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DOI: 10.1590/1413-81232017222.

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Poulain JP. Sociologia da obesidade. So Paulo: por consequncia, o autor aborda a estigmatizao

RESENHAS BOOK REVIEWS


Editora Senac So Paulo; 2013. provocada pelo sobrepeso nas sociedades modernas.
Ela seria capaz de alterar trajetrias sociais intra e
Daniel Coelho de Oliveira 1 intergeracionais; nesse sentido, as representaes
negativas e estereotipadas poderiam funcionar como
1
Universidade Estadual de Montes Claros as self-fulfilling prophecy, ou seja, trajetrias que se
tornariam autorrealizveis nos diferentes cursos
A obesidade pode ser analisada a partir da perspectiva dos sujeitos.
das cincias sociais? Poulain assume o convite mais A retrica desenvolvida no livro destaca que a
ou menos explcito dos especialistas mdicos da luta contra a obesidade deve ser examinada com
obesidade, os quais, de um modo geral, a designam ateno. Essa posio se fundamenta na viso de que
como um problema da sociedade. Nesse cenrio, o fracasso do tratamento contra obesidade pressupe
um dos maiores desafios est relacionado ao fato de a necessidade de um deslocamento do plano curativo
a abordagem temtica conter elevadas pores de para o preventivo. O autor argumenta que intelec-
moralidade. Como apontam Fischle e Masson1, o tuais como Michel Focault e Norbert Elias podem
debate sobre alimentao, em determinadas situaes, ser resgatados. O primeiro, Para extrair do ativismo
pode ser mais moralizante do que questes ligadas antiobesidade o retorno de um dos vrios modelos
religio e sexualidade. Com ousadas pretenses, o de uma poltica de controle dos indivduos3. J o
livro pretende focalizar as dimenses sociais da obesi- segundo poderia ser utilizado para situar novamente,
dade. Entre elas, algumas so mais explcitas, como a em uma longa perspectiva histrica, o processo de
diferenciao social da corpulncia; enquanto outras interiorizao do locus, controle que hoje em dia
so muito menos perceptveis, como o impacto da torna-se visvel em vrias esferas.
nutricionalizao ou da medicalizao, ou, ainda, os Ao adotar uma leitura crtica denominada como
efeitos da estigmatizao das pessoas obesas. sociologia do conhecimento sobre obesidade, Pou-
Logo no prefcio da edio brasileira, o autor lain argumenta que ela seria responsvel por tratar
destaca que a obesidade um complexo fenmeno; da produo do saber cientfico como produto das
trata-se de um problema ao mesmo tempo de sade interaes entre os meios de pesquisa e os diferentes
pblica e de estigmatizao. De acordo com Poulain, grupos de presso, sejam eles polticos, econmicos
a obesidade ganhou o primeiro plano do debate midi- ou de consumidores. Conforme j destacou Latour3,
tico e poltico, desde que a Organizao Mundial de o conhecimento cientfico uma construo social,
Sade (OMS) passou a considera-la como epidemia isto , o resultado de uma srie de fenmenos de
mundial. O autor tranquiliza o leitor ao destacar interao que escapam em maior ou menor grau
que o discurso clssico sobre a obesidade no ser conscincia de seus atores. A abordagem se contra-
negligenciado. A vertente apresenta a obesidade como pe ideia de uma cincia pura, desencarnada e
consequncia de uma transformao nos modos de totalmente desconectada dos interesses dos indiv-
vida, que se supe ter sido capaz de alterar o balano duos que a praticam.
energtico do homem contemporneo. O desequil- Na trilha do fenmeno da obesidade, o autor
brio apontado como produto da reduo do gasto de destaca que a mesma, ainda, no vista como uma
energia, e, por outro lado, o aumento do consumo de questo de sade pblica, nem como questo social,
calorias, motivado principalmente pelo barateamento e tampouco poltica. Para Poulain, o reconhecimento
dos alimentos. da obesidade como uma questo de sade pblica
Nos captulos iniciais, Poulain utiliza uma srie passa por duas condies. A primeira seria a institu-
de informaes estatsticas para demonstrar que se, cionalizao da temtica, com o estabelecimento de
no passado, a obesidade era um problema dos pases sociedade de especialistas, de revistas especializadas,
ricos, hoje existe um crescimento exponencial nos de de servios tambm especializados nos hospitais. A
renda baixa ou mdia, sobretudo nas populaes dos segunda passaria pela transformao de seu estatuto
permetros urbanos. A obesidade tambm apresen- epistemolgico, com o deslocamento de sua defini-
tada como uma doena de transio demogrfica, o qualitativa, com sua designao enquanto doen-
classificada como sociopatias, consequncias de um a, e, enfim, com a utilizao do termo epidemia.
conjunto de transformaes de prticas alimentares A denominao da obesidade como epidemia
e do ambiente social da alimentao. Tal abordagem est relacionada sua socializao, a qual, desde
se aproxima do fenmeno que Fischer2 denominou ento, diz respeito sociedade como um todo. Ela
de gastro-anomia. tambm contribui para que se considerem os modos
Ao final da primeira parte do livro, proposto um de vida como determinantes, e se articule o problema
debate sobre a relao entre obesidade e posio social; da m alimentao. Para Poulain, necessrio obser-
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Resenhas Book Reviews

var mais de perto os pontos de controvrsia por da lentido do ajuste entre a oferta de alimentos
trs da obesidade. A perspectiva que adotaremos e as necessidades energticas que as condies
buscar identificar e compreender o mundo pelo modernas de vida fizeram diminuir rapidamente.
qual as informaes so construdas e difundidas A obra tambm aponta para os riscos sanitrios,
no universo da sade pblica e, em um sentido sociais e culturais aos quais est sujeita a medicali-
mais amplo, como elas entram na arena social e zao da alimentao cotidiana. A grande difuso
poltica. Ele pretende, portanto, entender como as de informaes sobre nutrio na ausncia de pro-
controvrsias so mais ou menos deformadas, e de vas e de argumentao cientfica a respeito das rela-
que maneira esto a servio de determinados in- es entre o conhecimento e o comportamento faz
teresses. Para realizar um agendamento poltico com que, muito frequentemente, os conhecimentos
da obesidade, seria necessrio construir nmeros cientficos e as representaes morais dos mesmos
e frmulas chocantes, para que os atores polticos permeiem o discurso mdico sobre a obesidade e
e miditicos reagissem mais favoravelmente. Em a educao nutricional. Por outro lado, os modelos
outras palavras, seria necessrio dramatizar o convencionais de esttica estariam intensificando
contexto como um todo. os distrbios do comportamento alimentar. Nesse
Na segunda parte da obra, o ponto de partida cenrio, a idealizao da magreza e a desvalorizao
o processo de medicalizao e as controvrsias das pessoas obesas ou com sobrepeso so as duas
ligadas ao olhar crtico sobre a obesidade. Ele faces de um mesmo fenmeno.
destaca que Por trs do aparente consenso das Apesar de enfatizar, em vrios momentos do
controvrsias cientficas, que a obesidade aparece texto, que a obesidade se transformou em uma
como uma arena da qual se confrontam conceitos epidemia global, Poulain no apresenta dados
cientficos menos contraditrios. Seria o habitual sobre um conjunto significativo de pases. As
da cincia que evolui graas ao impulso de con- informaes se concentram na realidade francesa
tradies sucessivas? Ou devemos interpret-las e estadunidense. Trata-se, portanto, de uma an-
como o resultado da influncia de atores sociais lise focada em duas realidades especficas; seriam
que tm interesses divergentes indstrias agroali- necessrios novos esforos de pesquisa em outros
mentares, indstrias farmacuticas, associaes de pases para entender e comparar distintas especi-
consumidores, atores polticos, representantes das ficidades sociais e culturais.
administraes e os prprios pesquisadores?3. Im- Em uma primeira vista, o livro pode ser enca-
portantes questionamentos que podem auxiliar na rado como uma obra direcionada para cientistas
construo de inmeras abordagens de pesquisa. sociais; porm, o debate proposto sobre as contro-
Na viso do autor, possvel estabelecer dois vrsias do diagnstico da obesidade e o processo
nveis de medicalizao da alimentao. O primei- de medicalizao da mesma amplia o escopo do
ro estaria ligado insero da alimentao no qua- debate para as cincias mdicas. A leitura tambm
dro do tratamento de patologias. O segundo nvel, recomendada para os formuladores de polticas
que poderia ser qualificado de nutricionalizao, pblicas que sero cada vez mais acionados na ela-
relaciona-se com a difuso dos conhecimentos; borao de estratgias para lidar com o problema
corresponde propagao de conhecimentos cada vez mais coletivo da obesidade.
junto ao corpo social, por meio de diversos ve-
culos a imprensa, a televiso, as campanhas
de educao para a sade, etc. Nesse cenrio, a Referncias
motivao mais consistente da nutricionalizao
1. Fischle C, Masson E. Comer: A alimentao de france-
estaria ligada presso dos modelos de esttica
ses, outros europeus e americanos. So Paulo: Editora
corporal e o imenso desejo de emagrecer que a SENAC; 2010.
acompanha em algumas categorias de indivduos. 2. Fischler C. Gastro-noma y gastro-anoma. Sabiduria del
Ao final do percurso de Poulain, a obesidade cuerpo y crisis biocultural de la alimentacin moderna.
aparece como uma patologia parcialmente de- Gazeta de Antropologa 2010; 26(1):1-19.
3. Latour B. Cincia em Ao. So Paulo: Editora UNESP;
terminada pelo social. Ela seria resultante de um
2000.
processo de transio, consequncia de efeitos