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opsculo 1

Pequenas Construes Literrias sobre Arquitectura

Jos Capela
utilidade da arquitectura
0+6 possibilidades

dafne editor a
Este texto foi inicialmente apresentado no seminrio Para que serve a arquitectura? organizado pela
Dafne Editora e pelo Departamento Autnomo de Arquitectura da Universidade do Minho, em
Guimares, nos dias 12 e 13 de Outubro de 2006.

opsculo 1 * dafne editora, Porto, Janeiro 2007 * edio Andr Tavares & Ins Guedes
design Manuel Granja * issn 16465253 * d.l. 246357/06 * www.dafne.com.pt
utilidade da arquitectura : 0+6 possibilidades

0
A arquitectura no serve para nada

No preciso arquitectos para ocupar o territrio, para fazer edifcios


ou arranjar espaos pblicos. A realidade uma prova irrefutvel deste
facto e tentadora a facilidade de concluir que a arquitectura no serve
para nada.


1
A arquitectura um servio: os arquitectos fazem objectivamente melhor

Um passo adiante no que se espera ser a qualidade dos espaos que


habitamos, poder refutar-se a inutilidade da arquitectura e considerar
que ela constitui um mbito operativo que contribui para o bem-estar
social e que, face a uma determinado problema de projecto, os arqui-
tectos so capazes de fazer objectivamente melhor. Ou pelo menos
assim se espera.
Sabero dimensionar espaos, articular programas, dominar a escala,
entender os condicionalismos de ordem fsica implicados num qualquer
local de interveno, garantir eficcia construtiva e qualidade ambiental,
coordenar as chamadas especialidades, controlar custos, respeitar nor-
mativas, etc. Sabero, em suma, responder encomenda com opes
sustentadas: com opes queainda que dependentes da sensibilidade
particular de quem opta e, nessa medida, amplamente subjectivasso
do domnio do razovel, ou seja, do que conforme razo.
Submeter a prtica da arquitectura razo (e trata-se aqui de uma
razo eventualmente numrica, mas sobretudo emprica) e posicion-
-la num mbito de argumentao a que se pode chamar tcnica tem
vantagens operativas evidentes. Permite, desde logo, estabelecer crit-
rios relativamente isentos para a ponderao do que melhor e pior
arquitectura e, no limite, para validar projectos. E, tambm atravs do
estabelecimento de critrios, permite fundamentar a eleio de mode-
los do que se considera bem feito e de mtodos de fazer bem.


utilidade da arquitectura : 0+6 possibilidades

Este nvel elementar de projecto, assente em ncoras metodolgi-


cas, propcio ao estabelecimento de doutrinas que podem ser ensi-
nadas e aprendidas com relativa facilidade e podemesse o seu
fimalicerar, condicionar ou reprimir o livre arbtrio e os devaneios
pessoais, a favor de uma homogeneizada correco do exerccio do
projecto. Este o universo de convenes operativas como, por exem-
plo, o funcionalismo, os contextualismos, a tipologia ou outros proces-
sos dedutivos agora experimentados em software.
Neste quadro, cabe ao arquitecto uma tarefa para o cumprimento
da qual no lhe exigido, nem que se projecte na sua obra de modo
individual enquanto autor, nem que tenha uma postura disciplinar
autocrtica. Estas so j dimenses da arquitectura que extravasam o
mbito da pura correco.


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A arquitectura serve para muito pouco, face preponderncia do uso

Se parece evidente que a qualidade dos espaos, tal como os arquitectos


a entendem, pode contribuir para a qualidade do quotidiano de quem
os habita, de uma perspectiva mais abrangenteisto , no centrada
na arquitecturatalvez tambm seja verdade que esse contributo no
tem uma importncia determinante. A vida pode bem decorrer sem
que sejam necessrios espaos arquitectonicamente correctos.
Julgo que isto se verifica mesmo no que respeita manipulao
do programa funcional de um projecto. Quando se d resposta a um
programa, decide-se sobre as dimenses e a disposio relativa dos
espaos e, desse modo, condiciona-se o que ser o seu uso: gestos e
percursos, encontros, partilhas e intimidade. Ultrapassadas as rotinas
tipolgicas prprias do desempenho estritamente tcnico, trata-se at
de um tarefa privilegiada para contributos propositivos por parte dos
arquitectos, desde a casa ao territrio.
Mas tudo isto muito frgil.
Em primeiro lugar, a organizao do espao no tem a capacidade
de influenciar o comportamento dos indivduos que as teorias behavio-
ristas lhe atribuam. Depois, o espao no mais do que um interface
entre a deliberao do arquitecto e a deliberao do habitante. O uso por
si mesmo (um fenmeno dinmico) tem uma capacidade de determinar
o significado do espao (uma entidade inerte) que os arquitectos no
tm, facto evidente nas variaes e mudanas de funo. Como afirma
Yona Friedman, um edifcio no-usado no mais do que uma runa.1


utilidade da arquitectura : 0+6 possibilidades

Fotografias da Piazza del Duomo, em Milo, utilizadas por J. L. Sert para ilustrar
o ensaio Centres of Community Life no ciam 8 The Heart of the City, 1951

As artes visuais e performativas demonstram bem que intervenes


efmeras como cenografias, instalaes, performances ou a simples pre-
sena dos corpos podem atribuir significados variados a uma coisa to
materialmente estvel como o espao arquitectnico.
Por outro lado, a funo dos espaos pode ainda dot-los de valor
simblico social e poltico. Instituies e regimes fazem-se representar
por edifcios e praas; espaos pblicos e bairros so conotados com
determinados status; na tradio da casa burguesa, a diferenciao
entre as reas do homem e da mulher expressam uma micro-poltica
privada. Mas mais uma vez, trata-se sobretudo da atribuio de usos.
O uso, tal como se sobrepe lgica funcional que pode ter deter-
minado ou caracterizado os espaos, sobrepe-se tambm ao seu
simbolismo socialfacto evidente nas deliberadas subverses de uso
promovidas sob a designao de dtournement.
Neste sentido, caber boa arquitectura potenciar o uso, mais do
que determinar formas.


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um servio cuja definio de ordem puramente tcnica ou poltica

O contributo social da arquitectura pode ser observado de perspec-


tivas mais alargadas do que a do servio estrito do projecto, e com o
distanciamento crtico necessrio a que o programa operativo da arqui-
tectura seja, ele prprio, objecto de reflexoa montante, portanto,
da valorizao objectual dos produtos arquitectnicos.
Na investigao acadmica que mais protagonismo tem tido na
evoluo do pensamento arquitectnico dos ltimos anos, parece
existir uma grande vontade de identificar as mais diversas conjunturas
sociais e polticas subjacentes s formas e s narrativas da arquitectura.
No que respeita nomeadamente histria, ela tem vindo a ser recon-
siderada em funo, por exemplo, de contextos culturais ou grupos
sociais pouco considerados, de pequenos poderes privados, de conven-
es relativas ao corpo e ao gnero, de aspectos obscuros do imagin-
rio social, de novidades cientficas e modas de consumo que marcaram
os contextos analisados, do modo como a arquitectura retratada fora
dos meios profissionais ou, de um modo mais centralizado, em fun-
o dos sistemas de divulgao e promoo da obra dos arquitectos.
Parece existir uma grande vontade de revelar o que foi sendo ocultado
pela evidncia das formas ou pelos esteretipos das histrias genera-
listas e, nesse sentido, produzem-se revises crticas que muitas vezes
se aproximam da denncia. As prprias estratgias historiogrficas das
quais resultou a histria da arquitectura tal como a conhecemos so
objecto de anlise crtica.


utilidade da arquitectura : 0+6 possibilidades

Para se criar o distanciamento necessrio a estas abordagens da


matria arquitectnica importante recorrer a perspectivas e a reas de
conhecimento cuja matria de ordem no-objectual ou no-visual e
que talvez por isso no so habitualmente invocadas pela arquitectura.
Devo dizer que tenho dificuldade em relacionar esta acutilncia da
actual conjuntura de produo terica com a grande maioria das pr-
ticas arquitectnicas consideradas de referncia.
Naturalmente, os arquitectos j no imaginam sistemas sociais
juntamente com a arquitectura, como fizeram durante cerca de um
sculo, desde que Ruskin reivindicou uma deontologia da produo.
Mas as questes inerentes a qualquer especulao sobre o enquadra-
mento social da arquitectura no tm protagonismo no panorama,
nem portugus, nem internacional, desde a dcada de 1970. Podem
estar presentes em decises sobre o territrio mas apenas em fases pre-
liminares, como se deixassem de fazer sentido onde comea a arqui-
tectura, ou como se no tivessem relao directa com a natureza
efectiva da materialidade e do quotidiano. Surgem por vezes a prop-
sito de projectos excepcionais para situaes de pobreza extrema ou
de calamidade, fora do mundo ocidental. O espao pblico talvez seja
ainda tratado relativizando-se o valor formal dos projectos, em grande
medida por no se saber o que fazer com ele face crise do sentido de
colectivo. Mas tudo isto so apenas provas de que, no que respeita
prtica do projecto, estas questes se refugiaram em nichos de espe-


opsculo 1

Familistrio de Jean-Baptiste Godin, Guise 1887.

cializao tcnica ou foram relegadas para o campo da contribuio


extrnseca de no-arquitectos. Funcionam mais como estrita resposta
responsabilidade civil do que como motor de pensamento sobre a
arquitectura enquanto disciplina.
Quando se trata de um problema to abstracto como um pro-
grama disciplinar, difcil evitar a produo de discurso verbal, ou
seja, difcil produzir material propcio mediatizao. E julgo que a
mediatizao, com tudo o que ela pode conter de positivo, um factor
importante para entender, na actualidade, porque que a dimenso
social da arquitectura to subsidiria

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Em essncia, a arquitectura no serve para nada: arte

Um segundo caminho para a superao do nvel tcnico, alternativo


inveno da arquitectura enquanto servio social, a possibilidade de
considerar a arquitectura sobretudo enquanto arteestabelecendo-se
assim uma velha dialctica. Neste quadro, directamente sobre a qua-
lidade objectual dos projectos (e do que essa qualidade possa evocar)
que recai a excelncia da arquitectura.
Num nvel menos significativo, ainda prximo da simples compe-
tncia tcnica, esta mais-valia do projecto resulta da continuidade da
tarefa a que na gria se chama resolver at escala do pormenor, con-
firmando e adensando a lgica compositiva global das formas. Depois,
a capacidade de criar o sublime pode abandonar-se a devaneios, entre
os mais visualistas e os mais multi-sensoriais, entre escultura abstracta,
representao e metfora.
Por esta via, no limite, podemos aproximar-nos outra vez de respon-
der pergunta para que serve a arquitectura? afirmando que a arquitec-
tura no serve para nada. Para os arquitectos que vem na eloquncia
expressiva dos espaos e das formas o seu valor ltimo, a arquitectura
comeade acordo com a tradio kanteanaonde acaba qualquer
ideia de utilidade, onde acabam as funes e as razes.2
Esta uma ideia de autonomia disciplinar que conduz, julgo eu,
a algumas limitaes. Por um lado, (usando palavras de Bernard
Tschumi).

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opsculo 1

Aqueles que dizem que a arquitectura se torna impura se tiver de


pedir argumentos emprestados a outras disciplinas, no s esquecem
as inevitveis interferncias da cultura, da economia e da poltica,
como subestimam a prpria capacidade da arquitectura de estimu-
lar o desenvolvimento da cultura contribuindo para a sua polmica.
Enquanto prtica e enquanto teoria, a arquitectura deve importar e
exportar.3

Por outro lado, a ideia de arte-pela-arteou de arquitectura-pela-


arquitecturaconstitui, em si mesma, um paradoxo. uma ideia
absoluta, sem lugar, que se dissolve face a qualquer circunstncia con-
creta de encomenda, construo ou divulgao. No existe artee
muito menos arquitecturasem insero e significado social. No s
os arquitectos se movem em mercados e em crculos culturais no inte-
rior dos quais adquirem estatuto, comoe sobretudoa actividade
quotidiana de um atelier passa, em grande parte, por mltiplos siste-
mas de interaco que se estendem, desde o eventual dilogo com o
cliente at s circunstncias da execuo.
Pergunto: As formas tm de ser mantidas num territrio impo-
luto de inspirao artstica, preservadas da natureza circunstancial de
tudo isto? Seja qual for essa zona protegida, ela nunca inocente.
Qualquer arquitecto vai escolhendo na medida das possibilidades que
lhe surgem ou que procura, um papel social. E bom no confundir
as posies ideolgicas dos arquitectos enquanto indivduos, com a
dimenso poltica da sua actividade.
Na contemporaneidade, o valor objectual da arquitectura no
pode ser dissociado, designadamente, das lgicas do consumo. A qua-
lidade de vida cada vez mais medida pela sofisticao do design
dos objectos que so usados ou que constituem cenrio no quotidia-
noum fenmeno naturalmente promovido pela publicidade, mas
com alcance de ordem civilizacional. Lembrando Von einem armen,
reichen Mann (Histria de um Pobre Homem Rico)4, de Adolf Loos,
parece-me que a ditadura do bom gosto exercida pelo arquitecto Arte
Nova sobre o protagonista tende a ser hoje exercida pelos consumido-
res sobre si mesmos. Mesmo em Portugal, a questo do bom gosto
democratizou-se. Ter uma casa projectada por um arquitecto j no
apangio da burguesia esclarecida, e o arquitecto de prestgio uma
continuidade natural das marcas de todo o tipo de design. Tambm

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utilidade da arquitectura : 0+6 possibilidades

Slogans do empreendimento Bom Sucesso, Design Resort, Leisure, Golf & Spa, bidos, 2006

assim se deve entender porque h tantos estudantes a quererem ser


arquitectos5 e porque que, do ponto de vista do seu consumo, as
revistas de arquitectura tendem a confundir-se com as de decorao.
Se o novo protagonismo meditico da arquitectura est associado a
uma saudvel generalizao da conscincia da disciplina, julgo que no
estar tudo to bem como fazia crer em tom entusiasmado Eduardo
Prado Coelho, na sua coluna do Pblico de h poucas semanas, a pro-
psito da publicao de algumas revistas da especialidade.
Este conjunto de fenmenos importante para observar o signi-
ficado da arquitectura entendida como embelezamento. Natural-
mente, os arquitectos no podem deixar de fazer projectos o melhor
que sabem e no podem deixar de sobreviver no mercado de trabalho,
mas julgo que importante, por exemplo, reflectir sobre a erudio da
arquitectura portuguesa contempornea, to fortemente baseada no
requinte do desenho. E julgo, acima de tudo, que o confronto com esta
conjuntura fundamental para ponderar se a arquitecturamesmo
na sua vertente de projectodeve tomar uma posio de absteno.

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A arquitectura no se destina a servir, mas antes aco crtica

No muito entusiasmante o quadro que tracei at aqui. Entre, por


um lado, o programa da prtica disciplinar acriticamente relegado para
a tecnocracia ou para as lgicas de mercado e, por outro, a inocuidade
da sofisticao formal dos objectos, parece apenas restar a possibili-
dade de dissociar a arquitectura de qualquer optimismo.
Mas no a este quadro que pretendo chegar. Em vez disso, vou apro-
priar-me6 de um artigo de Hilde Heynen intitulado Interventions in the
Relations of Production, or Sublimation of Contradictions? On Commitment
Then and Now (Intervenes nas Relaes de Produo ou Sublimao
das Contradies? Sobre o Empenhamento naquele Tempo e Agora)7
para referir dois campos de aco nos quais, teoricamente, o sentido cr-
tico e o prazer autoral poderiam por fim conciliar-se num final feliz.
Tomando como referncia textos dos filsofos Theodor Adorno e Wal-
ter Benjamin, Heynen define e diferencia o que pode ser uma arquitec-
tura de comentrio puramente artstico e indirecto e uma arquitectura
de interveno que opera no interior dos sistemas de produo.
Do texto de Adorno, Heynen destaca a sua constatao de que...
[...] querer comunicar uma mensagem implica a conformidade face s
normas de comunicabilidade e compreenso impostas pelo pensamento
racional socialmente dominante.8
...o que o leva a advogar que a arte, no podendo deixar de ser arte,
no deve tentar ser panfletria e pode apenas ter um sentido crtico

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utilidade da arquitectura : 0+6 possibilidades

Bernard Tschumi: Advertisements for Architecture, 1975

indirecto, criando despoletadorespuramente artsticosde consci-


ncia crtica. Ir ao encontro dos pressupostos de Adorno significa, no
mbito da arquitectura, prescindir de fazer projectos para serem cons-
trudos (o que seria criar modelos) ou de enunciar uma tica (o que
seria entrar no mbito racional) para, em vez disso, promover uma
aco crtica ficcional. Heynen identifica esta postura com as utopias
negativas das dcadas de 1960 e 1970 como, por exemplo, as do colec-
tivo Superstudio. Isto vai ao encontro de perspectivas como a de Ber-
nard Tschumi, para quem
[...] a arquitectura parece sobreviver apenas quando salvaguarda a sua
prpria natureza negando o formato que a sociedade espera dela. Neste
sentido, eu sugeriria que nunca houve qualquer motivo para duvidar da
necessidade de arquitectura, porque a necessidade da arquitectura a
sua no-necessidade. Ela intil, mas radicalmente intil. O seu radica-
lismo constitui a sua grande fora numa sociedade onde o lucro preva-
lente. Mais do que um suplemento artstico ou uma justificao cultural
para a manipulao financeira, a arquitectura no diferente do fogo de
artifcio, porque estas aparies empricas, como lhes chama Adorno,
produzem um deleite que no pode ser vendido ou comprado, que no
tem valor de troca e no pode ser integrado no ciclo de produo.9
Mais uma vez, e de mais uma outra perspectiva, aproximamo-nos
de afirmar que a arquitectura no serve para nada.

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A arquitectura pode servir e, simultaneamente, ter dimenso crtica

Inverti a ordem pela qual Hilde Heynen se refere aos dois tipos de
empenhamento para poder terminar referindo-me possibilidade de
um projecto de resistncia.10
Em 1934, numa comunicao intitulada Der Autor als Produzent
(O Autor enquanto Produtor), Walter Benjamin defende que existe
uma conexo directa entre a tcnica literria de uma obra, a sua tendncia
poltica (reaccionria ou progressista) e a posio do autor no processo de
produo.11 Afirma:
[...] antes de perguntar: como se relaciona a poesia com as relaes pro-
dutivas da poca, gostaria de perguntar: como se situa nela? O objec-
tivo imediato desta questo determinar a funo que a obra assume
nas relaes de produo da escrita numa poca. Por outras palavras,
o seu objectivo a tcnica escrita da obra. Designo o conceito de tcnica
como aquele que, nos produtos literrios, torna acessvel uma anlise
imediata e materialista da sociedade.12
A tcnica que Benjamin enuncia define-se, portanto, por um desvio
em relao a procedimentos tcnicos institudos ou banalizados, capaz
de se reflectir nos aspectos formais da obra de modo a que essa obra
constitua, por si mesma, uma chave de leitura crtica da realidade.
Benjamin refere-se produo literria mas os seus pressupostos
so particularmente aplicveis arquitectura. No que respeita ao pro-
jecto, a tcnica de Benjamin poder traduzir-se no bom servio que

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utilidade da arquitectura : 0+6 possibilidades

[1] Thomas Hirschhorn: imagem do livro de artista Les plaintifs,


les btes, les politiques, 1995

um arquitecto pode prestar face s circunstncias concretas com que


se depara, em detrimento do estatuto tcnico banal do projecto e da
obra e a favor da inveno de tcnicas com alcance crtico.
Conciliam-se nesta conjuntura, por um lado, uma operatividade
vocacionada para o questionamento do programa disciplinarcom
um sentido poltico que assim no se refugia exactamente na polti-
cae, por outro, o processo criativo, definidor da condio artstica
da arquitecturaque assim apenas deslocado para fora do mbito
estrito do virtuosismo formal.

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opsculo 1

utilidade da arquitectura : 0+6 possibilidades

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A arquitectura no serve para nada.

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A arquitectura um servio: A arquitectura serve para muito pouco,
os arquitectos fazem objectivamente melhor. face preponderncia do uso.

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Em essncia, a arquitectura um servio cuja definio de
no serve para nada: arte. ordem puramente tcnica ou poltica.

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A arquitectura no se destina a servir, A arquitectura pode servir e,
mas antes aco crtica. simultaneamente, ter dimenso crtica.

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notas

1 Yona friedman, Function Follows Form in: Jonathan hughes, Simon sadler (eds.),
Non-Plan: Essays on Freedom, Participation and Change in Modern Architecture and Urba-
nism, Oxford, Architectural Press, 2000, p. 111.
2 Reivindicaram esta autonomia disciplinar, designadamente, Theo van Doesburg no
contexto do neo-plasticismo ou Peter Eisenman aquando da sua investigao sintctica.
3 Bernard tschumi, Architecture and Disjunction (1994), 5 ed., Cambridge-Massachusetts
e London-England, The mit Press, 1999, p. 17.
4 ver: Adolf loos, Von einem armen, reichen Mann, Neues Wiener Tagblatt, Viena,
26 de Abril de 1900 in Adolf loos, Escritos I: 1897/1909, trad. Alberto Estvet, Josep
Quetglas e Miquel Vila, Madrid, El Croquis Editorial, 1993, p. 246250
5 ...um fenmeno que se justifica, em parte por haver muitos estudantes a desejarem
ser arquitectos (um efeito de bola de neve para o qual contribui a mediatizao), em
parte por os cursos de arquitectura serem relativamente baratos para as universidades
e em parte ainda por se terem movido as influncias necessrias a que nas instncias
competentes se ignorasse qualquer razoabilidade quanto ao nmero de jovens arqui-
tectos lanados no mercado de trabalho todos os anos. Chegou-se a uma situao face
qual a civilizada revogao do 73/73 corre o risco de no ser mais do que uma bem
intencionada gua na fervura.
6 Digo apropriar-me porque a minha leitura do ensaio de Walter Benjamin no exac-
tamente coincidente com a de Hilde Heynen e, nesse sentido, no reproduzo neste
texto a sua exacta argumentao.
7 Hilde heynen, Interventions in the relations of Production, or Sublimation of Con-
tradictions? On Commitment Then and Now in Reflect #01: New Commitment, Rotter-
dam, NAi Publishers, 2003, p. 3847.
8 heynen, op. cit., p. 40.
9 Bernard tschumi, The Architectural Paradox, 1975, in Architecture and Disjunction, op. cit.
10 A ideia de uma arquitectura de resistncia foi enunciada por Kenneth Frampton,
mas como se ver adiante entende-se aquiao contrrio de Framptonque a resis-
tncia no pode operar ao nvel das qualidades internas forma dos objectos.
11 heynen, op. cit., p. 39.
12 Walter benjamin, O Autor enquanto produtor, 1934, in Sobre Arte, Tcnica, Linguagem
e Poltica, trad. Maria Luz Moita, Relgio dgua, Lisboa, 1992, p. 139140.

Jos Capela (Moambique, 1969), arquitecto (faup, 1995), foi colaborador do Atelier 15
(19962000) e leccionou na Faculdade de Arquitectura da Universidade do Porto
(19992000) e no Departamento Autnomo de Arquitectura da Universidade do Minho
(desde 2000). Prepara tese de doutoramento sobre conceptualismo e crtica institucio-
nal em arquitectura. co-fundador, co-director artstico e cengrafo da mala voadora.
i s s n 1 64 6 5 2 5 3

Opsculos uma coleco de pequenas obras de autores portugueses


onde se do a conhecer diferentes perspectivas contemporneas sobre a
arquitectura, a sua prtica e teorias e o que se pensa e debate em Portugal.
Estas pequenas construes literrias sobre arquitectura esto disponveis
em www.dafne.com.pt .