantes, mas ainda seria necessrio especificar quais

aspectos, caractersticas ou eventos do meio cultural estariam funcionalmente relacionados

com o produto agregado. Especificar estas relaes seria algo somente possvel sendo

considerada a anlise particular de uma metacontingncia, no sendo possvel, evidentemente,

identificar tais aspectos de um modo generalizvel definio conceitual do termo no sentido

de postular categorias funcionais possveis dos meios culturais.

Ao ser retomada a questo da analogia, para o terceiro termo da metacontingncia,

possvel notar que o processo seletivo parece estar sendo retratado de maneira equivocada ao

ser considerado esse termo como sendo um sistema receptor (ainda que como parte do

ambiente). Mesmo a noo de seleo das respostas pelas consequncias estando presente

neste caso, um agente selecionador no est definido como sendo a consequncia. Em uma

contingncia comportamental operante as consequncias so descritas e compreendidas como

eventos e no como agentes ainda que promotores destes eventos.

Sendo considerado o seguinte exemplo de um episdio verbal hipottico: a presena

de um dado indivduo em condies especficas, como privao de gua, ocasio para a

emisso do mando Por favor, um copo dgua, o qual seguido pela situao de o ouvinte

trazer ao falante o copo. Isto aumenta a probabilidade de emisso deste mesmo mando em

condies semelhantes, ou seja, houve reforamento. Em termos gerais, a contingncia neste

caso poderia ser descrita da seguinte maneira:

Sd R C

Privao de gua + indivduo Por favor, um copo dgua Copo nas mos do falante

57
A consequncia ou condio subsequente foi a resposta do ouvinte porm, por

definio, este terceiro termo da contingncia no descrito como um ouvinte cuja resposta

pode reforar ou no a resposta do falante, posto que nenhuma descrio do intercmbio

entre organismo e ambiente est completa at que inclua a ao do ambiente sobre o

organismo depois que a reposta tenha sido emitida (Skinner, 1969, p.5, destaque

adicionado). Se a resposta do ouvinte vai ou no reforar a resposta do falante uma anlise

especfica feita a partir do evento registrado (ouvinte traz o copo dgua at o falante).

possvel que a definio do terceiro termo de uma metacontingncia como um sistema

receptor no esteja fazendo referncia a ao do ambiente, isto , definir este termo como

um sistema no descreve o que este sistema faz numa determinada metacontingncia, no

descreve o terceiro termo como um evento ambiental.

Com relao ao efeito da seleo sobre as contingncias comportamentais entrelaadas

possvel destacar a afirmao de Skinner que prope que o efeito sobre o grupo

responsvel pela evoluo da cultura, sendo evoluo compreendida como um processo de

selees subsequentes. Aliada a esta proposio, em 1989 Skinner faz um refinamento da

mesma sugerindo que uma cultura, sendo compreendida como um conjunto de prticas

caractersticas de um grupo, selecionada pela consequncia de contribuio para a

sobrevivncia do grupo (Skinner, 1989).

3.2. BREVE NOTA SOBRE A ADEQUAO RELATIVA DA NOO DE CONTINGNCIAS

COMPORTAMENTAIS ENTRELAADAS.

Apesar da aparente inadequao do conceito de metacontingncia anlise aqui

proposta, enquanto unidade de variao e seleo, sendo considerada uma perspectiva

58
ambiental de determinao de comportamento, as contingncias comportamentais

entrelaadas parecem exercer um papel potencialmente relevante para esta anlise. Mas isto

sendo considerado o sentido de comportamentos que ocorrem na presena de outros

indivduos.

Compreendendo que certo conjunto de comportamentos, sendo repetidos em sua

estrutura recproca ao longo do tempo, pode funcionar como um sistema de

contingenciamento unitrio, a noo das CCEs poderia ento evocar sua prpria definio no

processo de seleo pelas consequncias em terceiro nvel. Contudo, nos parece que se as

CCEs podem tambm ser consideradas parte da estrutura ambiental aqui defendida, ao olhar

para o fenmeno do ponto de vista do comportamento.

Assim, compreendendo esta estrutura como ambiente, condio para a ocorrncia do

comportamento, as CCEs sero consideradas como subsumidas (nos termos gerais da presente

proposta) ao contexto antecedente, para sua definio e para o processo subjacente, como ser

visto com mais detalhes a seguir.

3.2. O AMBIENTE E O PROCESSO: UMA PROPOSTA INTERPRETATIVA

A histria de desenvolvimento da Anlise do Comportamento e do Behaviorismo

Radical, especialmente do ponto de vista do desenvolvimento e construo de um modelo

interpretativo, o modelo de seleo pelas consequncias (Skinner, 1981; 1988), nos mostra

que as variveis relevantes para compreender o motivo do comportamento esto no ambiente

que segue a uma determinada classe de respostas. Contudo, ao considerar uma ocorrncia

discreta de comportamento, sendo levado em conta que faz parte deste empreendimento

acerca da compreenso do homem, ser possvel tambm caminhar na direo da previso e

controle de comportamento (Skinner, 1938; 1953/1965, entre outros), essas variveis

59
determinadoras, que estariam em um primeiro momento na consequncia do comportamento,

passam a ter efeitos colocados tambm no ambiente precedente. Isto significa dizer, em outros

termos, que h a possibilidade de trs relaes interpretativas ao serem analisados o estmulo

ou contexto discriminativo (S), a classe de respostas (R) e a consequncia ou ambiente

modificado subsequente (C), formando a contingncia: 1) quando o comportamento est

estabelecido, em processo, a compreenso se d em termos S R C; 2) a compreenso do

estabelecimento do comportamento, motivo, se d em termos R C S; 3) a ocorrncia do

comportamento, ou a previsibilidade de uma ocorrncia discreta, em termos C S R.

O modelo de seleo pelas consequncias, sendo caracterizado por seu conceito

central de contingncia de reforamento, indica que:

No account of the interchange between organism and

environment is complete until it includes the action of the environment

upon the organism after a response has been made (p.5). () An

adequate formulation of the interaction between an organism and its

environment must always specify three things (1) the occasion upon

which a response occurs, (2) the response itself, and (3) the reinforcing

consequences. The interrelationships among them are the

contingencies of reinforcement (p.7). () If a conspicuous stimulus

does not have an effect, it is not because the organism has not attended

to it or because some central gatekeeper has screened it out, but

because the stimulus plays no important role in the prevailing

contingencies (p.8). () In other words, we no longer look at behavior

and environment as separate things or events but at the interrelations

among them. We look at the contingencies of reinforcement. We can

60
then interpret behavior more successfully. (p.10)18 (Skinner, 1969,

destaques adicionados).

Retomando os trechos destacados, inicialmente considerando que ao tratar de

contingncias de reforamento estamos tratando de relaes entre as condies S, R, e C,

teremos a seguinte argumentao. A ocasio na qual a resposta ocorre, que ser ou no

relacionada funcionalmente com a resposta a depender da consequncia. Isto significa dizer

que a definio da condio S complexa, e sua descrio pode (e deve) englobar

caractersticas alm das propriedades fsicas imediatas, mas tambm as caractersticas de

construo histrica de S. S relacionado funcionalmente a uma classe R de respostas em

funo de uma histria de reforamento que faz com que em presena de S, R tenha chance

maior de ocorrncia.

Ademais, a constituio de S em funo da consistncia de C aparece de modos

diversos e, para a anlise aqui proposta, tambm de modo social. Isto significa dizer que

possvel considerar uma relao C S R (em que historicamente C relacionou-se a S) que

proporia, portanto, uma anlise de contextos para a ocorrncia de certas respostas,

culturamente determinadas (por C). E esta anlise se daria em termos determinsticos

condizentes com o modelo de seleo pelas consequncias, com previsibilidade e

possivelmente controle.

18
Nenhuma explicao da interao entre organismo e ambiente est completa at que inclua
a ao do ambiente sobre o organismo aps a execuo da resposta (p.5). (...) Uma
formulao adequada da interao entre organismo e ambiente deve sempre especificar trs
coisas (1) a ocasio na qual uma resposta ocorre, (2) a resposta ela mesma, e (3) as
consequncias reforadoras. As inter-relaes entre elas so as contingncias de
reforamento (p.7). (...) Se um estmulo conspcuo no tem um efeito, no porque o
organismo no atentou a ele ou porque algum porteiro central o tirou de cena, mas porque o
estmulo no apresenta papel importante nas contingncias prevalecentes (p.8). (...) Em outras
palavras, ns no mais olhamos para comportamento e ambiente como coisas ou eventos
separados mas para as relaes entre eles. Ns olhamos para contingncias de reforamento.
Ns podemos, ento, interpretar o comportamento com mais sucesso (p.10).
61
A previsibilidade e o controle tambm poderiam ser interpretados, pela segunda

relao disposta acima: R C S. E neste sentido, a anlise pontual da primeira condio

(R C), a consistncia e os esquemas de reforamento podem explicar a segunda (C S)

em termos complexos e descritivos. Uma vez que S s se estabelece por C; e C s existe

enquanto relao estabelecida com R, ao mesmo tempo em que est sendo proposta um foco

momentneo de anlises de ocorrncias discretas na relao S R, a histria de

estabelecimento volta definio pela relao composta: (R C S)=S R. Adicionando

a este argumento a constituio da resposta historicamente, temos:

A: {[ (C S R)=R ] C S }= S R

E, esta relao ser mantida ou no, fechando o ciclo, se:

B: {[ (C S R)=R ] C S }= S R C }

Denominando as relaes:

C: {[ (C <define> S <favorece> R)=R ] < seguida consistentemente por> C

<fortalecendo a relao j definida para> S }= S <determina> R <quando

estavelmente19 relacionado a> C }

Assim, estruturalmente, considerando unidades comportamentais, a seleo do

comportamento, culturalmente definido, do mesmo modo como j afirmado ad nauseam pela

histria do Behaviorismo Radical e da Anlise do Comportamento empreendida por C. E a

transmisso aparece pela consistncia ambiental: C S, historicamente; mas pontualmente

pela ocorrncia de R no contexto S.

Retomando a definio proposta no Captulo 2:

Cultura ambiente social do comportamento. Isto significa dizer,

a parte do ambiente, determinada socialmente, pela interao de mais de

19
Estavelmente, pois pode ocorrer com frequncias variadas. E isto inclui a no ocorrncia
eventual ou tambm com frequncia dificilmente mensurvel.
62
uma pessoa agindo conjuntamente, preservada no tempo superior a o de

um operante, relacionada a operantes de organismos diferentes da mesma

espcie, cuja produo ou correlao funcional foi possvel somente pela

ao conjunta de dois ou mais organismos (em termos de encadeamento

de contingncias comportamentais). Sendo assim, o som de uma palavra,

uma prtica difundida em um grupo, um artefato, uma regra pode ser

cultura ou no. Sero a depender do estabelecimento de critrios

especficos que permitam sua funo no meio de seleo cultural. Estes

fragmentos e produtos de interao selecionam respostas. Isto a cultura

para Skinner, do ponto de vista interpretativo do presente estudo.

Temos que, para cumprir os requisitos mencionados, a repetio da relao B (descrita

em C), sendo fruto de interao inter-indivduos, poder ento ser descrita no que se entende

como nvel cultural de anlise mas com a especificidade do operante.

certo que a compreenso integral de toda esta relao implicaria em uma descrio

detalhada e exaustiva de cada estrutura: seja, ento, do ponto de vista funcional skinneriano

(Skinner, 1969, por exemplo); seja do ponto de vista de um sistema de relaes interpretativo

de descries de significado (Geertz, 1973, por exemplo).

E importante tambm destacar a sobreposio de controles especficos para as

ocorrncias, mas que no vai em direo contrria da argumentao apresentada. o caso

da interdio ou disponibilidade controlada de variveis crticas para C (ou, em outros termos,

para o processo de reforamento), empreendida por setores estruturados de um determinado

grupo. Estes setores Skinner definiu como agncias de controle, aglutinadas por suas funes

sob denominaes tais como: governo, educao, psicoterapia, religio, etc. (Skinner,

1953/1965).

63
Afinal, do ponto de vista aqui apresentado, necessrio conhecer tambm estas

estruturas de ocorrncia de variveis crticas, sendo ento o caso de requerer, para o

entendimento integral de uma ocorrncia cultural, uma descrio especfica detalhada e

histrica nos termos de relaes funcionais, como exemplificado genericamente em A, B e C,

acima.

possvel que esta concepo genrica de estruturao cultural de operantes deixe

pouco (ou nenhum) espao para comportamentos que no tenham determinao cultural.

Aparentemente, contudo, isto pode no ser um problema, uma vez que, como j foi pontuado

(Captulo 1), o comportamento a sntese das trs histrias determinantes simultaneamente

(Skinner, 1981) e no de modo fragmentado ou seccionado.

64
CAPTULO 4

A POSSIBILIDADE DE INTERLOCUO ENTRE A ANTROPOLOGIA E A ANLISE DO

COMPORTAMENTO

O trabalho com a cultura, certamente um empreendimento complexo. Ainda que seja

objetivo deste trabalho esboar uma definio ou, ao menos, um incio de caminho conceitual

para definio da cultura objetivamente em Anlise do Comportamento, seria demasiado

ingnuo acreditar que uma nica anlise encerraria o problema em sua totalidade. esperado,

contudo, que a proposta aqui apresentada possa servir de base para novos debates e novas

proposies, sendo compreendido que se trata de delineamentos interpretativos em alguma

medida novos, ainda que produzidos pela anlise da obra skinneriana.

De chofre, uma constatao clara : no h consenso sobre o que seja cultura.

Aparentemente, diferentes campos antropolgicos invocam diferentes concepes do termo, o

que promove uma pluralidade pouco apreensvel em uma nica anlise. Adam Kuper (1999),

por exemplo, ao analisar o conceito de cultura do ponto de vista somente dos antroplogos

americanos, em um perodo recente de 30 anos (1920-1950) encontrou nada menos que 157

definies para o termo, todas derivadas e compreendidas como refinamentos do conceito

fundamental de E. B. Tylor, em seu Primitive Culture (1871), qual seja: cultura , em sentido

etnogrfico, o todo complexo que envolve todas as capacidades de hbitos humanos

adquiridos por ele em sociedade (leis, crenas, moral, etc.).

Alm da diversidade encontrada em um perodo limitado, em um nico pas, tambm

h discrepncias maiores entre as diferentes tradies locais de pensamento antropolgico.

Isto, desde a dificuldade, por exemplo, de a antropologia britnica aceitar uma noo do que

seja cultura proveniente de escolas norte-americanas, at, o caso dos grupos culturalmente
65
distintos compreenderem, aceitarem e/ou definirem seu prprio meio cultural: efeito

constatvel aps as expedies antropolgicas do sculo passado. o que acontece, por

exemplo, com os Kayaps brasileiros ao utilizarem o termo portugus cultura para

autodefinirem suas cerimnias tradicionais (Kuper, 1999).

O autor tambm nos diz, em um sentido que a presente proposta tende a concordar,

que:

There are fundamental epistemological problems, and these

cannot be solved by tiptoeing around the notion of culture, or by

refining definitions. The difficulties become most acute when (after all

the protestations to the contrary have been made) culture shifts from

something to be described, interpreted, even perhaps explained, and is

treated instead as a source of explanation itself. This is not to deny that

some form of cultural explanation may be useful enough, in its place,

but appeals to culture can offer only a partial explanation of why people

think and behave as they do, and of what causes them to alter their

ways20. (Kuper, 1999, p.x-xi, Prefcio)

Assim, a pluralidade de definies acaba por evidenciar problemas fundamentais na

compreenso mais genrica do que seja cultura. H definies que tratem de conjuntos de

20
Existem problemas epistemolgicos fundamentais, e estes no podem ser resolvidos
pisando em ovos sobre a noo de cultura, ou por refinamentos de definies. As
dificuldades tornam-se mais agudas quando (depois que todos os protestos em contrrio j
tenham sido feitos) a cultura passa de algo a ser descrito, interpretado, at talvez explicado,
para ser tratada, contrariamente, como uma fonte de explicao nela mesma. Isto no equivale
a negar que alguma forma de explicao cultural possa ser adequadamente til, no seu lugar,
mas faz um apelo de que a cultura s pode oferecer uma explicao parcial do por que as
pessoas pensam e se comportam da maneira como fazem, e do que faz com que elas mudem
essas maneiras.
66
comportamentos. Outras que tratem de sistemas e significado. H tambm aquelas que tratem

simultaneamente de ambos os nveis de maneira indissocivel e, possivelmente, com

compreenso prejudicada. E, no sentido apontado no trecho mencionado, de explicao nela

mesma, eventualmente a cultura serve como categoria residual do inexplicvel.

Kroeber e Kluckhohn, em Culture (de 1952), considerando tambm este aspecto

obscurecedor da pluralidade conceitual envolvida no tema, entendem que cultura deve ser

interpretada como um todo integrado e estruturado, feito de partes conectadas (Kuper, 1999,

p.57). Ao conferir s definies iniciais incoerncia epistemolgica devido sua enorme

pluralidade, e isso desde, tambm, as formulaes iniciais de Tylor, e aps outro exaustivo

trabalho de encontrar e categorizar 164 definies de cultura, os autores sumarizam que

cultura seja: padres de e sobre comportamento simblico, explcitos e implcitos (Kuper,

1999).

Para os fins deste trabalho, bem como diante da vastido conceitual j demonstrada foi

considerado adequado analisar apenas uma parte da Antropologia com relao produo em

Anlise do Comportamento j mencionada nos captulos anteriores. sabido que um recorte

como o que foi empreendido aqui carrega certa medida de arbitrariedade, sendo certamente

possvel empreender outras anlises que no somente aquelas aqui contidas, mas tambm

acredita-se que a linha argumentativa apresentada coerente com os desenvolvimentos j

descritos acerca do posicionamento do atual estudo. Cultura, enquanto processo ambiental de

variao e seleo, parece ser completamente generalizvel a esta noo mais ampla

mencionada.

67
4.1. CLIFFORD GEERTZ: ANALOGIA BREVE EM TORNO DE UMA INTERPRETAO DE MTODO.

Clifford Geertz (1926-2006) foi um dos antroplogos mais influentes de seu tempo.

Dentre uma srie de produes, estudos e interpretaes acerca das mais variadas culturas,

destaca-se, para o fim da anlise aqui proposta, a definio metodolgica e interpretativa de

descrio densa (termo emprestado de Ryle) empreendida em seu trabalho seminal de 1973,

The Interpretation of Cultures. entendido que as proposies envolvidas neste mtodo de

pesquisa, que tambm uma proposio terica de compreenso da cultura, possam ser

aproximadas daquelas aqui j descritas anteriormente.

Este mtodo, como afirmado pelo autor, no um mtodo no sentido dos livros-texto,

mas no sentido do que o pesquisador est fazendo no momento em que trabalha e como ele v

e interpreta seus dados o que chega, afinal, a definir quais dados so efetivamente

observados pelo etngrafo. Ele vale-se da contraposio de Ryle acerca da descrio

superficial (thin description) e a descrio densa (thick description), sendo a primeira

aquela empreendida quando so considerados apenas aspectos observveis do comportamento

e a segunda aquela que leva em considerao tambm o sentido simblico deste mesmo

comportamento. Para Geertz (1973), no sentido simblico que resta o objeto da etnografia:

uma hierarquia estratificada de estruturas de significado (p.7) sem a qual o objeto em si

mesmo deixa de existir.

Retomando, ento, o ponto de vista analtico-comportamental, uma aproximao

poderia ser feita neste momento em termos da compreenso que Geertz faz acerca da

construo do objeto cultural. Para Skinner, tambm, o comportamento no poderia ser

considerado somente como aquilo que seja observvel. A estrutura funcional do

comportamento o que lhe confere sentido, ao invs de somente sua topografia. Ainda que a

topografia seja relevante e caracterize algumas condies especficas de resposta, pela

68
funo que o comportamento passa a existir. Portanto, de um modo correlato, uma verso

analtico-comportamental da descrio densa, sendo feita ao identificar as estruturas

funcionais de comportamento, que so constitudas historicamente, pode, aparentemente,

dialogar de modo profcuo com esta vertente antropolgica.

Uma segunda caracterstica a ser analisada analogicamente aqui a definio de como

se apresenta este objeto de etnografia, grosso modo a cultura. E, considerado que esta

proposio estaria de acordo com a interpretao ambiental mencionada ao longo dos

captulos anteriores.

A cultura, um documento fruto do ato (acted document; Geertz, 1973, p.10), que

pblico porque o significado tambm o (p.12), mas que no apresenta propsitos ou

foras nela mesma (no que erraramos por reific-la, em contrrio p.11), no constituda

pelo simples padro de comportamentos (no que erraramos por reduzi-la, em contrrio

p.11) e que tampouco est na mente humana.

we take, say, a Beethoven quartet as an, admittedly rather

special but, for these purposes, nicely illustrative, sample of culture, no

one would, I think, identify it with its score, with the skills and knowledge

needed to play it, with the understanding of it possessed by its performers

or auditors, nor, to take care, en passant, of the reductionists and

reifiers, with a particular performance of it or with some mysterious

entity transcending material existence. A Beethoven quartet is a

temporally developed tonal structure, a coherent sequence of modeled

69
sound in a word, music and not anybodys knowledge of or belief

about anything, including how to play it21 (Geertz, 1973, pp.11-12)

Assim, possvel compreender, enfatizando a analogia com o conhecimento

produzido em Anlise do Comportamento, que o sentido e o significado esto, coerentemente

com a analogia, na funo que o objeto desempenha em determinada sociedade ou grupo. No

podendo ser substituda por suas partes ou ocorrncias discretas, mas sendo por elas

representada.

E, desse modo, ao buscar a descrio densa em um grupo ou comunidade,

empreendendo uma investigao etnogrfica, tambm de cunho necessariamente etnolgico, o

pesquisador orientado pelo vis do Behaviorismo Radical, poder empreender anlises que

possam ser traadas paralelamente com este tipo de produo. Evidentemente, nem todas as

condies sero passveis de analogia. E a investigao e as propriedades especficas de cada

dado observado e registrado que dar ou no condies para a interpretao aqui proposta.

No sentido de que os escritos antropolgicos so eles mesmos interpretaes

(Geertz, 1973, p. 15), uma interpretao tambm poderia ser feita sob o vis de uma anlise

funcional, sem, aparentemente, que se perca a preciosa densidade simblica e interpretativa

que rege o material produzido nesta vertente antropolgica.

Afinal, os discursos possveis destes mtodos envolvem aes simples de observao e

anotao, mas com um inextricvel teor interpretativo, em funo (para ambos os pontos de

vista) da construo histrica e social do sentido e significado dos objetos a serem

21
Peguemos, diga-se, um quarteto de Beethoven como uma amostra de cultura, que mesmo
sendo muito especial ser, para este propsito, adequadamente ilustrativa. Ningum, eu
imagino, a identificaria com sua partitura, com as habilidades e conhecimento necessrios
para toc-la, com a compreenso possuda por seus intrpretes ou ouvintes, nem, para cuidar
en passant dos reducionistas e reificadores, com uma interpretao particular dela ou ainda
alguma entidade misteriosa que transcenda a existncia material. Um quarteto de Beethoven
uma estrutura total tonal, uma sequncia coerente de sons modelados em uma palavra,
msica e no o conhecimento de ningum ou suas crenas sobre quaisquer coisas, incluindo
como executar a pea.
70
investigados. Restaria, a divergncia acerca das razes da investigao e, possivelmente, a

discordncia acerca do planejamento cultural defendido por Skinner ao longo de sua obra

(ilustrativamente, de Skinner 1948 a Skinner, 1988).

4.2. MARSHALL SAHLINS: ANALOGIA BREVE EM TORNO DE UMA INTERPRETAO ESTRUTURAL

Acerca do planejamento cultural descrito por Skinner, fundamentado, mais

especificamente na evoluo cultural, como, grosso modo a relao de sobrevivncia e/ou

extino cultural anloga sobrevivncia e/ou extino de uma espcie e/ou de um operante

unitrio (Skinner, 1971/2002), possvel recorrer obra de Marshall Sahlins22 (1930 ) e

Elman Service (1912 1996), Evolution and Culture (1960/1988), de modo resumido, em sua

retomada das proposies evolutivas para o estudo da cultura.

Para Skinner uma cultura pode sobreviver ou ser extinta a depender de seus produtos.

Os produtos de uma cultura respondem no pelo comportamento unitariamente, mesmo

estando relacionados s aes individuais, mas sim pela estrutura que os definem. H decerto,

valores implicados na anlise de evoluo cultural skinneriana (por exemplo, Dittrich & Abib,

2004), mas foco de anlise neste momento o processo, enquanto sistema de comportamento,

sem considerar aspectos prescritivos e/ou de valores no sentido do que melhor ou pior

no processo evolutivo. Assim tambm o fez Leslie White, de certo modo, no Prefcio da obra

mencionada, ao notar que o evolucionismo cultural deixou de ser aplicado e considerado nas

interpretaes antropolgicas na mesma medida em que o capitalismo foi sendo refreado no

ps-colonialismo (quanto era importante manter o status quo, Sahlins & Service,

1960/1988, p.vi, Prefcio).

22
importante notar que, ao longo de sua carreira, Sahlins abandona a perspectiva
evolucionista. possvel, metaforicamente, considerar autores distintos quando comparado
o material mencionado neste momento com o mencionado anteriormente, por outras razes,
ao fim do Captulo 2.
71
De uma maneira resumida, possvel considerar bastante semelhana entre o Modelo

de Seleo pelas Consequncias e o modelo de Evolucionismo Cultural proposto nessa obra.

A aproximao analgica entre evoluo biolgica e evoluo cultural parece perpassar

ambos os autores. No caso de Evolution and Culture:

Obviously cultural and biological evolution do differ in many

ways, for culture and life have different properties, different means of

transmission and change, and each has laws peculiar to itself.

Nonetheless, both can be embraced within one total view of evolution.

Cultural evolution can be considered () a continuation, on a new line,

of the evolutionary process23 (Sahlins & Service, 1960/1988, p.8)

Mesmo sendo o modelo evolutivo mencionado um sistema complexo de entendimento

acerca da cultura, e ainda sendo considerado aqui de modo resumido, h pelo menos uma

diferena fundamental em relao ao modelo evolutivo skinneriano.

Os autores (Sahlins & Service, 1960/1988) aceitam o funcionamento anlogo entre a

evoluo biolgica e a cultural. Aparecem como princpios, ou aspectos caractersticos:

criatividade e conservao. Esses dois aspectos definidores formam o que entendido como

adaptao, tanto do ponto de vista cultural quanto do ponto de vista biolgico. Por um lado,

uma parcela do processo evolutivo est relacionada a levar os organismos ou cultura na

direo do ajustamento a um padro ambiental. Por outro lado, aparece uma tendncia

estabilidade e conservao do que foi atingido pelo primeiro aspecto.

23
Obviamente, as evolues cultural e biolgica diferem de muitas maneiras, pois a cultura e
a vida apresentam diferentes propriedades, diferentes meios de transmisso e mudana, e cada
um tem leis prprias. No obstante, ambas podem ser englobadas dentro de uma nica viso
de evoluo. Evoluo cultura pode ser considerada (...) uma continuao, em uma nova
linha, do processo evolucionrio
72
Contudo, ao passo que o processo de modificao e estabilidade tambm est previsto

em Skinner, sendo considerada a seleo um processo criativo mas nela implicada a relao

de que o processo em si somente nos prepara para ambientes que sejam minimamente

semelhantes ao ambiente j existente (Skinner, 1981; 1988), a proposta aqui analisada acerca

do Evolution and Culture compreende estgios e estruturas organizadas em diferentes nveis

de complexidade crescente ou, em outras palavras, um caminho para o avano (por exemplo,

no caso da Lei da Dominncia Cultural Sahlins & Service, 1960/1988).

Esta complexidade crescente que carregaria a cultura para um sistema mais adaptado

parece ferir, no a concepo do processo previsto em Skinner (afinal, o planejamento cultural

acaba pro prescrever uma possibilidade de melhoramento), mas o modo como este processo

sistemtico ocorre.

Skinner deixou em algumas de suas obras expressa sua preocupao de que o acaso, o

contingenciamento de comportamentos sem planejamento, no d garantias de movimento em

quaisquer direes: poderamos ir na direo da garantia de sobrevivncia como tambm

poderamos (como o autor tende a acreditar at o fim de sua vida) caminhar para a extino da

espcie e/ou cultura.

Desse modo, ambas as perspectivas parecem identificar processos bsicos

subjacentes ao caminho que uma cultura toma ao longo das geraes. O direcionamento,

contudo, para cada um dos tipos de teoria, parece divergir de modo que torne dificultado o

dilogo entre estes dois empreendimentos.

73
CONSIDERAES FINAIS

O trabalho do Analista do Comportamento parte da suposio de uma unidade de

sentido em seu olhar sobre os fenmenos humanos. Esta unidade o comportamento. Esta

unidade uma maneira de abstrair uma parte do fenmeno que ocorre enquanto processo, que

o homem agindo sobre o mundo, e o mundo agindo sobre o homem.

Com o uso destes culos sobre o mundo, este cientista busca orientar suas observaes

sob uma perspectiva determinista: encontrar as variveis que promovem, facilitam, induzem,

aumentam a probabilidade ou causam ocorrncia e construo de certa classe de respostas.

Em todas as condies de anlise e interpretao a busca desencadeada pela

delimitao de uma unidade ambiental anterior, uma unidade de ao e uma unidade

ambiental posterior. As unidades precisam compartilhar alguma regularidade e aparecerem de

modo minimamente repetido, somando a isto as propriedades de cada subcategoria,

asseguradas pela noo de classe, formada a unidade. Uma classe de eventos ambientais

antecedentes expressa em seus elementos como estmulos discriminativos. Uma classe de

aes expressa em seus elementos como respostas. Uma classe de eventos ambientais

posteriores expressa em seus elementos como consequncia. A responsabilidade de

construo das classes recai sobre o ambiente. So as propriedades fsicas (ainda que

socialmente construdas) do mundo que estabelecem e fixam relaes funcionais entre aes e

seus contextos e eventos subsequentes.

Neste sentido, para alm da classe de respostas do indivduo s h ambiente. O

ambiente geral constitui o todo de possibilidades; uma parte dele, por suas propriedades, ser

modificada em funo da ao e o contexto resultante poder ser irrelevante, favorecer ou

suprimir novas ocorrncias de respostas similares. A similaridade das respostas posteriores

constituir a classe das mesmas e poder ento ser tratada de modo funcionalmente unitrio:
74
resposta. Ocorre que o ambiente precedente, tambm por suas propriedades, encerrar a

ligao funcional entre os termos e constituir a nova classe de eventos que podero ser

tratados de modo unitrio como: estmulo discriminativo (Sd).

Assim, a determinao do comportamento, de modo complexo, aparece em dois

sentidos: 1) o evento que mantm a ocorrncia da resposta o evento que sucede sua emisso;

2) mas, no momento da anlise de previso e controle, o tratamento das informaes

ambientais dever ser feito na direo C S R. A relao S R constituda

historicamente, pelas relaes C R e C S. Portanto: em termos de previso de

ocorrncia de respostas, o contexto prvio o determinante e no o subsequente. Contudo, ele

s continuar a ser efetivo mediante manuteno e consistncia da relao C R ao longo do

tempo.

Essa diferena, que mantm os princpios da relao entre variveis na Anlise do

Comportamento abre caminho para uma anlise paralela com as noes de significado e

simbolismo presentes na literatura antropolgica analisada. Mais do que isso, abre tambm

caminho para assentar sobre este concepo as noes correlatas de significado e simbolismo

presentes na Anlise do Comportamento, no sentido de uma Antropologia Behaviorista

Radical. E resta sobre esta proposta interpretativa o caminho aqui sugerido de construo de

vantagens interpretativas, ou ao menos heursticas, que a Anlise do Comportamento pode

oferecer Antropologia.

Tambm, considerando S como uma situao complexa a ser desvendada, descrita e

interpretada em relao a sua construo e manuteno sociais (Guerin, 1992), o caminho

parece estar aberto para a incluso de uma metodologia de orientao etnogrfica e

etnolgica: assentada sobre a busca de determinaes funcionais de comportamento que

poderiam ento relevar os significados (como em Geertz, 1973) das aes. A completude

dessa interpretao, no sentido de traar as razes e motivos para o comportamento para alm

75
de sua ocorrncia discreta (no caso, considerando as relaes C R e, portanto, C S), ser

dada ao cabo anlise funcional das manutenes em grupo, da manuteno e efetividade de

processos de contingenciamento. Para o caso do contingenciamento, uma vez que o processo

j est em ocorrncia, o caminho interpretativo nos aparece como uma arqueologia de

relaes funcionais: sejam elas relacionadas a limites e propriedades do ambiente fsico

natural ou socialmente construdo.

Retomando o ponto de vista aqui proposto, cultura no formada por prticas no

sentido de conjuntos de aes similares e/ou equivalentes. H uma variao imensurvel de

ocorrncias no tempo do que habitualmente conhecemos como prticas. Em cada ocorrncia

possvel observar e abstrair o produto de uma cultura, mas no sua estrutura. Prticas, no

sentido de abstraes de repeties, no sentido de ambiente de comportamento, no sentido de

prticas culturais reforadoras, portanto, parece ser mais adequado a uma possibilidade de

compreenso mais abrangente e mais consonante com as reas historicamente relacionadas ao

estudo da cultura (no caso, a Antropologia).

Est implicada na noo de que so prticas culturais reforadoras, e no somente

prticas culturais em um sentido mais geral, a concepo de que estas prticas fazem parte de

um cdigo, estrutura de contingenciamento: o que efetivamente vale em uma cultura, como

o caso exemplar descrito por Skinner (1957), em seu Verbal Behavior, de anlise funcional

de uma comunidade verbal, ao invs do comportamento verbal em si.

Assim, o sentido deste cdigo s pode ser aferido, paradoxalmente, fora do

comportamento. Mas o paradoxo, talvez assustador para o analista do comportamento, tende a

ser diminudo ao notar que nenhuma entidade ou novo conceito est sendo includo ao

comportamento: so seus produtos que erigem a estrutura.

certo tambm que uma das vantagens mais incisivas de uma anlise comportamental

da cultura seja a explicao do motivo de manuteno de comportamentos, baseando sua

76
interpretao no modelo de seleo pelas consequncias; e isto contraposto a conceder status

explicativo cultura, somente, como razo por si mesma (como j advertido enquanto

problema por Kuper, 1999). E, ao propor e utilizar este modelo, esta cincia abre caminho

tambm para a modificao e interveno em nvel cultural ao invs da constatao direta de

sistemas de significado, por exemplo. Ao compreender o motivo de manuteno de

comportamentos, este cientista, valendo-se deste selecionismo especfico, pode oferecer o

por que, pelo caminho do como: com uma simplicidade promissora de dados (como

sugerido por Skinner, 1969, ao serem rechaados novos princpios comportamentais para a

anlise cultural).

Isso pois, excluindo momentaneamente da anlise algum conjunto de comportamentos

inatos, a manuteno de repertrios caractersticos de um grupo, promovidos por uma cultura,

feito pela via do reforamento. E o reforamento, portanto, responderia tambm pela

construo da estrutura de significados e smbolos, ou, em outras palavras, a codificao

compartilhada do que efetivo ou no em um determinado grupo (Skinner, 1957). Contudo,

essa condio estaria manifesta no contexto para emisso de determinadas respostas

(novamente, em uma relao prvia, S R, advinda de C R).

Neste sentido, da compreenso da determinao do comportamento, que est

posicionada a crtica aqui contida ao uso e formulao de uma parte do conceito de

metacontingncia: parece no haver elementos para produzir anlises preditivas ou de funo

de comportamentos considerando o delineamento conceitual mencionado. No parece ser

possvel afirmar os motivos para o entrelaamento de contingncias comportamentais, ainda

que estas sejam um aspecto de estudo aparentemente promissor quando includas no sistema

selecionista da cultura. Ao descrever a ocorrncia deste tipo de relao, artifcios

mantenedores precisam ser prescritos (como, por exemplo, inputs Glenn & Malott, 2004;

2006 ou ainda contingncias de suporte verbal Andery & Srio, 1997/2005).

77
certo que a concepo de metacontingncia apreende uma ordenao em nvel

cultural, e tambm define certa relao dos comportamentos unitrios com um produto que s

poderia ser alcanado mediante o entrelaamento. Contudo, este conceito no nos conta as

razes do entrelaamento ou tampouco parece ser suficiente para a identificao de uma

relao funcional nos termos do que isso signifique em uma proposta analtico-

comportamental. Explorando esta condio pelo caminho da generalidade, seria possvel

identificar a razo como sendo a produo do resultado agregado, aquele produzido pelo

conjunto de comportamentos e no pelos comportamentos individualmente. Mas esse

resultado, sendo considerada a razo, a varivel, acaba por produzir certo enclave teleolgico

explicao do comportamento: algo aparentemente incompatvel com uma proposta

behaviorista radical de interpretao.

Ademais, dois outros problemas que restam so o da identificao das razes para

ocorrncia de determinados comportamentos fora do padro previsto e como lidar com esta

discrepncia (variabilidade intrnseca versus variabilidade produzida), bem como lidar com

comportamentos culturalmente determinados que ocorram na ausncia de outros indivduos e

ainda assim socialmente definidos. do entendimento desta proposta que as respostas para

estas perguntas possam ser obtidas, futuramente, pelo estudo da determinao ambiental do

comportamento, especialmente de um ponto de vista que considere o ambiente antecedente

(estmulo discriminativo) como um complexo ambiente organizado em funo de uma histria

de reforamento.

Como limitaes deste trabalho so consideradas a necessidade de empreender um

recorte sobre a teoria skinneriana e tambm sobre a teoria antropolgica. Neste sentido,

alguns aspectos da obra skinneriana, eminentemente experimentais, foram deixados de lado

para a presente anlise, sendo compreendido, contudo, que no alterem o teor fundamental

dessa proposta. Tambm, o recorte restrito empreendido sobre aspectos da teoria

78
antropolgica certamente evidenciar carncias sobre aspectos mais globais dessa vertente de

conhecimento. Acredita-se que tenha sido possvel esclarecer os pontos considerados

essenciais para a anlise proposta aqui em funo de um ambiente funcional, todavia certo

que recorrentes incurses, cada vez mais abrangentes, sero necessrias para adequadamente

fundamentar esta proposta tambm em teoria antropolgica. Estas incurses, sugestivamente,

ficariam ao cabo de investigaes futuras, que este estudo pretendeu fomentar.

79
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