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COLGIO DE APLICAO DA UFRJ

PROF. FBIO GARCEZ


DISCIPLINA: HISTRIA
TEXTO 7: A DIMENSO CULTURAL E POLTICA DO IMPERIALISMO:

1) A cultura europeia e o imperialismo:

Duas grandes tendncias na cultura europeia sero tratadas neste texto: a ideia de progresso e a ideia de superioridade racial.
De modo geral, os governos, partidos polticos e empresrios europeus defenderam o imperialismo a partir deste conjunto de
ideias, que forjaram a sensibilidade, o modo de pensar e o comportamento de uma poca de triunfo da civilizao burguesa.

Observe atentamente charge:

Charge do cartunista francs Plantu

A IDEIA DE PROGRESSO

Mas o sculo XIX foi o grande sculo da ideia de progresso, que se configura a partir das ideias da Revoluo Francesa.
Como sempre, o que sustenta esta concepo e a faz desenvolver so os progressos cientficos e tcnicos, os sucessos da
revoluo industrial, a melhoria, pelo menos para as elites ocidentais, do conforto, do bem-estar e da segurana, mas tambm
os progressos do liberalismo, da alfabetizao, da instruo e da democracia. Na Frana da segunda repblica e na Prssia do
sculo XIX, por exemplo, as instituies difundem eficazmente a ideia de progresso.
A ideologia do progresso herdada das Luzes e da Revoluo encontrava-se ainda na Frana do Consulado e do Imprio
em idelogos como Cabanis e Destrutt de Tracy.
Mas houve sobretudo a procura de leis e, se possvel, de uma lei do progresso. Foi essa a preocupao dos pensadores
burgueses e dos precursores do socialismo.
(...)
O perodo de 1840-1890 o do triunfo da ideologia do progresso, em simultneo com o grande boom econmico e
industrial do Ocidente.
(...)
necessrio assinalar um acontecimento altamente significativo: a Exposio de Londres de 1851, hino ao progresso
industrial e material. No discurso inaugural, o prncipe consorte Alberto declara: Vivemos num perodo de transio
perfeitamente maravilhoso, que esta em vias de atingir rapidamente esse grande objetivo para o qual tende toda a historia: a
unificao de toda a humanidade. A Exposio de 1851 deve fornecer-nos uma prova de verdade e um testemunho vivo do
ponto de desenvolvimento ao qual o conjunto da humanidade chegou no cumprimento desse grande dever e um novo ponto de
partida do qual todas as naes possam dirigir os seus futuros esforos.
Na segunda metade do sculo a ideologia do progresso deu novos passos em frente com as teorias cientificas e
filosficas de Darwin e de Spencer. (Texto adaptado de: Le Goff, Jacques. Progresso / Reao. In Enciclopdia Einaudi 1.
Memria Historia. Portugal. Imprensa Nacional-Casa da Moeda. 1984.)

A IDIA DE SUPERIORIDADE RACIAL

A categoria raa encontra-se presente no pensamento europeu desde o fim do sculo XVIII tendo reforado os seus
pressupostos no sculo XIX com o desenvolvimento da cincia, em especial da biologia. Os naturalistas classificavam as espcies
humanas segundo as seguintes variveis: o patrimnio gentico, as aptides intelectuais e as inclinaes morais. Nela o negro
ocupa o grau inferior, sendo qualificado de manhoso, preguioso e negligente, alm de governado pela verdade arbitrria de
seus mestres. Em oposio, o branco adjetivado como inventivo, determinado e governado por leis (Hernandez, 2005, p.
132). Por exemplo, as anlises do naturalista francs Georges Bouffon (1707-88) baseavam-se na ideia de que as diferenas
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entre os homens derivavam do sangue; fator que explicava a inferioridade dos negros. No entanto, o pensamento europeu no
foi unnime em relao s origens das desigualdades entre os homens. Os pensadores iluministas Montesquieu e Condorcet
foram os maiores opositores. Para Condorcet, defensor do fim do trfico negreiro e da escravido, defendia que [...] embora
no sejam da mesma cor sempre vos observei como meus irmos. A natureza formou-vos para ter o mesmo esprito, a mesma
razo, as mesmas virtudes que os brancos (apud, Hernandez, 2005, p. 134).
Porm, esse pensamento contrrio corrente eurocentrista foi exceo. Predominou o culto da raa cuja
paternidade atribuda a Arthur Gobineau (1816-82) por suas consideraes sobre a diviso da espcie humana em raas
distintas e desiguais (negra, amarela, branca) dotadas de caracteres permanentes, transmitidos hereditariamente.
Temos aqui um dos pontos centrais em que se apoia a argumentao do seu livro Essai sur linegalit des races
humaines, do qual decorre a sua assertiva acerca da inaptido da variedade negra, das tribos humanas a civilzar-se. Esse
pensamento foi politicamente incorporado pelas naes europeias que dele se valeram para justificar e conferir legitimidade ao
colonialismo europeu na frica (Hernandez, 2005, p. 134).
A teoria da seleo natural de Darwin quando utilizada para a anlise do mundo social tambm serviu para fortalecer a
ideia da existncia de raas superiores. Ora, no momento que a Europa Ocidental projetava o seu modelo civilizatrio como
superior a tudo que j existira anteriormente, as ideias darwinistas serviam como poderoso argumento para justificar a
expanso da civilizao branca europeia para frica e sia. As elites intelectuais e polticas se percebiam como portadora de
uma misso civilizadora e modernizadora. Afinal, como podemos ver no depoimento abaixo:

" necessrio, pois, aceitar como princpio e ponto de partida o fato de que existe uma
hierarquia de raas e civilizaes, e que ns pertencemos raa e civilizao superior, reconhecendo
ainda que a superioridade confere direitos, mas, em contrapartida, impe obrigaes estritas. A
legitimao bsica da conquista de povos nativos a convico de nossa superioridade mecnica,
econmica e militar, mas no simplesmente nossa superioridade moral. Nossa dignidade se baseia
nessa qualidade, e ela funda nosso direito de dirigir o resto da humanidade. O poder material
apenas um meio para esse fim " (Jules Harmand)

Em nome da modernizao e do progresso, a burguesia europeia se percebia como responsvel por retirar das trevas
da ignorncia as populaes tradicionais. Com isso, desconsiderava-se a diversidade cultural e poltica que submete as
populaes nativas a brutal regime de explorao e de destruio de sua identidade cultural. Afinal, os nativos deviam esquecer
as suas antigas filiaes polticas e culturais. Os colonizados na rea de dominao britnica deveriam se sentir membros da
comunidade britnica. Para tanto, deveriam falar e escrever na lngua inglesa. O cristianismo deveria ser a religio a ser
abraada pelos povos colonizados para inclu-los na era da civilizao.
No por acaso, houve o desenvolvimento do racismo que impregnou as relaes entre colonizador e colono, sendo as
reas coloniais e suas populaes vistas como inferiores. Por isso, deviam servir aos colonizadores. O sentimento de
inferioridade racial incorporou-se de tal modo ao dia a dia das populaes coloniais, que muitos assumiram a condio de
inferior perante o colonizador; assim fortalecendo os laos de dominao europeia em suas colnias. (Texto adaptado: Said,
Edward W. Cultura e Imperialismo. Companhia das Letras. So Paulo, 1995 & Hernandez, Leila L.. A frica na sala de aula. So
Paulo: Selo Negro, 2005)

2) A poltica e sociedade europeia no imperialismo


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A expanso imperialista e o colonialismo nos anos 1880 e 1890 coincide com a uma onda de nacionalismo na Europa. A
Europa, que estivera relativamente em paz at cerca de 1860, foi abalada por uma sucesso de guerras ligadas Unificao da
Alemanha e da Itlia (Bokolo, p.349). A vitria da Alemanha sobre a Frana alimentou o revanchismo francs e, em
contrapartida, a reao alem, a partir de 1871. A aquisio de colnias tornava-se parte da estratgia de exerccio de poder
poltico e militar dos Estados europeus. Dominar vastos territrios era garantia para impor os interesses nacionais e fortalecer a
capacidade de negociao e presso dos estados nacionais em um contexto internacional de crescente competio poltica e
econmica.
As repercusses na poltica nacional das conquistas coloniais galvanizavam o sentimento de grandeza nacional e
mobilizava a sociedade para o apoio aos projetos colonialistas. Nacionalismo e imperialismo forjaram a poltica europeia nas
duas ltimas dcadas do sculo XIX. Assim os grandes momentos de colonizao foram saudados em toda a parte por acessos
de chauvinismo: por exemplo, em 1882, na Frana, quando da ratificao do tratado de Makoko; em 1884, na Alemanha,
quando se soube da assinatura por Gustav Nachtigal, no Togo, e por Carl Peters, no Tangnica, de numerosos tratados de cesso
de soberania com chefes africanos; em 1898, na Frana e na Inglaterra, onde o incidente de Fachoda exacerbou as respectivas
reaes de anglofobia e de francofobia; e, de novo na Frana, em 1911, quando, no seguimento da segunda crise marroquina, o
governo decidiu ceder Alemanha uma parte do Congo (Bokolo, 349).
Adquirir colnias foi uma obsesso de tal ordem para polticos e empresrios europeus que a poltica nacional teve nos
grupos de presso pr-colonialistas uma de suas principais foras. A defesa das teses colonialistas percorria os sales burgueses
e os corredores dos Parlamentos, mas tambm eram difundidas entre a populao atravs de propagandas nos jornais e nas
publicaes populares. Diferentes grupos foram os responsveis pela difuso da ideologia colonialista. A Frana teve seu
partido colonial que reunia trs componentes: o Comit da frica francesa, fundado em 1890 (29 membros na origem, 1500
aderentes no auge do seu recrutamento); o Grupo colonial da Cmara dos Deputados e do Senado, constitudo em 1892 ( que
recrutava os seus membros em todas as foras polticas, salvo na extrema-esquerda, e forneceu cinco dos seis ministros das
Colnias, entre 1894 e 1899), a Unio Colonial, formada em 1983. Lado a lado com este lobby, que tinha um recrutamento
muito elitista (homens de negcio, parlamentares e jornalistas), havia numerosas associaes populares, como, por exemplo, a
Sociedade Africana de Frana, (1888), a Africana (1895), a Liga Colonial da Juventude (1894), a Sociedade de Propaganda
Colonial (1892), a Liga Colonial Francesa (1895) etc. Na Alemanha pas que encontrou na frica as suas colnias mais
importantes -, a agitao e o fervor eram alimentados pela Liga Pan-Germanista (22.000 membros) e por agrupamentos mais
especializados: a Sociedade Colonial (42.000 em 1914 e uma direo composta por uma maioira de aristocratas, nomeadamente
oficiais superiores, a Liga Naval (1.200.000 aderentes) e a Liga Militar (300.000). O Reino Unido no lhes ficava atrs, com,
nomeadamente, a Sociedade Colonial (1868), que haveria de tornar-se o Royal Colonial Institute (1882), a Imperial Federation
League (1884) e a Primrose League (Bokolo, p. 352).
Na esteira do nacionalismo e do imperialismo, o militarismo tornava-se estratgia obrigatria para os Estados nacionais
europeus. Exercer o papel de potncia no plano internacional, exigia tambm a formulao de estratgias militares. O poder
martimo e o controle de rotas comercias ligando regies longnquas exigiu a construo de foras navais poderosas, o que
resultou em intensa competio entre as potncias europeias. No por acaso, os estudos de geopoltica foram considerados
essenciais para qualquer nao que aspirasse a condio de potncia imperialista.

Bibliografia consultada:

Bokolo, Elikia M. frica negra: histria e civilizaes. Tomo II. Salvador: EDFBA; So Paulo: Casa das fricas, 2011.
Hernandez, Leila L.. A frica na sala de aula. So Paulo: Selo Negro, 2005
Le Goff, Jacques. Progresso / Reao. In Enciclopdia Einaudi 1. Memria Historia. Portugal. Imprensa Nacional-Casa da
Moeda. 1984.)
Said, Edward W. Cultura e Imperialismo. Companhia das Letras. So Paulo, 1995