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DE VOLTA QUESTO DA RIQUEZA DE ALGUMAS NAES

JOS LUS FIORI

"Em ltima anlise, tambm os processos de desenvolvimento so


lutas de dominao"

Max Weber, 1895


Escritos Polticos I

Multiplicam-se as evidencias, neste final de sculo, de que depois de vinte e cinco anos
relegada ao esquecimento est voltando a ocupar lugar de destaque na agenda poltico-
econmica mundial a velha questo do 'desenvolvimento' dos pases atrasados ou, noutra
clave, da distribuio desigual da riqueza entre as naes. Na imprensa mundial, como no
debate poltico em vrios pases centrais ou perifricos, volta-se a questionar a obsesso
antiinflacionria dos Bancos Centrais e muitas lideranas mundiais j assumem explicitamente
a defesa de polticas econmicas que priorizem o aumento da produo e do emprego. Por trs
destas novas posies polticas - que entram em choque direto com as idias hegemnicas
deste ltimo quarto de sculo - o que est se assistindo no apenas a retomada de um
debate terico, mas o reconhecimento da gravidade da crise que se alastrou a partir do leste
asitico e da impotncia das polticas ortodoxas para enfrentar os efeitos da convulso
financeira que vem projetando sobre o prximo milnio um horizonte de incertezas com relao
aos pases centrais e de pessimismo com relao s perspectivas econmicas da periferia
capitalista. Olhando para o mundo, desde 1999, a maioria dos analistas prev uma
desacelerao do crescimento europeu e norte-americanos, uma recesso prolongada no leste
asitico e uma regresso econmica gigantesca na Rssia. Ao mesmo tempo, antecipam, na
outra ponta, um novo perodo de estagnao na Amrica Latina, e j ningum tem dvidas de
que o Brasil completar no ano 2000, mais uma dcada perdida, em termos de crescimento e
emprego. O pior, entretanto, que mesmo depois de superada esta conjuntura crtica, as
incertezas se mantm porque no se divisa no horizonte a possibilidade de um controle mais
eficaz do livre movimento de capitais nem muito menos de uma coordenao cambial entre as
trs grandes potncias econmicas mundiais. Uma deciso deste tipo poderia ser vantajosa
para todos mas representaria, inevitavelmente, uma reduo do poder exclusivo das grandes
potncias de manter sua autonomia poltica com relao a definio dos seus prprios objetivos
nacionais. Por isto, o mais provvel que se mantenha, por mais tempo, esse cenrio
internacional que vem sujeitando a periferia do capitalismo uma verdadeira tirania financeira.
Todas estas projees seriam menos sombrias se fossem apenas conjunturais. O problema
que suas tendncias coincidem e aprofundam trajetrias de mais longo prazo que vem se
consolidando de maneira contnua nestes ltimos vinte e cinco anos que sucederam ao fim do
Sistema de Bretton Woods. Neste ltimo quarto de sculo, com a conhecida exceo do leste
asitico ( que s entra em crise na segunda metade dos anos noventa), da ndia e da China, as
economias nacionais do resto do mundo acompanharam em grandes linhas as trajetrias das
economias centrais, mesmo quando tenham partido de patamares e seguido timings diferentes.
E estas trajetrias - a despeito de flutuaes cclicas e especificidades individuais- foram de
declnio constante das taxas de investimento, crescimento e emprego, como se pode ver nas
tabelas abaixo que condensam informaes da OECD sobre as variaes percentuais anuais
das principais economias do mundo :

Tabela I - Mdia anual das variaes percentuais no PNB

1960-73 1972-79 1979-90 1990-96


EUA 4.0 2.6 2.4 2.1
Japo 9.2 3.5 3.9 1.6
Alemanha 4.3 2.4 2.1 1.7
G7 4.8 2.8 2.55 1.6
FONTES: OECD, Historical Statistics 1960-1995 (Paris 1997); 'Statistical Annex', European
Economy, n 64 (1997), publicados em R. BRENNER, The Economics of Global Turbulence,
New Left Review, N 229

Tabela II Mdia anual das variaes percentuais da produtividade

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(de toda a economia)

1960-73 1972-79 1979-90 1990-96


EUA (por hora) 2.6 1.0 1.0 0.7
Japo 8.2 3.0 3.0 1.0
Alemanha 4.0 2.7 1.5 1.85
FONTES: OECD, Historical Statistics 1960-1995 (Paris 1997); 'Statistical Annex', European
Economy, n 64 (1997), publicados em R. BRENNER, The Economics of Global Turbulence,
New Left Review, N 229

Tabela III - Mdia anual das variaes percentuais do estoque de capital (privado)

1960-73 1972-79 1979-90 1990-96


EUA (lquido) 4.0 3.4 3.2 2.1
Japo (bruto) 12.2 7.35 7.9 4.7(90-95)
Alemanha (bruto) 6.4 3.6 3.0 2.7(90-94)
FONTES: OECD, Historical Statistics 1960-1995 (Paris 1997); 'Statistical Annex', European
Economy, n 64 (1997), publicados em R. BRENNER, The Economics of Global Turbulence,
New Left Review, N 229

Tabela IV - Mdia anual das variaes percentuais da taxa de desemprego

1960-73 1972-79 1979-90 1990-96


EUA 4.8 6.7 7.0 6.3
Japo 1.3 1.9 2.5 2.6
Alemanha 0.8 3.4 6.8 7.6
G7 3.1 4.9 6.8 6.9
FONTES: OECD, Historical Statistics 1960-1995 (Paris 1997); 'Statistical Annex', European
Economy, n 64 (1997), publicados em R. BRENNER, The Economics of Global Turbulence,
New Left Review, N 229

Um quadro ainda mais desfavorvel quando olhado pelo seu lado 'social'. O Relatrio Anual
1997 da UNCTAD, depois de constatar "que o acirramento da competio internacional no
aumentou o crescimento nem o desenvolvimento dos pases" mostra como, nestes ltimos 25
anos, as desigualdades entre pases ricos e 'em desenvolvimento', bem como dentro de cada
um destes blocos veio se acentuando. Em 1965, a renda mdia per capita dos 20% dos
habitantes mais ricos do planeta era 30 vezes maior que a dos 20 % mais pobres ( U$ 74 contra
U$ 2.281), enquanto em 1980, essa diferena j havia pulado para 60 vezes (U$ 283 contra U$
17.056). A renda per capita dos latino-americanos, por exemplo, que em 1979 correspondia a
36% da renda per capita dos pases ricos, baixou para 25% em 1995. At o fim da dcada de
70, trs pases na Amrica Latina mantiveram o crescimento da sua renda per capita: Brasil,
Colmbia e Mxico. Mas a partir de 1980, o crescimento destes pases despencou e eles
perderam as posies que haviam conquistado em termos de participao na renda mundial.
No caso do Brasil, por exemplo, as taxas mdias de crescimento anual do seu PIB per capita
passaram de 6.0 % na dcada de 1970, para 0.96 % na dcada de 1980 e algo em torno 0.60
%, entre 1990 e 1998, segundo dados do Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada do
Ministrio de Planejamento do Governo brasileiro.
Esta evoluo perversa adquiriu novas dimenses a partir de 1985, com a acelerao
exponencial do processo de 'financeirizao' acompanhado por sucessivas crises, cada vez
mais freqentes e com efeitos cada vez mais devastadores sobre as economias da periferia
capitalista mundial. De maneira tal, que vrios analistas e economistas do prprio mundo anglo-
saxo vem considerando, de forma cada vez mais sria, a hiptese de que o capitalismo global
esteja perdendo sua aura de infalibilidade, e de que, portanto, a simples competio inter-
capitalista em mercados desregulados e globalizados no assegure o desenvolvimento, nem
muito menos a convergncia, entre as economias nacionais do centro e da periferia do sistema
capitalista mundial.
Este desencanto com a 'utopia global' deixa um indiscutvel vcuo ideolgico entre as elites
econmicas e polticas mundiais e desarruma, de maneira radical, o campo das idias na
Amrica Latina, onde ela ocupou, nesta ltima dcada, e de forma incontrastvel, o lugar que
fora do 'desenvolvimentismo' depois da II Guerra Mundial.
Da a urgncia em retomar o fio da discusso interrompida voltando ao problema originrio da
economia poltica clssica - o da riqueza das naes - e retomando o debate histrico sobre a
viabilidade e os caminhos do desenvolvimento econmico nacional. J hora de fazer um
balano crtico da discusso, no sculo vinte, entre as vrias teorias do desenvolvimento

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atropeladas, nestes ltimos vinte anos, pela restaurao neoclssica e suas polticas
neoliberais. Neste momento, esta uma reconstruo til e talvez indispensvel para todos os
que se proponham avanar no campo terico, ou inovar no plano prtico das estratgias
politicas e econmicas de desenvolvimento.

AS PROFECIAS NO CUMPRIDAS

No necessrio ser materialista para reconhecer a importncia decisiva que teve o avano
das foras produtivas promovido pela capitalismo industrial no surgimento da conscincia do
desenvolvimento e de todas as utopias ligadas idia de progresso material e homogeneizao
social. No casual que tenha sido s naquele contexto peculiar ao mundo europeu que tenha
nascido uma cincia voltada exclusivamente para a investigao da natureza e causas da
riqueza das naes. Uma 'economia poltica' que ao explicar o movimento de longo prazo da
acumulao do capital se transformou na primeira verso daquilo que mais tarde se chamou -
talvez tautologicamente - de 'economia do desenvolvimento' . E o que interessante notar
que tambm como no caso dos tericos do desenvolvimento do sculo XX, Smith, Ricardo,
Malthus, Stuart Mill e Marx, foram todos a um s tempo tericos e 'publicistas' que
escreveram suas teorias visando propor caminhos e solues e influenciar as polticas do seu
tempo. (Dobb, 1972, p 22). E foi sobretudo quando tentaram sustentar suas teses polticas nas
suas anlises econmicas que os tericos da economia poltica clssica, em nome de um
projeto cientfico, acabaram dando origem s grandes utopias modernas, sendo que a mais
antiga delas - a utopia liberal -foi a que permaneceu viva por mais tempo, culminando com a
idia da globalizao.. No este o lugar nem nosso interesse recapitular aqui as discusses
clssicas sobre os mecanismos e leis da acumulao capitalista. Mas no possvel retomar o
tema do desenvolvimento, sem comparar, previamente, as profecias clssicas sobre a
universalizao e homogeneizao da riqueza capitalista com o rumo da histria real destes
dois ltimos sculos de expanso e globalizao do capital e do poder territorial. Isto nos
permite precisar os pontos frgeis da teoria clssica responsveis por sucessivas frustraes
histricas: sua viso ambgua sobre o papel do poder poltico na acumulao e distribuio da
riqueza capitalista; sua viso viso homognea do espao econmico capitalista mundial e,
finalmente, e sua viso otimista e civilizatria com relao aos povos "sem histria".
De David Hume a Karl Marx, todos os autores clssicos, entre o fim do sculo XVIII e
meados do sculo XIX atacaram sistematicamente as polticas e os sistemas mercantilistas e
acreditaram de uma forma ou outra na necessidade ou na inevitabilidade do desaparecimento
dos estados territoriais. No difcil, por outro lado, localizar na obra de Adam Smith, como na
de Karl Marx, a previso comum de que a expanso dos mercados ou desenvolvimento das
foras produtivas do capitalismo industrial promoveriam, no longo prazo e por si s, a inevitvel
universalizao da riqueza capitalista . Apesar de que tenha sido s Ricardo - ou pelo menos
sua leitura neo-clssica que no viu o destino de Portugal e seus bons vinhos - quem levou esta
idia s ltimas conseqncias ao profetizar que o livre comrcio promoveria tambm uma
convergncia e homogeneizao da riqueza das naes. E, alm disto, tampouco difcil
localizar na obra destes autores, como no pensamento de todos os intelectuais e dirigentes
europeus do sculo XIX, a crena inabalvel no papel civilizatrio e equalizador da expanso e
dominao colonial europia sobre os povos 'primitivos' ou 'incivilizados'.
E, no entanto, desde o incio do sculo dezenove e, em particular, depois de 1850, o que a
humanidade assistiu foi um impressionante e aceleradssimo processo de concentrao do
poder poltico e da riqueza capitalista nas mos de um reduzido nmero de estados, a maioria
deles europeus. Uma espcie de pequeno 'clube de naes' que se consolida entre 1830 e
1870 e que acumularia, a partir da e at o incio da Primeira Guerra Mundial, taxas cada vez
maiores do poder e da riqueza mundiais. No mesmo perodo, exatamente quando a economia
capitalista se transformava num fenmeno global e unificado, a Europa assumia o controle
poltico colonial de cerca de do territrio mundial e constuiam-se as redes comerciais e a
base material do que foi chamado mais tarde de periferia econmica do sistema capitalista
mundial. Em pouco mais de meio sculo, expandiu-se a produo e o comrcio e criou-se uma
rede cada vez mais extensa e integrada de transportes, incorporando um nmero cada vez
maior de regies e pases dinmica propulsora da economia inglesa. Este o mesmo perodo
em que se organiza e funciona de maneira relativamente estvel - com a adeso inicial e
espontnea da maioria dos pases europeus - o 'padro ouro', primeiro sistema monetrio
internacional. Neste mesmo perodo, ainda quando tenha aumentado a desigualdade na
distribuio da riqueza mundial, alguns poucos territrios privilegiados conseguiram superar o
seu atraso com relao Inglaterra, sendo progressivamente incorporados ao core do sistema
capitalista global e sua competio interna de tipo imperialista. Foi a hora dos primeiros
'milagres econmicos' e da industrializao acelerada dos 'capitalismos tardios' alemo, norte-
americano e japons, e do enriquecimento de algumas "colnias de povoamento" ou Dominions
ingleses, como foi o caso do Canad, Nova Zelndia e Austrlia, mas tambm da Argentina e

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do Uruguai. Territrios que no lograram industrializar-se durante a "era dos imprios" mas
conseguiram aumentara sua participao relativa na riqueza mundial dando a suas populaes
brancas nveis 'europeus' de bem estar econmico e social. Neste mesmo meio sculo, o resto
do mundo incorporado economia europia, como colnias ou semi-colnias, no conseguiu
escapar camisa de fora de um modelo econmico baseado na especializao e exportao
de alimentos e matrias primas, e viveu um perodo de baixo crescimento econmico
intercalado por crises cambiais crnicas. Em sntese, entre 1830 e 1914, a riqueza mundial
cresceu, mas de forma extremamente desigual, ao mesmo tempo em que se expandia o poder
poltico do ncleo europeu do sistema inter-estatal onde foram incorporados os Estados Unidos
e o Japo. E, no essencial, entre 1870 e 1914, cerca de 80% do comrcio europeu seguiu
dando-se entre os prprios pases mais ricos, enquanto que a maior parte dos investimentos
ingleses se dirigiu para os prprios pases industrializados ou para os seus Dominions.
Fatos e tendncias que contradisseram fortemente as previses dos economistas polticos
clssicos, liberais ou marxistas. E o mais provvel que na origem deste primeiro grande erro
de previso da economia poltica clssica esteja a ambigidade com que sempre tratou das
relaes entre o poder poltico territorial dos estados e do seu sistema inter-estatal incluindo a
os sistemas monetrios nacionais e internacional e a dinmica desigual de acumulao e
distribuio da riqueza. Um tema clssico dos mercantilistas e que foi abjurado por liberais e
marxistas. A sua expectativa generalizada era de crescimento e difuso da riqueza capitalista,
mesmo nos territrios coloniais. Mas de fato, esta previso econmica sempre sups de forma
implcita ou explcita - sobretudo nos seus ataques aos mercantilistas - a existncia de uma
condio histrica ou terica : o necessrio desaparecimento do poder e da competio entre
os estados territoriais que deveriam ser substitudos pelos mercados ou - na frmula utpica
kantiana - por uma grande e nica confederao mundial.
Esta uma ambigidade que j est presente na crtica de Hume ao sistema mercantilista e
na sua explicao pioneira das causas do progresso econmico e do equilbrio monetrio
automtico produzido pelas relaes livre-cambistas entre as naes. Como est tambm
presente em Adam Smith, na sua viso de como atuam as vantagens comparativas absolutas
dentro e fora dos pases ampliando os mercados e a produtividade, especializando funes e
orientando a alocao dos recursos materiais e monetrios segundo critrios que desconhecem
analiticamente o fenmeno das fronteiras, posto que atenderiam, teoricamente, o interesse
nacional de todos os estados territoriais envolvidos nas transaes comerciais. De tal maneira
que o prprio intercambio acabaria promovendo tambm, no longo prazo, a convergncia entre
riqueza dos territrios e das regies que fossem inicialmente mais atrasadas ou menos ricas.
Os estados e as soberanias no desaparecem explicitamente dos seus raciocnios, mas so
negados ou superados por alguma variante do 'universalismo benevolente' de que nos fala
David Hume: " ...I shall therefore venture to acknowledge, that, not only as a man but as a
British subject, I pray for the flourishing commerce of Germany, Spain, Italy and even France
itself. I am at least certain, that Great Britain, and all those nations, would flourish more, did their
sovereigns and ministers adopt such enlarged and benevolent sentiments towards each other". (
Hume in Rotwein, p.80/82) O mesmo suposto em que se sustenta o argumento de Adam Smith
sobre o papel das vantagens absolutas e do comercio internacional ou ainda o modelo mais
sofisticado de David Ricardo sobre o papel das vantagens comparativas e do livre comrcio
internacional na reduo dos custos salariais e no aumento da lucratividade e produtividade do
capital. Tambm no caso deles, a crtica poltica que todos fazem ao protecionismo estatal
acaba reaparecendo de forma subreptcia como uma premissa terica indemonstrvel e
ahistrica, de suas teses sobre o papel do comrcio no desenvolvimento e distribuio
convergente da riqueza das naes. Smith define com preciso as trs funes bsicas do
estado liberal, mas ao mesmo tempo este estado no ocupa nenhum papel no seu clculo
econmico das vantagens e do bem estar dos indivduos. Neste sentido, a equao smithiana
da origem da riqueza fica politicamente indeterminada: em qualquer tempo ou lugar, a
expanso dos mercados deve levar mesma diviso do trabalho e ao aumento da
produtividade e da riqueza. Da mesma forma, a verso clssica de Ricardo, que se transformou
na base da teoria ortodoxa do comrcio internacional, mesmo quando se baseie na relao
entre dois estados soberanos, os considera apenas como unidades de clculo, diferenciadas
estaticamente com base nas suas dotaes iniciais de tipo tecnolgico. Por isto para o Ricardo
dos neo-clssicos, a convergncia automtica entre a riqueza das naes uma espcie de
convico axiomtica fundada na certeza de que " the nations are benefited by the extension of
commerce, by the division of labour in manufactures, and by the discovery of machinery, - they
all augment the amount of commodities, and contribute very much to the ease and happiness of
mankind..."(Ricardo 1951, pp 25-26). Argumento vlido para todos os territrios nacionais
independentemente de sua situao inicial no contexto do comrcio internacional. S mais
tarde, mas ainda dentro do campo liberal da economia poltica clssica, tocou a Torrens e
Stuart Mill questionar a possibilidade de um desenvolvimento tecnolgico homogneo na
Inglaterra e nas suas colnias ou territrios dependentes. Ambos sustentaram, contra Smith e

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Ricardo, que a simples expanso dos mercados e liberao das importaes inglesas
no asseguraria o ritmo indispensvel de crescimento das economias exportadores de
alimentos e matrias primas. Razo pela qual Torrens defendia as virtudes econmicas
do colonialismo e Stuart Mil, a necessidade de que o crescimento "perifrico" fosse
acelerado - no caso dos "pases novos", e explicitamente, Austrlia, Canad e Estados
Unidos - atravs da expanso do crdito criado pela exportao de capitais ingleses. (
Ho, 1996 pg 413).
A linha central e mais conhecida do argumento de Marx coincide essencialmente com a viso
de Smith e Ricardo, seja no seu ataque ao mercantilismo, seja na sua viso otimista do
desenvolvimento capitalista escala global e independente das fronteiras polticas nacionais.
Ningum no seu tempo afirmou de forma mais categrica do que Marx, no Manifesto
Comunista, que "atravs da explorao do mercado mundial, a burguesia configurou de
maneira cosmopolita a produo e o consumo de todos os pases. Para grande pesar dos
reacionrios, ela subtraiu industria o solo nacional em que tinha os ps....No lugar das velhas
necessidades, satisfeitas pelos produtos nacionais, surgem novas necessidades que requerem
para sua satisfao os produtos dos mais distantes pases e climas. No lugar da velha auto-
suficincia e do velho isolamento locais e nacionais, surge um intercmbio em todas as
direes, uma interdependncia mltipla das naes" ( Marx 1998, pg 11). Uma antecipao
extraordinria da tendncia globalizante do capitalismo que reaparece, sob outra tica, no
Prefcio de Marx 1 edio do Capital, onde formula sua conhecida tese sobre as
perspectivas futuras do desenvolvimento capitalista nos territrios econmicos mais atrasados,
ao dizer que "..os pases que so industrialmente mais avanados mostram aos menos
desenvolvidos a imagem do seu futuro". Uma viso linear que lhe permite dissolver o problema
das relaes conflitivas ou mesmo contraditrias entre as tendncias unificadoras de
homogeneizao internacional das novas tecnologias e as tendncias centrpetas e
diferenciadoras induzidas pelas hierarquias e a competio entre os estados nacionais. Num
outro momento, no terceiro volume do Capital, Marx aproxima-se uma vez mais de Smith e
Ricardo na sua crtica ao sistema mercantil e na sua viso positiva do comrcio internacional,
que seria capaz de contra-restar a tendncia declinante da taxas de lucros capitalista. E por fim,
foi quando discutiu a dominao inglesa na ndia que Marx formulou uma de suas teses mais
conhecidas sobre o papel progressivo do colonialismo capitalista, num de seus artigos escritos
para o New York Herald Tribune: "England has to fulfill a double mission in India: one
destructive, the other regenerating - the annihilation of the old Asiatic society, and the laying of
the material foundations of Western Society in Asia...." ( in Owen & Sutclife, pp. 46)
Vrios autores, entre eles H.B. Davis (1967), K. Mori (1978) e P. Scaron (1980),
subscreveram em distintos momentos a tese de Marx modificou substancialmente sua viso
sobre as perspectivas do desenvolvimento capitalista colonial, a partir da dcada de 1860, e
com base sobretudo na anlise dos casos irlands e polons. A partir da Marx teria revisto sua
viso sobre a "dupla misso" do colonialismo na ndia, ao perceber que a destruio das velhas
sociedades poderia no ser condio suficiente para a construo das bases materiais do
processo degenerativo. Nesta direo escreveu em 1879 que "...the railways gave of course an
immense impulse to the development of Foreign Commerce, but the commerce in countries
which export principally raw produce increased the misery of the masses...All the changes were
very useful indeed for the great manded proprietor, the usurer, the merchant, the railways, the
bamkers and so forth, but very dismal for the real producer!" (Marx 1879, pp. 298-9). Numa
direo anloga, ao tratar do do comrcio de algodo, Marx escreveu que "a new and
international division of labour, a division suited to the requirements of the chief centers of
modern industry springs up, and converts one part of the globe into a chiefly agricultural fiel of
production, for supplyng the other part which remains a chiefly industrial field". ( Marx 1974, vol
1 pp 424-5)

Mas, a no ser nestas referncias raras e localizadas, tem razo Paul Baran quando afirma
que a linha central do argumento de Marx aponta para o reconhecimento de que "the general
direction of the historical movement seems to have been the same for the backward echelons
as for the forward contingents" (Baran 1957, pp. 40) Uma viso que reaparecer radicalizada e
muitas vezes distorcida entre os autores da II Internacional que no final do sculo XIX
condenavam os mtodos do colonialismo mas no o colonialismo em si mesmo. Como foi o
caso de Eduard Bernstein, que frente ao problema colonial afirmava categoricamente que "
vamos enjuiciar y combatir ciertos mtodos mediante los cuales se sojuzga a los selvajes, pero
no cuestionamos ni nos oponemos a que estos sean sometidos y que se haga valer ante ellos
el derecho de la civilizacion" ( Bernstein, 1978 pp. )

Como j vimos, no meio sculo seguinte publicao em 1848, do Manifesto


Comunista de Marx e dos Princpios de Economia Poltica de Stuar Mill, o capitalismo viveu
uma profunda transformao econmica, tecnolgica, organizacional e financeira, e o seu

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ncleo poltico europeu iniciou sua corrida colonialista que em poucas dcada submeteu quase
todo o mundo africano e asitico e transformou a maior parte da Amrica Latina em periferia
econmica dependente da Inglaterra. Neste mesmo perodo a economia poltica clssica cedeu
lugar ao enfoque neoclssico das teorias do equilbrio geral de Walras, Jevons, Menger,
centradas no estudo do comportamento microeconmico dos indivduos e das firmas. Foi neste
novo contexto que o estudo do desenvolvimento passou a um segundo plano, assumido como
um processo gradual e contnuo, natural e harmonioso independente do momento e do lugar
em que ocorra.

S mais tarde que estes temas retornaram ao debate poltico pela mo heterodoxa
das teorias do imperialismo que tentaram explicar, nas primeiras dcadas do sculo XX, as
causas das transformaes econmicas e polticas ocorridas na segunda metade do sculo
anterior. Entre seus principais autores, Hilferding e Buckarin foram os que incorporaram, de
maneira mais original ao corpo terico do seu argumento, a importncia adquirida dentro da
expanso capitalista das novas relaes entre os estados, a saber, o protecionismo e a
dinmica expansiva do capital financeiro. Assim mesmo, mantiveram-se fiis linha central e
mais ortodoxa da teoria do imperialismo que, com a exceo de Rosa de Luxemburgo,
compartilhou o lado otimista da viso de Marx sobre a funo progressista, pioneira e
civilizatria do imperialismo nas regies atrasadas ou colonizadas do mundo. Na verdade a
preocupao central da teoria foi sempre com a identificao das raizes econmicas da crise
responsvel pela intensificao - a partir de 1870 - da competio que empurrou os capitais e os
estados europeus corrida imperialista dentro do ncleo poltico inter-estatal do sistema e
guerra de 1914. Depois de 1920, e em particular depois que o VI Congresso da Terceira
Internacional Comunista, em 1928, redefiniu uma viso crtica e pessimista com relao ao
papel pioneiro do imperialismo nas regies atrasadas do mundo, a teoria do imperialismo
passou a ser pea decisiva da luta poltico-ideolgica mundial e perdeu sua vitalidade terica s
recuperada parcialmente com o debate que recomea com Paul Baran, nos anos 40/50, e chega
ao seu final - de maneira igualmente inconclusiva - com a retomada pelo marxista ingls Bill
Warren (1980) da defesa da funo pioneira do imperialismo com relao s economias
atrasadas do mundo. Mas estes j eram outros tempos, a ordem poltica e econmica
internacional e o prprio conceito de imperialismo j tinha ento uma conotao completamente
diferente.
Na vspera da Primeira Guerra Mundial, entretanto, o balano dos fatos polticos e dos nmeros
econmicos parecia dar razo a um outro economista poltico da primeira metade do sculo XIX
- um hereje no seu tempo - o alemo Georg Friederich List. Foi ele que, em 1841, na contramo
de Smith e Marx e do clima ideolgico de sua poca, trouxe de volta o debate mercantilista
sobre a relao entre o poder poltico e a riqueza dos estados, e sobre a importncia desta
relao interna a cada um dos estados nacionais, na competio dentro do sistema inter-estatal
responsvel pela gesto poltica do capitalismo. No seu Sistema Nacional de Economia Poltica,
Friederich List inverte completamente a discusso smithiana sobre as causas da riqueza, e
desloca o olhar do problema da diviso do trabalho e da expanso dos mercados para o
problema de como se constroem ou destroem as foras produtivas de cada nao. Na
contramo do seu tempo, List defendeu o livre-cmbio como uma poltica vantajosa apenas para
as potncias econmicas mais avanadas. Nesse sentido, defendeu, tambm, o protecionismo
como caminho indispensvel da industrializao e da acumulao de riqueza, e poder, por parte
dos pases europeus que pretendessem concorrer com a Inglaterra. No necessrio relembrar
que para List, ao contrrio dos demais economistas clssicos, a poltica, a nao e a guerra so
elementos essenciais de todo e qualquer clculo econmico na medida em que, para ele, a
produo e distribuio da riqueza mundial um jogo de soma negativo, onde h e haver
sempre lugar para muito poucos estados nacionais poderosos. Um jogo onde s ganhariam os
povos com 'vocao de potncia' e os estados capazes de alavancarem suas economias em
funo de seus objetivos e interesses estratgicos de longo prazo. Ao lado desta sua viso
sobre os caminhos da Europa, List professava um profundo pessimismo ou fatalismo com
relao ao "destino" dos povos tropicais e das naes pobres que segundo ele deveriam seguir
prisioneiras de suas especializaes e obrigadas ao livre-cambismo ingls, sem poder
ambicionar uma convergncia tecnolgica com os estados industrializados europeus. Olhando
retrospectivamente, e ainda quando se possa discordar dos seus juzos ticos sobre o destino
das naes, no como no reconhecer que a historia econmica e poltica real do sculo XIX
andou na direo contrria a das profecias universalistas e deu a mais completa razo a George
Friederich List.

Logo depois da Primeira Guerra Mundial, o projeto de autodeterminao e desenvolvimento


nacional sustentado pela liderana liberal dos Estados Unidos, junto com o projeto de libertao
nacional e planejamento econmico proposto pelos pases socialistas, renovaram o otimismo
das velhas profecias do sculo XIX ao trazer para o primeiro plano das preocupaes mundiais

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a independncia e o futuro econmico das colnias europias. Nasciam ali as razes daquilo
que Immanuell Wallerstein chamou de "geocultura do desenvolvimento" que s alcanou sua
plena maturidade depois da II Guerra Mundial. Para Wallerstein o seu primeiro impulso foi
dado, de forma simultnea e paradoxal, pelas duas propostas competitivas da poltica externa
norte-americana e sovitica, definidas por Wilson e Lenin, em torno de 1917, e que defendiam
igualmente a auto-determinao e o desenvolvimento econmico dos povos. Nas palavras do
prprio Wallerstein "the Wilsonian-Leninist ideology of the self-determination of nations, their
abstract equality, and the developmentalist paradigm incarnated in both variants of the ideology,
was overwhelmingly and virtually unfailingly accepted as the operational program of the political
movements of the peripheral and semi-peripheral zones of the world system" ( Wallerstein, pp.
115) . Na prtica, entretanto, o princpio da auto-determinao s foi respeitado, at bem mais
tarde, no caso dos estados que nasceram da derrota e destruio dos imprios otomano e
austro-hngaro. No por coincidncia, lugar de origem da maioria daqueles que se
transformaram em pioneiros da 'economia do desenvolvimento' dentro do mundo acadmico
anglo-saxo. Fora da Europa, o princpio da auto-determinao foi sendo estendido de maneira
extremamente lenta e condicionado aceitao pelos povos coloniais dos valores liberais e dos
mtodos ocidentais de governo democrtico. Isto significou, na verdade, a postergao das
reivindicaes nacionalistas pela independncia das colnias at depois do fim da II Guerra. De
tal forma que s depois de 1945 - em paralelo com o processo da descolonizao asitica e
africana - que, de fato, a "geocultura do desenvolvimento" se transformou num fenmeno
universal. Naquele momento, e em particular depois da Revoluo Chinesa de 1949, as novas
condies mundiais pesaram decisivamente na formao e consolidao desta hegemonia
desenvolvimentista. Somaram-se nesta direo, o fracasso econmico liberal dos anos 20/30, a
urgente necessidade de reconstruo do ps-guerra, o novo cenrio de competio geopoltica
e ideolgica da Guerra Fria e a disputa dos territrios que foram se tornando independentes
progressivamente dos imprios europeus. De tal maneira que a partir dali e at a dcada de
setenta, "the possibility of the (economic) development of all countries came to be a universal
faith, shared alike by conservatives, liberals and marxists. The formulas each put forward to
achieve such development were fiercely debated, but the possibility itself was not" ( Wallerstein.
Pg 163).

As prprias Naes Unidas e vrias outras instituies multilaterais criadas depois da Guerra
colaboraram decisivamente na formulao e difuso das novas idias que acompanharam os
programas de ajuda internacional e os financiamentos do Banco Mundial. Criar infra-estruturas,
modernizar instituies e incentivar as industrializaes nacionais passaram a ser as palavras
de ordem do mundo poltico e os temas que mais frequentavam as preocupaes acadmicas
do terceiro mundo.

Entre 1945 e 1973, a poca dourada do crescimento capitalista e socialista mundiais fez pensar
que chegara a hora de realizao no s do projeto de auto-determinao dos povos, mas
tambm das profecias econmicas dos clssicos, mesmo quando tivesse sido atingidas por
obra das polticas propostas pelo heterodoxo Friederich List implementadas pelos estados
desenvolvimentistas que se multiplicaram e legitimaram atravs de todo o mundo depois da II
Guerra Mundial. E, de fato, sobretudo na dcada de 1970, assistiu-se uma diminuio global
da distncia entre a riqueza dos 'pases industrializados' e a dos 'pases em desenvolvimento' (
Warren, 1980; Arrighi, 1995) . Ainda quando se saiba que as estatsticas que apontam nesta
direo estejam fortemente influenciadas pela crise generalizada dos pases mais ricos, e ao
crescimento excepcional do leste asitico e do Brasil e Mxico, na Amrica Latina. O sonho
contudo durou pouco e na dcada de oitenta a queda foi muito mais rpida do que a ascenso.
Em poucos anos foram varridos sucessivamente todos os 'milagres' econmicos perifricos:
primeiro caram por terra, j nos anos sessenta, os poucos casos de sucesso africanos; depois,
nas dcadas de setenta e oitenta ruram sucessivamente os desenvolvimentismos latino-
americanos; em seguida foi a vez dos 'socialismos reais' e, agora, j no final da dcada de
noventa, so os 'milagres econmicos' asiticos que comeam a andar para trs. De tal
maneira que tambm o sculo XX vai chegando ao seu final e deixando a forte impresso de
que muito se andou para na melhor das hipteses permanecer no mesmo lugar, do ponto de
vista da distribuio do poder e da riqueza mundiais. Sobretudo quando j sabemos que a
"restaurao liberal" dos ltimos vinte e cinco anos foi, pelo menos, co-responsvel por um
novo 'surto' ( mais violento e veloz do que o que ocorreu na segunda metade do sculo XIX) de
concentrao e centralizao da riqueza nas mos de um nmero reduzidssimo de capitais
privados. Capitais esse, cujos centros de deciso esto situados no territrio daquelas mesmas
potncias polticas que j monopolizavam o poder e a riqueza na segunda metade do sculo
passado. Se Eric Hobsbawm estima que em 1800 a diferena de riqueza entre os pases mais
e menos pobres era de 1 para 1,8, e em 1913, na vspera da I Guerra Mundial, era de 1 para 4;
mais recentemente a economista norte-americana Nancy Birsdall estimou em artigo publicado

7
na revista Foreign Policy "que a relao entre a renda mdia do pas mais rico e o mais pobre
do mundo, que era de 9 a 1, no comeo do sculo, chega a estar em torno de 60 a 1 no final do
sculo XX". Resultados econmicos e sociais que voltam a contradizer as profecias liberais e
marxistas. Mas j agora, a retomada da discusso sobre o desenvolvimento envolve um
balano terico e poltico mais complexo sobre a farta a extensa literatura que foi produzida no
sculo XX e sobretudo depois da crise dos anos 1930. Essa releitura crtica deve ser orientada,
como nos clssicos, para a explicao da difuso desigual da riqueza mundial, mas visando
tambm como nos clssico, orientar, convencer e influenciar as polticas estatais que lideraram,
durante estes cinquenta anos, o desenvolvimento dos pases atrasados de todo mundo.

UM DEBATE TERICO INCONCLUSO: OS ANOS 50

J faz bom tempo que Albert Hirschman publicou o seu balano da teoria do
desenvolvimento produzida depois da II Guerra Mundial. No exato momento em que estava
ocorrendo o seu sorpasso pela restaurao do pensamento econmico neoclssico, irmo
siams da restaurao poltica neoliberal : " ...development economics started out as the
spearhead of an effort that was to bring all-around emancipation from backwardness. By now it
has become quite clear that this cannot be done by economics alone. It is for this reason that
the decline of development economics cannot be fully reversed: our subdiscipline had achieved
its considerable luster and excitement through the implicit idea that it could slay the dragon of
backwardness virtually by itself or, at least, that its contribution to this task was central. We now
know that this is not so..."( 1981, pg 23). Hirschman referia-se ao que chamou de 'development
economics' onde inclua o pensamento dos autores anglo-saxes ao lado dos estruturalistas
latino-americanos da CEPAL.

Hoje pode perceber-se com mais nitidez que a fragilidade daquela teoria do
desenvolvimento no se restringiu ao seu economicismo. O prprio survey de Hirschman
demonstra que no campo estrito do debate econmico a discusso ficou inconclusa com
relao s duas dimenses bsicas que ele utiliza para classificar as vrias vertentes que
ocupam o seu espao conceitual. Se todos os tericos do desenvolvimento compartilharam a
necessidade de uma teoria especfica para as economias dos pases atrasados, nunca
estiveram de acordo com relao teoria de Ricardo sobre as vantagens comparativas no
comrcio internacional, nem tampouco sobre a identificao e hierarquizao dos 'fatores
internos' que poderiam ser os grandes obstculos ou estmulos ao desenvolvimento das
economias atrasadas. E se todos compartilharam igualmente a defesa do intervencionismo
estatal, jamais estiveram de acordo sobre a natureza hierrquica e competitiva da ordem
poltica e econmica internacional.

Ningum desconhece a importncia decisiva que tiveram a teoria do desenvolvimento


econmico de Schumpeter e a "revoluo terica" keynesiana, na origem e na legitimao da
'economia do desenvolvimento', ao encaminhar conceitualmente a rebelio antineoclssica que
acompanhou a desiluso liberal dos anos 1930. Os modelos de crescimento de Harrod e
Domar so seus descendentes diretos e inegvel a sua influencia sobre os trabalhos
pioneiros - ainda na dcada de 1940 - de Rosestein-Rodan e Arthur Lewis, ou mesmo de Raul
1
Prebisch. Mas no h dvida tambm que o campo da chamada 'teoria do desenvolvimento'
acabou extravasando a revoluo keynesiana e o plano estrito da economia ao incorporar
progressivamente indagaes e conhecimentos histricos, sociolgicos e polticos que,
verdade, acabaram pesando mais no desenho das polticas e estratgias polticas do que nas
construes analticas da prpria teoria.

Neste sentido, no h como desconhecer que na poca urea do otimismo


desenvolvimentista - durante a dcada de 1950 - foi a 'economia do desenvolvimento' que
ocupou, de fato, o lugar central na discusso terica, dentro e fora da Amrica Latina, sobre a
natureza e as causas do atraso econmico e sobre as virtudes e potencialidades da
industrializao como caminho preferencial de superao do subdesenvolvimento. Mas, uma
vez mais, olhando retrospectivamente, no difcil perceber que a principal fragilidade da
discusso terica e das estratgias politico-econmicas daquela poca decorreram da mesma
ambiguidade dos clssicos no tratamento da relao entre o estado, as economias nacionais e
os sistemas econmico e poltico internacionais. E isto apesar de que todos os projetos
desenvolvimentistas - na contramo da averso clssica pelo sistema mercantilista - partissem
da defesa explcita de um estado forte, intervencionista e protecionista, e de que, alm disto, a

1Quanto a Prebisch em relao aos outros autores deve se ter presente que na Amrica Latina o "..
contedo da confrontao terica que surgiu na teoria do subdesenvolvimento foi de natureza diferente
daquele encontrado nas controvrsias que so tpicas de economias avanadas" ( Bielschowsky, pg 12).

8
escola estruturalista inovasse teoricamente ao partir de uma viso crtica da estrutura global e
hierrquica do sistema capitalista internacional. O problema que o 'estado' dos
desenvolvimentistas foi sempre uma abstrao que ora aparecia como construo ideolgica
idealizada ora era transformado pela teoria "numa deduo lgica ou num mero ente
epistemolgico requerido pela estratgia de industrializao, sem que se tomasse em conta a
natureza das coalizes de poder em que se sustentava..." ( Fiori, 1995, pg viii). Essas idias
acabaram sustentando, sobretudo no caso latino-americano, estratgias desenvolvimentista de
natureza extremamente conservadoras, autoritrias e anti-sociais.

Esta ambiguidade ou impreciso, entretanto, mais visvel na "development


economics" dos autores anglo-saxes que alm disto mantiveram sua fidelidade com a teoria
ricardiana das vantagens comparativas das virtudes homogenizadoras do comrcio
internacional. o que se encontra no trabalho pioneiro de economistas como Rosestein-Rodan
(1943) e Nurkse (1951) que escrevem sob influncia direta do modelo Harrod-Domar,
preocupados, portanto, com a questo da possibilidade e viabilizao de um "crescimento
balanceado" ou equilibrado. Para Rosestein, as regies atrasadas se caracterizavam pelos
baixos ingressos e substancial desemprego ou sub-emprego, e sua industrializao espontnea
se via bloqueada pelas dimenses reduzidas dos mercados internos e pela incompetncia do
seu empresariado. Como consequncia, do ponto de vista poltico-propositivo, para Rodan o
papel do estado deveria ficar restrito ao treinamento de mo de obra e coordenao dos
investimentos de longo prazo. Nurkse agregava s causas do atraso, o problema da escassez
de poupana e considerava indispensvel o papel do estado como indutor do investimento
domstico e externo. Os trabalhos posteriores de Walter Rostow (1952) e Arthur Lewis (1954)
situam-se ainda numa linha paralela a dos pioneiros. Lewis que j havia apresentado uma
primeira verso de suas idias, em 1951, num documento das Naes Unidas viu na
disponibilidade ilimitada de mo de obra a nveis salariais de subsistncia uma especificidade
destas economias atrasadas que poderia ser transformada em fator virtuoso na medida em que
este mesmos nveis salariais fossem estendidos totalidade do sistema produtivo, o que
permitiria segundo ele, manter constantes elevadas taxas de lucratividade e investimento.
Donde sua defesa de que o papel central do estado deveria ser o do controle e restrio do
poder sindical e de proteo ativa do setor capitalista domstico frente competio externa.
Foi Walter Rostow, entretanto, quem desenvolveu a partir do seu Process of Economic Growth,
publicado em 1952, o que se transformou, no incio dos anos sessenta, na mais acabada
sntese do projeto norte-americano de modernizao do terceiro mundo. Rostow (1960) no seu
clebre " manifesto no comunista" retoma e vulgariza a viso neoclssica do desenvolvimento
como um processo natural, progressivo e linear de transio por etapas das sociedades
atrasadas ou tradicionais em direo uma modernidade euro-cntrico. Uma frmula
universalmente vlida e capaz de orientar a ao de todos os planejadores estatais
competentes.

Frente a esta verso evolucionista da 'development economics', se destacaram e


diferenciaram, na sua poca, os trabalhos de Gunnar Myrdal ( 1957) e Albert Hirschman (
1958), crticos veementes da hiptese de um "crescimento equilibrado" em regies atrasadas e
defensores de posies tericas e polticas muito prximas dos estruturalistas latino-
americanos. Myrdal formulou nesta poca a conhecida tese da "causao acumulativa",
produzida pela concentrao do progresso tecnolgico e dos capitais de investimento e da
prpria rapidez da expanso dos mercados, responsveis em conjunto pelos baixos nveis de
ingressos e poupana e pela escassa capacidade fiscal dos estados mais atrasados. Uma
viso menos otimista que a dos demais economistas do desenvolvimento e que o levou
defesa no apenas da necessidade de coordenao e planejamento estatais, mas tambm da
2
proteo dos mercados e da 'industria infante' . Hirschman, explicava a inevitabilidade e fazia a
defesa de um 'crescimento desequilibrado' ao mesmo tempo em que demonstrava a inutilidade
de todos os estudos orientados para a identificao de fatores que pudessem explicar
isoladamente o atraso econmico das naes subdesenvolvidas. Para Hirschman o problema
fundamental destes pases era de ordem essencialmente poltica: faltava-lhes um "agente
articulador" suficientemente forte e capaz de conduzir ou induzir um programa de investimentos
orientado pelos 'gargalos de mercado' e hierarquizados segundo sua eficcia dentro das
cadeias produtivas.

Na mesma poca, e em pleno otimismo desenvolvimentista, o estruturalismo latino-


americano partiu de um ponto radicalmente oposto ao da 'development economics': comeou
pela crtica teoria ricardiana do comrcio internacional e acabou produzindo uma verdadeira

2Em realidade a proteo a industria infante caracterstica encontrada de uma forma ou de outra na
maioria das teorias, como podemos observar pela sntese desenvolvida at aqui.

9
revoluo terica na discusso do problema do subdesenvolvimento. Os latino-americanos Raul
Prebisch (1949), Celso Furtado (1954), Oswaldo Sunkel( 1957), e Hans Singer (1950) fora da
Amrica Latina, entre outros, recolocaram os termos da discusso, desconsiderando o
tratamento isolado das economias nacionais e propondo um novo programa de pesquisa que
partia do sistema econmico mundial e explicava o atraso econmico pela difuso desigual do
progresso tecnolgico induzida pelo funcionamento hierrquico e assimtrico das relaes entre
economias nacionais que se haviam integrado de maneira diferenciada aos centros cclicos da
economia mundial. Estes autores defendiam uma viso estrutural e histrica do capitalismo
visto como um sistema econmico em expanso a partir da revoluo industrial europia e que
foi incorporando sucessivas periferias especializadas e articuladas com base nos mercados e
investimentos das economias centrais.

No necessrio recapitular aqui os principais tpicos desta teoria estrutural em que se


apoiou o desenho de um projeto e de uma estratgia de industrializao e desenvolvimento
muito mais ntida e consistente do que a que se poderia deduzir dos autores anglo-saxes.
Entretanto, nos anos sessenta esta estratgia de "substituio de importaes" perdeu seu
flego inicial e no contou com uma coalizo de poder e um estado capazes de sustentarem as
reformas indispensveis ao seu aprofundamento.

OS ANOS 60

As Naes Unidas e o governo norte-americano declararam a dcada de 1960, de


"dcada do desenvolvimento". Mas na Amrica Latina, j no final dos anos 1950, multiplicavam-
se os sinais de esgotamento e as crticas estratgia de industrializao que culminaram no
trabalho clssico de M.C.Tavares, "O auge e o declnio da substituio de importaes no
Brasil" publicado em 1963. Frente crise econmica que se generalizou atravs do continente,
o prprio pensamento estruturalista inspirou um programa de reformas estruturais visando
melhorar a distribuio da renda e dinamizar os mercados internos. Um programa que s foi
experimentado no Chile, na segunda metade dos anos 1960, mas que desencadeou a partir do
Brasil uma reao conservadora e autoritria que atingiu quase toda a Amrica Latina. Iniciava-
se ali uma reverso das expectativas otimistas da dcada de 1950 e uma dispora poltico-
econmica que teve seus limites extremos no desenvolvimentismo conservador dos militares
brasileiros e no monetarismo ultraliberal dos militares chilenos. Iniciava-se tambm, no campo
intelectual um perodo de franco pessimismo com relao s perspectivas e a viabilidade dos
projetos de industrializao e modernizao, quando do no do prprio desenvolvimento
capitalista nas regies atrasadas e perifricas ao atrasadas do sistema econmico mundial.
'Fase pessimista' que se prolongou at a primeira metade da dcada de 70, e foi logo depois
ultrapassada pela discusso da crise econmica internacional e a crise das dvidas externas e
mais frente pela nova hegemonia liberal-conservadora do pensamento econmico
neoclssico. Pertencem esta poca de desencanto as vrias teorias da dependncia
formuladas dentro e fora da tradio estruturalista. Mas tambm, no mesmo perodo ainda que
noutra clave, tiveram grande repercusso e importncia acadmica a publicao de alguns
estudos histrico-comparativos sobre trajetrias e padres de industrializao e modernizao
poltica, como os de Alexander Gershenkron, Barrington Moore, Charles Tilly, Theda Skocpol, e
alguns outros mais dando conta da multiplicidade de caminhos percorridos pela
industrializao, modernizao e formao dos estados europeus. Ainda que de maneira
indireta, este novos estudos introduziram no debate terico, ao lado do pessimismo reinante,
uma duvida radical com relao a todas as previses e otimismos evolucionistas e lineares
sobre a expanso do capitalismo e a transformao institucional das "sociedades tradicionais".

Esta nova pesquisa histrico-comparativa no teve a repercusso imediata e poltica


que tiveram, nos anos 60, as teorias da dependncia, mas contribuiu para o redesenho do
programa de investigao sobre o tema do desenvolvimento do capitalismo nas regies
atrasadas. Alguns destes estudos histricos, de forte conotao institucionalista, j haviam sido
publicados nos anos 1950 mas s tiveram audincia mais atenta, sobretudo na Amrica Latina,
a partir da crise dos impasses gerados pelo esgotamento da "fase fcil da substituio de
importaes". Neste campo duas foram as obras mais marcantes e decisivas: o Atraso
Econmico em Perspectiva Histrica de Alexander Gershenkron, publicado em 1962 e As
Origens Sociais da Ditadura e da Democracia de Barrinngton Moore publicado em 1966. Ambos
identificam pelo menos trs vias distintas, na experincia de industrializao e de modernizao
poltica do sculo XIX, e mesmo quando suas pesquisas no tratem exatamente dos mesmos
casos nacionais, nem seus modelos sejam coincidentes, ambos utilizam a mesma idia do
'atraso' como um fator essencial na construo do seus paradigmas histricos. Sua
contribuio mais importante e conjunta, para o debate terico, sobretudo latino-americano,

10
veio da identificao - na Alemanha, Rssia, Romnia, Japo, ou mesmo Itlia - de uma
espcie de segundo paradigma ou 'via tardia de industrializao e modernizao
conservadora'. Algo muito semelhante ao que Engels e Lenin j haviam identificado na prpria
Alemanha como "via pelo alto" ou "via prussiana", reunindo burguesias frgeis e
internacionalizadas, com burocracias estatais fortes e militarizadas, num contexto agrrio de
lenta mercantilizao e represso da mo de obra, e urbano, de industrializao acelerada a
partir de objetivos militares e de potncia estatal. Um modelo que passou a frequentar de modo
assduo, ainda que muitas vezes incorreto, as reflexes histricas e as proposies polticas
dos que j estavam convencidos da impossibilidade de repetir no sculo XX e num contexto
internacional completamente diferente, as revolues "democrtico-burguesas" e as
industrializaes 'sequenciadas' dos pases que foram pioneiros na construo do sistema
econmico capitalista e do sistema poltico inter-estatal. Hoje, contudo, ningum tem mais
dvidas de que o modelo de Gershenkron exagerou a racionalidade econmica e a coerncia
da viso de longo prazo da burocracia russa e que tanto ele, quanto Barrington Moore, deram
pouco ateno ao papel cumprido pela forma em que estes pases se inseriram e participaram
da dinmica competitiva mas tambm complementar da "economia mundo europia", e em
particular da forma como se articularam dentro do sistema comercial e monetrio liderado pela
Inglaterra na sua condio de potncia hegemnica durante o sculo XIX. Por outro lado, suas
pesquisas cobriram sobretudo o perodo histrico que vai de 1860 a 1914, completamente
distinto daquele que se inicia aps a II Guerra Mundial no qual se inclui o debate de que acabou
representando parte importante os seus trabalhos historiogrficos. De tal forma, que o conceito
de 'atraso' que havia adquirido importncia desde os trabalhos pioneiros de Veblen acabou
ficando prisioneiro de uma situao histrica nica e de um contexto poltico e econmico muito
particular: a histria e o contexto de uma Europa que atropelada pela revoluo industrial
inglesa perde a sua relativa homogeneidade anterior, obedecendo a partir da uma
temporalidade interna diferenciada segundo ritmos nacionais de progresso tecnolgico
completamente distintos. Um contexto histrico, portanto, onde fica mais simples delimitar o
conceito de 'atraso' a estados que estavam em estado de relativo equilbrio de foras em torno
dos sculos XVII e XVIII e que passam a competir nos sculo XIX tentando alcanar o mesmo
nvel de progresso e riqueza da Inglaterra de forma a restaurar a homogeneidade intra-
europia.

No h dvida, contudo, de que foram as teorias da dependncia que interpretaram


mais fielmente o clima poltico e intelectual latino-americano dos anos 1960. Mas h tambm
completo consenso entre os historiadores das idias de que no houve uma, mas vrias teorias
da dependncia, e que cada uma delas apontava para projetos polticos e estratgias
econmicas completamente distintas. Apesar disto, todas tem em comum uma dvida
inconteste com a teoria do imperialismo, em particular com a sua releitura feita por Paul Baran
a partir da dcada de 1940, e com a viso da periferia capitalista no contexto de uma economia
global e hierarquizada da escola estruturalista. Alm disto compartilharam, em particular os
marxistas, a crtica teoria e a estratgia da 'revoluo democrtico-burguesa' nos pases
perifricos, questionando o carter progressista e nacional das suas burguesias industriais e o
carter democrtico das alianas populistas patrocinadas, a partir de 1930, por quase todos os
partidos comunistas latino-americanos. Uma discusso que havia sido iniciada, na Amrica
Latina, nos anos vinte, com o debate entre os peruanos J.C. Maritegui (1928) e V.R. Haya de
la Torre (1928), cujas posies polarizadas reaparecem, claramente, na diviso interna dos
'dependentistas'. A partir do trabalho clssico de Gabriel Palma (1982) quase todos
reconhecem a existencia de pelo menos trs grandes grupos ou vertente dentro da 'escola da
dependencia'.

O primeiro, e mais conhecido fora da Amrica Latina, o que tem maior dvida com
Paul Baran (1957). Afinal, foi ele quem desviou a ateno da teoria clssica do imperialismo
para a anlise especfica do mundo subdesenvolvido, distinguindo-o da condio colonial e
abraando a idia de que este no era uma obra das estruturas pre-capitalistas mas produto de
um certo tipo de desenvolvimento capitalista condicionado por um sistema internacional
hierarquizado onde os pases avanados exploravam os menos desenvolvidos transferindo
parte do seu excedente em aliana com as "burguesias compradoras" que gastavam outra
parte no consumo de luxo. A concluso a que chega essa abordagem que o capitalismo em
sua fase monopolista perdera sua capacidade dinmica e expansiva e passara a bloquear o
desenvolvimento industrial dos pases atrasados. Argumentos nesta direo foram elaboradas
logo depois da Segunda Guerra, tendo sido popularizadas, entretanto, apenas atravs da tese
do "desenvolvimento do subdesenvolvimento" elaborada pelos trabalhos de Andr Gunde Frank
(1967); primeiro sobre o Brasil e depois sobre a Amrica Latina, e desenvolvida de forma mais
ou menos fiel por Theotonio dos Santos ( 1970) e Rui Mauro Marini (1972) entre outros latino-
americanos.

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Essas idias foram retrabalhadas fora do continente e de maneira mais detalhada pelas
teorias do "intercmbio desigual" de Arghiri Emmanuel (1972) e da "acumulao escala
mundial" de Samir Amin (1974) desenvolvidas mais tarde, num outro nvel de profundidade
histrica e qualidade terica, pela teoria do world system de Immanuell Wallerstein (1974). Na
viso de Frank, as relaes de explorao entre as "metrpoles" e os seus "satlites" que
articulam a totalidade do sistema econmico mundial, bloqueavam definitivamente a
possibilidade do desenvolvimento das foras produtivas capitalistas nas regies mais atrasadas
do sistema. Como conseqncia conclua, junto com Theotonio dos Santos e Rui Mauro Marini,
que o caminho do desenvolvimento latino-americano deveria passar inevitavelmente por uma
revoluo contra a burguesia nativa e o imperialismo que fosse capaz de encaminhar uma
estratgia de desenvolvimento socialista apoiada no aumento da participao popular e na
conquista da independncia econmica externa. Avanando na mesma direo, Immanuell
Wallerstein desenvolve um modelo de anlise bem mais complexo e sofisticado, sobre a
formao do capitalismo como sistema econmico mundial, articulado, desde o sculo
dezesseis, na forma de uma nica e mesma hierarquia econmica e poltica. Um espao
econmico nico e global que no deu origem a um imprio mas a um conjunto de territrios
polticos capazes de mudar individualmente suas posies relativas mas incapazes de se
desenvolverem de maneira coletiva e harmnica, devido uma condio essencial
sobrevivencia do sistema: a permanente reproduo da prpria hierarquia entre o centro, a
semi-periferias e a periferia do sistema, desiguais do ponto de vista do seu poder estatal e de
sua riqueza. Nas palavras do prprio Wallerstein, " if the world-economy is the basic economic
entity comprising a single division of labor then it is natural that different areas perform different
economic tasks... but the fact that particular states change their position in the world-economy,
from semiperiphery to core say, or vice versa, does not in itself change tha nature of the
system..the key factor to note is that within a capitalist world-economy, all stetes cannot 'develop
simultaneously by definition, since the system functions by virtue of having unequal core and
peripheral regions" ( Wallerstein, 1979, pg 53 e 61).

As duas outras vertentes da escola no viram na dependncia um fator externo que


explicasse definitivamente o atraso nem condenasse os pases ao eterno subdesenvolvimento.
Esta seria apenas uma situao condicionante universal cuja eficcia especfica variaria
segundo o comportamento das estruturas, processos e interesses internos a cada pas. O
primeiro grupo, mais diretamente ligado ao pensamento estruturalista da CEPAL, prope e
inicia a desenvolver sua reformulao por volta de meados dos anos 1960, liderados por Anibal
Pinto, Celso Furtado e Oswaldo Sunkel. No se prepuseram uma discusso mais geral sobre a
viabilidade do capitalismo atrasado, mas sim um estudo dos obstculos estruturais
responsveis pela estagnao econmica dos anos 1960 e pelo que viam como frustrao
definitiva do projeto de desenvolvimento nacional da Amrica Latina. Este o tema comum ao
artigo "Chile Um Caso de Desenvolvimento Frustrado" de Pinto (1962), a "Subdesenvolvimento
e Estagnao" de Furtado (1966) e a "Mudana social e Frustrao no Chile" de Sunkel (1971).
A anlise do caso chileno no leva Anibal Pintro a concluir pela inevitabilidade da estagnao
econmica, mas a certeza de que se trata de um estilo perverso de desenvolvimento
econmico. As anlises de Furtado e Sunkel, pelo contrrio, tem um tom mais pessimista e
sublinham fortemente a tendncia estagnao latino-americana. Sua viso crtica do processo
de substituio de importaes dos anos 1950 teve um papel decisivo no programa de reformas
estruturais que foi abortado, na maior parte do Continente, atravs de uma srie de golpes
militares conservadores.

O fracasso do projeto reformista chileno e o progressivo esvaziamento, nos anos 1970,


da guerrilha socialista latino-americana, deram um destaque poltico crescente terceira
vertente da escola da dependncia, situada num 'justo meio' entre a tradio leninista da teoria
imperialista e as teses cepalinas sobre o comrcio internacional cristalizada em torno obra
Dependencia e Desenvolvmento na Amrica Latina, publicada em 1970 por Fernado Henrique
Cardoso e Enzo Faletto. Em primeiro lugar, porque defendia, contra o pessimismo dominante -
em linha com o ensaio Mais Alem da Estagnao publicado numa outra clave por M.C.Tavares
e Jose Serra, em 1970 - que um desenvolvimento dependente e associado s metrpoles no
tendia necessariamente estagnao e que era perfeitamente vivel do ponto de vista
capitalista, independente do fato de que envolvesse pesadas contradies sociais e um controle
da economia nacional. Neste sentido, a viabilidade do desenvolvimento das foras de produo
capitalistas deveria ser analisadas caso a caso e em funo das estratgias de ajustamento s
mundanas internacionais adotadas pelas elites empresariais e polticas de cada pas, e,
tambm, em funo da forma de articulao interna entre os seus segmentos mais e menos
dinmicos do ponto de vista econmico. A mesma tese do clssico Desenvolvimento Capitalista
na Russia publicado por Lenin em 1899. Mas o que deu uma sobrevida a esta variante da

12
teoria da dependncia foi, sem dvida, o fato de ter servido, muito mais tarde, como base de
sustentao de um projeto poltico reformista visando a reinsero liberal do Brasil na economia
internacional dos anos 1990.

Do ponto de vista estritamente terico, entretanto, as vrias verses da dependncia


no chegaram a nenhuma concluso comum ou sequer foram capazes de demonstrar a
correo de suas teses contraditrias. Os que viram na dependncia externa um bloqueio
definitivo ao desenvolvimento do capitalismo perifrico jamais conseguiram precisar os seus
mecanismos de funcionamento e reproduo. Enquanto que os que viram em alguns tipos de
dependncia uma oportunidade seletiva e especfica de desenvolvimento, jamais souberam,
dizer onde, como e porque poderiam ocorrer ou no associaes 'virtuosas' com as economias
centrais. Razo porque as teorias da dependncia mantiveram uma alta inconsistncia terica e
uma completa inconclusividade poltica e estratgica. Esse quadro persistiu at o momento em
que, nos anos noventa, e em particular no caso brasileiro, a tese do "desenvolvimento
dependente e associado" transformou-se em projeto de reforma liberal do modelo
desenvolvimentista e permitiu a formao de uma coalizo de poder reunindo alguns de seus
principais defensores com as velhas elites econmicas e polticas desenvolvimentistas
desligadas do regime militar e agora comprometidas com a idia de abertura e desregulao
econmica e desmontagem da estrutura e estratgia em que se sustentaram os trintas anos de
industrializao brasileira. Era uma hiptese que cabia perfeitamente dentro do projeto e da
estratgia associada mas que foi descartada por uma leitura equivocada e de esquerda da obra
de Cardoso e Faletto. Do ponto de vista analtico, o seu diagnstico foi explcito: "..capitalist
accumulation in dependent economies does not complete its cyclethe accumulation,
expansion, and self-realization of local capital requires and depends on a dynamic complement
outside itself: it must insert into the circuit of international capitalism" ( Cardoso, 1973, pg 163). E
do ponto de vista propositivo, seu projeto poltico-economico tambm era muito claro: "nestas
circunstanciais - de crise poltica do sistema quando no se pode impor uma poltica econmica
de investimentos pblicos e privados para manter o desenvolvimento - as alternativas que se
apresentariam, excluindo-se a abertura do mercado interno para fora, isto , para os capitais
estrangeiros, seriam todas inconsistentes, salvo se admitisse a hiptese de uma mudana
radical para o socialismo" (Cardoso e Faletto, 1970, p 120).

OS ANOS 70 E 80

Na segunda metade dos anos 1970, a tese sobre a viabilidade do desenvolvimento


capitalista a partir de condies iniciais de dependncia encontrou um outro desdobramento,
terico e poltico, diferente do que lhe deu Cardoso atravs do seus novos estudos cada vez
mais centrados na anlise e crtica dos aspectos polticos autoritrios do desenvolvimentismo
brasileiro (Cardoso, 1975; Weffort, 1984 e 1992; Jaguaribe, 1985; Stepan, 1988; Wanderley
Reis, 1988; Sola 1993, etc). Se deu no campo mais estritamente econmico atravs de uma
releitura do pensamento estruturalista e de suas estratgias econmicas feita luz de uma
analise mais acurada das teorias de Marx, Keynes, Schumpeter e Kalecki entre outros e que
desembocou na chamada "teoria do capitalismo tardio" desenvolvida por um grupo de
economistas brasileiros a partir de duas teses de doutoramento absolutamente seminais,
Acumulao de Capital e Industrializao no Brasil, defendida em 1974 por M.C.Tavares e
Capitalismo Tardio, defendida por J.M. Cardoso de Mello em 1975. O novo objeto central de
preocupao e pesquisa voltou a ser predominantemente "endgeno": a questo da
"internalizao dos mecanismos de acumulao de capital" ganham destaque frente as
relaes de dependncia externa que fora a tnica dos trabalhos crticos da dcada anterior. A
viabilidade do capitalismo brasileiro j no estava mais em discusso mas tinha que ser
repensado como a histria de um certo tipo de 'capitalismo tardio' definido a partir de uma dupla
determinao: o seu passado imediato enquanto economia exportadora e escravista e o seu
momento de insero internacional num capitalismo j industrializado e monopolista escala
mundial. Como consequncia, afirmavam que o capitalismo brasileiro nasceu desacompanhado
das suas foras produtivas clssicas, consolidando-se sem contar com um 'departamento'
produtor de bens de produo bloqueado por obstculos, financeiros e tecnolgicos, que o
mantiveram restringido at a dcada de 50 quando fora desbloqueado pela ao conjunta do
estado e da grande empresa oligopolista internacional. Para esta nova vertente estruturalista, a
crise dos anos 60 havia sido apenas a primeira crise cclica industrial da economia brasileira e o
carter restrito do progresso tecnolgico brasileiro tinha que ser entendido como resultado da
assimetria da competio inter-capitalista entre empresas pequenas e grandes, nacionais e e
internacionais, privadas e publicas. Esta nova formulao terica levou tambm a uma nova
agenda crtica do desenvolvimento brasileiro que sublinhava sobretudo os seus problemas
decorrentes da no centralizao do capital; da inexistncia de um sistema de financiamento
endgeno e industrializante; da no calibragem estratgica da poltica industrial; da ausncia de

13
uma poltica comercial externa mais agressiva, da altssima concentrao da renda e da
propriedade territorial agrria e urbana e dos 'ps de barro' em que se sustentava o seu projeto
de "potncia emergente" ( Lessa, 1978; Belluzzo e Coutinho, 1982 e 1983). Estas idias
ajudaram decisivamente na crtica poltica econmica do regime militar e contriburam para a
formulao de um projeto de reforma do desenvolvimentismo conservador brasileiro -
profundamente anti-popular - que orientou alguns dos primeiros passos do governo de transio
democrtica no Brasil, entre 1985 e 1988. Mas neste caso, ao contrrio da tentativa frustrada
de reforma dos anos 60, o aprofundamento da crtica terica do prprio estado
desenvolvimentista brasileiro ( Fiori, 1984a, 1984b) levava concluso de que as reformas e o
enfrentamento conjunto da crise da dvida externa e do novo contexto econmico internacional
requereriam uma mudana radical das bases de sustentao poltica do projeto de
desenvolvimento do pas. Seria essencial a construo de uma nova coalizo de poder capaz
de redesenhar o projeto nacional com base noutro conjunto de valores, hierarquizados a partir
das necessidades da populao e de uma insero soberana na nova onda globalizante da
economia capitalista. Estas idias e projetos foram derrotados politicamente em 1990, dando
lugar no plano terico hegemonia da crtica neoliberal do 'desenvolvimentismo' e no plano
prtico substituio do projeto de construo de uma "potncia emergente" pelo de
transformao do pas num "mercado emergente.

Na entrada dos anos oitenta o Brasil fora submetido a um choque mltiplo e simultneo
provocado pela alta da taxa de juros internacional e dos preos do petrleo e pela queda do
preo das commodities seguida pelo afastamento do pas do sistema financeiro internacional.
Mas a para a nova crtica liberal do desenvolvimentismo a crise brasileira e latino-americana
fora causada pelo "populismo macroeconmico" dos regimes militares e pela ao predatria
de agentes econmicos rent seekings. Eram idias que j vinham sendo difundidas, durante
toda a dcada de oitenta, pela equipe econmica do Banco Mundial, mas entre ns elas se
transformaram na argamassa ideolgica que ajudou a 'recolar' a velha coalizo de poder
autoritria e anti-social, conectando-a com as idias e o poder articulados internacionalmente
em torno ao Consenso de Washington. Expresso cunhada em 1989 pelo economista anglo-
americano John Williamson para dar conta do conjunto de polticas e reformas propostas pelos
organismos multilaterais na renegociao das dvidas externas dos pases "em
desenvolvimento" e que passam a ser chamados a partir dos anos 90 - dentro de esprito do
novo consenso - de "mercados emergentes".

No seu conjunto as propostas do Consenso atualizam para o conjunto do terceiro


mundo - e em particular para a Amrica Latina -as novas convices liberais hegemnicas nas
academias e na poltica-economica mundial, a partir da crise dos anos 70, sobretudo depois
tentativa do governo francs de Franois Mitterand de implementar uma resposta de tipo
keynesiana recesso mundial de 1980-1984, alternativa vetadas pela ao conjunta dos
governos conservadores americano, ingls e alemo. No caso da Amrica Latina, desde 1973
com o regime militar chileno e depois, a partir de 1976 com a poltica econmica da nova
ditadura argentina, este receiturio monetarista e neoliberal j vinha sendo experimentado ainda
que sob a forma do que Samuelson chamou de "fascismo de mercado". A partir dali o debate
terico latino-americano se voltou, em boa medida em resposta a realidade vivida por essas
economias, cada vez para a discusso macro-econmica da inflao e de vrias estratgias
alternativas de estabilizao monetria associada uma crtica cada vez mais liberal dos
aspectos autoritrios do modelo desenvolvimentista-conservador que se manteve, pelo menos
no Brasil e Mxico, at a ecloso da crise da dvida externa na entrada dos anos 1980. A partir
da segunda metade da dcada e, no caso brasileiro, depois da crise do Plano Cruzado de
estabilizao monetria, em 1987, e da promulgao da nova Constituio de 1988, a
preocupao com o desenvolvimento definitivamente engavetada e substituda pela velha
convico neoclssica de que o crescimento das regies atrasadas exigia adeso ao livre-
comrcio e estabilizao e homogeneizao dos preos, pela via dos mercados desregulados,
globalizados e competitivos. Um pouco mais frente, em 1990, iniciava-se tambm no Brasil
desmonte institucional dos instrumentos de regulao e interveno do seu estado
desenvolvimentista, de uma parte expressiva de suas cadeias industriais e de boa parte das
infra-estruturas construdas entre 1950 e 1980. Do ponto de vista poltico-econmico, chegava
sua ltima estao a 'era desenvolvimentista' enquanto os economistas e demais intelectuais
do velho mundo subdesenvolvido voltavam a acreditar nas profecias da economia poltica
clssica do sculo XIX e na viso natural, linear e acumulativa do crescimento econmico da
escola neoclssica. Esse movimento ocorreu a despeito de que, com todas as crticas que j
foram feitas, tenha sido s na 'era desenvolvimentista' que os paises do terceiro mundo
conseguiram crescer uma taxa mdia superior a dos pases do 'ncleo orgnico do
capitalismo'.

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No caso da Amrica Latina, por exemplo, o PIB global quintuplicou durante aquele
perodo, e a renda mdia anual cresceu uma taxa mdia anual de 5,5% enquanto a renda per
capita crescia a uma taxa mdia de 2,75 ao ano. No caso brasileiro, em particular, o PIB
cresceu uma taxa mdia anual de 7,1,% enquanto o PIB industrial crescia a 9% ao ano e a
participao do produto industrial no PIB global passava de 26% em 1949 para 40% em 1980.
Nestes mesmos trinta anos a participao dos produtos manufaturados passou para 60 % da
pauta de exportaes do pas e o setor produtor de bens de produo chegou a estar
produzindo 30% do PIB industrial na entrada dos anos 80. E, apesar de todos os pesares, a
expectativa de vida da populao saltou de 50 para 65 anos, ao mesmo tempo que a populao
rural caiu de 60 para 30%, o analfabetismo passou de 50 para 25% da populao adulta e a
escolaridade subiu de 10 para 50 % da populao em idade escolar. Esses fatos e nmeros
favorveis, entretanto, no negam a tendncia de longo prazo, observada nos sculos XIX e
XX, ( com a exceo j mencionada da dcada de 70) de polarizao da riqueza a escala
global. Ou seja, a despeito de perodos de maior crescimento nos pases mais pobre no houve
a to esperada convergncia de riqueza na escala global.

Talvez por isto, Bill Warren e Giovanni Arrighi, dois autores com a mesma origem marxista,
terem podido escrever dois ensaios chamados "A iluso do subdesenvolvimento" (Warren,
1980) e "A iluso do desenvolvimento" (Arrighi, 1992). Uma leitura divergente dos mesmos
fatos que poderia ser conciliada pela idia da "causao acumulativa" de Gunnar Myrdal que
parece ter sido amplamente confirmada pelo sculo XX.

OS ANOS 90

Na dcada de 90, no mesmo momento em que o Brasil comeava a implementar, tardiamente,


a nova estratgia neoliberal, sob a batuta dos tericos do "desenvolvimento dependente e
associado" mas com o apoio das mesmas foras polticas e econmicas que haviam
sustentado o desenvolvimentismo conservador do regime militar, iniciava-se tambm uma
reviso autocrtica do Consenso de Washington, dentro dos organismos multilaterais
comprometidos com a sua execuo. So exemplo tpicos desta auto-crtica, alm do East
Asian Miracle publicado em 1993 pelo BIRD e do "The Washington Consensus Revisited"
publicado em 1996 pelo prprio John Williamson, dois outros ensaios publicados em momentos
distantes da dcada de 1990: o "Latin American thought: future policy directions and relevance",
publicado por Colin Bradford, Diretor de Pesquisa da OECD, em 1991; e o "Post-Washington
Consensus" publicado mais recentemente, em 1997, por Joseph Stiglitz, vice-presidente e
economista chefe do Banco Mundial. Esta reviso crtica feita pelo prprio establishment
multilateral de Washington, veio sendo induzida j na primeira metade dos anos 90, pela
catstrofe da transio econmica russa, pelo sucesso heterodoxo do leste asitico ( at 1997)
e da China, e pela visvel 'inapetncia' para o crescimento do novo modelo liberal latino-
americano. Na verso mais antiga, branda e complementar da crtica de Bradford, as reformas
da poltica macroeconmica defendidas pelo Consenso de Washington, eram necessrias mas
insuficientes. Para ele, a liberalizao comercial no se constitui por si s em fator suficiente de
dinamizao das exportaes, e as privatizaes, desregulaes e estmulos ao investimento
direto estrangeiro, podem remover dificuldades mas no asseguram o crescimento do setor
privado. Em sntese, para Bradford, o Consenso de Washington, seria um ingrediente
necessrio mas no suficiente para obter o desenvolvimento econmico sustentado prometido
pelos novos neoclssicos.

A crtica mais recente e dura formulada por Stigliz vai bem mais alm quando afirma que as
idias e os supostos tericos do Consenso de Washington no conseguem dar conta nem do
sucesso nem tampouco da crise recente do milagre econmico do leste asitico que, segundo
este autor, no se deveu ao excesso e sim a escassez de interveno dos estados locais.
Joseph Stiglitz vai mais longe, e afirma sem receio, que a excessiva nfase do Consenso no
problema da inflao levou implementao de polticas que no so as melhores do ponto de
vista dos requerimentos de crescimento de longo prazo das economias afetadas. De fato,
Stiglitz considera que o Consenso de Washington no oferece as respostas adequadas
questo do desenvolvimento, exatamente porque se submete sua obsesso anti-inflacionria
fundada em convices no comprovadas, historicamente, sobre a prpria natureza do
processo inflacionrio. Por fim, Stiglitz questiona a prpria eficcia dos programas de
privatizao e defende o papel ativo do estado na regulao da economia, na implementao
de polticas industriais e de polticas de bem-estar social para a populao.
De maneira mais ou menos explcita, estas novas propostas recorrem s teses da
chamada "new-institutional economics" liderada por dois vencedores do Premio Nobel, em 1991
e 1993, Ronald Coase e Douglas North, seguidores, at certo ponto do "velho institucionalismo"

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de Walton Hamilton, Wesley Mitchell e Thortein Veblen. Mas enquanto os "velhos
institucionalistas" eram crticos do pensamento neoclssico e davam importncia nas suas
anlises histrico-institucionais aos conflitos entre grupos de interesse, os novos
institucionalistas so neo-clssicos ainda quando rejeitem a tese da 'racionalidade instrumental'.
No seu lugar introduzem como conceito estratgico a idia de "custos de transao", os novos
responsveis pela existncia de mercados imperfeitos. Do ponto de vista propositivo, estes
"novos institucionalistas" tambm agregam novas idias ao que j foi a poltica dos velhos
tericos da modernizao: acabam postulando a necessria difuso de um pacote institucional
capaz de reproduzir "custos" segundo o modelo anglo-saxo. Como nos tempos de Walter
Rostow, o segredo do desenvolvimento volta a estar na capacidade, maior ou menor, dos povos
atrasados reproduzirem as crenas e instituies que tiveram sucesso nos pases mais
avanados.
No muito diferente a concluso prtica - em termos de poltica de desenvolvimento -
que se pode extrair do novo institucionalismo de filiao no neoclssica. Neste caso, o
crescimento econmico bem sucedido depender da "capacitao tecnolgica" ou, tambm, da
"capacidade de aprendizado" demonstrado ou adquirido por parte das empresas e dos
"sistemas nacionais de inovao". Mas mesmo quando a inovao tecnolgica dependa - em
clave keynesiana - de decises empresariais construdas sob condies de instabilidade de
expectativas, esses autores raramente incluem no seu argumento e estratgias os problemas
cruciais em pases atrasado ligados aos sistemas de financiamento e s relaes monetrias e
polticas internacionais, restringindo-se uma viso esttica e conservadora do papel das
instituies. Elas s aparecem, quase invariavelmente, como um conjunto de convenes
destinadas a estabilizar as expectativas e reduzir as incertezas dos decisores econmicos.
Assim, se para a "new institutional economics", o segredo do desenvolvimento passa pela
reproduo de instituies capazes de zerar ou reduzir os custos de transao, para os
institucionalistas no-neoclssicos, o segredo estaria na capacidade poltica de estabilizar as
convenes indispensveis ao bom funcionamento do impulso microeconmico responsvel,
em ltima instncia, pelo crescimento econmico sustentado. Concluses que no tomam na
devida conta uma advertncia decisiva, do prprio Douglas North, de que "as instituies no
foram criadas para ser eficientes mas para servir os interesses dos grupos com suficiente poder
de barganha para impor as regras" e que, alm disto, "ns sabemos muito pouco sobre as
relaes entre os mercados econmicos e polticos" (North p. 20). Ele mesmo alis, depois
disto, acaba tambm concluindo de maneira quase simplria e tautolgica, que a riqueza ou
pobreza das naes decorrem da existncia ou ausncia em cada pas dos "requerimentos
institucionais necessrios para capturar as implicaes produtivistas da moderna tecnologia": (
idem, pp. 21 )
Estas crticas recentes ao Consenso de Washington, como este 'novo institucionalismo',
inovam pouco no campo terico e no conseguem escapar a camisa de fora das polticas da
restaurao liberal-conservadora. Por isto, ao terminar esta releitura das idias, ainda quando
feita na forma de um simples roteiro, pode-se perceber com mais nitidez o tamanho e a
complexidade do vcuo terico e ideolgico deixado pela crise da "utopia global". Com ela
esgotam-se as profecias da economia clssica e a expectativa ingnua de desenvolvimento dos
neo-clssicos. Tudo isto na hora em que se desencanta a ltima utopia dos modernos e as
teorias econmica do desenvolvimento chegaram ao limite do empobrecimento, impreciso e
inconclusividade. E no entanto, mesmo que a maior parte da Amrica Latina permanea, por
um longo tempo, em estado de letargia econmica, pouco provvel que suas principais
economias j tenham chegado, de forma definitiva, a um"estado estacionrio" precoce. O mais
provvel que retomem, em algum momento, o caminho do desenvolvimento. Mas primeiro
ser necessrio superar a hegemonia terica liberal que bloqueou o pensamento poltico-
economico latino-americano, e recolocar as perguntas capazes de reanim-lo e reimpuls-lo na
direo de novas idias e pesquisas, de novos conceitos e projetos.

UMA NOVA PERGUNTA

Neste ltimo quarto de sculo, a histria econmica do capitalismo parece haver retomado a
sua trajetria liberal do sculo dezenove, repondo em funcionamento o 'moinho satnico' dos
mercados auto-regulados, transformados agora em parceiros de uma hegemonia imperial mais
implacvel e unipolar que no caso da supremacia inglesa. Esta conjuno de foras, por sua
vez, gerou uma finana privada, global e desregulada, que na ausncia de um padro
monetrio internacional tem sido a grande responsvel pela instabilidade e pouco dinamismo do
sistema e por uma gigantesca concentrao e centralizao empresarial e territorial da riqueza.
Neste contexto, e devido fragilidade de suas moedas e do seu balano de pagamentos, os
pases perifricos no tem conseguido acompanhar o sistema de taxas de cambio flutuantes (
praticada pelos pases centrais) e quando optam pela alternativa de atrelar as suas moedas

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da potncia dominante mundial ou regional, condenam-se ciclos curtos de modesto
crescimento (na mdia do ciclo), altas taxas de desemprego e ingovernabilidade, sustentvel s
durante os perodos de disponibilidade de capitais e crditos internacionais abundantes e
baratos.
Neste sentido, a experincia destes vinte e cinco anos deu maior nitidez s relaes entre o
poder dos estados e das moedas, colocando-as no epicentro de uma ordem hierrquica
internacional onde parece muito mais difcil o desenvolvimento e a mobilidade ascendente das
economias nacionais. Esta relao entre estados, moedas e desenvolvimento j existia desde o
padro ouro, e provvel que nunca tenha tido um funcionamento mais regular e 'virtuoso' do
que no padro dlar, onde foi possvel conciliar, sob a presso geopoltica da Guerra Fria, a
ordem liberal internacional com a autonomia das polticas econmicas nacionais, nas
experincias keynesianas como nas desenvolvimentistas. Neste sentido, a transparncia da
conjuntura atual ilumina melhor o que ocorreu naqueles dois perodos anteriores, e permite
reconhecer a importncia que sempre tiveram os sistemas de poder inter-estatal e os padres
monetrios internacionais, para os desenvolvimentos econmicos nacionais. Trs alicerces de
uma arquitetura econmica e poltica mundial construda na segunda metade do sculo
dezenove, mas que se projetou sobre o sculo vinte, criando os espaos, os bloqueios e as
oportunidades de expanso cclicas das economias perifricas. Foi naquele momento, e
sobretudo a partir de 1860, que, - com o fim da Guerra da Secesso nos Estados Unidos; a
unificao da Alemanha depois da Guerra franco-prussiana; a Restaurao Meiji depois da
ameaa externa do comodoro Perry; e a abolio da servido russa, depois da derrota na
Guerra da Crimia - constituiu-se um bloco de Estados que, ao lado da Frana de Bonaparte III
e sob a hegemonia da Inglaterra, deram origem ao que se pode chamar de ncleo duro e
hierarquizado' do 'sistema global'. Naquele momento, definiram-se algumas fronteiras territoriais
decisivas, consolidou-se- por adeso 'espontnea' - o primeiro sistema monetrio internacional,
iniciou-se a corrida colonialista e, junto com a 'segunda revoluo industrial', os novos
conglomerados e o capital financeiro, nasceram os 'capitalismos tardios', que na virada do
sculo, j ultrapassavam o poder industrial da Inglaterra. Capitalismos 'turbinados' por estados
nacionais que foram capazes de sustentar estratgias de desenvolvimento e que souberam
utilizar e romper, a um s tempo, a camisa de fora criada pelo padro ouro, liderado pela
Inglaterra, a potncia hegemnica do momento. Estados e capitais que cumpriram, ao mesmo
tempo, o papel de foras transformadoras da 'civilizao liberal' e que acabaram se
transformando, no sculo vinte em atores centrais dos conflitos e das ordens polticas e
financeiras que viabilizaram ou obstaculizaram alguns casos de desenvolvimento econmico
nacional, rpido e bem sucedido, e que ficaram conhecidos no jargo ideolgico, como
"milagres econmicos".

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