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AREAL EDITORES
II FILOSOFIA DA AO

T E X T O S C O M P L E M E N TA R E S

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O que significa agir?
Nesta altura a questo importante determinar o que a ao e o que agir. Um movimento cor-
poral no nem pouco mais ou menos o mesmo que uma ao: no o mesmo estar a andar que ir
dar um passeio. De maneira que as perguntas vitais a que a seguir temos que tentar responder so:
que significa agir? O que uma ao humana e como que se diferencia de outros movimentos que
outros seres fazem, bem como de outros gestos que os humanos tambm fazem? No ser uma iluso
ou um preconceito imaginar que somos capazes de verdadeiras aes e no de simples reaes diante
do que nos rodeia, nos influencia e nos constitui?

Suponhamos que apanhei o comboio e paguei o meu respetivo bilhete. Durante o percurso vou
distrado, pensando nas minhas coisas, sem me dar conta que brinco com o pedacito do carto, enrolo-
-o e desenrolo-o, at que finalmente o atiro descuidadamente pela janela aberta. Nessa altura aparece-
-me o revisor e pede-me o bilhete: desespero e provavelmente a multa. Posso apenas murmurar para
me desculpar. Atirei-o pela janela sem me aperceber. O revisor, que tambm um pouco filsofo,
comenta: Bom, se no se apercebeu do que estava a fazer, no pode dizer que o tenha atirado pela
janela. como se ele tivesse cado. Mas eu no estou disposto a aceitar essa restrio: Desculpe, mas
uma coisa que me tenha cado o bilhete e outra t-lo atirado, mesmo que o tenha feito inadvertida-
mente. Parece que esta discusso agrada mais ao revisor do que multar-me: Veja, deitar fora o
bilhete uma ao, algo diferente de que nos caia, que apenas uma dessas coisas que acontecem.
Quando algum faz uma ao porque quer faz-la, no verdade? Mas em contrapartida as coisas
acontecem sem querer. De maneira que como voc no quis atirar o bilhete podemos dizer que na
realidade ele lhe caiu. Revolto-me contra esta interpretao mecanicista: No e no! Poderamos
dizer que o bilhete me tinha cado se eu tivesse adormecido, por exemplo, ou at se uma rabanada de
vento mo tivesse arrancado da mo. Mas eu estava bem acordado, no fazia vento e o que acontece
que atirei o bilhete sem querer. Basta! disse o revisor riscando o seu caderno com o lpis. E se
no o quis fazer, como que sabe que foi voc, exatamente voc, quem o atirou? Porque atirar uma
coisa fazer uma coisa e ningum pode fazer uma coisa se no quiser faz-la. Pois sabe o que lhe
digo? Atirei a porcaria do bilhete porque me deu na realssima gana! Multa parte.

A verdade que existe uma diferena entre o que simplesmente me acontece (viro um copo com
um safano na mesa ao ir buscar o sal), o que fao sem me dar conta e sem querer (o belo do bilhete
atirado pela janela!), o que fao sem me dar conta mas segundo uma rotina adquirida voluntariamente
(como meter os ps nos chinelos quando me levanto da cama meio-adormecido) e o que fao aperce-
bendo-me e querendo (atirar o revisor bruscamente pela janela para que v buscar o bilhete). Parece
que a palavra ao uma palavra que apenas convm ltima destas possibilidades. evidente que
ainda existem outros gestos difceis de classificar mas que partida parecem qualquer coisa menos
aes: por exemplo, fechar os olhos e levantar o brao quando algum me atira qualquer coisa cara
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ou procurar algo a que me agarrar quando estou quase a cair. No, decididamente uma ao ape-
nas o que eu no teria feito se no tivesse querido faz-lo: chamo ao a um ato voluntrio. O finado
revisor tinha portanto razo
F. Savater, As Perguntas da Vida,
Dom Quixote, 1999, pp. 139-142.

p. 57
Determinismo
Para comear, podemos suspeitar que isso da liberdade talvez seja apenas uma iluso que eu
tenho sobre as minhas possibilidades reais. Afinal de contas, tudo o que acontece tem a sua causa
determinante de acordo com as leis da natureza. Abro um pouco a torneira de gua e vejo sair dela
algumas gotas: se eu soubesse de antemo onde se encontravam essas gotas na canalizao e tendo em
conta a lei da gravidade, as regras do movimento dos lquidos, a posio do orifcio na torneira, etc.,
teria podido por certo determinar que gota devia sair em primeiro lugar e qual em quarto. O mesmo
acontece com todos os factos que observo minha volta e mesmo com a maioria dos que acontecem
no meu corpo (respirao, circulao sangunea, tropeo na pedra que no vi, etc.). Em cada caso
posso retroceder at a uma situao anterior que torna inevitvel o que aconteceu a seguir. S a minha
ignorncia de como as coisas esto no momento A justifica que me surpreenda com o que acontece
depois no momento B. A doutrina determinista (um dos mais antigos e persistentes pontos de vista
filosficos) estabelece que se eu soubesse como esto dispostas todas as peas do mundo agora e
conhecesse exaustivamente todas as leis fsicas, poderia descrever sem erro tudo o que vai acontecer
no mundo dentro de um minuto ou dentro de cem anos. Como eu tambm sou uma parte do universo,
devo estar submetido mesma determinao causal que o resto do universo. Onde fica ento o sim
ou no da liberdade?
F. Savater, As Perguntas da Vida,
Dom Quixote, 1999, p. 144.

p. 63
A resposta compatibilista
O compatibilismo a ideia de que um ato pode ser simultaneamente livre e determinado. Isto pode
parecer uma contradio, mas, segundo esta teoria, isso no verdade. Contrariamente ao que possa-
mos pensar, possvel aceitar que o comportamento humano est causalmente determinado e pensar
corretamente em ns prprios como agentes livres.
Entre os filsofos, o compatibilismo de longe a teoria do livre-arbtrio mais popular. De uma
forma ou de outra foi a teoria de Hobbes, Hume, Kant e Mill, e defendida hoje pela maior parte dos
autores que escrevem sobre o assunto. Isto costuma surpreender as pessoas que no esto familiariza-
das com a literatura filosfica, dado que o livre-arbtrio e o determinismo parecem obviamente incom-
patveis. De que modo so supostamente consistentes entre si? Como pode um ato ser livre e estar
determinado ao mesmo tempo?
Segundo o compatibilismo, algumas das aes so obviamente livres e algumas so obviamente
no livres. O que interessa encontrar a diferena entre elas. Eis alguns exemplos de aes que no so
livres:
Entregamos a carteira porque um assaltante nos aponta uma arma cabea.
Vamos ao piquenique da empresa porque o patro nos disse que tnhamos de ir.
Apresentamo-nos para incorporao no exrcito porque fomos convocados e mandar-nos-o para
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a priso se no nos apresentarmos.