Você está na página 1de 327

Johnni Langer

RUNAS E MITO:
A ARQUEOLOGIA NO BRASIL IMPRIO

Tese apresentada como requisito parcial


obteno do grau de Doutor.
Curso de Ps-Graduao em Histria,
Universidade Federal do Paran.
Orientador: Ronald Raminelli

Curitiba
Novembro de 2000
2

Em memoria do historiador Pedro do Rosrio Neto,


que, por vontade prpria, adentrou ao reino de Hei
antes de iniciar o Ragnarok.
J

A GRADECIMENTOS

"Thor ser sempre o sustentculo


dos que no se arreceiam de qualquer obstculo;
Aquele que pode contar com a sua espada
Domina o seu destino e no teme nada".
Esaias Tegner. A saga de Frithiof, 1820.

A divida do presente trabalho desde sua origem, para com diversas pessoas e
instituies, muito vasta.
Ao orientador, Ronald Raminelli, qualquer agradecimento seria muito pequeno,
em todos estes anos que sua mo nos guia pelo umbral da Histria. Que Odin sempre o
tenha em considerao.
Ao historiador Luiz Galdino, pela pacincia em enviar suas sugestes, e,
principalmente, dezenas de fontes manuscritas e impressas dos mais variados arquivos
paulistas. Certamente Mijolnir, o martelo de Thor, o smbolo que mais nos recorda o
valor de seu grande carter, vigoroso e indestrutvel.
Para o amigo e colega Vidal Costa, companheiro da jornada histrica h tanto
tempo, pedimos a proteo das Valqurias, de preferncia as mais belas.
As professoras Ana Fayet Sallas e Helenice Rodrigues da Silva, que
pacientemente leram a primeira verso do trabalho para a qualificao concedendo
valiosas sugestes, esperamos que as Nomas sempre antevejam bons angrios.
A todos os professores e colegas do departamento de Histria da UFPR, que de
algum modo auxiliaram na elaborao da pesquisa, torcemos para que a influncia de
Freyer sempre se faa presente.
Os arquelogos Igor Chmyz, Pedro Funari e Andr Prous pelas inestimveis
informaes a respeito desta fascinante cincia, certamente recebero a complacncia de
Heimdall em suas futuras escavaes.
Aos meus pais, Egon e Maria, que a bondade de Balder possa lhes garantir
eternamente uma vida tranquila.
4

SUMRIO

A GRADECIMENTOS 3

INTRODUO 7

PRIMEIRA PARTE: OS PRIMORDIOS DA ARQUEOLOGIA OITOCENTISTA

Captulo 1: AS ORIGENS DA CINCIA DO ANTIGO

1.1 Monumentos gloriosos e viajantes: a arqueologia clssica 15


1.1.2 As runas de Pompia e Herculano 21
1.1.3 Os sistematizadores 24
1.2 Ossos e polmicas: a arqueologia pr-histrica 29
1.3 Um continente inferior e seu passado: a arqueologia americana 37
1.3.1 O mito dos Mound-Builders 37
1.3.2 As runas Mai a 41
Dos antiqurios aos romnticos: os usos da arqueologia 50

SEGUNDA PARTE: UM IMPRIO TROPICAL PROCURA SEU PASSADO

A criao de um Instituto 52
"Archaios" tupiniquim: o conceito de arqueologia no IHGB 58

Captulo 2: EPGRAFES DE UM PASSADO ESQUECIDO

2.1 Os hierglifos misteriosos 59


2.1.1. Os imperiais epigrafistas 64
2.1.2 O enigma de uma esfinge 66
2.1.2.1 Os vikings no Brasil 72
2.2 Um francs e os mistrios epigrficos 78
2.3 O caso da pedra da Paraba 81
2.4 Novos mistrios ptreos 89
Imagens petrificadas, sonhos despedaados 96

Captulo 3: A MIRAGEM DE UMA CIDADE *

3.1 A origem do mito 98


3.2 O incio das buscas 102
3.3 Um viajante do maravilhoso 109
3.4 A decadncia de uma civilizao 123
5

3.5 A repercusso internacional 132

3.6 A miragem custa a desaparecer 136

3.7 Contestaes da fantasia 141

3.8 A nova aurora da miragem 144

3.9 O fim do delrio 146

As metamorfoses do mito 149

Captulo 4: RESTOS SELVAGENS, RESTOS HEROICOS

4.1 O sbio dos ossos diluvianos 153


4.1.1 A descoberta do brasileiro fssil 156
4.1.2 A polmica da antigidade do brasileiro 160
4.2 Entreato: os anos 50 e a idealizao romntica do indgena 167
4.2.1 A imagem etnolgica 170
4.2.2 Uma misso exploratria 172
4.2.3 A imagem histrica 174
4.2.3.1 Um manual de histria 179
4.2.4 A imagem literria 183
4.3 A dcada do homem fssil: os anos 60 187
4.3.1 Novos intercmbios, velhas idias 189
4.4 Raas e pr-histria: os anos 70 190
4.4.1 A nova aurora das relquias 194
4.4.2 A re\'ista do Museu Nacional 197
4.5 O selvagem exposto: a dcada de 80 201
4.5.1 O homem das ca\>ernas do Brasil 206
4.5.2 Triunfo e decadncia 211
Arqueologia e imagem do ndio brasileiro 214

Captulo 5: O LIXO DE NOSSO ANTEPASSADOS

5.7 As aventuras de um conde arquelogo 219


5.1.1. A origem das ostreiras 220
5.1.2 A resposta do Instituto 224
5.2 A dcada das escavaes 226
5.1.1 As pesquisas do Museu Nacional 229
5.3 Os sambaquis nos anos 80 234
Entulho indgena, civilizao e barbrie 238
6

Captulo 6: UMA FLORESTA MISTERIOSA

6.1 O mito das mulheres guerreiras 242


6.1.1 Uma esttua amaznica 244
6.1.2 O Brasil enigmtico 245
6.1.3 A comdia arqueolgica 248
6.1.4 O fim da polmica 252
6.2 Uma ilha de civilizao 256
6.2.1 O inicio das esca\>aes nacionais 257
6.2.2 Em busca de uma arqueologia nacional: Ladislau Neto e Maraj 260
6.2.3 Cermica e hierglifos 263
6.3 A controvrsia sobre os muiraquits 266
6.3.1 O retorno dos filhos de Odin 268
6.3.2 As pedras da discrdia 269
Os enigmas da imensido verde 273

EPLOGO: "ARCHAOS" E O MITO DA NAO TROPICAL 276

ACERVOS CONSUL TADOS 283

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS 283

r
7

INTRODUO

Poucas coisas so to estimulantes imaginao como a descoberta dos


remanescentes de uma cidade desaparecida ou de uma civilizao perdida. Anne
Tem' While, Arqueologia, 1959.

A arqueologia uma das cincias mais populares no imaginrio ocidental. A


imagem do cientista buscando ou escavando fragmentos do passado, ocupa at nossos
dias, grande quantidade de romances literrios, filmes, seriados e outras formas
artsticas. Essa popularidade se deve, em parte, ao prprio percurso histrico desta
disciplina, repleto de mirabolantes aventuras e extraordinrias descobertas. Ao mesmo
tempo em que este imaginrio era formado, desde meados do Setecentos, a arqueologia
iniciou a formao de um complexo sistema de idias, relacionado com a interpretao
da cultura material. Em diversos momentos ocorreu um amlgama entre teorias
cientficas e imaginrio, ou ento, um dando origem ao outro; e finalmente, chegando ao
atual panorama, que separa claramente o mito do raciocnio arqueogrfico.

Em nosso objeto temtico, no qual reconstituimos a trajetria da arqueologia


durante o reinado de D. Pedro II, efetuamos um primeiro passo para entendermos as
formas cientficas oitocentistas, que consiste em romper com a viso que entende a atual
arqueologia como detentora de uma verdade superior aos modelos anteriores. Que
relega aos pesquisadores do sculo XIX, o ttulo de meros pioneiros, e suas prticas
como atividades semi-cientficas, no merecedoras de maiores atenes. Desta maneira,
entendemos a arqueologia como um sistema de conhecimentos, muito alm de uma
simples disciplina de escavaes de campo, abrangendo idias, smbolos, imagens e
mitos sobre cultura material e Histria, sempre vinculadas a diversos sistemas
socioculturais. Apesar de ter como investigao objetos concretos, a arqueologia
desenvolve imagens dependentes da sociedade em que est inserida, no importando a
poca em que foram elaboradas. Ao discutirmos nosso tema de pesquisa, teremos
sempre em considerao os atuais avanos, descobertas e teorias materiais, mas tambm
relativizando essa relao, a saber, entre um passado ciejntfico ultrapassado e uma
verdade acadmica do presente.
Desta maneira, o objetivo central da tese determinar as imagens que a
arqueologia desempenhou na sociedade imperial, onde o vestgio material teve lugar de
8

destaque para gerar uma sensibilidade moderna sobre o passado.1 Tendo como palavras-
chave cultura material, monumento, fssil, runa e mito, a tese pretende reconstituir um
imaginrio social com base nestes valores, imagens e smbolos - muito importantes para
a constituio e manuteno do poder imperial.
Os principais modelos conceituais sobre arqueologia que adotamos, foram as
obras Arqueologia, de Pedro Funari (1988), que apresenta discusses tericas sobre a
arqueologia e o contexto scias, e os trabalhos de Alain Schnapp, integrante da nova
gerao de historiadores franceses ligados aos Annales. Principalmente em seu artigo
para o dicionrio histrico de Burguire (1993), onde apresentou as relaes da cincia
do passado com o objeto material, este sujeito uma constante simbolizao pelo
imaginrio social. Seja para com mtodos do Setecentos considerados "ultrapassados",
ou com modernos equipamentos de ltima gerao, os artefatos, runas, enfim, todo
material passvel de investigao sobre a antigidade, recebeu conotaes simblicas e
culturais em um determinado perodo. Neste momento, Schnapp recupera outro
importante conceito, tambm adotado por ns, o de semiforos: "objetos que no tem
utilidade (...) mas que representam o invisvel, so dotados de um significado."
(Pomian, 1983, p. 71). O significado destes objetos est vinculados a uma certa cadeia
de memria, alm de seu sentido ou uso original Desta maneira, a abordagem
puramente materialista da histria arqueolgica, a mais tradicional, substituda por
uma anlise relacionada com a percepo cultural dos restos fsicos: "H muito tempo
sabemos que todo sistema de objetos tambm um sistema de sinais." (Schnapp, 1993,
p. 71). Desde a origem da arqueologia, os traos do passado foram substitudos, de uma
explicao funcional, para uma interpretao simblica no imaginrio: "Os objetos tem
tanto de imaterial quanto de material (...) so tambm produtos da imaginao." (p. 78).

Enquanto a conceituao do objeto (os artefatos fixos e mveis e at mesmo


evidncias ambientais transformadas pelo homem) mais facilmente definida, sua
faceta simblica mais complexa. Apesar de utilizarmos autores distantes dos temas
arqueolgicos, principalmente nas discusses sobre o smbolo, o mito e o imaginrio,
acreditamos que podem perfeitamente adequar-se com a pesquisa.

1
O mais extenso trabalho publicado sobre histria da arqueologia brasileira, de Alfredo Mendona de
Souza (1991), alm de descritivo, parte do pressuposto cientificista da superioridade moderna do mtodo.
Funari (1994), Prous (1992), Barreto (1999-2000) forneceram alguns elementos analticos para a
arqueologia no imprio. Alm de nossas publicaes anteriores sobre o tema (Langer, 1997 e 1998), outro
trabalho que resgata criticamente o perodo imperial de Lcio M. Ferreira (1999). Sabemos que alguns
projetos recentes de pesquisa esto sendo desenvolvidos na USP e Unicamp, a respeito das investigaes
arqueolgicas na monarquia brasileira.
9

O smbolo uma palavra ou idia que designa algo, muito alm de seu significado
manifesto e imediato, com certo aspecto insconsciente, e que nunca pode ser definido
ou explicado inteiramente (Jung, 1987, p. 20). Um smbolo pode designar tanto um
objeto arqueolgico, quanto a prpria reao do sujeito perante esse objeto. Relaciona-
se a sistemas do qual so constitudos os imaginrios sociais, construdos atravs da
experincia, desejos, aspiraes e motivaes dos agentes sociais (Baczko, 1984, p.
311). Claro que um objeto especfico, como um machado de pedra, em si, no
diretamente um smbolo. Mas no pode ser separado de uma rede simblica, no
momento de seu resgate e posterior estudo ou preservao. Um machado uma simples
pedra, como qualquer outra elemento da natureza, mas originalmente trabalhado pela
mo humana. No momento em que foi recuperado e interpretado pela arqueologia,
tornou-se um semiforo, no entender de K. Pomian, ou um smbolo (significante), na
viso de Cornelius Castoriadis e outros tericos.

A escolha de um determinado simbolismo nunca aleatria ou inevitvel: ela


sempre conduz a determinadas formas de percepo de um grupo social, que j existiam
anteriormente, mesmo que apaream muitaz vezes com o epteto de novidade. E
tambm ambgua - ao mesmo tempo em que o simbolismo determina aspectos sociais,
ele possui muitos graus de liberdade, ou seja, obra e instrumento (Castoriadis, 1982, p.
152). Segunde este mesmo autor, todo smbolo possui um componente imaginrio, mas
tambm, o imaginrio deve utilizar-se do simblico para poder manifestar-se. Aqui
percebemos outro conceito fundamental para nosso trabalho, as imagens, que so
amplificaes dos smbolos, constituindo o contexto em que estes se inserem, no plano
coletivo e individual. Todo pensamento humano baseado em imagens gerais, uma
conscincia imaginada da percepo do real ou de objetos reais, diferenciando-se do
saber puramente perceptivo - este formado "lentamente por aproximaes sucessivas"
(Durant, 1997, p. 23). Uma imagem no arbitrria como um simples signo, mas
regulada por um dinamismo organizado, agrupada algumas vezes a uma idia.

Neste momento, torna-se necessrio uma definio de imaginrio. Tanto Baczko


quanto Pierre Ansart. o conceituam como a produo coordenada de representaes de
uma sociedade, pelo qual ela se reproduz, distribui as identidades, fixa seus valores,
suas relaes hierrquicas e suas instituies sociais (1984, p. 309; 1978, p. 21). Ao
nosso ver, preferimos substituir o termo representaes pelo de imagens, aproximando
muito mais, desta maneira, nosso trabalho teorizaes de Raoul Girardet e Gilbert
Durand (1987, 1997). Porm, abandonamos o uso de terminologias muito comuns nos
10

estudos franceses de imaginrio, como arqutipos, esquemas, emblemas, diagramas e


sinepsias.
A principal caracterstica de um imaginrio estabelecer a identidade de um
determinado grupo social, atravs de noes de legitimidade: "A potncia unificadora
dos imaginrio sociais assegurada pela fuso entre verdade e normatividade,
informaes e valores, que se opera no e por meio do simbolismo (...) Para garantir a
dominao simblica, de importncia capital o controlo destes meios, que
correspondem a outros tantos instrumentos de persuaso, presso e inculcao de
valores e crenas." (Baczko, 1984, p. 313). Percebemos que o imaginrio ser parte
indispensvel de uma sociedade, e o prprio exerccio do poder ser conjugado pelo
apropriao de determinados simbolismos. Uma ordem social pode ser criada, atravs
do qual confere-se legitimidade: "Da a importncia do controle dos circuitos de
produo e difuso dos imaginrios sociais como um passo fundamental para o xito da
dominao simblica." (Espig, 1998, p. 163). Sistemas complexos e heterogneos
fazem parte dos imaginrios e seus simbolismos, como as religies, as utopias, as
ideologias e os mitos.2 Particularmente para nossa pesquisa, nos interessa a
conceituao de mito e sua vinculao com o processo histrico.

O estudo moderno do mito tem razes no Oitocentos. Possui muitas escolas e


interpretaes, sendo as principais as chamadas vertente simbolista (Creuzer, Cassirer,
Jung, Eliade, Kernvi, Ricoeur, Otto, Campbell, Durand, Girardet) e a estruturalista
(Dumzil, Lvi-Strauss, Propp, Ginzburg, Vemant, Detienne). No adotamos uma
postura nica em relao metodologia e conceitos, tem em vista a diversidade de
formaes destes tericos. Alguns autores franceses, como Raoul Girardet, adotaram em
conjunto idias consideradas bem diferentes, como as de Jung e Lvi-Strauss.3 Se por
um lado. damos preferncia aos melhores resultados empricos obtidos por historiadores
como Vernant e Detienne (o mito na Grcia), tambm nos identificamos com o tema e
perodo investigado por Girardet (mitos polticos nos sculos XVIII-XIX), muito mais
prximos ao nosso trabalho. O mito e sua incluso na Histria um tema complexo,

* Andr Dabezies diferencia claramente os sistemas simblicos e de crena, do mito: este deve ser
distinguido da alegoria (narrativa calculada), utopia (projeo de um futuro ideal), lenda (fundamento de
modo histrico) e do conto (uma forma dessacralizada) (1997, p. 732).
O motivo principal de no utilizarmos diretamente algum dos principais tericos do mito (o simbolista
Carl Jung ou o estruturalista Lvi-Strauss), se deve falta de instrumentalidade de seus trabalhos para
nosso objeto. Preferimos, com isso. o uso de obras eminentemente historiogrficas, que se preocuparam
com a questo do mito, a saber, Girardet, Vernant e Detienne, e que utilizaram autores clssicos da teora
mtica.
11

motivo de nossa aproximao com autores, primeira vista, distantes ou sem nenhuma
possibilidade de conjugao terica.
A etimologia do vocbulo mito, aponta para alguns sentidos especficos, como
palavra/discurso e histria/narrativa. Nos autores gregos, surge em alguns momentos
como uma histria, no distinguindo o verdadeiro do falso, muitas vezes. Na cultura
moderna, adquiriu uma dimenso que ultrapassou os limites dessa origem etimolgica:
"o conceito de mito to vasto que nele se pode incluir praticamente toda expresso
cultural humana - o tudo - ou to restrito que se limita a um corpus especfico e
limitado, a um momento pontual e singular. E o nada que tudo." Menciona Victor
Jabouille (1986, p. 16), parafraseando o escritor Fernando Pessoa. O mito como uma
realidade cultural muito rica, a partir da modernidade, foi cercado de diversos debates.

A primeira grande conceituao foi proposta por Friedich Creuzer, no incio do


sculo XIX. O mito no poderia ser entendido sem uma relao com o smbolo
(Jabouille, 1986, p. 78). Essa idia foi retomada mais tarde com Ernest Cassirer, para
quem o mito no seria uma deficincia do esprito - como queriam autores como
Muller, e sim uma fora positiva de figurao. Como a arte, o mito e a linguagem, o
mito uma forma que cria significado (p. 92). Significado esse que, segundo outros
autores, poderia estar situado em um tempo primordial, metamorfoseado em imagens
atemporais durante a Histria. Tanto Eliade (eterno retorno), quanto Kernyi (arkai) e
Jung (arqutipo), insistiram nesta permanncia de smbolos que fariam parte de uma
essncia humana, constituindo a base de todos os mitos. Tautegrico, o smbolo mtico
no representaria outra coisa, a no ser ele mesmo (Jesi, 1973). Etiolgico, o mito
explicaria as causas (Brunei, 1997, p. XVI). A limitao desta vertente terica, foi
sintetizada pelo historiador estruturalista Jean-Pierre Vernant, para o qual o suposto
carter universalista do mito, reduziria a importncia dos aspectos sociais e histricos:
"Os simbolistas se interessam pelo mito em sua forma particular de narrativa, mas sem
esclarec-lo pelo contexto cultural; trabalhando sobre o prprio objeto, sobre o texto
enquanto tal, no pesquisam, contudo, o seu sistema, mas os elementos isolados do
vocabulrio." (1992, p. 205).

Para grande parte dos autores mais recentes, o mito foi conceituado como uma
experincia viva do imaginrio, ao mesmo tempo em que contm fortes aspectos
racionais. Girardet insite na narrativa mtica como deformao explicativa do real, e
tambm mobilizadora e ordenadora dos fatos sociais (1987, p. 13). O que no muito
distante de Castoriadis, ao defini-la como uma "resposta racional dada no imaginrio
12

por meios simblicos." (1982, p. 167). Pierre Ansart refora o carter emprico do relato
mtico, mas no como uma crena religiosa ou um ato de f, e sim a "experincia
cotidiana, o imaginrio vivido, o modo de relao dos homens consigo mesmos, com o
mundo e com o outro." (1978, p. 23). Dabezies insiste nas caractersticas coletivas do
mito. Mesmo na criao literria, as imagens mticas so resultado de um determinado
pblico, em certo tempo (1997, p. 732). Mas e para que servem os mitos?

Seguindo novamente o pensamento de Ansart, este procurou explicar a existncia


dos sistemas imaginrios como uma rede de significados, ordenadojde acordo com as
prticas sociais. Cada momento da narrativa mtica, constituiria as identidades
individuais e da coletividade. Lgica do mito, lgica social (p. 25). Regulando a vida
coletiva, o mito controla a sociedade como um todo, orientando as condutas e a
represso dos "desvios." Por meio da repetio dos ritos, os significados seriam
reatualizados, garantindo o domnio simblico (p. 28). O mito, com isso, seria a prpria
reao para com as divises, "s violncias potenciais, tentativa de ultrapassar, numa
lgica simblica, a negao prtica inscrita na atividade social." (p. 29). No estamos
distantes de algumas definies de Baczko, para quem o controle dos circuitos de
difuso (instrumentos de persuaso dos valores e crenas), garantiriam o domnio
simblico sobre os imaginrios sociais (1984, p. 313).

Devido ao uso da linguagem mtica como elemento do controle social, o mito


suscetvel de diversas verses, possibilitando mltiplas manipulaes ou, ao contrrio,
sua desintegrao e mesmo oposio simblica: "o mito responde a uma violncia em
potencial impondo a sua prpria violncia e legitimando-a." (Ansart, 1978, p. 30).
Sendo base para muitas narrativas religiosas, polticas e revolucionrias, o mito aparece
polimorfo, ambivalente e muitas vezes oposto, como demonstrou Girardet, para quem
um mesmo mito poltico pode ser acompanhado de sua contrapartida simblica (1987,
p. 16). Essa fluidez das narrativas, aparece para este pesquisador francs, regida por
uma lgica de repetio e associao das imagens mticas (p. 20). A combinao e
sucesso de imagens agrupada em sries idnticas, apresentando os mesmos elementos
compositrios, os mesmos temas, que Gilbert Durhd chama de constelaes
mitolgicas (1997, p. 63).
At aqui vislumbramos os autores com preocupaes tericas sobre o mito. Mas
ao lado destas definies conceituais, existem algumas obras com uma abordagem
muito mais emprica sobre certas motivaes mticas. Estamos falando dos livros de
Buarque de Holanda, A Viso do Paraso, e Delumeau, Uma histria do Paraso,
13

fundamentais para entendermos as origens de certos mitos arqueolgicos durante o


Oitocentos. Se por um lado, privilegiamos a perspectiva mtica, no deixamos de
considerar questes mais diretamente ligadas cultura material e ao espao fsico.
Mesmo porque, so unidades culturais percebidas muitas vezes em conjunto, numa das
grandes temticas do sculo XIX, a nao - uma imagem ao mesmo tempo cercada de
simbolizaes mticas e fsicas, relacionada a questes territoriais. O historiador Jos
Bittencourt, em sua tese de doutorado Territrio largo e profundo, demonstrou a
utilizao dos museus imperiais do Brasil como suporte na formulao espacial da
nao. Sem dvida, trata-se do trabalho nacional que mais forneceu elementos
tipolgicos para nossa prpria pesquisa. Por meio desta perspectiva, desenvolvemos
nossa hiptese central, a utilizao da arqueologia pela monarquia brasileira, como
auxiliar na construo simblica da nao. Um desdobramento desta hiptese o estudo
da produo de mitos arqueolgicos pela elite, que tiveram sentido e identidade somente
no imprio, desaparecendo totalmente no perodo republicano.

O presente trabalho foi dividido em duas partes, a primeira com o objetivo de


fornecer alguns elementos histricos da formao do pensamento arqueolgico, e a
segunda, abrangendo o tema durante o segundo imprio.
Cada captulo foi organizado dentro de um critrio temtico, de acordo com o
grau de importncia para o pensamento da poca. Epgrafes de um passado misterioso
reconstitui as pesquisas sobre resqucios de supostas formas de escrita na pr-histria
brasileira. A miragem de uma cidade aborda as buscas de intrigantes runas
mediterrnicas pelo interior da Bahia. Restos hericos, restos selvagens recupera as
teorizaes envolvendo a cultura material e suas vinculaes com a imagem do indgena
brasileiro. O lixo de nossos antepassados envolve o tema dos sambaquis litorneos, e
por ltimo, O enigma de uma floresta, a respeito da arqueologia amaznica. Essas
divises podem suscitar alguns problemas para o leitor, pois nem sempre os temas
apresentavam-se separados para o imaginrio do perodo. Com isso, procuramos
apresentar inicialmente, os temas mais desenvolvidos durante a primeira dcada do
segundo imprio, e posteriormente, os mais pesquisados na.fase final da monarquia. Na
concluso, apresentaremos uma reflexo sobre as relaes entre todos estes temas,
atravs da problemtica da formao e legitimidade da imagem da nao.
14

PRIMEIRA PARTE: OS PRIMORDIOS DA ARQUEOLOGIA OITOCENTISTA

Captulo 1
AS ORIGENS DA CINCIA DO ANTIGO

E quem pode negar que certas runas, h muito entregues s injurias das intempreis e
s feridas do tempo, vibram ainda de uma vida intensa e secreta? Quando, runas
grandiosas, poderei eu decifrar vossa misteriosa linguagem? Aboul Ai-Farabi. sculo
X.

Em uma serena e quente manh sob a base do monte Vesvio, ecoam repetidos
rudos provocados por instrumentos de escavao, no solo rido da Itlia oitocentista.
H muitas dcadas, nesse mesmo local, haviam sido descobertas diversas relquias
romanas, motivo pelo qual o estudioso lograva adquirir novas peas em sua atual
pesquisa. Cuidadoso, observa todos os objetos vislumbrados a medida que o nvel da
escavao aumenta. Seu olhar torna-se mais minucioso a medida que o tempo passa, e
eis que um sorriso brota em seu rosto, quando descobre algo sensacional. No so
moedas ou objetos de prata e bronze, que teriam feito a alegria de caadores de
tesouros, ou estatuetas e peas exticas que teriam atrado a ateno dos antiqurios.
Tratava-se de objetos pessoais, espelhos e caixinhas para cosmticos.

Indubitavelmente, esse escavador faz parte de uma nova gerao de acadmicos,


de uma nova tendncia disciplinar, inaugurada ao final do Setecentos: a arqueologia
moderna. Suas razes, enquanto forma de conhecimento, so muito antigas. Muitos
aspectos criados desde a Idade Mdia ainda faziam-se notar, assim como diversos mitos,
alguns propagados at hoje. O que diferenciou o arquelogo aps 1820, de seus
predecessores, foi a utilizao de um mtodo de investigao, centralizado na
observao sistemtica dos restos materiais, e na importncia concedida com
escavaes. Alguns aspectos dessa trajetria so importantes para percebermos com
maiores detalhes, a prpria arqueologia praticada durante o sculo XIX.
15

Monumentos gloriosos e viajantes : a arqueologia clssica

A palavra arqueologia nasceu com a cultura clssica. A etimologia aponta para o


conhecimento do passado histrico, mas de maneira muito vaga: apxaxo^yo (r-k-
%

ol'3-j): a p x a i o (archaios) - antigo; Xyo {logos) - tratado. Sendo utilizada pelos


gregos para qualquer evento distante de sua poca, e mesmo a instituies polticas e
sociais mais remotas (Die. Hispano-Americano, 1887, p. 671).
A antigidade tambm manifestou interesse por seu passado monumental.
Historiadores como Dionisio (Antigidades Romanas, 29 a.C.), Flvio Josefo
(Antigidades Judaicas) e Pausnias {Itinerrio da Grcia, sc. II d.C.) criaram obras
que procuraram resgatar os perodos longos de sua histria. Mas a palavra arqueologia
no tinha um sentido sistemtico, e sim genrico, designando o passado de um pais. A
mais antiga utilizao da terminologia, foi com o historiador Tucdides, em sua Histria
da Guerra do Peloponeso (450 a.C.), propondo a reconstituio dos eventos ilustres do
passado, arkhaiologen. Um contemporneo de Tucdides, Antoco de Siracusa,
caracterizou seu livro como respeitando as narrativas de outrora, arkhaoi lgoi
(Detienne, 1992, p. 109). Do mesmo modo, Denys D'Halicarnasse em sua obra
Arqueologia Romana (20 - 5 a.C.), abrangeu um vasto panorama monumental da
histria romaria, principalmente o perodo anterior s guerras pnicas (Daux, 1948, p.
5). Qualquer tratado acerca de monumentos e runas, desta maneira, tinha carter
arqueolgico. Viajantes, historiadores e cronistas de Roma realizaram obras que
registravam a cultura material de uma forma curiosa e imitativa (principalmente nos
templos gregos): "Avant de devenir une science, l'archologie est une attitude" (p. 18).
Uma atitude, uma sensibilidade quase potica de evocar lembranas de um passado
visto como grandioso.
Durante a Idade Mdia, ocorreram alguns estudos fortuitos e registros
arqueolgicos, geralmente relacionados com assuntos eclesisticos. Por exemplo, o
cardeal Giordano Orsini (1159-1181) iniciou uma coleo de objetos romanos, e
Federico II di Svevia (1184-1250), organizou o pulpito "do Batistrio de Pisa com
objetos clssicos (Enciclopdia Italiana, 1949, p. 30). Mas a falta de interesse por temas
da antigidade clssica, acabou desfavorecendo maiores preocupaes com vestgios
arqueolgicos, que eram considerados desperdcios neste perodo - no tinham utilidade
nem significado entre os homens (Pomian, 1983, p. 76).
16

A maioria dos especialistas considera o Renascimento como o perodo em que


foram criadas as razes modernas do mtodo arqueolgico. Isso explica-se pelo interesse
despertado pelos novos estudos clssicos, principalmente na Itlia, o bero da
civilizao mediterrnea. Um das caractersticas dos humanistas4, o colecionar de peas
artsticas antigas, convivia com o estudo detalhado de certos vestgios relacionados com
esses objetos, como a epigrafa e a numismtica (Mousse, 1978, p. 294). Eruditos
interessados no restabelecimento da glria clssica, os humanistas tornaram-se
colecionadores e escavadores, tendo como guia a literatura ou a histria. Moedas e
lpides com inscries tiveram um interesse especial, originando estudos comparativos
com textos antigos. A linguagem grega era confundida com a romana, e ignorava-se a
etrusca: "para ellos Arqueologa era el conocimiento de la antigedad, no de Ias
antigedades." (Die. Hisp. Am., 1887, p. 674). Tambm essa falta de conhecimento e
crtica, impossibilitava a autenticidade de muitos objetos arqueolgicos, principalmente
esttuas greco-romanas. Era comum o complemento fsico de esculturas mutiladas, com
o fim de us-las como objeto de adorno. As fronteiras entre o apcrifo e o autntico
ainda eram desconhecidas (Die. Hisp. Am., 1887, p. 347).

Quando os prncipes italianos comearam a financiar as colees arqueolgicas,


iniciaram-se grande quantidade de escavaes por toda a pennsula. A escavaoJ
humanista estava muito distante do que se realizaria no sc. XIX. Preocupava-se
basicamente em resgatar objetos antigos de uma maneira aleatria, sem grandes
cuidados com registros ou qualquer vinculao do achado com um contexto histrico. O
objeto s tinha valor por sua prpria e intrnseca importncia material. Mas a escavao
j era percebida enquanto evocao de uma poca, o resgate atemporal de uma
continuidade histrica (Bittencourt, 1997, p. 10).
Outro detalhe importante do humanismo foi ter criado a primeira escola de
arqueologia. O poeta e mecenas Lorenzo de Mediei (1449-1492) foi quem a instituiu em
Florena neste perodo. A cincia do antigo torna-se assim instrumento de revitalizao

"O humanismo renascentista no foi tanto uma tendncia ou um sistema filosfico quanto, pelo
contrrio, um programa cultural e pedaggico que valorizava e desenvolvia um importante, mas limitado,
sector dos estudantes. Este sector teve como seu centro um grupo de matrias que no concerniam
essencialmente aos estudos clssicos ou filosofia, mas ao que grosso modo se pode designar como
literatura/" (Krisieller. 1995. p. 17).
A escavao arqueolgica todo trabalho intensivo e sistemtico num sitio. At o sc. XVIII as
escavaes eram aleatrias; aps esse periodo iniciaram-se diversos mtodos: o desenterramento de
estruturas amplas, a escavao estatigrfica (por nveis artificiais ou naturais), por quadrculas,
trincheiras, etc. (Souza. 1997, p. 49). A esccn-ao estatigrfica implica que os estratos do stio sejam
retirados, segundo sua colocao e configurao original, no sentido inverso ao que foram depositados
(Funari, 1988. p. 80).
17

das glrias do passado, fornecendo determinados smbolos para o imaginrio poltico


moderno. O famoso estadista Cola Di Rizenzo (1310-1354), com o objetivo de restaurar
a grandeza de Roma e unificar a Itlia, tambm dedicou grande ateno para a
restaurao arquitetnica, esculturas e inscries latinas (Daux, 1948, p. 21). E a Igreja
seguindo o mesmo exemplo, iniciou diversos financiamentos de colees, restauraes e
aquisies de valiosas peas. A unidade histrica institucional e nacional se construa
recorrendo arqueologia acumulativa, isto , uma prtica que buscava essencialmente a
reunio de peas valiosas.

As viagens de explorao arqueolgica tornaram-se muito comuns a partir do


humanismo. Um famoso exemplo com a viagem de Cyriaque D'Ancne (1391-1452)
pela pennsula italiana, Grcia, Egito e a Turquia, sempre com referenciais de uma
extica curiosidade, aliada a um meticuloso registro epigrfico (Daux, 1948, p. 21-22).
Ancne foi o primeiro a revelar as riquezas arqueolgicas da Grcia, mas as suas
sistematizaes geogrficas a respeito de stios gregos eram confusas, com a
identificao de algumas runas feita de forma errada (Levi, 1996, p. 207). Em uma
reproduo de relevo de danarinas de pedra da Samotrcia (sc. IV a.C.), Ancne
demonstrou um exemplo da rplica arqueolgica com a perspectiva cultural do artista.
O original apresenta sete mulheres com longos vestidos e em posies idnticas, todas
olhando para a mesma direo. As mos de ambas posicionam-se para o cho e existe
uma uniformidade nos gestos e na sua compostura. As danarinas reproduzidas por
Ancne possuem guirlandas de flores na cabea e algumas portam tambm fitas, todas
inexistentes no original. As vestimentas foram trocadas por vestidos europeus e cada
uma recebeu um nome separadamente. O olhar renascentista sempre prevalecia: o
explorador-artista em um mundo pouco sistematizado e conhecido, optou por formas
familiares ao seu contexto psicolgico: "O familiar ser, sempre, o ponto de partida para
a representao do desconhecido." (Gombrich, 1995, p. 72). Percebemos o uso da
arqueologia como uma forma de expresso cultural da Europa, transmitindo seus
valores para contextos diferenciados e exticos. A viagem arqueolgica tornou-se, a
partir do humanismo, uma das facetas do eurocentrismo, nreldando a histria dos povos
estrangeiros dentro da experincia ocidental, e nivelando diferenas culturais para
parmetros familiares.

A principal motivao emprica das expedies dentro e fora da Europa era a


formao de colees: moedas, armas, estatuetas, vasos e outros resqucios antigos. O
referencial humanista de retomar os clssicos favorecia tambm uma nova aproximao
18

com os aspectos materiais da histria, por meio da prpria natureza fsica - a nascente
cincia moderna reformulou os referenciais materialistas dos gregos, instituindo os
primeiros estudos de astronomia e fsica moderna (a partir do sc. XVII). Mas esse
interesse de colecionar os objetos arcaicos no distinguia a separao entre a "natureza"
e a "cultura," levando desde a mistura em gabinetes de curiosidade - de peas histricas
com herbrios, por exemplo - at a existncia de mitos arqueolgicos (como a teoria da
gerao espontnea de vasos no solo, sculo XVI-XVIII). O especialista Alain Schnapp
nos recorda a importncia do imaginrio na elaborao dessas antigas teorias.
Monumentos pr-histricos, como os meglitos, tambm foram interpretados como
resultado do engravi dament o da terra! O smbolo substitui uma explicao funcional:
"Objetos e monumentos, atravs de sua conservao to aleatria quanto ocasional,
questionam e interrogam. O tumulus, a pedra trabalhada se j no podem servir, podem
anida significar." (grifo nosso, Schnapp, 1993, p. 72).

Essa modificao do valor dos resqucios arqueolgicos ao sabor da histria,


sempre carregados de uma grande referencial simblico, nos leva ao importante
conceito do semiforo, onde os objetos materiais no tem um valor emprico, mas
relacionado a significados culturais. Artefatos de antigas culturas, necessariamente
tornam-se semiforos, pois no tem nenhuma utilidade prtica para o contexto de outras
culturas. E se no podem ser conhecidas suas funes originrias, o imaginrio dita
agora seu significado. O arquelogo na maioria das vezes, um produtor e revelador de
semiforos, legitimando a seqncia infindvel da memria.
A partir do sculo XVI, peas que eram consideradas inteis, agora tornam-se
semiforos, devido ao interesse renovado pelo classicismo. Locais enigmticos foram
visitados na Itlia, como as catacumbas6 romanas, catalogadas em 1568 por Onofrio
Panvinio (Mousse, 1978, p. 294). O peculiar dessas runas que ajudaram a instituir os
aspectos misteriosos da arqueologia, presentes no imaginrio social, e que se fazem
presentes at nossos dias, relacionados a outras representaes como as cavernas, a
selva e as cidades perdidas. As runas so imagens fundamentais vinculadas

6
As catacumbas (ka-ta-kon-be - grego, kata. em baixo; kumbos. cavidade. Larousse. 1871, 539) so
cemitrios romanos dos sculos I a IV. feitos em galerias subterrneas, s vezes utilizados pelos cristos
para reunies ou cultos. Foram descobertos no periodo renascentista (Grande Larousse. 1998. p. 1244).
Latin ruina - destrudo. Les ruines dont tout l'ancien et tout le nouveau monde sont sems peuvent tre
considres deux points de vue. au point de vue de l'archologie et au point de vue de la philosophie
historique. Les ruines attestent partout la puissance de l'homme dans as lutte contre la nature, qui reprend,
aussit que 'homme retire as main, le domaine qu'il lui avait pniblement arrach: elles attestent aussi,
par leur nombre et par leur antiqu, la longue suite de ses efforts, qui ont eu pour thtre presque toutes
les parties de l'universe (Larousse, 1871, p. 1513).
19

arqueologia. Signos criativos para as artes plsticas, escultura e arquitetura desde o


renascimento, constituem um "testemunho do poder destrutivo do tempo e do triunfo da
natureza sobre a cultura, as runas conferem todavia paisagem uma marca humana que
as contm, abrindo-a para uma dimenso histrica" (Carena, 1983, p. 129). Os
humanistas concebiam as runas como uma maneira de evocar os diversos atos
passados. Somente no Setecentos surgiram as sugestes melanclicas e decadentes para
temas ruinsticos. Os humanistas entendiam as estruturas arquitetnicas como suportes
de evocao da poca clssica, no importando tanto suas caractersticas materiais. O
desmantelamento, transporte e reaproveitamento de inmeros edifcios romanos nesta
poca foi um reflexo disso.

Com o surgimento do sculo XVI, a palavra arqueologia novamente foi resgatada


no pensamento erudito. O francs Jacques Spon utilizou os termos archologie e
archographie (1599); na Inglaterra surge a expresso archaeology (1607); Itlia
archeologia (sc. XVII) e Portugal archeo/ogia (1789) (Silva, 1789, p. 200; Daux,
1948, p. 5). O carter material dos estudos arqueolgicos, desde ento, passa a ser
ressaltado com freqncia. No Setecentos, o fillogo Antnio Silva definiu a cincia
como "tratado sobre as antigidades, estudo dos monumentos e costumes antigos."
(Silva, 1789, p. 200). Grupos de antiqurios so formados por toda a Europa, com o
objetivo de divulgar as colees existentes em cada regio. A mais antiga dessas
agremiaes, a Sociedade dos Antiqurios de Londres, foi fundada inicialmente em
1572. Sua principal finalidade era a conservao dos monumentos nacionais, mas no
tinha carter oficial. No incio do Setecentos, foi reconstituda diretamente pela
monarquia, instalada em um palcio (Larousse, 1871, p. 452). Uma das razes do
sucesso das sociedades de antiqurios foi a direta proteo dos nobres e monarcas. O rei
Lus XIV, por exemplo, criou a Academia de Inscries e Belas Letras (1633), que alm
de reforar a arte e cultura francesa no perodo, incentivou o financiamento dos
exploradores. Na Espanha, Felipe V fundou a Academia de Histria e financiou a
explorao do marqus de Valflores pelo interior de seu pas (Die. Hispano-Americano,
1887, p. 674). Esse patrocnio para as pesquisas, demonstradas primeiras formulaes do
imaginrio da nao, com um passado arqueolgico vivel, isto , pelo qual os
resqucios materiais podem ser aplicados diretamente em imagens polticas, fomentando
glorificaes geogrficas ou correlacionando filiaes do presente histrico com o
passado esquecido. Linhas genealgicas dinsticas foram legitimadas em evidncias
paleogrficas, colees de objetos preciosos garantem a continuidade de mecenatos
20

artsticos, e a recuperao de monumentos une em uma linha temporal direta o passado


de um pas com sua atual legislao poltica.
No aspecto geo-arqueolgico, a pennsula italiana deixou de ser o nico grande
alvo de interesses, passando agora as desconhecidas regies da Grcia, Egito, sia e
frica a receberem expedies mais pormenorizadas. A busca incessante pelo objeto
material tornou-se cada vez mais suprema em relao ao documento escrito. As
escavaes tambm foram constantes em outras regies da Europa, como os pases
nrdicos. O naturalista dinamarqus Olaus Worm, para exemplificar, empreendeu
estudos nos monumentos megalticos pr-histricos da regio nrdica. Alm disso, foi o
responsvel pela organizao de um gabinete de curiosidades (1655), repleto de
artefatos8 antigos, e um elaborado catlogo (Bittencourt, 1997, p. 4-6). Iniciava-se a
relao da arqueologia com o espao museolgico, este ltimo com metodologia e
sistemtica prpria, mas dependente muitas vezes do acervo de escavaes.

O estudo dos objetos j era realizado no Seiscentos por um referencial de seriao


e classificao, o que leva o historiador Alain Schnapp a considerar a arqueologia deste
perodo como: "une science du disparate, de l'accumulation." (Schnapp, 1982, p. 760).
No se considerava suficiente apenas observar e publicar, tambm foi necessrio
classificar os vestgios dentro de determinadas interpretaes. A aproximao com a
arqueologia moderna efetuou-se com muitos eruditos. Um deles especialmente
apontado pelos especialistas como um antecipador dos princpios modernos desta
cincia: Bernard de Montfaucon. Sua principal obra, L'Antiquit explique et
reprsente en figures (1719) foi composta de extensos 15 volumes.9 Procurava uma
correspondncia intrnseca entre o texto com os objetos de investigao: "Ces
monuments se divisen en deux classes; celle des livres et celle des statues, bas-reliefs,
inscriptions et mdailles, deux classes, dis-je, qui se prtent des secours mutuels."
(Apud: Schnapp, 1982, p. 761). Segundo Alain Schnapp, a obra de Montfaucon foi
eminentemente reflexiva, sendo os objetos arqueolgicos um meio de ilustrar a historia.
A diviso estrutural da obra L 'antiquit explique, baseada em descries monumentais
e explicaes de aspectos coletivos, conduz a uma-definio de arqueologia

s
Todo e qualquer objeto produzido pelo homem, incluindo ferramentas, utenslios, objetos de adorno, etc.
(Souza, 1997, 20). Todo produto do trabalho humano. Possui, necessariamente, duas facetas inseparveis:
uma materialidade fsica (do que feito o artefato) e uma atividade humana de transformao. Podem ser
divididos em artefatos fixos ou monumentos (muros, colunas, etc) e artefatos mveis (vasos de cermica,
instrumentos de pedra, etc). Constituem, juntamente com os ecofatos (evidncias ambientais) e biofatos
(vestgios de plantas e animais), o objeto de estudo direto da arqueologia (Funari. 1988, p. 78-79).
21

desenvolvida por aproximaes sucessivas (Schnapp, 1982, p. 761), ou seja, a relao


que um objeto possui com o contexto com o qual ele pertenceu. Deste modo,
Montfaucon rompeu com a tradio de simples curiosidade dos monumentos, sendo
uma tentativa de reconstituir genericamente o passado. Um procedimento tomado
comum em meados do Setecentos.

As runas de Pompia e Hercula.no

As descobertas de maior impacto cultural no sculo XVIII, sem sombra de dvida,


foram as runas de Herculanum e Pompia. Influenciaram as artes plsticas, a escultura,
a arquitetura, a filosofia e a sensibilidade. Revigorando a maneira de se pensar o antigo,
colaboraram indiretamente na criao do neo-classicismo e renovaram a arqueologia.
A epopia arqueolgica das duas cidades romanas iniciou-se com seus
soterramentos pelo Vesvio em 79 d.C. Motivo de algum auxlio logo aps o ocorrido,
foram abandonadas sob o domnio de Trajano e Adriano. Em 396 d.C. o imperador
Alexandre Severo interessou-se pelo resgate da regio, o que no ocorreu. O local de
Herculano, enterrado a 15 m de profundidade, comeou lentamente a ser repovoado por
uma aldeia acima das runas, denominada de Resina. Em Pompia, nunca houve
repovoamento efetivo. O nome dessas localidades tambm foi perdido, sobrevivendo
apenas em algumas cartas geogrficas romanas e medievais (Corti, 1958, p. 118-127).
Durante o renascimento, ocorreram algumas referncias dispersas. Nicolo Perotto
(1488), Sannazaro (1502) e Leone (1513) mencionaram as localidades em seus
trabalhos. Em 1607 o historiador Cappacio cita a existncia de runas antigas na regio
de Civit (atual Pompia). Outro historiador italiano, Camillo Pellegrino (1688), faz a
surpreendente revelao que a contempornea Resina est construda acima de
Herculanum. Operrios em trabalho de escavao geolgica descobriram fragmentos
romanos, que foram interpretados pelo erudito Bianchini (1699) como sendo da cidade
de Pompia, em seu livro Storia Universale10 (Corti, 1958, p. 125-153).

Apesar de todas essas evidncias, a conjuntura do perodo no creditava a


descoberta de runas e fragmentos antigos como sendo de uma antiga povoao - no

9
A primeira edio da obra de Montfaucon teve o admirvel nmero de 1.800 exemplares, demonstrando
o entusiasmo da poca com temas arqueolgicos.
10
Em 1693, o antiqurio Giuseppe Macrim tambm confirmou a notcia de que Pompia jazia enterrada
na base de Civit. em seu livro De Vesvio (Corti, 1958, p. 138).
22

caso, das cidades perdidas11 de Herculano e Pompia. Os resqucios clssicos no


proporcionavam a identificao, pelos pesquisadores, de um vinculao histrica com
sua origem. Desta maneira, Herculano foi escavada entre 1710 a 1738 sem a suspeita de
que se tratava de uma urbe, apenas fragmentos isolados de templos ou pequenas vilas.
Sob o financiamento do prncipe d'Elbeuf, diversas esttuas foram resgatadas do local
at que em 1738 foi descoberta uma inscrio que continha a frase Theatrum
Herculanensem, que possibilitou o reconhecimento da cidade. Em Pompia, as
escavaes iniciaram-se a partir de 1748, mas somente em 1763 foi feita a identificao
de origem, atravs de uma inscrio do tribuno Svedius Clemens (Corti, 1958, p. 179).
A tcnica das esca\'aes das cidades romanas at 1770 consistia em recuperar
objetos preciosos: jias, moedas de ouro e prata. A noo de tesouro movia os trabalhos
de campo - cada rea da cidade escavada que no tivesse objetivamente alguma riqueza,
era abandonada. Fortuitamente, recuperavam-se esculturas soterradas e, algumas vezes,
murais e inscries. As etapas de escavao no seguiam estatigrafia, nem registros de
nveis ou de localizao precisa dos objetos na rea soterrada. O principal diretor dos
trabalhos de desenterramento em Herculano, Alcubierre, danificou diversos
monumentos e registros (Corti, 1958, p. 154-170).
Uma gravura de Louis-Jean Desprez (inserida em Voyage pitorresque, de Saint-
Non's, 1781), nos mostra mais claramente, a concepo de arqueologia praticada nas
cidades perdidas romanas. No primeiro plano, dois nobres discutem sobre os objetos
recuperados, amontoados em profuso. Vasos, esttuas fragmentadas, cntaros, blocos e
pedaos de painis e capitis misturam-se indiferentemente. A idia principal da pintura
de um grande gabinete de curiosidades, um museu ao ar livre: os objetos so expostos
12
em "quadro," vinculando o olhar com um discurso, procedimento tpico no
classicismo da histria natural (Foucault, 1995, p. 145). No plano intermedirio diversas
pessoas observam com ateno a imensa galeria aberta sobre o local, de onde so
retirados os vestgios romanos. Aqui o tema da curiosidade extica capital, cria
11
As cidades perdidas so representaes em tomo de stios arqueolgicos, reais ou imaginrios, pelo
qual os referenciais histricos e geogrficos foram esquecidos pela civilizao ocidental (Langer. 1997a.
p. 76).
J
~ A idia de museu exposto de Herculano pode ser constatada mais explicitamente ainda, na estampa
Antiquits o/Herculaneum. de T. Martin e J. Lettice (1773). A pintura possui seis quadros intercalados na
mesma figura. A primeira, e de maior tamanho, ilustra um imenso prtico com um leo emblemtico ao
centro, encimado por uma extensa guirlanda. Acima do prtico, uma pequena pintura paisagstica
reconstitui o cotidiano da cidade, durante sua gloriosa existncia antes da catstrofe. Abaixo da ilustrao
principal, quatro detalhes artsticos complementam a cena. Duas reconstituies de acrotrios com
estatuas mitolgicas, e ao centro, detalhes de pinturas murais. A idia principal da estampa expor
detalhes artsticos recuperados da cidade romana, em uma espcie de quadro expositor.
23

valores e institui modos de agir. Ao lado, um detalhe de prtico, totalmente imerso na


base de uma montanha e mal distinguido do resto da pintura pelo sombreamento,
pressupe o carter misterioso e oculto da arqueologia. Identificador de que o local
uma runa romana, tambm funciona como smbolo da entrada ao universo misterioso
do passado. O prtico um dos principais smbolos das cidades perdidas no imaginrio
social (Langer, 1997, p. 169). No plano de fundo, trabalhadores transportam os objetos
da escavao em carriolas, subindo uma rampa at o cimo do monte. Neste local, outro
grupo comanda a operao. O resgate do passado clssico permite a elevao do esprito
humano, alcanando a perfeio moral.
Um dos motivos do grande impacto cultural promovido pelas cidades romanas
soterradas foi de permitir a reconstituio cotidiana da Histria. O que antes s se
conhecia atravs da literatura e das runas tradicionais, agora era revelado pela
descoberta de objetos domsticos no contexto da prpria residncia antiga.
11
Principalmente em Pompia, devido s facilidades na escavao e ao fato de no
existirem sobreposies de outra pocas, tudo ficou como estava desde 24 de agosto de
79 d.C.: "a magia do quotidiano interrompido no auge da felicidade." (Carena, 1983, p.
122).

A regio de Npoles tornou-se concorrente da metrpole cultural de Roma, esta


sendo soberana absoluta do classicismo desde a renascena. Na cidade napolitana, o
cnsul britnico Sir William Hamilton formou uma grande coleo de vasos, que se
tornou referncia para os colecionadores (Jones, 1985, p. 33). No frontispicio de seu
Collection of Engravings from ancient Vases (1791-5), realizado por C. H. Kniep,
percebemos uma interessante alegoria arqueolgica. Na base de um penhasco,
escavadores revelam um tmulo da Campnia, composto por esqueleto e diversos vasos
cermicos. Um casal de nobres (Sir Hamilton e sua esposa) visitam a descoberta,
fascinados pelo exame dos vasilhames. Na base do tmulo, em primeiro plano ao lado
da escavao, repousam uma picareta e uma p, smbolos da cincia do antigo.
Percebemos a total incluso da arqueologia na cultura erudita do perodo. Homens de
bom gosto, de boa tradio, visitavam e evocavam locais clssicos. Fazer uma viagem
de estudos a Roma tornou-se parte indispensvel para a educao das pessoas bem
nascidas. Mais que uma simples curiosidade turstica, projetou a idealizao de uma

iJ
A rea de Pompia foi soterrada por uma grande quantidade de lapilli (pedras vulcnicas) que?
misturadas a cinzas, formaram uma camada muito macia e facilmente removvel, numa profundidade bem
menor que a de Herculanum (Ceram, 1956, p. 20).
24

sociedade, de um mundo onde os valores clssicos so refletidos como regras de


convivncia moral. A corte europia, com isso, tornou-se a projeo das sociedades
mticas grega e romana, atravs da pintura, dos detalhes arquitetnicos expostos em
palcios, centros culturais (bibliotecas e museus), moda e no comportamento. Era o
auge do neoclassicismo europeu.

Os sistematizadores

A segunda metade do sc. XVIII foi caracterizada pela grande quantidade de


publicaes de viagens arqueolgicas, sistematizadoras e catalogadoras de vestgios do
mundo mediterrneo,' 4 todas dependentes da frmula erudita mxima da poca:
observar, registrar e publicar. Temos que entender essa enorme produo em torno de
duas variveis. De um lado, a expedio cientfica como catalisadora dos interesses das
elites comerciais e intelectuais de toda a Europa; de outro, o grande interesse pblico a
partir desse perodo pela literatura de viagens exploratrias e cientficas, criando uma
grande perspectiva mercadolgica, reveladora de importantes matrizes ideolgicas dos
cidados europeus frente a outros locais do mundo (Pratt, 1999, p. 52-53).

Influenciadas diretamente pelas pesquisas em Pompia e Herculano, essas


publicaes j correspondem a uma nova maneira de realizar interpretaes da cultura
material, mas certamente dois nomes canalizaram este momento da arqueologia." Conde
de Caylus e Winckelmann. No plano cientfico propriamente dito, o Conde de Caylus15
foi o primeiro a antecipar uma nova definio do mtodo arqueolgico. A inovao
consistia em uma teoria da classificao tipolgica,16 presente em seu livro Recueil

N
Entre as principais obras sobre arqueologia, publicadas na segunda metade do Setecentos, temos: Trait
des pierres gra\>es, Mariette (1750): The ruins of Palmyra, R. Wood (1753); L'antichit romana,
Piranese (1756); Recueil de peintures antiques, Bartoli (1757); The ruins of Baalbek, Stuart e Revett
(1757); Description des pierres gra\>es du baron de Stoch, Winckelmann (1760); La science des
mdailles. Jobert (1760); Antiquits dAthnes. Stuart (1761); Recueil d'antiquits, Conde de Caylus
(1767); The Antiquities of Ionia. Chandler (1769); Antiquities of Herculanum, T. Martin e J. Lettice
(1773); De stylo inscriptionum latinarum, Morelli (1780); Bas-reliefs antiques de Rome, Zoega (1783);
Lexicon universae rei numariae veterum. Tasche (1785); Choir de pierres graves du cabinet imprial.
EckehJ (1788); Voyage du jeune Anacharsis en Grce, Barthlmy"(1788); Archaeologia Iliteraria,
Ernesti (1790): l ases antiques peints de la collection de W. Hamilton, Tischbein (1791); Doctrina
nummorum veterum, Eckehl (1792).
Anne Claude Philippe de Tubires Grmoard - Conde de Caylus - arquelogo, colecionador, gravador e
escritor francs (Paris 1692 - id. 1765). Visitou a Itlia (1714), a Grcia, a Holanda, a Inglaterra e, de
volta a Paris, tornou-se amigo de Watteau e de P.-J. Mariette. Publicou em especial um importante
Recueil d'antiquits gyptiennes, trusques, grecques, romaines et gauloises (1752-1767) (Grande
Larousse. 1998. p. 1270),
16
A tipologia toda ordenao de um conjunto de artefatos baseada na confrontao sistemtica dos seus
atributos intrnsecos (matria-prima, forma, etc) e extrnsecos (contexto arqueolgico), visando
25

d'Antiquits (1767): "Les monuments prsents sous ce point de vue se distribuent


d'eux-mmes en quelques classes gnrales relatives aux pays qui les ont produits it
dans chaque ils se rangent dans un ordre relatif au temps qui les a vu natre." (Schnapp,
1982, p. 762). No que pode ser considerado o momento culminante da tradio dos
antiqurios, o Conde de Caylus reuniu o conhecimento enciclopdico com o estudo do
objeto. As evidncias passam a ser contextualizadas em uma perspectiva cronolgica, e
estudadas atravs de suas estruturas fsicas.
Essa nova concepo seria ainda sistematizada pelo alemo Johann
Winckelmann,' 7 ainda no Setecentos. Ao distinguir diferentes perodos artsticos
baseando-se nas particularidades do estilo, criou uma histria moderna da arte clssica.
Adaptar o contexto dos artefatos a uma origem artstica tornou-se, a partir de
Winckelmann, um procedimento convencionalizado pela arqueologia. A escultura grega
tomou dimenses apaixonantes com este pensador, que nunca chegou a visitar a Grcia,
mas concebeu as esttuas helnicas como o exemplo mximo do belo. A sistematizao
da cincia do antigo ocorreu em uma conjuntura totalmente favorvel: a ordenao do
mundo e do pensamento e a classificao dos seres e das formas. Em 1751, apareceu a
primeira edio da Encyclopdie de Diderot e D'Aiembert, o projeto mximo do sculo
das Luzes, visando a compilao do conhecimento. Neste momento, todo explorador do
mundo buscava a classificao sistemtica do seu objeto de estudo, e a arqueologia
apenas acompanhou essa tendncia.
Com relao ao mtodo de escavao, Winckelmann j manifestava uma viso
crtica, como ao visitar Herculano em 1764:

A direo dos trabalhos foi entregue a um engenheiro espanhol, chamado Roche


Joaquim Alcunierre (...) Esse homem, que. entendia tanto de antigidades quanto a
Lua entende de lagostas, deu, por sua inpcia, ensejo a que se perdessem muitas
antigidades (...) Havendo Don Roche, com o tempo, galgado um posto superior, a
superintendncia e a direo das obras mencionadas foram cometidas a um oficial
suo, chamado Charles Weber, hoje major; e ao seu bom senso que devemos todas
as medidas judiciosas tomadas, a partir de ento, no intuito de trazer luz esse tesouro
de antigidades. A primeira coisa que ele fez foi traar um mapa exato e completo das
galerias subterrneas e dos edifcios a que elas conduziam. E tornou o mapa ainda
mais inteligvel, acrescentando-lhe minucioso relato^histnco de todo o descobrimento
(...) De ambos os lados de um fosso principal, cavado em linha reta. os trabalhadores.

obteno de informaes sobre a inter-relao dos artefatos no tempo e no espao. A tipologia, enquanto
operao de classificao por semelhanas e diferenas, pode partir de critrios funcionais (pelos usos),
morfolgicos (pelas formas) e assim por diante (Funari. 1988, p. 81).
1
Johann Winckelmann - Historiador de arte e arquelogo alemo. Esteve em Roma, onde foi
bibliotecrio do Vaticano e dedicou-se a um estudo metdico dos monumentos antigos. Defensor
incondicional da arte grega, contribuiu com seus escritos para o desenvolvimentos da corrente
neoclssica, com em Histria da arte na antigidade. 1764 (Grande Larousse, 1998, p. 6017).
26

alternadamente, esvaziam cmaras, medem-lhes em palmos o comprimento, a largura


e a altura; maneira que prosseguem, retiram o entulho de cada uma dessas cmaras e
levam-no para a cmara fronteira, esvaziando por ltimo. (Winckelmann, 1973. p. 58-
62).

A primeira e bvia diferena levantada pelo sbio alemo, em relao s


escavaes anteriores, foi a questo do registro espacial do stio, seguido do
acompanhamento de todas as descobertas. A simples busca de preciosidades, os objetos
vistos apenas por seu valor material, estava com os dias contados. O controle das
informaes obtidas na pesquisa de campo torna-se imperativo, seja atravs de
descries textuais ou com auxlio de ilustraes. Na maioria dos casos ocorreu uma
fuso dos dois procedimentos, sendo muitas vezes o arquelogo tambm um artista.
As obras de Winckelmann tornaram-se muito populares na Europa. Foi o primeiro
a publicar as descobertas de Herculano de uma forma crtica, Von den Herculanischen
entdeckungen (Dresden, 1762). Era tambm a primeira obra livre de nomenclaturas e
terminologias totalmente eruditas, escrita em linguagem popular, facilitando a
compreenso das pesquisas de campo. Em 1764 voltou regio de Npoles e publicou
Nachrichten von den neuesten herculanischen entdeckungen, baseado em suas visitas s
cidades soterradas. O Conde de Caylus traduziu e imprimiu em francs esse memorial,
popularizando ainda mais as pesquisas nas cortes europias. Em Roma surgiu o mais
influente e popular livro do erudito germnico, Monumenti antichi inediti (1767, com
268 pranchas de cobre e gravuras), baluarte do neoclassicismo e prottipo da
arqueologia moderna: "Winckelmann transcende l'archologie non seulement par la
pertinence de ses analyses, mais par la qualit de son style et l'ambition de son
esthtique." (Schnapp, 1982, p. 762).

Coincidindo com a grande quantidade de publicaes de arqueologia - como o


peridico britnico Archaeologia (1770) - e com a sua sistematizao, durante a
segunda metade do Setecentos ocorreu a criao dos grandes museus modernos: Museu
Britnico (1753), Museu Pio-Clementino (Roma, 1782) e Museu Nacional da Frana
(1793). Herdeiros dos gabinetes de curiosidade, com o objetivo de divulgar a cincia,
L
estas instituies agora "voltam-se para a glorificao do Estado e da Histria."
(Bittencourt, 1997, p. 36). Importantes espaos da contemplao fsica da nao, para
onde os tesouros, relquias e monumentos arqueolgicos sero expostos, auxiliando na
interpretao para o pblico do passado histrico da civilizao ocidental. A percepo
27

espacial das fronteiras nacionais muitas vezes tambm foi efetuada com referenciais
arqueolgicos.
Se por um lado, as cidades soterradas pelo Vesvio continuam despertando
interesse e pesquisas, ao nascer do Oitocentos ocorrem algumas mudanas na sua
percepo. O arquelogo Franois Mazois, em seu livro Ruines de Pompi (1813),
realizou diversas ilustraes dos fragmentos runisticos, demonstrando agora influncias
do romantismo. No quadro Come si scava\>a a Pompei, percebem-se as novas diretrizes
das escavaes. Ao contrrio da referida pintura setecentista de Herculano, ocorre uma
organizao planejada do resgate, sem espao para o exotismo e curiosidade dos
fragmentos. Sob o atento olhar de um supervisor, a retirada dos entulhos pelos
trabalhadores feita sistematicamente, ao final de uma grande avenida calada. Como
em grande parte da arqueologia clssica efetuada durante o Oitocentos, o procedimento
18
da escavao segue a tcnica do desenterrciment o, a simples retirada dos entulhos
acima das estruturas soterradas. Em termos de organizao, o desenterramento atua com
um responsvel - o arquelogo chefe - e a mo de obra braal (Funari, 1988, p. 49). Em
primeiro plano, na extremidade inferior direita, o quadro de Mazois ostenta uma p e
uma picareta, cruzadas e apoiadas em um muro. Principais ferramentas da tcnica de
desenterramento, as suas posies na ilustrao, assim como no j citado frontispicio do
catlogo de Hamilton (1790), permitem supor o seu uso como alegoria da arqueologia,
neste perodo. Tambm utilizadas freqentemente na arte manica setecentista,19 a p e
a enxada associam-se a smbolos de modificao da natureza. No quadro de Mazois,
possuem um sentido de pesquisa, da entrada para os mistrios do passado, perdido nas
profundezas da terra.
Em outras ilustraes de Pompia, Mazois ressaltou um fundamento da runa
romntica, a melancolia da decadncia. Nos quadros Villa di Diomede, Forno e Mulino
e Casa Championnet, surgem pessoas sentadas, em posies reflexivas. Neste ltimo,
em especial, o ponto de fuga exato do quadro, no plano inferior, ocupado por um

"As estratgias tcnicas bsicas de desenterramento so as trincheiras e as sondagens. Aquelas se


destinam a descobrir a orientao geral das estruturas fixas a serem desenterradas, facilitando, devido
simetria das plantas, a suposio da localizao dos muros e principais estruturas. Em caso de
desenterramento limitado, podem-se localizar os lugares mais interessantes (tesouros, depsitos) a serem
escavados. As sondagens permitem saber a profundidade do sitio." (Funari. 1988. p. 50).
' 9 Isso pode ser constatado no intrigante frontispicio da Flauia Mgica (1791), de Mozart. No interior de
uma catacumba repleta de smbolos egpcios e ocultistas, o primeiro plano, na extremidade inferior
direita, ocupado por uma p e uma picareta - na mesma posio que o frontispicio de Hamilton (1790) e
o desenlio de Mazois (1813). Ao lado dos instrumentos, repousam fragmentos de capitis, uma esttua e
uma nfora. Mozart expressou suas idias da franco-maonaria, influenciado pelo libretista Schikaneder
(Baines & Mlek, 1996, p. 223).
28

cabisbaixo e oprimido soldado, junto colunas derruidas e cobertas de musgos. Os


fragmentos ruinisticos so locais propcios para o culto do desamparo: "Sua melancolia
reside no fato de ter-se ela tornado um monumento da significao perdida. Sonhar nas
runas sentir que nossa existncia cessa de nos pertencer e j se une ao imenso
esquecimento." (Starobinski, 1994, p. 202). Os vestgios adquirem o sentido da morte e
da vida, marcas da tragdia da natureza perante o curso da histria, resgastados pela
cincia. Em outra inquietante representao artstica, Mazois retratou o carter
misterioso das runas. II pozzo aperto sulla cavea dei teatro representa o
desenterramento parcial de um teatro romano em Pompia. Em um ambiente escuro e
tenebroso, os escavadores so diminudos pela imensido do local, lembrando-nos as
pinturas de catacumbas, cavernas e cemitrios. O gosto romntico pelo horror,
manifestado pela literatura, tambm foi percebido na arqueologia.

No incio do Oitocentos, a quantidade de expedies e escavaes arqueolgicas


foi extremamente numerosa. Se por um lado, essas pesquisas j pertencem a uma nova
concepo metodolgica, dita cientfica e moderna, tambm estavam vinculadas aos
princpios expansionistas das grandes potncias mundiais. E muito difcil separar a
arqueologia clssica deste perodo com o colonialismo europeu: "as runas e as obras-
primas do passado constituam-se, paralelamente, em importantes elementos ideolgicos
na manuteno das estruturas de poder, legitimando regimes polticos dos mais variados
matizes." (Funari, 1988, p. 51). Um exemplo prtico foi o levantamento completo das
runas e stios gregos, pelo oficial ingls William Leake (1804). Alm desse carter
monumental, suas incurses realizaram estudos na geografia da Grcia com finalidades
militares (Levi, 1996, p. 25). A arqueologia confunde-se com a questo da identidade
nacional, ao mesmo tempo em que se torna profissional. Outro exemplo prtico foram
as delimitaes de fronteira entre a Frana e Alemanha, em parte baseadas no estudo
das antigas culturas da Alscia e Silsia (Schnapp, 1996, p. 74). E as controvrsias entre
os vestgios baseados na origem eslava (para os acadmicos poloneses) ou germnica
(para os arquelogos alemes) dos povos do norte europeu, entre 1820 e 1830 (Bahn,
1996, p. 94). e-

Se nos sculos anteriores, a retirada por estrangeiros de pequenos objetos de stios


gregos e romanos foi comum, agora tambm contava com fragmentos colossais. Entre
1803 e 1812. Lorde Elgin, ministro britnico na Turquia, retirou imensa quantidade de
relquias gregas do Partenon para o Museu Britnico. Na prpria Inglaterra Elgin foi
severamente criticado. Durante o mesmo perodo, outro britnico, Edward Clarke,
29

transportou a gigantesca esttua de Elusis para Cambridge. Nos dois casos, a


populao grega mostrou-se severamente contrria s remoes desses objetos (Levi,
1996, p. 210). Outros exemplos da retirada de preciosidades arqueolgicos durante o
Oitocentos, foram o transporte da cabea de Ramss II por Belzoni (do Egito para
Londres), e o tesouro descoberto por Schliemann (da Turquia para Berlim, e
posteriormente, de Berlim para a Rssia). Que at hoje recebem embates apaixonados
pelos nacionalistas, visando recuperar esses patrimnios das escavaes.
No aspecto operativo, as escavaes tornam-se mais coletivas, financiadas
diretamente por rgo culturais ligados a instituies polticas. Criam-se organizaes
especializadas, como o Instituto do Egito (1798); Museu Nacional de Antigidades de
Copenhague (1818); Instituto di Corrispondenza Archeologica (1829); Instituto
Arqueolgico de Berlim; Sociedade de Arqueologia Grega (1835); British
Archaeological Association (1844); Ecole Franaise D'Archologie (1846). Surge outro
momento da arqueologia, com mtodo ainda mais ordenado e esttica da arte unida a
expedies, investigando diversas partes do mundo. Os peridicos publicados por
instituies tornam-se comuns, atendendo aos mais diversos tipos de especialidades e
temticas. Aparece o profissional da arqueologia, o erudito com formao acadmica,
20

vinculado com instituies de pesquisa (museus, universidades ou fundaes).


Em uma outra perspectiva, saindo dos domnios turcos a partir de 1833, a Grcia
financia escavaes procurando um resgate prprio, sem interferncias da Inglaterra ou
Alemanha. Mas ainda com o auxlio de especialistas estrangeiros. Assim como o
Mxico na mesma poca, os gregos recorrem s pesquisas arqueolgicas para reforar a
noo de uma conscincia nacional, resgatando as antigas glrias esquecidas. Desta
maneira, a cincia do antigo serviu tanto para legitimar a dominao colonialista quanto
para propagar a liberdade nacional.

Ossos e polmicas: a arqueologia pr-histrica

Se por um lado, o vislumbramento e a descoberta de runas incitaram a


imaginao oitocentista, nenhum tema da arqueologia suscitou tantos debates e
calorosas polmicas quanto questo da origem humana. Principalmente no sc. XIX, o

A profissionalizao do arquelogo relaciona-se tambm com a transformao da histria em disciplina


profissional, no momento em que surgem as primeiras ctedras (Berlim - 18] 0; Sorbonne - 1812) e a
criao das sociedades e peridicos histricos. Conf. PAZ. 1996, p. 163.
30

tema percorreu trilhas ideolgicas das mais diversas, at o triunfo definitivo do


evolucionismo e do mtodo estatigrfico. As origens da arqueologia pr-histrica
confundem-se com a histria da geologia, da paleontologia e da prpria biologia. Liga-
se diretamente questo dos fsseis, sua origem e sentido na natureza.
Os fsseis receberam diversos embates desde a Idade Mdia. A etimologia
original (latim fodere, escavar ou extrair) at o sc. XVIII, apontava-os como algo
extraido da terra, e para outros, tudo o que se relacionava com as pedras (Barley, 1983,
p. 90). As polmicas sobre a origem dos fsseis levavam em considerao teorias, fatos
e dedues das mais diversas correntes do pensamento, englobando desde cosmologa
at histria humana e terrestre: "O fssil aquilo que deixa subsistir as semelhanas
atravs de todos os desvios que a natureza percorreu; funciona como uma forma
longnqua e aproximativa da identidade; marca um quase-carter no mover-se do
tempo." (Foucault. 1993, p. 172).

Alguns gregos concebiam-nos como formas antigas de vida. Anaximandro


acreditava que conchas petrificadas eram restos de vida marinha desaparecida. Por sua
vez, Aristteles entendia que eram simples brincadeiras da natureza, idia que
pevaleceu por toda a Idade Mdia, e perdurou at 1703, como nos escritos de Karl Lang,
que teorizou os mesmos como formas naturais do acaso (Barley, 1983, 87-88). Em
oposio esse jogo da natureza, os partidrios dos fsseis como resqucios de antigas
formas de vida orgnica, ganhavam muito mais espao no Setecentos (Rossi, 1992a, p.
360). Mesmo para esses pensadores, existiram divises internas: os que procuravam
identificar as semelhanas no processo da natureza, defensores do fixismo - para o qual
a natureza e os seres vivos so os mesmos desde a criao, unindo a cincia com a
religio, e o transformismo - novas espcies so criadas e outras foram extintas no
processo biolgico, considerando a natureza um processo dinmico (Baumer, 1977, p.
228-240). Mas a teoria com maior respaldo durante o Seiscentos e incio do Setecentos,
acerca dos fsseis, foi a do diluvianismo.

As razes deste pensamento encontram-se no sc. XIII, com Ristoro D'Arezzo. A


partir dele os seres petrificados foram interpretados comoeprovas do Dilvio Bblico,
restos de animais afogados na mtica inundao. Aplicar um conhecimento de base
bblica, com vestgios fsseis identificados ao homem, foi uma conseqncia lgica
para cientistas religiosos. Um exemplo histrico foi o mdico Johann Schenchzer, que
em 1705 encontrou os vestgios de uma salamandra, que tomou pelos ossos de um
pecador do dilvio (teoria que publicou em 1726). Essa memria foi um grande sucesso
31

de pblico, recebendo apoio de sbios e religiosos. Dezenas de pessoas comearam a


escavar por toda a Europa buscando restos de drages, animais e companheiros do velho
pecador, como ficou conhecido o fssil de Schenchzer (Barley, 1983, p. 88). A
ilustrao realizada por Scheuzer para o seu fssil (1726), denominado Homo diluvii
testis singular. H um pretenso carter cientifico, ao preencher cada osso com uma
numerao e letra do alfabeto, tentando decodificar a estrutura do vestgio. Mas essa
inteno acaba sendo secundria: o resultado geral um carter fantstico e enigmtico
ao extremo. As rbitas da cabea foram contrastadas com um fundo mais escuro, dando
a impresso de um ser disforme e macabro. O texto inaugurador da paleantropologia
moderna acabou assim, sendo um pretexto para discusses fantsticas.

Um estudo publicado na Itlia, criticou especialmente os ideais diluvianos. O


gelogo Anton Moro, em 1740, argumentou que os fsseis marinhos resultariam da
antiga elevao das montanhas sobre os oceanos, o que explicaria a existncia de fsseis
em grandes elevaes. Uma teoria pr-catastrfica, mas que ainda era baseada em uma
natureza ordenada e uniforme, portanto, filiada ao fixismo (Rossi, 1992a, p. 335-363).
Paralelamente ao estudo dos fsseis, ocorriam as grandes sistematizaes
realizadas no Setecentos, entre as quais a da biologia, com o grande projeto de Carl von
Lineu/ 1 Em 1735, no seu Systema naturae, os seres vivos foram classificados segundo
caractersticas morfolgicas, e o prprio homem foi includo na ordem dos animais
superiores, o Homo Sapiens. As concepes antropocntricas em vigncia no chegaram
a ser abaladas, pois a humanidade continuava em um patamar espiritual e metafsico
muito privilegiado. Sendo as espcies tambm imutveis, motivo da preocupao com
uma sistemtica rigorosa. A terminologia para designar os animais e plantas recebeu a
famosa nomenclatura binomial, facilitando ainda mais a tipologia dos organismos vivos.
Na realidade, o alcance do sistema de Lineu necessita ser compreendido em uma
dimenso muito mais profunda na construo do saber europeu. Uma maneira de
compreender a natureza que afetou as concepes e relacionamento do europeu com o
mundo, pois as formas de vida natural e os diversos agrupamentos humanos, passaram a
ser decodificados de acordo com os novos "padres europeus de unidade global e

:I
Car! l'on Lineu - Naturalista e mdico sueco (Rashult 1707 - Uppsala 1778), considerado o pai da
moderna sistemtica e criador da nomenclatura binonual dos seres vivos. Estudou medicina e histria
natural na Universidade de Lund e. em 1728. transferiu-se para Uppsala. Visitou a Lapnia em 1732. e
dessa viagem resultou a Flora lapponica (1737). Esteve depois na Holanda (1735-1738) e. em 1738.
exerceu a medicina em Estocolmo. De volta a Uppsala (1741), tomou-se professor de Medicina e de
Botnica. Foi membro da Academia de Cincias de Uppsala e diretor do Jardim Botnico dessa cidade.
32

ordem. O olhar que empregasse o sistema poderia tornar familiar novos lugares/novas
vises imediatamente aps o contato, por meio de sua incorporao linguagem do
sistema." (Pratt, 1999, p. 66). Lembramos ainda as consideraes de Franklin Baumer,
que identifica em Lineu influncias religiosas, apoiando em toda a Europa a idia da
imutabilidade das espcies: "deste modo, a cincia e a religio, juntas, contriburam
para conservar e mesmo para fortalecer o sistema esttico da natureza." (1977, p. 233).
Na questo dos fsseis humanos, que nos interessam particularmente, o naturalista
sueco classificou o velho pecador de Schenchzer na categoria das rochas (Regnum
lapideum), classe dos Fosslia: Petrificatum Hominis (Wendt, 1953, p. 49). Alm de
outros fsseis famosos, encontrados por toda a Europa. Deste modo, a grande prova
material dos diluvianos apresentava-se para Lineu, em uma rocha de forma extica, no
merecendo maiores atenes. O homo sapiens foi classificado dentro de seis grupos:
selvagem, americano, europeu, asitico e africano. Uma diviso baseada principalmente
em referenciais geogrficos. Por sua vez, quando publicou seu Anthropomorpha (1760),
Lineu concebeu os quatro tipos primitivos da humanidade. O toglodita, cuja
representao praticamente era idntica ao homem atual, e posteriormente com o sculo
XIX, sua imagem iria transmutar-se no homem das cavernas. Em seguida, o homem de
cauda, o stiro e o pigmeu, baseadas nos relatos fantasiosos dos antropides africanos
(nesta poca, os gorilas eram desconhecidos oficialmente): figuras peludas e
animalescas, com gestos humanizados.
Lineu foi representante da corrente fixista, iniciada com Aristteles, que defendia
as semelhanas e a unidade da natureza. Seus rivais na cincia, os transformistas,
buscavam a distino entre os seres vivos e a pluralidade das formas. A Frana foi o
palco maior dos opositores a Carl Lineu. Principalmente com George Louis Leclerc, o
famoso Conde de Buffon, 22 chamado o poeta da natureza. Buffon afirmava que teria
existido um plano primitivo de organizao, pelo qual as espcies se transformaram e

Obras principais: Svstema naturae (1735). Genera plantarum (1737), Classes plantarum (1738) e
Philosophia botnico (1750) (Grande Larousse. 1998. p. 3608).
" Georges Louis Leclerc, Conde de Buffon - Escritor e naturalista francs (Montbard 1707 - Paris 1788).
Seus dois grandes mritos foram o desenvolvimento mpar por ele dado ao Jardim do Rei (atual Jardim
Botnico e Zoolgico), do qual foi diretor a partir de 1739, e a redao, ou pelo menos a direo geral, da
Histria natural geral e particular (44 vols, de 1749 a 1804, vrios dos quais pstumos). Essa obra. que
jamais teve equivalente por sua amplido e repercusso junto ao pblico, decorreu de um trabalho de
equipe, no qual colaboraram principalmente Louis Daubenton (1716-1800) e tienne de Laxepde (1756-
1825). mas Buffon no deixou de control-la. imprimindo-lhe a marca de seu estilo pessoal ("o estilo o
prprio homem", declarou ele em sua recepo na recepo na Academia francesa, em 1753). Mas muitos
outros assuntos interessaram a Buffon. que foi industrial (1767-1780), tradutor de Hales e de Neuion.
inventor da lente graduada para faris, precursor da teoria da evoluo e das pesquisas paleontolgicas,
bem como eficiente homem de negocios (Grande Larousse. 1998, p. 980).
-N
JJ

degeneraram em seguida. Em sua obra Thorie de la Terre (integrante da Histoire


naturelle, 1749-1804) escreveu sobre geologia, criticando os diluvionistas, a
interpretao dos fsseis de Lineu e as tradies bblicas (Wendt, 1953, p. 69). O
dilvio foi substituido por diversas catstrofes de fogo e gua no decorrer da histria
terrestre, sendo composto por uma fauna e flora muito diversificada desde a origem dos
tempos. Os fsseis, para Buffon, tornam-se efetivamente restos de formas
desaparecidas, constituindo o caminho terico principal para a paleontologia moderna.
Sbios em todo o mundo identificaram as formas fsseis com animais extintos.
Ossos apontados h sculos como drages, foram classificados como rinocerontes pr-
histricos; licornes, considerados elefantes primitivos; restos mitolgicos, analisados
como peixes arcaicos. A descrio de Buffon sobre os fsseis serviu como guia e
estmulo para dezenas de investigaes, desenhos, colees e classificaes do mundo
pr-histrico.
Paralelamente com a discusso sobre a ancestralidade admica do homem, o
pastor J. F. Esper realizou escavaes na regio da Francnia (Alemanha), descobrindo
ossos humanos misturados a animais extintos. Em 1774 publicou um livro, onde
concluiu que o homem conviveu junto aos animais encontrados, mas dentro ainda de
uma perspectiva diluviana. Na Inglaterra (Hoxne), outra descoberta semelhante foi
realizada por John Frere, em 1794 (Wendt, 1953, p. 83-84). Essas pesquisas
permaneceram isoladas no contexto cientfico do perodo. Para os cientistas em geral, o
homem fssil era inconsistente - os seres vivos de nossos dias no se filiavam aos que
teriam existido antigamente.
Neste mesmo perodo, alguns filsofos e escritores diletantes professavam
abertamente a possibilidade dos vnculos entre o homem e o macaco. Por exemplo,
Johann Goethe que a partir de 1784 iniciou diversos estudos de osteologa (estudo dos
ossos) dos maxilares, comprovando objetivamente essa relao. E Immanuel Kant,
professando o evolucionismo animal em sua obra Anthropologie in pragmatischer
hinsieht (1798), contrariou a imutabilidade das espcies e a herana morfolgica pela
natureza. Nesse livro, apareceu a mais polmica frase da? arqueologia pr-histrica: o
homem descende dos macacos, causadora dos grandes embates ideolgicos no
Oitocentos (Wendt. 1953, p. 101-115). O progresso da paleontologia sempre deparava-
se com os conceitos teolgicos, e com a dificuldade em adaptar as descobertas
empricas com o conhecimento fixista da Bblia. Ao final do sculo XVIII, surgiu uma
34

proposta que conciliou o pensamento religioso com o cientfico, o catastrofismo


enunciado por Cuvier.
Admitido no Jardim Real da Frana ao final do sc. XVIII, Georges Cuvier23 foi
frontalmente oposto s concepes professadas por outros eruditos europeus. Criticava
os planos de criao de Lineu e as classes animais de Buffon. Para este pensador, os
animais pr-histricos teriam desaparecido por meio de cataclismas, por uma srie de
revolues geolgicas. Mas ao contrrio da teoria catastrfica de Buffon, as espcies
para Cuvier no sobreviveriam s violentas transformaes ou formaram novas
variedades - um rompimento com a continuidade e, portanto, com a idia da evoluo.
Em outras palavras, Cuvier tambm foi adepto do fixismo, na perspectiva de um fundo
histrico, "eles definem a estabilidade dos seres que, doravante, tm direito, ao nvel de
sua mobilidade profunda, a ter uma histria." (Foucault, 1993, p. 292). A seqncia
cronolgica, que era estudada atravs dos fsseis nas camadas de sedimentos, durante o
Setecentos, foi percebida confusamente. Somente no sculo seguinte, a cronologia
exprimiria um modo de ser do homem e dos seres, nas palavras de Foucault, uma
"historicidade viva." (p. 292). Mas no podemos pensar as passagens de uma concepo
terica para outra, dentro das frmulas tradicionais da cegueira acadmica versus a
revoluo da verdade cientfica. Paolo Rossi, citando o exemplo no estudo dos fsseis,
questiona essa :magem da marcha triunfal da cincia, pois segundo ele, a geologia
estava profundamente relacionada com temas cosmognicos e de formao da natureza
(1992a, p. 338). Da mesma maneira, Foucault define, na histria do pensamento, a
importncia suprema das "condies internas de possibilidade." (1993, p. 291). As
novas idias fixistas de Cuvier s conseguiram espao, porque coincidiam com o aflorar
da historicidade no Oitocentos. Uma possibilidade que, no sculo anterior, seria
impossvel.

Nas suas pesquisas de campo, Cuvier empenhou-se em profcuas escavaes,


tornando-se o grande especialista no mundo de sua poca. Fundou uma coleo
anatmica que excedeu os museus e gabinetes de histria natural da Europa. Inspirados

Georges Ciiwer - Naturalista francs (Montbliard 1769 - Paris 1832). Tornado francs pela tomada de
Montbliard pelas tropas da conveno. Georges Cuvier ingressou, graas ao apoio de tienne Geoffroy
Saint-Hilaire. numa brilhante carreira universitria: membro do Instituto aos 26 anos. foi feito par de
Frana ao morrer. Entre essas duas datas, serviu as mais altas funes cientficas e polticas, sobrepujou
todos os rivais e ilustrou brilhantemente a cincia. Suas Pesquisas sobre as ossadas fsseis (1812-1824)
fundaram a paleontologia; a obra coletiva O reino animal (1817) permaneceu insubstituvel por mais de
um sculo. Cuvier enunciou o princpio de correlao dos caracteres, que permite inferir a estrutura das
patas de um mamfero a panir da dentadura, por exemplo. Foi um antievolucionista intransigente (Grande
Larousse. 1998. p. 1748).
35

pelos estudos deste paleontlogo francs, restos animais foram metdicamente


encontrados por amadores e cientistas na Asia, Africa, Amrica e Rssia. A teoria das
catstrofes tornou-se um consenso geral, confirmadas pela escola geolgica inglesa,
inaugurada por William Smith:

Por tda a parte eram encontrados vestgios de inundaes, erupes vulcnicas,


terremotos e congelamento (...) segundo a teoria das catstrofes, os homens e os
macacos eram filhos do ltimo periodo da Terra, o presente; no podia ter havido
homens antediluvianos e macacos do terciario (...) Para Cuvier (...) todos os cientistas
que se esforavam por descobrir o homem primitivo e uma origem animal do homem
estavam no caminho errado. (Wendt, 1953, p. 125).

A principal problemtica da teoria de Cuvier era entender o desaparecimento das


criaturas fsseis. Por que elas no tiveram continuidade? O dogma da imutabilidade das
espcies e da inexistncia do homem fssil comeou a ser abalado com novas
descobertas paleontolgicas, a partir de 1820. Na Alemanha, o gelogo Schlotheim
encontrou diversos vestgios de osso animais relacionados a ossos humanos, enquanto
na Inglaterra em 1823, surgiu a polmica Red Lady, um esqueleto de mulher carregado
de ocre vermelho, que confirmava a sua remota datao por estar em uma grande
profundidade.

As grandes modificaes nas concepes cientficas a respeito da pr-histria


humana em pleno Oitocentos - nos seus aspectos de temporalidade, classificao e
tipologia - foram efetuadas a partir dos estudos do gelogo Charles Lyell.24 Na poca
que iniciou suas teorias, a geologia atravessava uma grande discusso terica quanto
origem das rochas. De um lado os adeptos do netunismo - que atribuam uma origem
marinha s rochas, e o platonismo - a gnese das pedras provinha do calor e dos
processos de fuso. O primeiro foi defendido pelo mineralogista Abraham Werner, e o
segundo pelo gelogo James Hutton. Essas duas correntes tambm eram estendidas para
toda a cincia natural, mas o vulcanismo teve maior xito, devido influncia da teoria
das catstrofes e dos trabalhos de Cuvier. Contradizendo todas essas idias, em 1833 foi
publicado o livro de Lyell, Principies of Geology. Insistindo numa transformao
gradativa da terra, atravs de eroso e atividades naturais, sem catstrofes aniquiladoras
nem revolues, eliminou as noes de tempo utilizadas para clculos geolgicos desse
perodo. Com base em diversas pesquisas de campo, Lyell pode comprovar cada

Charles Lyell - Gelogo escocs (Kinnordy. Tavsidc. 1797 - Londres 1875). Rejeitando a teona do
catastrofismo, vigente na poca, foi um fervoroso defensor da hiptese da mudana gradativa da Terra por
36

afirmao sua. recebendo um grande apoio pblico na Inglaterra. Mas quando suas
teorias foram adaptadas para esclarecer a questo dos fsseis, recebeu contestaes por
parte dos paleontlogos. Novamente entrou em cena o discpulo mais famoso de Cuvier,
Alcide D'Orbigny, seguido de Louis Agassiz e Richard Owen. Todos esses especialistas
queriam excluir da discusso acadmica, a origem humana e dos fsseis. Agassiz
acreditava que teriam existido atos de criao independentes, sendo o surgimento do
homem algo muito recente, acontecendo no ltimo perodo glacirio (Bahn, 1996, p.
86).

Apesar da grande barreira intelectual construda na Frana para a questo da


origem fssil da humanidade, foi justamente nesse pas que surgiram as primeiras
provas convincentes, que fizeram o mundo acadmico optar genricamente por essa
opo. Em 1830 iniciaram as escavaes de um amador, chamado Edouard Lartet, na
regio de Gers (Frana). Nos Pirineus franceses, encontrou os restos de um crnio com
aparncias simiescas e humanas, mais tarde identificado como dryopithecus. Ainda com
maiores repercusses, foram as escavaes do diletante Boucher de Perthes. No vale do
Somme, encontrou muitos objetos de slex talhados, chamados eolitos. Escritor de
romances de sucesso, acabou publicando um livro de grande apelo popular e
nacionalista, chamada Antiquits celtiques et antdiluviennes (1846). A regio da Glia,
segundo ele, t ria abrigado o bero da cultura humana. Forada pela opinio pblica,
uma comisso acadmica foi enviada ao vale do Somme, concluindo que se tratava de
um erro de interpretao estatigrfica - os ossos haviam sido misturados acidentalmente
(Bahn, 1996, p. 87-88).

Contrariando os colegas franceses, Charles Lyell e Hugh Falconer foram ao


mesmo local examinar estas evidncias, em 1859. Desenterraram diversos outros
eolitos, comprovando as teorias de Perthes: o homem pr-histrico havia realmente
fabricado objetos antigos e habitara aquelas regies desde eras remotas. No mesmo ano,
com o advento do evolucionismo de Charles Darwin, a origem fssil do homem iniciou
seu perodo de credibilidade acadmica. Ainda no final dos anos 50, foram encontrados
os fsseis do homem de Neanderthal (1856) e Cro-magnon (1868), demonstrando a
origem extremamente remota dos homens pr-histricos. A segunda metade do
Oitocentos apenas consolidou essa tendncia.

causas como o calor e a eroso. Amigo de Darwin, defendeu a teoria da evoluo. Escreveu Princpios de
geologia ( 1833) (Grande Larousse. 1998. p. 3696).
37

Um continente inferior e seu passado: a arqueologia americana

Desde o momento em que foi descoberta pelos europeus, a Amrica no cessou de


produzir imagens as mais diversas, seja a respeito de seus habitantes ou de seu espao
geogrfico. Imagens de estupefao, fascnio por novas maravilhas ou temeridade pelas
terras desconhecidas. Logo aps a conquista, um grande debate intelectual foi formado,
por meio de filsofos, humanistas, religiosos ou simples curiosos, tentando entender os
misteriosos e exticos habitantes do Novo Mundo. Mas nenhuma questo mereceu
maior importncia do que a origem do homem americano. Neste primeiro perodo, "el
indio no plante un conflicto filosfico o un problema intelectual a los europeus. Estos
extrnos pueblos quedaron impresos en la mente del Renascimiento a travs de los
relatos de los viajeros." (Fagan, 1984, p. 38). A imagem do nobre selvagem foi uma das
impresses iniciais nos intelectuais europeus. No desenrolar da conquista, esta atitude
foi somada outras, como a do brbaro canibal, a do gentio passvel de convero, ou
aproximando estes seres com outros povos no-cristos. A identidade do amerndio
legitimando a colonizao, os preceitos religiosos, a escravido (Raminelli, 1996). A
medida que a quantidade de informaes filolgicas e vestgios materiais eram
encontrados, ampliaram-se as teorias de origem dos povos nativos. Desde culturas do
Mediterrneo. .Africa, sia, Polinsia, at civilizaes imaginrias da antigidade, eram
evocadas para explicar o problema central da americanstica (Imbelloni, 1956;
Huddleston, 1967). As principais atenes dos estudiosos, a partir do sculo XVII,
foram para as grandes estruturas de pedra encontradas por todo o Novo Mundo,
indicando um avano civilizacional que nem sempre condizia com os preceitos
europeus.

O miro dos Mound-Builders

Durante o Setecentos, o nico local na Amrica em que houve registros de


pesquisas arqueolgicas foi os Estados Unidos. Coincidindo-com o perodo de expanso
das fronteiras para alm das terras indgenas, esse processo cientfico foi associado com
ideais de colonizao territorial de origem europia: "Es caracterstico de la mayor parte
de Ias sociedades coloniales buscar argumentos justificativos de su colonizacin en sus
precedentes histricos." (Fagan, 1984, p. 98). Como o passado norte-americano no
possua nenhuma estrutura monumental significativa, as atenes voltaram-se sobre os
38

vestgios de Mound-Builders,25 os nicos semelhantes s construes da Europa e de


outras partes da Amrica. Aps a guerra ent/e Frana e Inglaterra (1756), diversas
expedies incursionaram pelas plancies do vale de Ohio. Quanto maior era a ocupao
de terras dos colonos, maior era a quantidade de montculos descobertos. Para os novos
ocupantes, esses vestgios no tinham nada em comum com os objetos indgenas
avistados pelo interior norte-americano. As primeiras especulaes tericas foram
desenvolvidos por John Rowze Peyton, em 1774. Na regio do rio Missouri (Kansas),
em um montculo encontrou ossos, conchas e fragmentos de cermica. Sua concluso
foi que antes de Colombo: "this continent was inhabited by people of an advanced
civilization, as compared with the Red skins of today." (Apud: Blakeslee, 1987, p. 788).
Suas memrias somente foram publicadas em 1867, mas especialistas afirmam que suas
idias influenciaram a criao do mito dos Mound-Builders, por ser um dos mais
proeminentes intelectuais do perodo (p. 790).
Os eruditos iniciaram a tentativa de reconstituir a autoria desses montes pr-
histricos, creditando-os aos vikings, hebreus, egpcios, gregos, atlantes, hindus, entre
outros. As primeiras especulaes sobre esses indcios, na realidade, deram
continuidade a uma das questes mais comuns sobre o Novo Mundo, iniciada desde o
descobrimento: a origem cultural dos amerndios como sendo aliengena.
Principalmente autores de origem espanhola (como Oviedo, Acosta e Garcia),
debateram desde a existncia de hbitos judeus entre as populaes nativas at a
existncias instituies fenicias no continente (Huddleston, 1967). A responsabilidade
para a autoria dos monumentos encontrados na Amrica foi buscada em civilizaes que
tiveram alguma conexo com o Velho Mundo, desviando a bvia autoria dos seus
habitantes autctones, um procedimento tpico das futuras teorias do difusionismo26
Durante o Setecentos, essa atitude continuou a ser muito comum. Por exemplo, Ezra
Stiles (presidente do Yale College), acreditava que os montculos eram obra de

Lngl.. de mound, monte, e builder, construtor. Populaes pr-histricas do leste dos Estados Unidos
conhecidos pelos seus montes funerrios (tmulos). (Grande Larousse. 1998, p. 4105). As grandes
construes dos ndios Hopi e Anazasi (Oeste dos EUA), somente foram descobertas e popularizadas no
t
Oitocentos. -
Difusionismo - Teoria arqueolgica muito comum em finais do sculo XVIII, e por todo o XIX. que
creditava a origem dos stios e demais produtos da cultura material amerndia a civilizaes do Velho
Mundo, ou ainda, a culturas imaginrias da Antigidade, como Atlnda. O difusionismo foi herdeiro de
velhas imagens da americanstica, presentes desde a descoberta do continente americano, mas agora
incorporadas com a nova linguagem da cincia do antigo. No confundir com a escola de antropologia
surgida na Inglaterra no incio do sculo XX. segundo o qual a cultura se difunde a partir de um pequeno
nmero de regies pelo mundo. A teoria do difusionismo arqueolgico ''rejects the idea of independent
invention of cultural adv ances in favor of claiming diffusion from older existing cultures." Frost. 1993. p.
46.
39

indgenas de origem cananita. Seu amigo Benjamin Franklin, ao contrrio, concebia que
os espanhis os haviam construdo. Algumas pesquisas nesse mesmo perodo, final do
sc. XVIII, obtiveram alguns dados interessantes ao contexto ideolgico dos vestgios
arqueolgicos. Entre 1787-1788 o general Rufs Putnam realizou um pioneiro de
levantamento topogrfico dos Mounds de Marietta. O seu agente de negociaes, o
reverendo Manasseh Cutler, calculou a idade dos mesmos, baseado na contagem dos
anis de antigas rvores do local - uma antecipao dos mtodos de dendocrinologicr '
(Fagan, 1984, p. 102).

As mais impressionantes pesquisas em torno da arqueologia indgena setecentista,


no entanto, seriam produzidas pelo famoso poltico Thomas Jefferson. Antes de ser
eleito presidente, entre 1779-1781, realizou escavaes sistemticas na regio de
Virgnia. A principal hiptese de Jefferson era de que os montculos seriam obra dos
nativos americanos - uma idia totalmente isolada no contexto erudito da poca. As
escavaes foram efetuadas em um monte de 13 metros, com trincheiras de at um
metro de profundidade. O material recolhido estava muito confuso, principalmente
ossos e crnios. Interessado no exame da estrutura interna do local - no apenas nos
objetos existentes - efetuou trincheiras mais profundas, atingindo o nvel do piso
original. As pesquisas de Jefferson tornaram-se um caso totalmente singular nas
exploraes dos vestgios indgenas. Primeiro, porque a maioria destes resqucios eram
destrudos para a agricultura ou recolhidos como peas preciosas. Segundo, porque seu
mtodo de testar hipteses, revelar estatigrafia e registrar os dados era incomum no
perodo28 (Fagan, 1984, p. 111; Coe, 1997, p. 25).

Se do ponto de vista arqueolgico, as descobertas e teorias de Jefferson estavam


isoladas no contexto erudito norte-americano, as suas interpretaes sobre os indgenas
e animais do continente foram muito debatidas na Europa. Ambas as idias apareceram
em seu livro Notes on a Virgnia (1785), publicado inicialmente em Paris. O estadista
foi um ferrenho opositor das idias detratoras da Amrica, popularizadas com Buffon na
metade do Setecentos (Gerbi, 1996, p. 197-207). Este sbio francs baseou suas
concepes em dados da natureza fsica, como as dimenses de alguns animais e

" Quando as rvores crescem em clima com variaes sazonais, seus anis de crescimento podem ser
mais delgados ou mais grossos do que a mdia normal. Em 1929. A. E. Douglas demonstrou que essa
variao poderia ser coirelacionada com o material arqueolgico, comparando muitos dos troncos
recolhidos em uma regio restrita submetidos s mesmas variaes climticas, estabeleceu uma escala-
tipo. que se estende desde os tempos atuais at aos das culturas pr-histricas (Souza. 1997, p. 44).
- s Diversos especialistas consideram as pesquisas de Jefferson como as primeiras esca\>aes cientficas
da arqueologia (Souza, 1991, p. 20).
40

caractersticas climticas. Polemizando contra isso, Jefferson apresentou evidncias


zoolgicas e restos fsseis, alm da defesa moral para com os aborgenes.
Ao incio do Oitocentos, diversas publicaes, ignorando os relatrios de
Jefferson, procuravam nos escritos de Herdoto, na Bblia, nas doze tribos perdidas de
Israel e em personagens mticos, a explicao para os Mounds. Nesse contexto, surgiu o
grande mito da origem dos montculos, acerca de uma raa altamente evoluda e de
caractersticas brancas, que ocupou o territrio norte-americano. Em 1830, Joseph
Smith publicou o Livro dos Mrmons, baseado numa suposta revelao divina, e
' 29

copiado de um jogo de lminas de ouro encontrado num montculo. Neste livro, existe
o relato da suposta migrao transatlntica de povos do Velho Mundo para o novo
continente, originando as atuais etnias nativas. Um mito com eminente sentido
colonialista: "La supresin de los indgenas solamente poda justificarse si se
demostraba que no eran los proprietrios originales de tierras que ocupaban. Y si ellos
no podan explicar las grandes construcciones de tierra, entonces no tenan ms
derechos de propriedad sobre la tierra que los nuevos colonos." (Fagan, 1984, p. 119).
Um dos primeiros relatos populares sobre essa concepo mtica foi publicado em
1833, American Antiquites and discoveries in the West, por Josiah Priest. Em dois anos,
vendeu mais de 20.000 copias. Para Priest, os construtores dos montculos eram pessoas
brancas com grande inteligncia, heris de um passado enigmtico, capazes de
estimular a conjuntura do povoamento desenvolvido na regio. Seis anos depois, como
sintoma eminente da aceitao do mito no imaginrio popular, surgiu a novela
Behemoth: a legend of the Mound-Builders, de Cornelius Mathews. Um drama
mitolgico com requintes hericos e religiosos, contribuindo ainda mais para a
popularizao do folclore. Assim, a utilizao do mito com finalidades colonialistas
colaborou para a sua popularidade, auxiliando o racismo contra os indgenas: "The
latter, more popular claim reflected the widespread belief that the indians were
genocidal savages and made the archaeological record appear to be further justification
for the waging of war upon them and the seizure of their land." (Trigger, 1980, p. 665).
Para os especialistas, o mito dos montculos constituiu um dos mais impressionantes
exemplos de arqueologia colonialista, onde as pesquisas dos diletantes justificou o
massacre, a conquista e a obteno do espao geogrfico dos amerndios: "archaeology
-9 Este relato pode ter sido copiado de outra obra mais antiga, chamada Manuscrit Found (1809). De
autoria do reverendo Solomon Spaulding. que tena traduzido 28 pergaminhos encontrados em um
montculo indgena de Ohio. O relato conta a historia da migrao de romanos cristos para a Amrica
onde construram grandes cidades, at sua destruio total (Fagan, 1984, 126).
41

thus identified the indians not only as being unprogressive but also as having wilfully
destroyed a civilisation; wich made their own destruction seem all the more justifiable."
(Trigger, 1984, p. 361). As primeiras grandes sistematizaes acadmicas nos stios
norte-americanos foram efetuadas a partir de 1845, mas somente ao final do sculo a
aceitao do mito branco foi abandonada definitivamente, graas ao trabalho de
fundaes como o Smithsonian Institute.

As runas Mai a

Apresentando uma vasta quantidade de runas sofisticadas, originrias de diversas


culturas, o Mxico desde o perodo colonial teve inmeros casos de manipulaes
ideolgicas de seu passado. As autoridades legitimaram seu poder pelas cronologias e
genealogas histricas, onde as runas tiveram um papel predominante, pois eram os
vestgios de uma glria que deveria ser reabilitada. Com a proximidade do Setecentos,
essa retomada do passado foi modificada para a criao de uma conscincia nacional,
onde os restos indgenas seriam altamente valorizados.
O primeiro soberano espanhol, que concretizou essa concepo em termos
prticos, foi o despota Carlos III. Realizando uma srie de reformas e estmulos
culturais na Espanha, as pesquisas em sua colnia mais importante teve tambm grande
importncia. Em 1784 criou uma comisso oficial, composta por Jos Caldern e
Bernasconi, incumbida de criar um relatrio oficial sobre os monumentos mexicanos e
de coletar objetos valiosos. Tempos depois, outra comisso foi organizada pelo capito
Antonio del Rio (1786), o qual investigou a cidade perdida de Palenque, descoberta
inicialmente por um padre dez anos antes.30 Seu relatrio foi publicado em Londres
(1822), no qual afirmava que essas runas teriam origem egpcia (Annequin, 1978, p.
49-50). A continuidade dessa valorizao dos monumentos mexicanos foi seguida por
Carlos IV, encarregando o francs Guilhermo Dupaix da investigao centro-americana
(1804). Dupaix viajou com diversos artistas, que registraram principalmente a regio da
cidade de Palenque. Realizou algumas escavaes fortuitas, encontrando ossos e
cermicas. Os resultados desta expedio foram arquivados na cidade do Mxico em
1808, e recuperados dcadas depois por especialistas ingleses (Fagan, 1984, p. 129).

Os monumentos maias comearam a ser redescobertos ainda no Seiscentos. O padre Andrs Avendao
descobriu a cidade perdida de Tikal em 1695. enquanto que Palenque foi encontrada em 1773. tambm
por franciscanos (Camp, 1984. p. 63-64). Copan (Honduras) foi mencionada por Fuentes em 1700
(Ceram. 1953, p. 298).
42

No incio do sculo XIX, novas maravilhas da cultura mexicana foram reveladas


com o naturalista Alexander Humboldt. Na cidade de Cholula, o sbio alemo
descreveu a pirmide com maior volume do mundo - 439 metros de base - a grande obra
arquitetnica do Novo Mundo. Humboldt realizou uma densa descrio material do stio
visitado. Apesar de atribuir a autoria dos monumentos aos indgenas da regio, o seu
referencial foi basicamente comparativo, sempre procurando evocar as pirmides do
Egito e Mesopotmia: "(...) A base da pirmide de Cholula duas vezes maior do que a
de Quops (...) vestgios similares se encontraram em vrios edifcios egpcios (...)
observamos acima a grande semelhana de construo entre os teocales mexicanos e o
templo de Bel, ou Belo, em Babilnia." (Humboldt, 1973, p. 299-304).

Essa descrio de Cholula foi publicada originalmente em 1814, na obra Vues des
Cordillres ei Monuments des Peuples indignes de l'Amrique, demonstrando aos
eruditos europeus as possibilidades de simetria entre as construes americanas recm-
descobertas e as existentes na frica ou Mediterrneo.31 Mas tambm em outros
aspectos culturais essa aproximao ocorreu. Ao comentar sobre vasos indgenas,
declarou: "adornados com graciosos labyrinthos (...) semelhante s dos Romanos (...)."
(Humboldt, 1884, p. 227). A ilustrao para a pirmide de Cholula nos faz perceber as
imagens do sbio alemo perante a cultura americana. Dois viajantes (Humboldt e
Bonpland) so representados de costa, observando ao longe a imensa pirmide, cujo
fundo encimado por uma grande cordilheira. Toda a superfcie da pirmide foi
escurrecida, assemelhando-se em forma e estrutura com as montanhas ao redor. A
impresso geral do quadro de uma total fuso entre a obra mexicana com as formas
geolgicas. A prpria runa denota um carter de montanha. Uma harmonia da natureza
fsica com a cultura humana.

O trabalho de Humboldt na Amrica apresentou dois grandes aspectos. De um


lado, suas descries da natureza e do clima contrariavam a imagem negativa que a
Europa setecentista (principalmente com Buffon e De Paw) havia realizado sobre o
continente americano. Os trpicos no eram to insalubres como se afirmava,
entusiasmando toda uma gerao de estudiosos, concebendo a Amrica como um
grande objeto de estudo cientfico. Por outro aspecto, influenciou diretamente os

Para Man" Pratt, essa importante obra de Humboldt no teve impacto, nem ao menos interessou aos
leitores e comentaristas como divulgadora de temas arqueolgicos (Pratt, 1999. p. 230). No temos
maiores conhecimentos dessa relao nos leitores europeus do naturalista. Mas para nossas fontes
brasileiras do Oitocentos. em sua maioria apontam Humboldt como grande autoridade em arqueologia
americana, motiv o da sua inclusso nesse estudo.
43

estudos do amerndio, revelando aspectos monumentais e geolgicos que atestavam um


passado maior para o Novo Mundo. De certa maneira, sua obra inaugurou a moderna
americanstica: "com Humboldt o pensamento do Ocidente empreende finalmente a
conquista pacfica e anexa idealmente a seu mundo, ao Cosmo nico, aquelas regies
que at ento tinham sido quase somente objeto de curiosidade, estupor e zombaria."
(Gerbi, 1996, p. 309). Tambm contestou as teorias negativistas de De Pauw e Raynal.
Porm, ao contrrio de Thomas Jefferson e outros norte-americanos, suas opinies
encontraram respaldo na Europa. O sbio alemo era favorvel, como os detratores da
Amrica, a uma tese da decadncia do amerndio: "a barbrie que domina nessa regies
talvez no seja tanto a expresso de uma ausncia completa e nativa de civilizao,
porm mais o efeito de uma longa decadncia. Quase todas as hordas que chamamos
selvagens descendem provavelmente de povos que tiveram outrora um grau bem mais
elevado de civilizao." (Apud: Gerbi, 1996, p. 313). Essa teoria degenerativa afasta-se
de De Paw, por incluir uma viso otimista e romntica das culturas latino-americanas,
no qual subsiste uma identidade natural em toda a humanidade. A teoria da origem
civilizada dos indgenas influenciou diversos cientistas, entre os quais o naturalista Carl
von Martius. Mas sem dvida, a grande divulgao arqueolgica na obra de Humboldt
foi a inquietante descrio da pirmide mexicana de Cholula.32

A comparao entre as pirmides do Novo e Velho Mundo eram muito tentadoras


para os eruditos. Primeiro, pela aparente semelhana de construo na base
quadrangular e nas quatro faces triangulares; e segundo, pelo seu uso como monumento
funerrio em ambas as culturas. Em uma exposio asteca organizada no Museu de
Londres (1823), essa aproximao foi divulgada explicitamente no seu manual: "la
enorme y sorprendente semejanza que existe entre las antigedades de Mxico y las de
Egipto. La pirmide colosal, la escritura jeroglfica, la piedra esculpida son casi
idnticas, y casi no puede dudarse de su origen comn." (Apud: Keen, 1984, p. 359).
Um ano antes dessa exposio, a egiptomania atingia seu auge na cultura erudita
europeia: os hierglifos haviam sido traduzidos e foi publicada a parte final da coletnea
Description de L 'Egypte. Vislumbrar traos do Egito nos trpicos, demonstrava na
realidade, a origem comum de uma civilizao superior no mundo, que agora tornava-se
conhecida pela arqueologia, e, em ltima instncia, pelo olhar museolgico.

" Outras descnes arqueolgicas nesta obra de Humboldt foram a dos pictogramas astecas (so reunidos
16 fragmentos de manuscritos-cdices, ao longo de 20 lminas monocromticas e coloridas); a pedra do
calendrio e a esttua de uma sacerdotisa asteca. Conf. Krumbach, 1989, p. 65; Pran. 1999. p. 230.
44

O mundo cientfico demonstrava um interesse cada vez maior pelas ruinas


americanas. Como sintoma da preocupao deste resgate, foram criados no Mxico o
Museu Nacional (1825, dois anos aps a proclamao da repblica) - importante
congregador das divulgaes de pesquisas efetuadas na regio - e a Biblioteca Nacional
(1833). Entre os anos 30 e 40 do Oitocentos, a arqueologia maia conheceu seu perodo
de maior divulgao, tanto no meio acadmico quanto no popular. Ao contrrio das
runas astecas, os vestgios encontrados entre o Mxico e Guatemala fascinavam muito,
principalmente porque foram encontrados em meio a densa vegetao tropical. Um
mundo de mistrios rondava essas intrigantes cidades perdidas. Inicialmente, a
facilidade de polticos estrangeiros em transitar pelas regies espanholas resultou em
algumas divulgaes peculiares. O governador de Peten, Juan Galindo, visitou a cidade
de Copan (Honduras) em 1827, um centro cerimonial tomado por ele como a civilizao
mais avanada das Amricas. Suas reportagens foram publicadas no Literaiy Gazetie de
Londres, alm de cartas enviadas para a American Antiquarian Society e Sociedade
Geogrfica de Paris (Fagan, 1984, p. 130-131). Essa ltima ofereceu um prmio ao
melhor estudo efetuado sobre Palenque em 1831. Com o propsito de conseguir este
intento, o arquelogo francs Jean Waldeck iniciou uma srie de incurses no Mxico.

Instalando-se no Yucatan em 1832, Waldeck iniciou um pormenorizado estudo


dos detalhes arquitetnicos e esculturais de Palenque, alm de visitar tambm
Campeche, Uxmal e Chichen Itza. Seus trabalhos foram publicados sob a denominao
de Voyage pittoresque et archologique dans la province d'Yucatan et aux ruines
d'Itzalane (1838). Com apenas 100 pginas de texto, a obra continha 21 pinturas
panormicas dos stios visitados. No foi um xito comercial ou cientfico, chegando a
ser criticada por ausentar maiores informaes tcnicas (Fagan, 1984, p. 140). Waldeck
associou certos detalhes, como esculturas decorativas de Palenque, com elefantes - para
o estudioso, uma confirmao da suposta origem oriental do templo: "A influncia
asitica facilmente discernvel na arquitetura desses monumentos. O smbolo de um
elefante ocorre nos cantos arredondados dos edifcios, com a tromba erguida no lado
oriental e abaixada no lado ocidental. decepcionante, entretanto, que no tenham
permanecido figuras inteiras; geralmente faltam as pernas (...) em Palenque (...)
encontramos inmeras janelas altas em forma de tau (T) grego." (Waldeck, 1973, p.
306). Esse detalhe do ornamento em forma de elefante, tornou-se tema polmico da
americanstica durante todo o sc. XIX.
45

O reconhecimento de padres estticos aliengenas ao universo aborgene, foi uma


constante nos estudos pioneiros, uma tentativa de reconhecer a origem das velhas
civilizaes em locais recentemente descobertos. Entretanto, com Waldeck a
imaginao atingiu um grande radicalismo ao estudar as cidades maias. Ilustrou runas
com detalhes irreais, manifestando antes suas concepes imaginrias do que aspectos
que realmente tenha encontrado. Na cidade de Uxmal, defronte ao templo dos
adivinhos, reproduziu quatro esttuas de homens originalmente inexistentes no local
(Camp, 1984, p. 64; Fagan, 1984, p. 145). Uma das figuras representa um indigena,
segurando cetros ou varas cerimoniais, com as mos cruzadas na altura do peito. Os
ombros sustentam um colete e a cabea um capacete com plumas laterais. As linhas
genricas da escultura recordam as esttuas greco-romanas, mas os detalhes apontam
para a cultura egpcia: as posies contemplativas dos faras ostentando objetos
sagrados. Waldeck realmente observou esttuas que foram perdidas, acrescentando
caractersticas inexistentes na arte maia, ou simplesmente inventou as figuras? Em
ambas as alternativas, a tentativa de reconhecer padres alienigenas na Mesoamrica,
foi uma demonstrao da grande interferncia de aspectos imaginrios na cincia do
perodo. Tambm quando realizou ilustraes de certos glifos"" maias, o arquelogo
francs alterou totalmente suas formas. Um deles, representando supostamente
elefantes, foi modificado de um original com feies humanas normais (Camp, 1984, p.
65). Beirando a falsificao, esses detalhes demonstram a capacidade imaginria do
estudioso em interpretar a cultura indgena sob um olhar ao mesmo tempo etnocntrico
e colonialista. Com a finalidade explcita de comprovar a efetiva vinculao dos
vestgios ruinisticos com a civilizao "superior" do velho continente.

Totalmente empenhado em demonstrar essa vinculao, o excntrico Lorde


Kinsgsborough (Edward King), gastou uma imensa fortuna para publicar Antiquities of
Mxico (1831-1848), motivo que o levou a morrer falido na priso. Um trabalho
monumental de nove volumes, dando grande destaque para a arte monumental e a
escrita pictogrfica dos maias. Todos os manuscritos clssicos sobre o Mxico antes da
conquista europia foram traduzidos e includos na publicao, inclusive o Cdice de
Dresden. Kingsborough foi um ardente defensor de que os mesoamericanos eram
descendentes de antigas tribos israelitas fugidas do domnio assrio, no ano 721 a.C.
(Donato. 1971, p. 148). Para isso, baseou-se nas antigas idias de Las Casas (1542) e

Do grego glyphe. gravura, cinzeladura. Signo grfico da escrita (pictograma gravado em pedra)
(Grande Larousse. 1998, p. 2727).
46

Arius Montanus (1573), intercaladas com suas interpretaes das recentes descobertas
arqueolgicas no Mxico.
Nenhuma obra dos amerndios foi to alardeada pela academia, e ao mesmo
tempo presente no imaginrio quanto as cidades perdidas maias, o exemplo mximo da
civilizao em meio barbrie primitiva dos trpicos. Receberam tantas especulaes e
teorias quanto a enorme quantidade de expedies que tentaram solucionar seus
enigmas, na primeira metade do Oitocentos. A mais popular e influente pesquisa in loco
dos vestgios mesoamericanos foi a de Stephens e Caterwood. Com eles, o universo
cultural dos maias tornou-se extremamente conhecido em todo o mundo erudito. John
Lloyd Stephens comeou a ter interesse pelo mundo antigo quando conheceu o livro
Voyage de Varabie Petre, de Leon Laborde (1830), aonde foi descrita a cidade perdida
de Perra,34 na Jordnia. Profundamente admirado pelas litografias do autor, Stephens
decidiu visitar pessoalmente o local. Como resultado, tanto a obra publicada por
Laborde, quanto o prprio stio de Petra influenciaram objetivamente o trabalho de
Stephens sobre a Amrica pr-histrica (Fagan, 1984, p. 151), demonstrando a
vinculao existente entre as imagens de cidades perdidas no imaginrio oitocentista.
Portanto, uma breve anlise de Petra necessria, afim de relacionarmos essas matrizes
culturais.

As runas de Petra, como diversas outras no perodo oitocentista, eram


consideradas lendrias e mticas.35 A localizao da antiga capital dos Nabateus havia
sido esquecida h muitos sculos. Somente em 1812, o explorador Johann Ludwig
Burckhardt conseguiu descobrir o local exato em que se situava, depois de sete sculos
de isolamento. Os primeiros estudos pormenorizados aconteceram com o francs Lon
de Laborde, a partir de 1826. Mas foi com seu livro de 1830, que Petra tornou-se
famosa em todo o mundo ocidental, passagem obrigatria para viajantes como Richard
Burton. David Roberts (1839), Edward Lear, Harriet Martineau (1847), Edward
Robinson, entre outros. Uma das razes do estrondoso sucesso da obra de Laborde,

Hm rabe al -Barra, amiga cidade da Arbia ao sul do mar Mono, hoje pertencente Jordnia. Capital
dos Nabateus. documentada aps 321 a.C., teve seu apogeu do sc. I a.C. ao sc. I de nossa era. Foi
anexada pelos romanos sob Trajano. Encontrado no sculo XIX. o stio celebrizou-se por seus tmulos
rupestres de fachadas com colunas ritmadas, com pilastras e nichos onde influncias helensticas e
romanas se aliam tradio oriental. As residncias, construdas nos sculos II e III, tambm atestam a
influncia da arquitetura helenstico-romana (Grande Larousse. 1998. p. 4581).
^ Outros exemplos de cidades perdidas consideradas mticas e posteriormente comprovadas pela cincia
arqueolgica foram: Borobudur (1815), Tombuctu (1828), Hatusa (1838). Nineveh (1843). Zimbawe
(1871). Angkor (1854) e Tria (1871).
47

alm claro das caractersticas arquitetnicas dos prprios templos escavados na rocha,
foram as magnficas litografias feitas pelo engenheiro Maurice Linaut.
A sensao de espanto e maravilha no livro pode ser vislumbrada com a inicial
ilustrao Monte Sinai. Na base da montanha, diminutos viajantes so envolvidos com a
imensido da natureza geolgica do local. Logo a seguir, o desenho Siq, corresponde ao
desfiladeiro de entrada para Petra - uma passagem estreita entre enormes penhascos.
Dois exploradores montados observam prximo dali, um pequena tumba encravada na
rocha. Essa entrada corresponde, em termos simblicos, ao prtico, elemento
fundamental das cidades perdidas no imaginrio. Uma passagem do homem para o
mistrio, para o oculto e o enigmtico. Em outro desenho, o Khazneh al Faroun,
diversos viajantes observam a imponente fachada do monumento funerrio. O contraste
do edifcio com as pessoas foi acentuada, escurecendo o plano das ltimas, onde
somente a fachada recebe iluminao frontal. Em outras iconografas de Laborde, a
imponncia de Petra confunde-se com um sentimento de mistrio e admirao, temas
recorrentes no registro arqueolgico, das catacumbas s pirmides e construes
egpcias.

John Stephens tambm descreveu a sua impresso do monumento Khazneh al


Faroun, em Petra: "La primera vision de aquella soberbia fachada debe producir um
efecto que nunca se desvanece (...) Aun regrese a las tareas cotidianas de la vida en la
ciudad (...) podr ver ante m la fachada de esse templo." (Apud: Fagan, 1984, p. 153).
Esse profundo impacto psicolgico perante as ruinas, Stephens transformou em um livro
de grande sucesso nos Estado Unidos, Incidents of trcn'el in Arabia Petraea (1837). Nos
dois primeiros anos, foram vendidos 21.000 exemplares do livro, tambm traduzido
para outras lnguas. Se por um lado, essa experincia editorial e mercadolgica seria
aproveitada para o tema das runas americanas, Stephens transportou as mesmas
impresses do universo rabe para as selvas tropicais, num momento em que coincide o
interesse popular pela literatura de viagem crescia muito. Modificam-se as localidades
geogrficas visitadas, mas as narrativas de viagem arqueolgica estimulam ao extremo a
imaginao e, no caso das cidades perdidas, conservam as mesmas imagens. A
similitude bsica existente entre Petra e as cidades maias foi o total desconhecimento
destes stios ao incio do Oitocentos, motivando a perpetuao de imagens comuns ao
imaginrio ocidental. Em ambas, existe a percepo expansionista do europeu, que por
meio da literatura de viagens, aproximou locais to distintos como o Oriente e a
Amrica.
48

A primeira cidade maia, visitada por Stephens e Catherwood, foi Copan em 1839,
seguida de Palenque e Uxmal. Ao contrrio de todos os exploradores e publicaes
sobre a arqueologia americana desse perodo, a dupla de investigadores percebeu as
diferenas entre a cultura amerndia com a do Velho Mundo. As sutilezas da
originalidade arquitetnica e artstica, sempre se manifestaram objetivamente em seus
escritos, a percepo do novo, algo incomum para os eruditos de ento: "Ias obras de
este pueblo, reveladas por su ruinas, son diferentes de las cualquier outro pueblo
conocido; son de un nuevo orden, y completamente anmalas. Son nicas..." (Apud:
Fagan 1984, p. 186). No dia 25 de junho de 1841, foram publicadas em Nova York as
edies de Incidents of travel in Central America, Chiapas and Yucatn. Com uma
espantosa venda de 20.000 copias, recebeu uma grande aclamao pelo pblico e pela
crtica literaria. Mas as concluses de que os indgenas foram verdadeiros construtores,
ficaram totalmente desconsideradas pelos leitores, do mesmo modo que as antigas
pesquisas de Thomas Jefferson a respeito dos montculos. Alguns meses depois da
publicao, Stephens retornou para a pennsula do Iucatan, explorando desta vez os
centros cerimoniais de Chichen Itza, Kabah e Tulum. Em 1842 editaram outros dois
volumes, intitulados Incidents of travel in Yucatn. Ainda dois anos depois, Catherwood
publica em Londres um lbum com 25 litografias e um pequeno texto de sua autoria,
intitulado Views of ancient Monuments in Central America.

Alm de suas detalhadas descries, bem como suas teorias inovadoras sobre a
origem das runas, John Stephens perpetuou imagens tradicionais acerca das cidades
perdidas. As litografias de Carthewood reproduzem em imagens, as mesmas impresses
romnticas construdas em fins do sculo anterior. O clima de mistrio, surgiu
inicialmente com as caractersticas geogrficas avistadas: "A beleza da escultura, a
solene quietude da mata, perturbada apenas pelo agitar-se dos macacos e pelo tagarelar
dos papagaios, a desolao da cidade e o mistrio que pairava sobre ela, tudo se juntava
para criar um interesse ainda maior, se possvel, do que o que eu chegara a sentir entre
as runas do Velho Mundo." (Stephens, 1973, p. 311). Esse ambiente de isolamento,
um dos fundamentos das cidades perdidas, geralmente situadas em locais isolados e
distantes dos centros cientficos. Em seguida, o desconhecimentos dos detalhes culturais
e histricos que compe as runas, criam uma falta de referencial para o incio aos
estudos. Isso percebido claramente no trecho mais famoso do primeiro livro:
49

As runas estavam ali diante de ns como um barco desarvorado em pleno mar, os


mastros perdidos, o nome apagado, a tripulao desaparecida, e ningum piara dizer-
nos de onde veio, a quem pertenceu, quanto tempo viajou, qual foi a causa do seu
desastre. Apenas uma suposta semelhana na construo do navio nos permite
adivinhar quem foi que o tripulou, e assim mesmo nem isso talvez se possa dizer com
segurana. (Apu< Ceram, 1953, p. 277).

Essa imagem desoladora tambm foi captada em uma das primeiras e mais
famosas ilustraes de Catherwood, O dolo caido (1839). Representando a estela C de
Copn, quando foi encontrada partida, o conjunto transmite uma atmosfera totalmente
romntica. As laterais do desenho foram ocupadas por vasta vegetao arbustiva, com
cores escuras e intensas, em movimento denotando forte tempestade. O dolo,
centralizado em cores mais claras e brilhantes, encimado por uma abertura na
vegetao de onde desce um pequeno relmpago. A tempestade parece transmitir a idia
de que a natureza triunfou sobre a obra humana, esquecida no interior da floresta. Outra
imagem, Casa Um de Palenque (1840), segue o mesmo princpio. Dois guias indgenas
conduzem Stephens - com ares perplexos - pelos arredores de intrincados blocos
desprendidos de uma construo. Em primeiro plano, ocupando quase todo o quadro,
imensas rvores e razes contorcidas fundem-se com as runas, em um cenrio de
resultado dantesco. As duas ilustraes revelam o impacto do encontro inicial,
revelando outras caractersticas bsicas das cidades perdidas: o mistrio e a maravilha
fluindo nas reg:es desconhecidas.

Mesmo apresentando uma sofisticada exatido ao reproduzir mnimos detalhes


dos edifcios maias, as litografias do artista perpetuam imagens tradicionais na
arqueologia. Na estampa Interior do templo de Uxmal (1842), foi representado uma
grande recinto desmoronado. Ao fundo, um explorador penetra em outro aposento
escuro do edifcio. A comparao com antigas representaes de catacumbas e de
interiores piramidais inevitvel. O desconhecido provoca a criao de temores bsicos,
tambm presentes na expedio arqueolgica, no qual a atmosfera do extraordinrio
prevalece. Frmula indispensvel na literatura de viagens, tanto fccional como
cientifica, o fascinio pelo novo legitima a existncia da explorao.
A medida em que os estudos de Stephens e Catherwod avanavam em diversos
locais, a lngua nativa e os vestgios tornavam-se reconhecveis. Criando-se maiores
condies de sistematizaes, o mistrio inicial foi substituido pela familiaridade. Em
uma das ltimas ilustraes de Catherwood, Runas de Tulum (1844), a natureza e o
passado foram totalmente dominados pelo homem. Em frente s runas de um templo
50

maia, oito trabalhadores nativos cortam e transportam algumas rvores, desobstruindo


amplamente o local. Stephens e Catherwood, com ajuda de uma longa corda, medem
toda a fachada do templo, um de cada lado. No extremo esquerdo, no plano inferior, um
expedicionrio de costas porta um rifle. Nesta litografia, no h espao para o incgnito.
A arqueologia tambm participou da conquista do desconhecido, transportando as
glrias da civilizao ocidental para mundos ermos e longnquos.

Dos antiqurios aos romnticos: os usos da arqueologia

Inseridos na paisagem ou preservados nas colees, os traos do passado, monumentos


ou objetos, so pretexto para um trabalho constante do imaginrio. A explicao
funcional - casa, tmulo, ferramenta - substitui-se uma interpretao simblica. Alain
Schnapp .Arqueologia, 1996.

Em concluso, observamos nesta primeira parte, algumas etapas que o mtodo


arqueolgico passou desde a Idade Mdia. As influncias culturais de cada pas e
sociedade, acrescentando novas formas de concepo do passado. Assim como a
interferncia de elemento do imaginrio, culminando com concepes nacionalistas no
perodo modemo. A arqueologia foi um importante instrumento na construo da
histria, e at hoje operacionalizada com essas intenes: "a arqueologia no um
estudo passivo das culturas do passado. Assim, dificilmente ser neutra e autnoma,
pois opera dentro de um contexto scio-cultural mais amplo e desempenha um papel
ativo nos processos de mudanas sociais." (Rodrigues, 1991, p. 193).

Abrindo clareiras no ignoto humano, a arqueologia instituiu representaes nas


sociedades que ainda se fazem presentes mesmo em nossos dias, como a imagem do
arquelogo no cinema e na literatura. O prprio papel dos cientistas neste longo
processo, iniciado com os antiqurios renascentistas, remete insero destes em seu
tempo. Portanto, os limites entre a cincia da cultura material e a representao do
passado so muito tnues, remetem aos mecanismos simblicos de poder nas
sociedades. A arqueologia estabeleceu vnculos entre a percepo europia e as reas
exploradas (a zona de contato proposta por Pratt, 1999), legitimando o processo colonial
e imperialista moderno. A criao de mitos arqueolgicos um exemplo significativo:
ao estabelecer a origem de antiga civilizaes perdidas como autoras dos vestgios
americanos, a arqueologia revive o passado destituindo os habitantes contemporneos
de aspiraes territoriais. Repleta de elementos imperialistas, a arqueologia atuou como
51

legitimadora do avano colonial, mas tambm como redefinidora do espao geogrfico


territorial, estruturadora de smbolos nacionalistas e da percepo expansionista
refletida na literatura de viagens. Resta-nos examinar como esses aspectos foram
efetuados no Brasil imprio.
52

SEGUNDA PARTE: UM IMPRIO TROPICAL PROCURA SEU PASSADO

J deito antigidades pelos olhos. No me digam mais nada. E a quantidade de


viajantes que se ocupam com essas coisas? Prosper Mrime. Le Vase trusque.
1830.

Em uma tarde ensolarada na cidade do Rio de Janeiro, ento capital do imprio


brasileiro, um grupo de exploradores sobe uma bizarra montanha existente nos arredores
da Barra da Tijuca. Esses intrpidos aventureiros tentam examinar um conjunto de
estranhos caracteres, tomados como inscries muito antigas, e realizados na parte
superior desta elevao ptrea. Fascinados pela aura de mistrio do local, a equipe
constituiu a primeira expedio arqueolgica da Amrica do Sul. Em um perodo de
formao da identidade nacional, essa misso veiculada pelo Instituto Histrico e
Geogrfico do Brasil36 demonstrou o particular interesse para nossos possveis
monumentos, esquecidos em um passado distante. O ano 1839, e a montanha
denominada Pedra da Gvea.

Os escassos resultados obtidos no diminuram o entusiasmo pelos objetivos da


referida expedio. O Instituto Histrico, fundado no ano anterior, estava empenhado na
identificao de nosso passado e no descobrimento de seus vestgios. Mais do que um
simples reflexo do crescente sucesso na Europa, a arqueologia apareceu em nosso pas
para atender as necessidades ideolgicas e culturais da tambm jovem monarquia.

A criao de um Instituto

O Instituto surgiu em um momento de grande instabilidade poltica, em


circunstncias que necessitavam da criao de subsidios culturais para a instaurao de
nossa nacionalidade. De none a sul, ocorreram movimentos que ameaavam a
integridade do territrio (1835-1845), conclamando por pane das elites a fundao de
elementos unificadores, ao menos provisrios, para a total segurana poltica e
econmica das provncias. Com o crescimento do movimento pela maioridade de Pedro
de .Alcntara (1838), reforam-se os smbolos de elaborao de um sentido para nao.
Mas para isso. o presente histrico no apresentava alternativas viveis. A soluo seria
olhar para o passado, ou pelo menos, tentar encontrar no passado esses elementos

36
Um ano depois, em 1840. o ttulo da fundao foi modificado para Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro.
53

unificadores do patriotismo. Como reflexo dessa preocupao da eiite imperial, foram


* * TT 38

inaugurados no mesmo perodo o Colgio D. Pedro II , o Arquivo Pblico e o IHGB.


Criado atravs dos membros da Sociedade auxiliadora da Indstria Nacional, a
consolidao do Estado e a coeso territorial tornaram-se as metas bsicas do Instituto,
inspirando-se no modelo europeu: "Uma vez implantado o Estado Nacional, impunha-se
como tarefa o delineamento de um perfil para a nao brasileira, capaz de lhe garantir
uma identidade prpria no conjunto mais amplo das naes." (Guimares, 1988, p. 6).
Mas no era uma tarefa fcil, devido grande diversidade tnica presente em nosso pas
e a presena inquietante da escravido. Uma idia de nao para poucos, pois a
historiografia construda com essa finalidade, excluiu todos aqueles que no fossem
brancos, dignos portanto da marca civilizatria da Europa. Nas palavras de Manoel
Guimares, uma historiografia com duplo projeto: "dar conta de uma gnese da Nao
brasileira, inserindo-a contudo numa tradio de civilizao e progresso." (1988, p. 8).
A principal fonte de inspirao para a agremiao carioca foi o Instituto Histrico
de Paris, fundado quatro anos antes que o equivalente brasileiro. Diversos intelectuais
brasileiros publicaram estudos nesta instituio francesa, demonstrando profundos
vnculos entre as propostas europias com as pretendidas no Brasil.39 A propsito, uma
das metas do EHGB era promover um permanente contato entre as organizaes
culturais internacionais, tarefa verificada por todo o imprio.
Em 25 de novembro de 1838, o primeiro-secretrio do IHGB, Janurio da Cunha
Barbosa,40 proferiu os estatutos da recm-criada agremiao. A principal linha
reguladora, aprovada em assemblia, centralizava-se nas buscas de vestgios do
passado. Vestgios esses na forma de documentos antigos, crnicas e obras, mas
tambm em relquias esquecidas no solo ptrio: "O Brazil guarda nas entranhas de suas
terras (...) thesouros preciosos, que devem ser aproveitados por meio de constantes e
honrosas fadigas." (Barbosa, 1839b, p. 21). Para aplicar na prtica esses objetivos, o

A instituio j existia desde 1739 como colgio de meninos rfos. Recebeu sua denominao de D.
Pedro II em 1837. transformando-se em instituto de ensino secundrio. Cortf. Grande Larousse. 1998. p.
4511.
j8
Sobre a ongem do EHGB e o contexto cultural do perodo, a bibliografia numerosa. Ver: Wehling,
1983: Guimares. 1988. p. 5-27; Ventura. 1991, 17-43: Schwanz, 1993, p. 101-111. 1998, p. 126-144;
Guimares. 1995, p. 507-546; Paz. 1996. p. 223-254; Bittencourt, 1997, p. 226-241.
Sobre a relao entre as duas instituies ver: Faria, 1965.
J0
Crrego Janurio da Cunha Barbosa - Escritor brasileiro (RJ 1780 - id. 1846). Padre em 1803. fundou
o Revrbero Constitucional Fluminense. Foi diretor da Imprensa Nacional, do Dirio do governo e da
Biblioteca Pblica. Com o general Raimundo Matos fundou o IHGB (1838). Escreveu o poema Niteri
(Londres. 1838) e o Parnaso Brasileiro, coletnea de diversos poetas. Conf. Grande Larousse, 1998. p.
642.
54

Instituto teve como importante apoio financeiro a imediata colaborao do Estado


Imperial. Seis dias aps o discurso de Janurio Barbosa, o IHGB colocava-se sob a
proteo de D. Pedro II (Guimares, 1988, p. 9). O imperador no somente passou a
auxiliar economicamente a instituio, como tambm participou ativamente de suas
atividades e propostas de pesquisas: "D. Pedro e a elite poltica da corte se
preocupavam, dessa maneira, com o registro e a perpetuao de uma certa memria,
mas tambm com a consolidao de um projeto romntico, para a conformao de uma
cultura genuinamente nacional." (Schwarcz, 1998, p. 127). E importante ressaltar que
essa memria cultural construda pelos romnticos nacionalistas, necessariamente
atendia aos interesses da elite, restringindo determinados aspectos histricos e, em
alguns casos, omitindo outros.
Um outro aspecto igualmente importante dos objetivos da agremiao foi sua
regulao por critrios sociais e pessoais vinculados ao Estado Nacional. Ao contrrio
das instituies congneres estrangeiras, onde a histria foi produzida nos crculos
universitrios, no Brasil a elite erudita do imprio definiu os parmetros desta disciplina
investigativa. Mas em ambas prevaleceu uma concepo de histria nacionalista,
dominante na historiografia da primeira metade do Oitocentos. De um lado, as pesquisas
histricas, geogrficas e geolgicas, recolhiam informaes nos interiores das diferentes
provncias. Por outro, estimulava-se a produo de estudos monogrficos sobre a
histria brasileira. Nesse contexto, surgiu a apropriao dos referenciais arqueolgicos
pelo IHGB, visando tambm o resgate documental para a elaborao dessa histria
nacionalista.

"Archaios" tupiniquim: o conceito de arqueologia no IHGB

Na terceira reunio do Instituto Histrico, o marechal Cunha Mattos apresentou


uma proposta para convidar um scio residente em Minas Gerais, com o objetivo de
investigar uma caverna chamada Lapa da Pintura. Pela primeira vez, na recm publicada
revista da instituio imperial, menciona-se a terminologia, em questo, referente aos
vestgios que poderiam ser encontrados nesse local: "objectos archeologicos" (3a
Sesso, 1839, p. 59). No caso, as pinturas rupestres foram tomadas objetivamente como
elementos da cincia material, monumentos a serem investigados empricamente. Na
investigao da Pedra da Gvea, os redatores da comisso utilizaram a mesma
expresso, "dados archeologicos" (Porto Alegre, 1839, p. 100), para mencionar a altura
55

das supostas inscries, demonstrando o contexto da utilizao dessa terminologia.


Ainda na terceira sesso do Instituto, o marechal Cunha Mattos leu uma memria,
intitulada Dissertao acerca da maneira de escrever a histria antiga e moderna do
Imperio do Brazil, onde a expresso apareceu diversas vezes. Percebemos que sua
noo de arqueologia estava relacionada com a investigao de monumentos
megalticos, ausentes em solo brasilico mas muito comuns em Portugal, de onde veio
com a idade de 41 anos.

Na grande operao de vasculhar os indcios da memria nacional pelo IHGB, o


carter eminentemente material da histria foi percebido como pane da cincia
arqueolgica. A saber: vestgios de inscries, objetos cermicos, ossos e fsseis -
materiais relacionados s culturas indgenas - e fragmentos de runas coloniais ou de
antigas civilizaes perdidas. O conceito de arqueologia, entretanto, ficou restrito mais
s potencialidades que podem advir das buscas efetuadas no interior brasileiro, do que
um mtodo de investigaes. Isso foi evidente com um relatrio escrito pelo historiador
Francisco Varnhagen. Ao enumerar as aes para se conhecer a histria indgena em
nosso pas, este historiador enunciou diversos itens, sempre procurando desenvolver
subsdios empricos para os associados do Instituto. No anigo primeiro, solicitou a
criao de uma seo de etnografa indgena: "ao qual se ocupar dos nomes das naes
(...) suas lnguas e dialectos, localidades, emigraes, crenas, archeologia, usos e
costumes, os meios de as civilisar." (Varnhagen, 1841b, p. 62). A arqueologia, desta
maneira, foi percebida mais como uma srie de vestgios associados aos indgenas, do
que uma disciplina com mtodo constitudo. Mais adiante, no quinto anigo, novamente
citou o vocbulo, desta vez associado com o estudo das "conjecturas geolgicas"
(1841b, p. 63). A aproximao da arqueologia com os estudos geolgicos e
paleontolgicos foi muito comum no perodo. Manoel Lagos denominou a
paleontologia de "archeologia da organisao" (1848, p. 94). Afinal, ambos estudam
ossos e fsseis (no imaginrio popular, essa associao perdura at nosso dias). Mas
com uma diferena - a apropriao dos vestgios humanos, inexistente nas cincias da
estrutura fsica da terra.

A atividade basica da arqueologia no IHGB, durante os anos 40, era buscar os


indcios que atestassem a pr-histria do homem no Brasil:
56

A archeologia tem. n'esta parte, trilhado uma vereda to segura, que, em despeito a
tradies errneas, pde pelos vestigios de um templo, pelos restos de seus muros,
pela sua ordenao, pelos fragmentos de sua architecture. pela execuo de suas
panes, pela expresso symbolica de suas esculpturas. por uma medalha, por um
sarcophago, por uma encustica e por um fresco de muro, ou de soffito, fazer uma
combinao engenhosa, uma comparao com os factos precedentes, que apresenta
em resultado a verificao de uma pocha, e uma correco na historia. (Porto Alegre.
1841. p. 548-549).

Ao descrever a histria de uma antiga escola de pintura carioca, o erudito em


questo apontou o caminho para recuperar as formas do belo na arte antiga.
Comparando os vestgios da arte clssica com os percebidos no Brasil colonial, o autor
recorreu aos estudos clssicos para recuperar essa memria artstica, mas tambm para
apontar erros ou falsas interpretaes no presente. No se pode esquecer que a
arqueologia era concebida, na primeira metade do Oitocentos, como um "tratado sobre
as antigidades, estudo dos monumentos e costumes antigos." (Silva, 1858, p. 200).
Aqui surge mais um conceito da cincia do antigo - a auxiliar no estudo da histria. As
prprias fontes histricas tornam-se objetos de investigao: "O sr. Varnhagen,
esmerilhando os archivos e cartorios mais ricos de antigidades (...) lavrando as minas
archeologicas da cidade." (Barbosa, 1844, p. 15). Mas, quem foram os arquelogos do
EHGB9 Os mesmos que desempenharam a funo de historiadores da memria
nacional.41 Particularmente, os alcunhados pela denominao nas primeiras dcadas do
segundo imprio foram Varnhagen ("infatigavel archeologo e distinto litterato," Silva,
1849, p. 210) e Benigno de Carvalho ("genio archeologico", Barbosa, 1841, p. 527).
Havia tambm aqueles a quem eram designadas algumas investigaes empricas, como
Manoel Pono Alegre. Posteriormente, esse escritor e pintor foi incumbido para ser
diretor da seo de arqueologia do Museu Nacional e do IHGB (1847).

A principal metodologia de campo utilizada pela arqueologia no imprio, at


1860, foi a identificao in loco dos vestgios indgenas e a busca de runas. Escavaes
foram realizadas fortuitamente, sem registros estatigrfcos. Intencionava-se recuperar
relquias para serem enviadas ao EHGB, como prova do passado da nao. Somente a
partir dos anos 70, iniciaram-se pesquisas mais meticulosas, culminando com a
utilizao de mtodos advindos da geologia e da arqueologia pr-histrica. Mas nesse
perodo, as pesquisas arqueolgicas no Brasil foram praticamente centralizadas pelos
especialistas do Museu Nacional, advindo um outro contexto de investigaes materiais
at o final do imprio. Motivo para anlises posteriores.

41
Em 1847. os historiadores foram conclamados a realizarem estudos dos vestgios materiais." "As
pesquizas archeologicas devem tambm occupar o historiador brasileiro" (Allemo et alli. 1847, p. 281).
58

Captulo 2
EPGRAFES DE UM PASSADO ESQUECIDO

Uma imaginao frtil encontrar muitas explicaes para essas estranhas figuras, mas
nenhuma interpretao satisfatria me acode o esprito. Os hiergiifos. sem dvida,
contam-lhes a histria John Stephens, Incidents of travel in Central America, 1842.

Escondida no fundo de cavernas ou isolada em meio a florestas, os vestgios de


arte rupestre sempre surpreenderam o homem moderno. Fonte constante de trabalho do
imaginrio, as interpretaes sobre essas inquietantes formas visuais, existentes em todo
o mundo, so quase to antigas quanto a histria das exploraes. No Brasil, muitos
cronistas j haviam relatado diversas vezes, o encontro dessas misteriosas evidncias no
Novo Mundo. Assim, podemos encontrar algumas matrizes dessa linha de pensamento
muito antes da criao do Instituto.
Em seu Diccionario da lingita portugueza (1758), Antonio Silva assim descreveu
o termo inscripo: 'Talavras gravadas nos ps das esttuas, nos campos, ou em
qualquer outra parte, para dar alguma notcia ou fazer memoria de alguma coisa."
(1858, p. 296). Desde a Renascena, a inscrio foi associada com referenciais de
desenvolvimento intelectual das sociedades, sendo mesmo uma forma empregada para
distinguir o aparecimento da civilizao humana. Michel Foucault demonstrou que a
partir do Seiscentos, a escrita tornou-se absoluta na cultura ocidental. Somente ela seria
portadora de uma verdade, definidora da ordem existente no mundo (1995, p. 54-55).
At nossos dias, a escrita divide o mundo pr-histrico do histrico, generalizando
padres culturais para toda parte. A conservao espacial dos cdigos de comunicao,
torna-se deste modo, um sintoma civilizacional de uma determinada sociedade. Como
os materiais utilizados para suporte da escrita na maioria das culturas sempre foram
frgeis e no resistiram degradao do tempo longo (como papel e pergaminho), a
maioria dos vestgios foram conservados em materiais resistentes. fcil perceber a
importncia para a arqueologia, do estudo das fontes epigrficas. Tornam-se os nicos
testemunhos da materialidade de uma nao, dos registros histricos, enfim, de sua
<e.
perenidade no espao geogrfico.
As inscries, caracteres escritos geralmente em suportes fsicos de grande
solidez, tornaram-se os vestgios preferidos dos exploradores e arquelogos, na
identificao de culturas exticas ou remotas ao universo europeu. Esttuas, obeliscos,
colunas ou painis que possuem inscries recebem um referencial diferenciado por
59

parte dos pesquisadores. A simples existncia de escrita em uma cultura, j ocasiona a


familiaridade no referencial ocidental. Na histria das exploraes, por exemplo, os
chineses e orientais podiam no ser considerados civilizados como os europeus, mas
certamente eram tomados como superiores aos indgenas americanos e africanos,
sobretudo pela presena da escrita. Nas etnias pr-colombianas complexas, os maias
despertaram um maior interesse do que os amerndios em geral, em parte devido a
vestgios em estelas e pirmides com elaborados glifos. Com isso, as primeiras
exploraes do continente americano manifestaram grande interesse pelas inscries,
em regies selvagens e exticas.

Os hierglifos misteriosos

Assim que foi descoberto e explorado o Brasil, os vestgios indgenas logo


atraram a ateno dos colonizadores. Em 1598, o capito Feliciano Carvalho encontrou
gravaes rupestres no Nordeste brasileiro, no que considerado o primeiro documento
arqueolgico brasileiro (Souza, 1991, p. 51), impresso no Dilogo das Grandezas do
Brasil de Brandnio. Em sua descrio, Carvalho enumerou algumas caractersticas
destas gravaes, tomadas como caracteres e molduras (Brandnio, 1939, p. 48). Em
um contexto extremamente estranho sua realidade cultural, os europeus projetaram
referenciais familiares nas culturas avistadas. No podendo entender povos to
diferentes, adotou-se modelos que pudessem conceder mecanismos de legitimao para
a conquista do desconhecido. E com o advento das exploraes naturalistas, essa
tendncia para explicar as gravuras rupestres indgenas foi ainda mais acentuada.

Entre 1700 e 1830, um grande nmero de viajantes registraram ocorrncias de


inscries rupestres em solo braslico. As mais variadas concepes, aliadas muitas
vezes a elementos etnocntricos, conduzem a maioria dessas narrativas. Em especial,
um stio originou diversas controvrsias desde seu descobrimento, durante o Setecentos.
Localizado nos sul de Minas Gerais, consiste em um painel de pintura rupestre,A
representando diversas figuras de animais e objetos abstratos, feito em cor avermelhada
(Mattos, 1938. d. 264). Em 1738, o mdico Mateus Saraiva interpretou estas pinturas
como sendo a prova de que So Tom teria vindo para a Amrica. Alguns anos mais

"" Todo e qualquer tipo de representao visual obtido pela aplicao de pigmentos sobre a superfcie de
uma rocha. Dentre as tcnicas utilizadas deve-se mencionar a Pintura propriamente dita, obtida pela
aplicao da tinta (pigmento em um solvente) lquida com o auxlio dos dedos ou pincis, a Impresso e a
Asperso (Souza, 1997. p. 99-100).
60

tarde, o padre Jos Mascarenhas estabeleceu que as pinturas seriam caracteres romanos
e chineses. Representariam um antigo monumento funerrio, esculpido com smbolos
cristos e erigido pelo apstolo Tom (Mascarenhas, 1747). Ao encontrar glifos
desconhecidos, os eruditos deste perodo tentavam reconstituir essas supostas palavras
escritas com uma ordem existente no mundo. Um enigma a ser decifrado, parte de uma
linguagem primordial e comum a todas as civilizaes. Por meio da analogia e da
semelhana, estabeleciam uma verdade respaldada pelo texto bblico e pela unidade
humana. Com o passar do tempo, o stio batizou o povoado, sendo desde ento chamado
de So Tom das Letras.

Em pleno Oitocentos, as interpretaes msticas deste local foram contestadas. A


exemplo do gegrafo Aires de Casal, quando ali esteve em 1817: "A serra das Letras
(...) vem-lhe d'uma sorte de Jeroglficos, obra da Natureza (...) As pretendidas Letras,
que no passam de toscos, e illegiveis jeroglficos, e que a ignorancia do povo attribue
mo do Apostolo S. Thom, devem seu principio a partculas ferruginozas." (Casal,
1943, p. 375). Outro explorador, Raimundo Cunha Matos, futuro membro-fndador do
IHGB, tratou destas mesmas inscries em sua obra Itinerrio do Rio de Janeiro ao
Par (1836). No chegou a conhecer este stio como Casal, permanecendo dividido
entre sua origem natural ou humana. Mas considerou a possibilidade de terem sido
fabricadas por um "povo antiquissimo" (Silva, 1852, p. 177) e mesmo a antiga
existncia de Sum - o apstolo Tom das tradies indgenas - no foi descartado,
atestando a possibilidade de estupendos monumentos em solo brasilico. Essa dvida na
origem destes vestgios, tambm foi percebida em outras obras de Cunha Mattos. Em
sua anterior Corographia histrica de Goya: (1824), diversos resqucios arqueolgicos
foram descritos em um captulo denominado Raridade Naturaes. Tanto os
"hierogliphicos" do Monte das figuras, quanto os Martrios (ambos em Gois), no
chegaram a ser conhecidos in loco pelo explorador, sendo suas descries baseadas em
informaes de terceiros. Talvez isso explique em parte sua incluso como obras da
natureza. Porem no texto, as dvidas surgem a todo momento. No Morro das Figuras
comentou a existncia de impresses de mos humanas na-rocha, que sabemos hoje so
muito comuns na pr-histria brasileira. No mesmo pargrafo, Cunha Matos descreveu
um monumento megaltico que os populares afirmavam ser um pedestal apoiado sobre
pedras, formando uma espcie de mesa nivelada. Os dlmens so muito comuns em
Portugal (pais de origem do autor), motivo que o levou a dar crdito s narrativas
61

populares. Mais tarde comentou esse tipo de vestgio associado a outras imagens sobre
pr-histria brasileira.
Durante a dcada de 30 do Oitocentos, dois conjuntos particulares de gravaes
rupestres tomaram-se muito famosos, no tanto pelas suas caractersticas, mas pelo fato
de terem sido estudados por Martius (1831) e Debret (1839). A rocha da Anastcia,
localizada na Bahia, possua pinturas indgenas que chamaram a ateno da dupla Spix e
Martius. Sobre uma grande rocha de granito, destacava-se uma srie de "inscries
primitivas e singulares (...) Constam de linhas retas e curvas, crculos, pontos e estrelas,
e parecem, pela sua disposio em filas, ter possudo, realmente significao para os
ndios." (1981, p. 216). Descritas como tendo sido feitas com tinta vermelha, essas
pinturas ganham um sentido especial, segundo os naturalistas "representando algum
pensamento, que o autor procurou significar." (p. 216). Na interpretao desses curiosos
desenhos, Carl von Martius43 comparou-os com os signos gravados da Sibria e os
pnicos (fenicios). Por estarem dispostos em uma linha simtrica e serem basicamente
de carter geomtrico, a comparao com modelos familiares de escrita foi ainda mais
acentuada. No caso, a sempre lembrada escrita fenicia constitui o modelo primordial,
pelo fato de ter sido o primeiro alfabeto consonntico, uma das grande criaes da
civilizao ocidental. Mas essa impresso inicial logo foi descartada, devido as
concepes dos autores acerca da cultura indgena do Brasil: "a linguagem deles no se
exprime por meio de figura alguma que pudesse pouco a pouco levar a uma espcie de
escritura." (1981, p. 219). Ao final da descrio, sugeriu que a inscrio referia-se a
representaes simblicas de nmeros.
Outro rochedo, desta vez no rio Japur (Amazonas), recebeu ainda maior ateno
de Martius. Ostentando uma srie de petrglifos44 o seu grande tamanho impressionou
o naturalista. Descrevendo em detalhes os motivos45 encontrados na rocha, a maioria

43
Carl Friedrich Phillip von Martius - Naturalista, nasceu em Erlangen (1794) e morreu em Munique
(1868). Membro da comisso cientifica bvara, veio ao Brasil em 1817. acompanhado de Johan Baptist
Spix; fez. durante dois anos e 11 meses, uma \iagem pelo interior do Brasil. Reuniu 6.500 espcies de
plantas, descritas em sua Flora brasiliensis (iniciada em 1840). Entre suas contribuies para a etnologia
brasileira destaca-se o glossrio das linguas indgenas (1863), onde reuniu os vocbulos indgenas
colhidos com Spix de 1817 a 1820 (Grande"Larousse. 1998. p. 3847).
Desenho gravado em rocha, podendo ser colorido ou no. Os petrglifos podem ser elaborados por
polimento, raspagem ou corte (Souza. 1997. p. 99). Ao descrever os trabalhos de Martius neste local.
Karen Lisboa referiu-se aos mesmos como sendo "pinturas rupestres margem do no Japur" (Lisboa.
1997. p. 164), o que constitui um equivoco, pois os mesmas eram petrglifos.
Toda e qualquer representao presente em um painel de Ane Rupestre, na decorao da cermica, ou
em estatuetas lticas, cermicas ou de osso. Os motivos podem ser Antropomorfos, Zoomorfos.
Fitomorfos. Biomorfos. Geomorfos. Astronmicos. Artefactuais. Geomtricos. Abstratos (Souza 1997. p.
83).
62

sendo representaes de seres humanos estilizados, o autor tambm enumerou as


tcnicas de composio dos mesmos, como espessura, profundidade e proporo. O que
o levou a concluir que possuem: "muitos sculos de existncia. Entretanto, no
permitem admitir civilizao mais avanada dos artistas dessas esculturas do que a dos
atuais habitantes (...) parecem autorizar a concluso de que os seus antepassados
estavam no mesmo grau de cultura artstica que as dos que vivem hoje; por esse motivo,
duvido muito que tivessem deixado naqueles desenhos primitivos indicaes de algum
culto." (1981, p. 250). Abstendo-se de qualquer interpretao do sentido das imagens
gravadas, Martius apresentou sua concepo sobre o estado de ausncia do progresso
indgena, no qual viveriam uma imobilidade social no tempo. Pois sua natureza no
passado foi a mesma do presente histrico.46 Apesar desse quadro no muito otimista
dos antigos habitantes do Brasil, a descrio das gravuras indgenas foi muito divulgada
no imprio, destacando ainda a incluso de trs ilustraes sobre os vestgios
encontrados.
As mesmas pinturas de Anastcia foram novamente comentadas pelo pintor
francs Jean Baptiste Debret,47 em seu Viagem pitoresca e literria ao Brasil, 1834-
1839. Num contexto diferente do de Martius, principalmente pelo fato de nunca ter visto
o stio, inicialmente, Debret considerou a linguagem dos Tupis, supostos autores das
pinturas, suficientemente apta para expressar o pensamento atravs de sinais "ou
desenhos hieroglficos" que durassem permanentemente. Sendo assim, ele traduziu as
pinturas como a descrio de uma grande batalha que teria ocorrido nesta regio da
Bahia."*8 Identificando o signo da Lua e estrelas, acreditou que a cena teria ocorrido pela
noite. Os pontos da representao pictrica seriam os guerreiros e os traos o nmero de
prisioneiros feitos at o comeo do dia. Ao final, "a jornada guerreira termina com a
enumerao dos ltimos prisioneiros feitos durante essa batalha, que em resumo durou

40
Isso no levou Martius a descrer em um passado mais civilizado: "s com pesar se desiste de levar em
considerao, nas pesquisas sobre uma civilizao primitiva sul-americana, documento cuja alta
annguidade no se pode contestar" (Martius. 1981, p. 256)
Jean Baptiste Debret - Pintor nasceu em Paris (1768). onde tambm morreu em 1848. Estudou pintura
na Escola de Belas Anes de Paris e lecionou desenho na Escola Politcnica. Aceitando uma proposta de
Lebreton. integrou a misso artstica francesa que veio ao Brasil em 1816 e tomou-se catedrtico de
Pintura Histrica na Academia Imperial de Belas-Artes, criada no Rio de Janeiro em 1820. Aqui
permaneceu por 15 anos. exercendo intensa atividade didtica. Sua obra Viagem pitoresca, um
documentrio sobre a natureza, o homem e a sociedade fluminense no princpio do sculo (Grande
Larousse. 1998. p. 1778).
"" O seu estudo corresponde prancha nmero 30. que inclui a pintura da Serra da .Anastcia (Bahia) e os
petrglifos do no Japur (Amazonas). O historiador Jos Neves Bittencourt cometeu um engano, ao
considerar esses dois agrupamentos nas ilustraes de Debret como sendo "inscries do morro do Po de
Acar-' (Bittencourt. 1997, p. 121 e p. 137).
63

uma noite e um dia, o que coincide perfeitamente com a sua ttica militar." (1981, p.
98). A interpretao de Debret revela um grande romantismo mesclado a pura fantasia
pessoal. O geometrismo abstrato dessa pintura, no concede segurana analtica nem
mesmo para os modernos estudos arqueolgicos. A grande motivao desta
preocupao de Debret com a anlise dos vestgios indgenas, confirma-se com a
reproduo do local onde encontrava-se a pintura de Anastcia: "Desenhei a situao
pitoresca desse rochedo, que eu considero o local do campo de batalha e no qual os
selvagens erigiram esse monumento autntico, como recordao de uma vitria
suficientemente gloriosa para ser transmitida a seus descendentes." (1981, p. 98).

Com isso, o famoso pintor contrariou totalmente a concepo de Martius,


conferindo s pinturas um sentido epigrfico bem complexo. E tambm o rochedo
torna-se o local de perpetuao de um antigo fato histrico - um monumento, com o
mesmo sentido notvel que os restos clssicos. Confrontando tambm este local com as
ilustraes de Martius e Debret, percebemos outras diferenas. No primeiro autor, o
rochedo ocupa praticamente todo o plano, destacando apenas as pinturas. Em Debret, a
grande pedra surge distncia, em meio a uma paisagem, onde destaca-se seu tamanho
comparado com a vegetao ao redor. Certamente o artista quis proporcionar uma viso
ainda mais enobrecedora do antigo fato, como se esta regio perpetua-se um grande
acontecimento do passado brasileiro, sob a forma material da combinao entre as
pinturas e o rochedo.

No mesmo perodo (1836), outro intelectual europeu realizou rpidas observaes


sobre arte rupestre de forma muito semelhante com Debret. Tratava-se do paleontlogo
Peter Lund, que se tornaria muito famoso no imprio. Na lapa do Mocambro (MG), os
desenhos no sop do rochedo, que atribuiu aos Caiaps, representariam um
"monumento comemorativo dos selvagens do Brasil" (Lund, 1950b, p. 95). Mais
preocupado em catalogar espcimes vegetais e fsseis, as pinturas apenas foram
includas pelo seu aspecto pitoresco, uma curiosidade ilustrativa sobre a vida dos
selvagens nessas regies.

Percebemos como a arte rupestre serviu de embate*para concepes totalmente


divergentes acerca da natureza do amerndio. Sero exatamente essas duas vertentes que
acompanharo os posicionamentos tericos de toda a arqueologia no imprio: de um
lado, uma viso material que limita a cultura indgena, caracterizando-os como
inferiores e debilitados ou primitivos; de outro lado, aqueles que tentam encontrar as
64

marcas de uma passado civilizado nas ento atuais sociedades indgenas e nos vestgios
da pr-histria.

Os epigrafistas imperiais

Na grande epopia realizada pelo Instituto para recuperar a memria, as fontes


histricas e o passado material brasileiro, os resqucios de arte rupestre apresentavam
uma grande possibilidade de investigao. As pinturas e petrglifos geralmente eram (e
ainda so) situadas em cavernas e rochas expostas na superfcie, algumas inclusive com
muita facilidade de visualizao. Ao contrrio de outros stios arqueolgicos, que
permanecem com a maior parte de sua estrutura soterrada. Essa facilidade e entusiasmo
pode ser constatada em uma das primeiras reunies do IHGB (19 de janeiro de 1839),
no qual o brigadeiro Cunha Mattos apresentou ao mesmo tempo uma proposta e uma
memria para leitura.

Em sua Dissertao acerca do systema de escrever a historia antiga e moderna


do imperio do Brasil, este militar delineou as principais opes que os membros da
imperial fraternidade seguiriam nos prximos anos. Enumerando os mtodos para se
criar uma histria do imprio, questionou a interferncia de autores estrangeiros,
buscando a exaltao de uma historiografia nacionalista. Na questo da arqueologia, sua
primeira abordagem foi em relao origem dos indgenas. A prpria terminologia
suscitava uma das principais polmicas do Oitocentos: "aborgenes ou autochtones"
(Matos, 1863, p. 129). A primeira palavra apontou para uma origem monogenista,
enquanto que a segunda relacionava uma procedncia claramente poligenista. Ou seja: o
antigo brasileiro foi descendente de civilizaes do Velho Mundo ou teria surgido
diretamente em solo brasileiro?

Baseando-se em comparaes etnolgicas, Cunha Matos desvinculou qualquer


grupo indgena americano com o brasileiro. Sua maior evidncia, no entanto, foram as
inscries encontradas na regio do rio Negro, que conjuntamente com a linguagem de
tribos desta regio, atestariam a antiga presena dos fenicios no Brasil. Matos
claramente estabeleceu um dos principais posicionamentos difusionistas desta poca. O
que para alguns seriam apenas rabiscos dos indgenas, para o marechal atestavam traos
tpicos de civilizaes superiores. Aqui identificamos outra gnese nas pesquisas
arqueolgicas brasileiras, nos anos vindouros: a brbarie dos indgenas atuais apenas
encobria as antigas civilizaes adiantadas que as antecederam.
65

Cunha Matos possua certa atualizao nas pesquisas e mtodos europeus.


Residindo em Portugal at os 41 anos, quando ento veio para nosso pas, recebeu
influncias do panorama erudito sobre a pr-histria daquele pas.49 Assim como em
seus escritos anteriores, monumentos em pedra possuam uma importncia fundamental
para atestar o grau de civilizao em uma sociedade. Muito comuns na pennsula
ibrica, os dlmens eram geralmente associados aos celtas ou a povos bblicos. No
deixa de ser curioso esse referencial arqueolgico. Enquanto a maioria dos estudiosos
brasileiros tinham a arquitetura asteca e maia como principal referncia, para Matos
construes indgenas em pedra poderiam possuir elementos civilizatrios.50 Apesar
dessas imagens, o marechal no conseguiu resolver o mistrio que rondava as figuras
esculpidas em rochedos por todo o pais, especialmente as da Amaznia. O desfecho de
sua memria foi a constatao da pouca habilidade dos eruditos brasileiros para tais
questes, conclamando o governo e os sbios para a formao de futuras expedies
etnogrficas e arqueolgicas.
Na mesma sesso em que leu essa memria, Matos apresentou uma proposta para
que Pedro Claussen examinasse misteriosas pinturas descobertas em uma Lapcf1 de
Minas Gerais. Dinamarqus residente nesta provncia, Peter Claussen - dito Pedro o
dinamarqus - era amigo de Peter Lund e dedicava-se a estudos geolgicos. A notcia
dessa descobeta empolgou muito os associados. Um ms depois, a leitura do programa
histrico de 1839 confirmou o impacto da notcia. Ao debater sobre a questo da
evangelizao americana, citou-se o uso por parte dos jesutas da decifrao de sinais
que representariam marcas de cristo: "decifrando engenhosamente varias inscripes
que sem tem descoberto pelos sertes; e mais memorvel a de tres cruzes, com outras
mais figuras, que parecem mysteriosas, symbolicas e hyeroglyphicas, as quaes se
referem haverem-se encontrado no disctricto de Minas Geraes, esculpidas em uma pedra
da eminencia da Serra Itaquatira." (Leopoldo, 1839, p. 81). O redator do programa
questionou se essas inscries hieroglficas no coincidiam com as avistadas por

49
A maior pane cios membros da elite erudita brasileira, at 1850, foi educada em Coimbra (Carvalho.
1981. p. 51). Mas em Cunha Matos percebemos um interesse diferenciado na questo do megalitismo.
inexistente em seus colegas no Brasil.
Durante o Oitocentos. o megalitismo foi associado freqentemente a monumentos de origem celta e
germnica, portanto, sociedade complexas ou civilizadas. Com o advento de nosso sculo, a arqueologia
comprovou a existncia em todo o mundo e em praticamente todas as culturas da ocorrncia de
construes em pedra. Mesmo na Amrica do Sul e no territrio brasileiro, diversas ocorrncias
comprovaram a iarga escala de padres megalticos em nossa pr-histria. Sobre o assunto ver: Langer.
1999.
31
Grande pedra ou laje que forma um abrigo-sob-rocha de teto plano. Classificao material muito
utilizada no Oitocentos (Souza, 1997, p. 72).
66

Claussen (p. 80-82). Na realidade, os vestigios aludidos eram os mesmos descobertos


em 1730, no sul de Minas Gerais, que padres interpretaram como sinais da passagem de
So Tom. O entusiasmo do IHGB perante esses vestgos seria decepcionantemente
encerrado um ano depois.
O prprio Peter Claussen apresentou os resultados da sua pesquisa, em sesso
soiene (j em 1840). Ele realizou copias das figuras da Lapa e tambm descries
textuais que foram lidas no Instituto. O material foi remetido para a comisso de
redao, com o objetivo de serem publicados na Revista, juntamente com litografias dos
desenhos (39 Sesso, 1840, p. 272). Mas tal fato nunca se concretizou, devido
probalidade das pinturas terem sido copiadas fielmente por Claussen, diferenciavam-se
da reproduo feita pelos antigos padres, com letras e figuras romanas.52 Desejosos da
glorificao de um monumento notvel, essas "pinturas primitivas" no poderiam ser
includas no peridico, que justamente procurava revelar um Brasil possuidor de marcas
civilizadas. Mas e se esses to almejados caracteres de um passado revelador estivessem
situados na prpria capital do pas? Aqui iniciou-se uma das grandes sagas
arqueolgicas do Instituto.

O enigma de uma Esfinge

Em outra reunio extraordinria, em 23 de maro de 1839, fez-se a leitura de uma


intrigante carta dirigida aos membros da agremiao. Alertava-se os eruditos para uma
montanha no litoral carioca, que poderia conter uma:

inscripco em caracteres phenicios. j muito destruidos pelo tempo, e que revelam


grande antigidade. Esta incripo foi vista e observada por um conhecedor das
linguas orientais, e que ao vel-a concluiu que o Brazil tinha sido visit.ado por naes
conhecedoras da navegao, e que aqui vieram antes dos Portuguezes. Elle me
certificou que tinha dado conta desta descoberta ao governo de D. Joo VI. e que tinha
copiado a inscripo do mesmo modo por que se acha feita. (8' Sesso. 1839. p. 66).

O autor da descoberta, o "padre mestre Fr. Custodio," teria sido professor de


grego e autoridade em epigrafa. Esse estudo foi feito entre 1807 e 1821, muito antes da
fundao do Instituto e do prprio imprio brasileiro. Mas essa "sbita" anterioridade
dos interesses do Instituto no pode ser deslocada do contexto de sua poca. A

Infortunamente, esse material foi perdido. Em 1887, o scio Tristo de Alencar Araripe j aludia ao
fato dos manuscritos e desenhos no aparecerem nos arquivos do Instituto (p. 220). Atualmente, apenas
uma carta de Claussen endereada ao secretrio perptuo (1840), aparece arquivada nesta instituio.
67

transferncia da corte portuguesa para o Brasil foi acompanhada de muitos pressupostos


civilizatrios tambm aos moldes europeus. Pensemos na criao da Biblioteca e do
Museu Imperial, bem como nas expedies ocorridas neste perodo, financiadas pela
corte, a exemplo do Baro de Eschwege e a comisso de 1817: "Comea a poca em
que o territrio, largo, profundo, mas, principalmente, quase desconhecido, comea a
ser devassado pelo olhar especialista." (Bittencourt, 1997, p. 101). Dentro das
preocupaes naturalistas do perodo, o estudioso de qualquer rea do conhecimento
deveria priorizar a observao direta - como bem lembra o historiador Jos Bittencourt
- reunindo uma amostra ou evidncia desse olhar sobre o territrio. Assim o padre
Custdio,53 ao contrrio dos antigos cronistas coloniais, estabeleceu uma relao entre
os fenicios com o Brasil atravs de um testemunho concreto, a saber, uma monumento
descoberto na capital. E o envio de uma cpia das inscries, refletiu o direcionamento
deste olhar do governo de D. Joo VI, que pretendia trazer "para um pas novo
elementos de um passado distante com o qual o grupo que, naquele momento, cuidava
de implantar o Estado, pretendia estabelecer algum liame." (p. 121).
Sem perda de tempo, os membros do Instituto encarregaram Paiva Guedes de
encontrar a memria manuscrita, enviada ao governo pelo padre Custdio. No tendo
xito nessa empreitada, trataram de organizar uma expedio, seguindo os mesmos
passos do sbio religioso. Afinal, a pedra da Gvea localizava-se na mesma cidade e
sem necessidades de longas incurses. Contudo, os resultados no foram dos mais
favorveis, retornando os expedicionrios sem a glria da descoberta de um monumento
grandioso. O fracasso e a decepo, todavia, no chegaram a ser como o das pinturas de
Lapa em Minas Gerais. Os historiadores no abandonariam essa possibilidade assim to
facilmente. Pelo menos, poderiam alertar para futuras geraes suas idias - essas sim
totalmente concretas - de que nosso pais abrigou uma grande e sofisticada civilizao.

"3 interessante notar que os membros do Instituto referem-se esse estudioso sempre no passado: "o
antigo professor de grego d'esta cidade o reverendo frei Custodio, havia em sua vida offerecido ao
governo do Senhor D. Joo VI uma memoria sobre os caracteres" (Barbosa, 1839e, p. 271). Talvez esse
misterioso personagem citado tenha sido o sacerdote e naturalista Freitustdio Alves Seno (Alcantara
1799 - Rio de Janeiro 1873). Sacramento Blake confirmou isso em 1883, referindo-se ao aludido
manuscrito como Memria em que se prova que o Brazil fora visitado por alguma nao conhecedora da
nmegao (p. 144), que no localizamos em nenhum arquivo carioca. O problema que Custdio Serro
veio para o Brasil somente em 1825. depois do governo de D. Joo VI. Sendo nomeado diretor do Museu
Nacional em 1828, foi citado por Janurio Barbosa (1839, mesmo ano das investigaes do Instituto) em
assuntos arqueolgicos. Mas porque os membros do Instituto tratam o autor do antigo estudo como um
desconhecido? Porque no o relacionaram com o diretor do Museu Nacional? Em sua autobiografia
manuscrita. Custdio Serro descreveu sua morada na Gvea (RJ), mas no citou em nenhum momento a
aludida esfinge (Serro, s.d.).
68

Esse alento veio na forma de um relatrio, emitido um ms aps a leitura da carta de


Frei Custdio.
O primeiro fato a ser observado foi a constituio do grupo encarregado da
investigao, que o prprio Instituto denominou de "explorao archeoiogica." (Porto
Alegre, 1839, p. 99). De um lado, membros do IHGB: Manoel de Arajo Porto Alegre54
e Janurio da Cunha Barbosa. Pintor por formao, Porto Alegre foi aluno de Debret,
acompanhando-o de volta Europa em 1831. No invivel que Porto Alegre tenha
recebido influncias do seu mestre tambm em assuntos referentes arqueologia. Como
vimos, Jean Debret elaborou desenhos e interpretaes instigantes sobre inscries
brasileiras. Porto Alegre pode ter sido quem copiou e esboou os "caracteres" da Pedra
da Gvea, que foram transformados em litogravura por A. de Pinho Lima e publicados
na Revista do IHGB. Quanto ao poltico Janurio Barbosa, foi o primeiro secretrio
perptuo do Instituto. Por parte da imperial e erudita frateria, no poderia ter ocorrido
melhores indicados para essa investigao. O curioso fica por conta do outro
participante, que serviu como testemunha. Tratava-se de Jos Rodrigues Monteiro,
Capelo de D. Pedro H No seria a primeira, nem a ltima vez que um religioso cristo
se envolveria com assuntos arqueolgicos no Brasil oitocentista.
O relatrio inicia-se reportando ao fato de que a expedio copiou as aludidas
inscries, ao qual classificaram como "monumento que pertence classe d'aquelles,
que Mr. Court de Gibelin colocou no seu Mundo Primitivo, e que tem chegado s
recentes geraes envolvidas no mysterio dos tempos com os jeroglifos, os caracteres
cuneiformes, e as construces cyclopeanas." (Porto Alegre, 1839, p. 98). Esse trecho
inicial duplamente significativo. Conferiu s inscries da Gvea uma importncia
comparvel s grandes construes que a arqueologia revelou, e que so indissociveis
do valor simblico da escrita: os grandes monumentos do Egito e os hierglifos; as
cidades mesopotmicas e o cuneiforme. Em outro aspecto, citou diretamente o trabalho
de Court de Gebelin. Esse americanista ficou muito famoso ao estudar a polmica

"s" Manuel de Arajo Porto Alegre - Baro de Santo ngelo - Diplomata e pintor brasileiro (Rio Grande
do sul. 1806 - Lisboa. 1879). Residindo no Rio de Janeiro desde 1827, foi o aluno preferido de Debret na
Academia e acompanhou-o de volta Europa em 1831. Em Paris (1836), fundou junto com Gonalves de
Magalhes a revista Niteri, gue implantou o romantismo no Brasil. Em 1837, fundou o conservatrio
Dramtico e a Academia de Opera Lrica na capital; foi diretor da Academia Imperial das Belas Artes
(Grande Larousse, 1998, p. 4723).
69

Dighton Writing Rock, uma pretensa rocha com inscries fenicias. Obviamente, uma
influencia direta para nossos arquelogos imperiais.55
A partir de 1680, no condado de Bristol (Massachussets), sobre a encosta do rio
Tauton, uma formao ptrea comeou a desafiar a sagacidade dos antiqurios do
mundo inteiro. O boletim Philosophical Transactions publicou a teoria de que se tratava
de um marco atlante. Inquietando uma vasta gerao de acadmicos setecentistas, que
tambm aludiram sua vinculao com mapas celestes, manuscritos siberianos e mesmo
um sinal de vitria das tribos indgenas norte-americanas (a aluso de Debret com as
pinturas de Anstacia no foi um caso nico). Entre todas as interpretaes que esta
inscrio sofreu ao longo do tempo, certamente a mais influente e conhecida foi a de
Court de Gebelin .56 Sua volumosa obra Monde primitif foi publicada em 1781, onde o
oitavo volume descreveu que Dighton seria de origem fenicia, tentando provar que esta
civilizao esteve em todo o planeta. A reao positiva a esta verso, ganhou
imediatamente o universo intelectual norte-americano. Em 1783 o reverendo Ezra Stiles
(reitor da Universidade de Yale) pronunciou um sermo diante do governador Jonathan
Trumbell, na assemblia geral do estado de Connecticut. Afirmando a autenticidade dos
caracteres, elaborou uma complexa histria da emigrao cartaginesa para a Amrica,
que teria controlado progressivamente as tribos indgenas. Para entendermos todo o
alcance ideolgico e poltico promovido por essas interpretaes, lembramos ainda a
descoberta de outra inscrio tida como fenicia no ano de 1838. Em um Mound-Builder
de Grave Creek (Virgnia), o proprietrio Abelard Tomlinson encontrou uma laje com
smbolos desconhecidos que logo foram tomados como pertencentes ao tronco semtico-
hebraico (Bing, 1875, p. 215-221).

Em termos geogrficos, importante ressaltar o local em que esses dois


testemunhos "fenicios" foram encontradas: o de Dighton muito prximo ao estado de

"5 Para citar os mais famosos autores que defenderam a vinculao entre os fenicios e hebreus no Novo
Mundo antes de Colombo: OVIEDO. Gonzalo Frnandez de (1535): DURAN, Digo (1579);
MONT .ANUS, Anus. Biblia poliglota comentada, 1569-1575), Antiquatum Judaicarum (1593);
GARCIA. Gregorio. Ongen de los indios de el Nuevo Mundo e Indias occidentales. 1607; AYALA.
Felipe (1613); TORQUE.MADA. Juan de (1615); ISRAEL. Menasseh Ibn. Origen de los americanos,
1650; THOROWGOOD. Thomas. Jews in America, 1650; HORNIUS.*Jorge. De originibus Americanis
(1653); HUET. Bispo (de Avranches). De navigatione Salomonis (1679); ROCHA, Andrs. Tratado
nico y singular del origen de los indios del Peru, Mjico, Santa F v Chile. 1681; PIEDRAHITA, Lucas
(1688); ZAMORA. Alfonso (1696); ADAIR. James (1775); STILES. Ezra (1783); GEBELIN, Court de.
Le monde primitif. 1778-1784. Conf; Imbelloni, 1956; Donato, 1973; Cardoso, 1998.
Antonio Court de Gebelin - Ministro protestante francs, nasceu em Nimes (1725) e morreu em Paris
(1784). Cursou teologia em Lausana, ordenando-se como ministro. Mudando-se para Paris, se dedicou ao
estudo da histria das religies e das lnguas clssicas. Fundou o Museu de Paris, Sociedade Livre de
A pedra de Dighton, descoberta em 1680 nos EUA. GRAVIER, G. Le
roc de Dighton. Congrs International de Americanistes. Paris, 1875.

. A -jm m M
A inscrio de Grave Creek, descoberta em 1838 nos EUA. LVY-
BING. Inscription de Grave-Creek. Congrs International de
Americanistes. Paris, 1875.
70

Nova York (primeira capital dos EUA), e o de Grave Creek ao lado de Washington
(segunda capital). Assim, os dois maiores centros polticos dos Estados Unidos teriam
um vnculo direto com um passado conivente com o seu grandioso papel de nova
civilizao mundial. E ao mesmo tempo, legitimaram indiretamente a ocupao
geogrfica das terras dos indgenas. Esse longo entreato procurou demonstrar que a ao
promovida pelos membros do IHGB - ao comparar a pedra carioca com os monumentos
descritos por Gebelin - possua os mesmos interesses ideolgicos, tentando promover
estas inscries (da Gvea) com uma situao de glorifcao da capital do imprio.
Voltando ao relatrio sobre a investigao da Gvea, constatamos a importncia
dos estudos epigrficos para os intelectuais do Instituto: "A descoberta de uma
inscripo um facto, que pde fazer uma revoluo na historia; que pode reconquistar
idas perdidas, e anniquilar outras em pleno dominio: um nome, uma phrase em uma
lpida, podem preencher lacunas immensas, restaurando conjecturas, e abrir uma
estrada luminosa do passado ao futuro." (Porto .Alegre, 1839, p. 98). Esse aludido poder
de revoluo da epigrafa, revela a grande inteno do Instituto em mudar os
conhecimentos sobre a Histria oficial de nosso pais, entremeada de fatos pouco
notveis e sem distino no cenrio mundial. E principalmente, poder colocar o Brasil
do futuro ao lado das grandes naes e imprios, orgulhosas de suas lpides, esttuas e
monumentos rr.uito antigos.
Depois destas introdues elucidativas, o relatrio finalmente iniciou a descrio
fsica do objeto investigado. A existncia de "caracteres ou sulcos que a elles se
assemelham" (p. 99), foi um fato incontestavelmente verificado. A sua origem, artificial
(humana) ou geolgica (natural), que ficou sem uma resposta objetiva. Se por um
5T

aspecto, citou-se os romances de Walter Scott e Carlo Goldoni tentando afastar


qualquer identificao com falsrios ou fantasistas trapaceiros enfocados nessas obras,
mais adiante, volta-se para o dilema principal: "a commisso nesta sua primeira analyse
voltou (...) vendo uma inscripo, e vendo uns sulcos gravados pela natureza." (p. 99).
Diante de to dramtico quadro, impossvel de ser verificado no prprio local da
inscrio, a maneira encontrada para resolver a questo, foi nalisar as possibilidades de
os europeus terem estado no Brasil antes de Cabral.

Ciencias. Anes e Literatura (Enciclopedia Europe-Americana. 1920, 1368). Para melhores detalhes bio-
bibliogrficos de Court de Gebelin ver o verbete correspondente em Larousse, 1871, p. 386-387.
5
' Possivelmente o autor referia-se ao romance O antiqurio (1816), escrito por Walter Scott e La
Famiglia dell 'antiquario (1750-70) de Carlo Goldoni.
71

A primeira argumentao seria o encontro de outras inscries, pelas mais


diversas regies de nosso pais. Citou-se as da Serra da Anstcia, "aonde se cr ver a
descripo de uma batalha" (p. 100), uma aluso portanto s teorias de Debret; as do rio
Japur descritas por Martius e Spix, que "do uma prova da existencia desta sorte de
monumentos no nosso solo" (p. 100); e a tradio de "Letras do Diabo", existentes num
rochedo de Cabo Frio. Estas ltimas seriam motivo de outra expedio, para confirmar
ou no sua existncia, que acabou nunca se concretizando. Apesar dos poucos exemplos
citados, percebemos que essa questo encontrava-se sedimentada no imaginrio erudito:
existem monumentos no interior brasileiro, que atestam nossa superioridade arcaica. A
pedra da Gvea no seria um caso isolado.

Aps alguns momentos favorveis ao artificialismo dos caracteres, novamente o


relatrio pendeu para a crtica ao carter artificial das letras. O exame atento de cada
letra levou os intrpidos aventureiros a decidir que "no se assemelham aos dos povos
do Velho continente (...) e muito menos aos dos tempos modernos." (p. 101). Tambm
utilizando quadros comparativos de alfabetos, inseridos na obra Mundo Primitivo de
Gebelin, negam qualquer semelhana com "inscripes fenicias, cananeias, cartaginesas
ou gregas, mais parecendo sulcos gravados pelo tempo entre dous veios de granito." (p.
101). O golpe de misericrdia na hiptese fenicia viria com a constatao de que a
profundidade nos sulcos era irregular. Se fossem mesmo obra dos navegantes semitas,
teriam que comportar uma uniformidade e dar "a mesma profundidade s letras para que
ellas fossem igualmente visveis." (p. 102). Mas o que seria certamente o desfecho sobre
a alentada questo tornou-se uma grande dvida, frente a qual a resposta final e
definitiva seria reservada para o futuro, com a formao de outra expedio, portando
"melhores instrumentos e com um dia mais favoravel." (p. 102). Lamentou-se o fato da
memria do padre Custdio no haver sido localizada e conclamou-se a apario de
algum palegrafo genial, um "Champoleon brazileiro, esse Newton da antigidade
Egypcia ou Cuvier do Nilo, para com o facho de seu genio indagador iluminar esta parte
to obscura da historia primeva do nosso Brazil." (p. 103).

Se os resultados e concluses obtidos no foram suficientes para esclarecer nosso


enigmtica passado, ao menos esse relatrio transformou-se em um grande condutor das
pesquisas no Oitocentos. Longe de desacreditar a feniciologia braslica, tornou-se sua
Bblia, seu postulado maior. Tanto mais que a reproduo dos sulcos pela Revista,
apresentou nitidamente a interpretao artificial das mesmas. O litgrafo A. de Pinho
Lima (baseado em desenho traado pela expedio), apresentou os 29 sulcos dispostos
72

em linha, com o fundo destas mais claro em relao ao resto da rocha. O efeito imediato
de uma espcie de nicho comportando todos os sulcos, que obviamente no existe no
original ptreo. Cada sulco possui acabamento preciso, com suas extremidades mais
pontiagudas ou finas - um detalhe tambm inexistente na rocha. As diferenas de
profundidades perdem-se totalmente em uma longa linha, onde somente percebem-se
variaes de tamanho entre cada sulco. O resultado final a reproduo de uma genuna
inscrio, semelhante escrita dos povos mediterrneos. No importando o que o
relatrio concluiu no texto publicado, essa litrogravura certamente teve muito maior
influncia no iderio intelectual - a imagem clara e objetiva de um monumentalidade
to desejada e perseguida pelos membros do IHGB.

A esperana de um alto grau de desenvolvimento cultural em nossa pr-histria,


vina novamente a ser reforada com o encontro de um manuscrito. Relatando a
descoberta em 1754 de uma antiga povoao, esquecida no interior da Bahia, esse
intrigante documento foi publicado no nmero imediatamente posterior ao relatrio da
Gvea, entre julho e agosto de 1839. O texto possui uma complexidade prpria ao
contexto das cidades perdidas, no qual analisaremos posteriormente. Porm, destacamos
a publicao de um conjunto de sinais grficos, supostamente encontradas nesta antiga
cidade, que possui relaes com a temtica at aqui explorada. Cada conjunto de
caracteres (cinco no total), foi encontrado em uma parte especfica desta localidade, que
no manuscrito original foi desenhado ao longo do texto. Mas na Revista, todos os
conjuntos foram reunidos em uma nica pgina no incio do artigo, conferindo uma
imagem muito mais eficiente do que separados. No somente as inscries
estabeleceram a maior prova da existncia da cidade, como formaram junto s da
Gvea, as nicas ilustraes impressas nos primeiros dez anos do peridico do Instituto.
Conclui-se desta maneira, a enorme importncia no imaginrio erudito, destes
intrigantes sinais.

Os vikings no Brasil

O resultado da publicao dos caracteres da cidade perdida foi imediato. Semanas


depois, percebia-se o entusiasmo que tomou conta da gremiao. Na 22 Sesso,
Janurio da Cunha Barbosa noticiou o envio de uma cpia destas inscries para Roch
Schuch. Bibliotecrio particular de D. Leopoldina e diretor do Gabinete Mineralgico
73

de D. Pedro II, era considerado um especialista em paleografa.58 Para o Instituto, a


decifrao destas inscries era somente questo de tempo. Na mesma sesso (setembro
de 1839), publicou-se a resposta de Schuch:

Pela comparao de incripes, que se acho na Encyclopedia methodica. nas viagens


d'Ollafens por Islandia. na obra moderna, Antiquitatis Americana, achei algumas
letras. 2 at 3, que parecem serem as mesmas como na ponta da Gavia, e tem alguma
probalidade que pertencem aos Rimos. O alfabeto rnico, que chega a huma poca
mto anterior nossa era, tem como o dos Phenicios 16 caracteres, semelhando-se no
somente entre si. mas tambm ao Grego e ao Latim. As inscripes de Minas parecem
serem de hum tempo mais moderno, porm tambm, provavelmente rnicas. (Schuch.
1839).

Estava inaugurada a vinculao dos navegantes vikings com o Brasil. O renomado


especialista acabou no conseguindo decifrar as inscries da cidade perdida, mas
comparou a semelhana com os caracteres da Gvea, os sinais de So Tom das Letras
(MG) e ambos com o rnico.59 Estruturalmente, os sulcos Cariocas no possuem
analogia com os do manuscrito, muito menos com a escrita" dos vikings. Ainda assim,
Roch Shuch citou a famosa obra Antiquitates Americanae, surgida apenas dois anos
antes (1837), uma grande divulgadora da tese dos vikings na Amrica.
Seu autor, Carl Christian Rafn, 60 foi fundador da Sociedade Real dos Antiqurios
do Norte, entidade acadmica surgida em 1825 em Copenhague.61 Rafn foi um
especialista na histria da expanso nrdica pelo mundo, tendo sua obra um enorme
impacto no final dos anos 30. Com o subttulo Sive scriptores sepentrinales rerum ante
Colombianarum in America, o livro possua extenso volume (526p.) e grande
quantidade de ilustraes (18 pranchas e diversas cartas nuticas). A principal polmica

58
Roque (Rochus) Schuch - De origem alem, foi membro da comisso austraca de 1817. dirigida por
Spix e Martius. Conf. Lisboa, 1997, p. 21; Lopes. 1997. p. 102.
"9 Runas (do escandinavo runa, segredo) - As letras do alfabeto germnico, consistindo em linhas retas
incisas na madeira ou na pedra (Graham-Campbell, 1997. 225). O mais antigo alfabeto rnico consiste de
24 caracteres, chamado de Futhark (Brondsted. s.d. p. 185). Em termos epigrficos, a escrita da cidade
perdida baiana no possui nenhuma identificao objetiva de sua origem cultural, antes sendo uma mescla
aleatria de grego arcaico com signos astrolgicos, alqumicos e geomnticos (todos de origem
medieval).
60
Carl Christian Rafn - Nascido em Brahesborg (Fionia. 1795) e mono em Copenhague (1864). Com
formao em Direito, foi professor de Latin da Academia de Cadetes, entrando posteriormente para a
Biblioteca da Universidade de Copenhague. Fundou em 1825 a Nordiste Oldskirft Selskab. a Sociedade
Arqueolgica do Norte Seus principais trabalhos pubcados foram: Histoire hroiques ou Sagas
mythiques et romantiques du Nord (1829-1830. 3 vol.); Antiquitates Americanae (1837); Memires
historiques du Groeland (1838. 3 vol.); Antiquits russes et orientles (1850-1854. 3 vol.) (Larousse,
1871. p. 634).
o!
O complexo intercambio entre a Sociedade Real dos Antiqurios do Norte e o EHGB. foi analisado em
profundidade pelas historiadoras Birgitte Holten e Lucia Guimares (Holten &. Guimares, 1997). As
mesmas tiveram acesso a documentos manuscritos e impressos existentes em Copenhague. No nosso
intento voltar a analisar essa relao, apenas conceder outros aspeaos em tomo desse interesse mtuo
com a arqueologia americana.
74

e tese central desta publicao, seria que a regio da baia de Massachusets (EUA) teria
sido a antiga colnia perdida de Vinland Para apoiar essa tese, Rafn utilizou-se da ento
famosa pedra de Dighton, cuja trajetria histrica ns j tratamos anteriormente.
(Gravier, 1875, p. 191). A maioria dos estudos que apontavam a navegao viking no
hemisfrio norte, baseavam-se apenas nas sagas da Idade Mdia. Mas logo no incio do
sculo XIX, descobertas arqueolgicas confirmavam essas antigas incurses.
Novamente, o universo acadmico viveu um momento de grande exaltao, somado
claro s possibilidades culturais e polticas destes novos estudos. A Sociedade Histrica
de Rhode-Island, por exemplo, recebeu com grande entusiasmo a decifrao de Rafn
nos anos 30. Podemos perceber a razo disso.
Em sua Carie du Vinland (1837), Carl Rafn identificou pontos geogrficos
modernos com antigas denominaes escandinavas, baseadas na narrativa Saga de Erik.
Ao centro do mapa, acima do rio Trauton (Baa de Massachusetts), foi assinalado
Dighton, o ponto onde foi localizada a rocha com a pretensa inscrio viking. Para os
intelectuais da regio de Massachusetts e Nova York, a perspectiva da localizao de
uma regio ancestral, paradisaca e cujos colonos europeus tentaram estabelecer suas
razes, foi de um grande intento a seus propsitos de irradiadora da nova civilizao. Os
estudos de Rafn tambm foram muito bem recebidos no Brasil. Em 1840, o Instituto
62
publicou um comentrio de seis pginas do livro Antiquitates Americanae, no sexto
nmero da Revista. Apresentando o contedo principal das sagas e das expedies
vikings, um trecho em especial deve ter alardeado todos os membros do IHGB. Ao
descrever as regies limites da explorao nrdica, citou-se a "Virginia, Carolina do
Norte, e Florida, que se julga ser o paiz mais meridional de que se trata nas mais
authenticas sagas, ainda que muitos geographos Scandinavos da idade media pareo ter
em vista a pane septentrional da costa oriental da America do Sul." (Noticia, 1840, p.
208). Ora, trata-se do Brasil, claro! O desfecho ainda mencionou as inscries
encontradas em Massachusetts que vem a "comprovar a residencia de Scandinavos no
paiz." (p. 209). Logo em seguida, no mesmo peridico, publicou-se uma traduo

Segundo Holten & Guimares, em 1839 o dinamarqus Peter Lund, residente em Minas Gerais, doou
para o Instituto Histrico um exemplar do trabalho de C.C. Rafn: Ann qui tan s Americanae - Memoire sur
la dcouverte de l 'Amrique au dixime sicle (1997. p. 36). Anteriormente, Guimares havia escrito que
a Memoire foi editada com o ttulo dzAnriquitatis Amencanae (1995, p. 524), em seguida, afirmou que a
Mmoire recebeu '"uma traduo completa'7 (525) pela revista do IHGB. Na realidade, as historiadoras
cometeram dois equvocos. O livro Antiquitates foi publicado em 1837 e possuia 527 pginas, enquanto
que a Mmoire foi publicada em 1838. sendo duas obras distintas. Em segundo, o artigo da Revista do
EHGB foi uma pequena sntese do originaL %isto que em 1840 foi publicada no Rio de Janeiro uma
traduo de 280 pginas (Memria sobre a descoberta da Amrica no sculo dcimo).
75

resumida do texio origina) de Rafh, Memoria sobre o descobrimento da Amrica, uma


detalhada reconstituic de todas as exploraes nrdicas e das genealogas dos
navegantes.
Neste contexto, a vinda dos corajosos navegantes germnicos ganhava muito mais
terreno do que os semitas. Apesar de no efetuarem a imagem de uma civilizao
urbana, comercial e criadora do primeiro alfabeto como a dos fenicios, os vikings
tinham escrita e fundaram as bases para muitos centros polticos do ocidente, como a
Rssia, a Inglaterra e a Normandia. Uma constatao da presena nrdica em terras
braslicas certamente no seria desprezada pelos membros do Instituto. E o sbio Roque
Schuch em sua carta ao Instituto, no permaneceu apenas no patamar epigrfico,
tentando comprovar a teoria dos vikings no Brasil tambm com comparaes
lingsticas: "(...) o dualismo dos indios Manos na provincia de Par, que tanto parece
ao dualismo dos povos antigos da Iscandinavia, fazem esta suppossio ainda mais
probavel." (Schuch, 1839, p. 2).63 Mais uma vez, uma tradio secular se verificou no
estudo dos amerndios. O emprego de parmetros entre as lnguas europias e nativas
foi verificado desde os tempos coloniais, sem dvida fazendo parte do processo de
identificao familiar do desconhecido. Voltando novamente ao estudo das inscries,
Schuch lembrou os registros de Henry Koster no nordeste brasileiro (1817), muito
citado, mas de carter vago, abrindo espao para qualquer divagao sobre inscries.
No final da carta, o bibliotecrio imperial omitiu-se totalmente de qualquer traduo,
recomendando o envio de cpias dos caracteres para os especialistas de Viena. Mais
uma vez, o desfecho para o desvendamento dos enigmticos vestgios foi relegado para
o futuro, nas mos de terceiros.

Isso no significou a omisso da temtica pelos historiadores nacionais. Em novo


relatrio (outubro de 1839), o insistente Janurio Barbosa fez uma retrospectiva de
todas as investigaes e resultados parciais obtidos at ento, desde a incurso da Gvea
cana de Schuch. Novas informaes tambm foram acrescentadas, como a provvel
ocorrncia na Ilha do Arvoredo (SC), de uma "inscripo lapidar, que alguns
estrangeiros haviam j copiado; o Instituto se apressou-a encarregar ao seu socio
correspondentes Falco da Frota, a investigao d7este annunciado letreiro." (Barbosa,

" Roque Schuch estabeleceu contato com Carl Rafn. indicando este para integrar o Instituto como
membro honorrio. Os dois corresponderam-se com freqncia at 1843. Analisando os materiais dessa
correspondncia, as historiadoras Holten e Guimares conciuiram que "para Rafn as ditas runas da Gvea
no passavam de especulao" (1997. p. 38).
76

1839e, p. 279).64 Isso demonstra que em todas as partes do Brasil os intelectuais


estavam interessados no encontro das marcas de civilizaes. Os letreiros, outra
denominao para as figuras que surgiam em pedras e cavernas, tornam-se cones
almejados de um passado to buscado, como percebe-se mais adiante no relatrio:

Nem paream, Senhores, de pouca importancia estas primeiras empre7as do Instituto,


porque taes indicios nos podem conduzir as descobertas apreciareis sobre a terra de
Sancta Cruz. As noticiais e inscripes lapidares que o famoso escriptor Court de
Gibelin publicra em sua obra intitulada Mundo Primitivo (...) as inscripes (...) da
provincia da Parahyba, mencionada por Coster, outras de que ainda temos noticias
vagas (...) fazem que nos seja licito esperar que venha tempo em que tambm o Brazil
se conhea ter apparecido a outros viajantes anteriores aos que acompanharam Cabral.
As trvas da antigidade, e talvez as da ignorancia, tem abafado monumentos
preciosos, cujos restos sero iluminados pela sabedoria de mais circumspectos
investigadores, (p. 279).

Mais do que elaborar teorias, a meta do IHGB era promover durante esse perodo,
a descoberta sistemtica de possveis monumentos que atestassem a almejada
civilizao - modelo anterior para a jovem nao imperial. A pedra de Dighton,
indiretamente citada atravs do livro de Gibelin, representava tambm um referencial
invejado de glorifcao. Se os Estado Unidos da Amrica possuam inscries de
navegantes anteriores a Colombo, porque no nosso tropical territrio?

Esse sentimento no seria desfeito com passar dos anos. No encontrando nenhum
resto arqueolgico significativo, ainda assim as inscries ocuparam um lugar central no
imaginrio cientfico. Ao morrer Janurio Barboza (1846), o prximo secretrio do
Instituto, Manoel Ferreira Lagos, perpetuaria toda essa tradio epigrfica. Em outro
relatrio, extremamente longo e detalhista, Lagos realizou uma crtica aos viajantes que
descobrem e copiam caracteres misteriosos em nosso pas, mas o realizam sem exatido.
Conclamando a autoridade dos arquelogos, trouxe a notcia de um novo mtodo criado
por Lottin de Laval, para o qual se "obtm de gesso o fac simile de quaesquer
inscripes ou baixos relevos." (Lagos, 1848, p. 99). Apesar da eminente novidade
deste mtodo (que alis, no logrou sucesso), no Brasil continuavam os mesmo
resultados neste campo de estudo: "Brevemente uma commiso do Instituto ir de novo
examinar a supposta inscripo phenicia do alto da Gavia, ebrios certificar serem sulcos
arranhados pela unha do tempo entre os veios do granito, que iguaes se encontram em

64
Os petrglifos da Ilha do Arvoredo foram estudados a partir de 1960 por arquelogos catarinenses.
Consistem de manifestaes simblicas gravadas em paredes nas praias, com motivos geomtricos,
circulares e concntricos, com algumas figuraes humanas, realizados pelos indgenas e pertencentes
denominada tradio litornea da ane rupestre brasileira. Conf. Valena. 1984. p. 67; Prous, 1992. p.
513.
77

pedras destacadas na base da montanha." (p. 105). Passados quase dez anos, essa
prometida investigao nunca se concretizou. Mas porqu? Visto que a organizao de
uma nova comisso no demandaria tempo nem dinheiro, pois a pedra localiza-se no
Rio de Janeiro. No mago de suas reflexes, talvez os intelectuais do IHGB temessem
que os sulcos da Gvea fossem naturais. Mas a imagem de uma civilizao perdida era
mais forte que a realidade. Portanto, um novo e atento olhar destruiria totalmente a
fantasia. Permanecendo os resultados obtidos restaria a alternativa da suposio,
importante suporte para a continuidade dos trabalhos do Instituto. Esse comportamento
pode ser verificado em outro caso, nos letreiros da Ilha do Arvoredo, citados tambm
inicialmente em 1839. Nenhuma expedio foi efetuada nesse tempo, o que ocasionou
uma suposio fantasiosa das mesmas. Lagos em seu relatrio, pretendia que estas
inscries fossem "signaes rnicos esculpidos em um penhasco." (1848, p. 105). Sem
conhecer as imagens destes vestgios, como foram associados aos vikings? A opinio
formada sem provas, a partir de relatos superficiais, acabou por favorecer a existncia
de mitos arqueolgicos. Sendo uma ilha, seria lgico associar seus resqucios a um povo
de navegadores. E os mais oportunos naquele momento eram os guerreiros
escandinavos. A falta de informaes favoreceu ao panorama de suposies genricas:
"quanto aos maraches65 antigos, que fama acharem-se reconditos nos bosques de
algumas de nossas provincias, o Instituto depois de dados mais exactos, se apressar de
envidar todas as suas foras para descortina-los." (p. 105).

Tambm os antigos registros de viajantes celebrizados no incio do Instituto foram


continuamente lembrados. O relato de Debret sobre as pinturas de Anstacia sempre
encontrou prestgio, pois constituiu um dos poucos eruditos a propor uma traduo
objetiva das misteriosas inscries brasileiras.66 Aps citar todo o seu texto original de
1839, Lagos comentou: "a decifrao dos symbolos dos aborgenes no deve ser
despresada, como chave que pouco a pouco nos ir franqueando os umbraes por onde
penetraremos no sanctuario da historia antiga dos povos primitivos d'este paiz, ainda
to mal conhecido." (p. 106).

u5
Maraches so formaes de terra ou pedra aterradas pela prpria natureza, ao qual encontram-se
algumas vezes evidncias de ane rupestre, principalmente petrglifos.
"" Deve-se destacar porem, que a obra de Debret no era totalmente reverenciada no Instituto. Em um
parecer de 1840 sobre o livro Voyage pittoresque et historique au Brsil. somente o primeiro volume
(onde se insere o estudos das inscries) "de interesse geral, e que merece ser collocado na Bibliotheca
do Instituto" (Lisboa &. Moncorvo, 1840. p. 96), o mesmo no acontecendo com os outros volumes, por
apresentarem detalhes sobre a escravido e costumes sociais que denegriam a imagem de um Brasil
c m 1 izado nos trpicos.
78

Com isso, a decifrao epigrfica, apesar de ser empricamente muito pouco


desenvolvida, foi uma idia bastante incentivada a todos os intelectuais desta poca.
Esperana de ser uma chave para se penetrar nos recnditos misteriosos de nosso
passado, as inscries pr-cabralinas formaram um elemento definidor de civilizao,
distinguindo grupos considerados selvagens de sociedades ditas elevadas, ao mesmo
tempo em que elas prprias serviram de testemunho monumental de nossa nao.

Um francs e os mistrios epigrficos

O interesse pelas misteriosas epigrafas brasileiras prosseguiu durante a dcada de


60. Nesse momento, ocorreu uma correspondncia entre um obscuro erudito baiano, de
nome Raposo de Almeida, e um explorador igualmente misterioso, chamado Conde de
la Hure. 6 ' Este erudito francs questionou diversas polmicas de nossa pr-histria,
esperando que .Almeida pudesse fornecer maiores esclarecimentos. J haviam
transcorridos muitos anos desde as primeiras investigaes do Instituto, mas os mitos
arqueolgicos ainda logravam vitalidade no imaginrio. A primeira questo da
correspondncia, foi referente inscrio da Gvea. Contrariando o antigo relatrio
publicado pelo EHGB na Revista, Raposo Almeida pronunciou-se em favor da "mais
profunda convico de que esses caracteres foram traados pela mo do homem, e que
n'essa inscrio est um mysterio historico." (1865). Em seguida, o investigador baiano
comentou a inscrio que existiria na ilha do Arvoredo (SC). Mas a exemplo dos
membros do Instituto, nunca chegou a conhec-la, abstendo-se de maiores concluses.
Dois outros temas da correspondncia estavam muito em voga, devido reportagens em
jornais da poca. Tratava-se, em primeiro lugar, de um suposto na\no fenicio descoberto
nos anos 50 entre o litoral paulista e paranaense, e uma sepultura Macednica

G:
Infelizmente carecemos de maiores informaes biogrficas sobre o misterioso conde. Um dos poucos
histonadores que mencionou este arquelogo. Jos Bittencourt refenu-se ao mesmo como "especialista
em epigrafa internacionalmente conhecido" (1997, p. 235). No samos que fontes foram utilizadas
para afirmar tal declarao. Consultando a maioria das obras especializadas desta poca, desde
enciclopdias at livros de arqueologia francesa, no encontramos uma nica citao referente ao
pesquisador. .Atendo-se apenas documentao disponvel - manuscritos e impressos disponveis no
Brasil (Biblioteca Nacional) e Estados Unidos (Biblioteca do Congresso) - encontramos algumas pistas
teis. Sua aproximao com o Brasil no era apenas cientifica ou comercial. Correspondncias
demonstram um relacionamento direto com o imperador, a quem dedicou sua obra L'Empire du Brsil.
Em sua carta endereada ao ministro Jos Liberato Barroso, identificou-se como vice-cnsul dos Estados
Pontificiais. Tambm alguns manuscritos comprovam essa ligao com assuntos diplomticos, nomeado
ministro do interior da Frana (Hure. 1864b, 1865d, 1870, 1877, 1887, s.d.).
79

encontrada nos arredores de Buenos Aires.68 Em nenhuma dessas questes, Almeida


forneceu maiores detalhes. O ltimo tpico o arquelogo francs no havia solicitado
informaes: a cidade abandonada. Citando apenas as memrias publicada na Revista,
.Almeida convidou o conde para visitar seus arquivos na capital, esperando conceder-lhe
maiores respostas.
O que podemos concluir desse interessante intercmbio? Que as idias
difusionistas ainda encontravam-se muito presentes neste perodo. Apesar do Instituto
ter omitido debates sobre essas questes durante toda a dcada de 50, elas no
desapareceram do pensamento de algumas pessoas. Sobreviveram graas aos debates
promovidos pelos jornais brasileiros. No temos condies de analisar melhor essas
notcias na sociedade, devido a maiores conhecimentos de fontes. Mas sabemos que,
durante todo o segundo imprio, essas discusses na imprensa foram muito intensas.
Com respeito ao conde de La Hure, ele examinou pessoalmente o manuscrito
sobre a cidade perdida, existente na Biblioteca da Corte. Em alguns meses, elaborou
uma memria que enviou ao Instituto em julho de 1865, centralizando-se em descrever
os cinco grupos de inscries encontradas na localidade abandonada. Cada letra do
grupo recebeu uma analogia com caracteres conhecidos do Velho Mundo: fenicio, grego
arcaico, etrusco, entre muitos outros. Mas a maioria dos sinais, segundo o conde,
apresentava uma grande semelhana com o alfabeto etipico e o himiarita (de Himera,
antiga colonia grega na Sicilia). Apesar de seu profundo conhecimento epigrfico, Hure
no apresentou nenhuma decifrao. Talvez porque estes sinais tenham sido inventados
aleatoriamente pelo autor original do manuscrito, no possuindo nenhum sentido
objetivo.

No restante da memria, o arquelogo francs procurou contextualizar essas


aparentes analogias epigrficas com teorias difusionistas, apresentadas sob a forma de
trs questes. A primeira versava sobre a possibilidade da existncia das runas, cujas
principais provas, foram as mesmas defendidas por Martius e os intelectuais do Instituto
nos anos 40: as descobertas de cidades maias esquecidas nas florestas. A similaridade de
tais vestgios seriam muitas, como inscries em pedra, esttuas, templos e esculturas
submergidas na exuberante natureza selvagem. Hure tambm apontou outros stios com
idnticas conformaes no Velho Mundo - as runas de Cartago (frica) e as de Angkor
Vat (sia). Especialmente esta ltima, havia sido popularizada no inicio dos anos 60 por

Segundo Almeida, estas descobertas teriam sido comentadas em sesses do Instituto ao final dos anos
40. mas no conseguimos identific-las nas publicaes da Revista.
80

Henri de Mouhot, abandonada em uma floresta tropical. Outros fatos mencionados pelo
conde foram as antigas buscas do cnego Benigno de Carvalho e as descobertas
propagadas pelo major Oliveira, ambas entre 1841-1849. Um detalhe muito curioso,
porque que a exemplo de outro intelectual francs (Emile Adt, 1845), Hure deixou-se
impressionar pela derradeira correspondncia de Benigno para o Instituto, onde este
ltimo afirmou a descoberta da pretendida cidade, como veremos no captulo seguinte.

A segunda questo da memria, referia-se possibilidade do Brasil ter abrigado


um estabelecimento de origem etope, feniciano ou lbico. A civilizao etipica,
segundo o conde, teria desenvolvido excelentes navegadores, que criaram comrcios
martimos com os fenicios na poca do reino de Saba. A certeza do contato entre esses
dois mundos, mostrou-se em seus pensamentos totalmente concreta: "Il est aujourd'hui
hors de doute que les Phniciens sont vens en Amrique." (Hure, 1865e, p. 14). O conde
francs inseriu-se em uma longa tradio, mas o nico autor clssico citado foi Georg
Horn e seu De originibus americanis (1652), o qual baseado na mitologia amerndia,
defendeu o povoamento da Amrica pelos fenicios. Hure concentrou seus esforos em
apresentar evidncias desse antigo contato. Da literatura grega, apresentou relatos de
.Aristteles sobre descobertas atlnticas dos cartagineses, ao lado da cartografia
medieval. Ao final, enumerou as recentes "descobertas" que confirmariam suas teorias:
a tumba macednica encontrada em Buenos Aires e o navio fenicio do litoral brasileiro,
as mesmas informaes fornecidas por Raposo de Almeida.

A ltima problemtica tratou das inscries fonticas pr-colombianas da


.Amrica, que poderiam fornecer a origem dos caracteres encontrados na cidade perdida.
Seu levantamento incluiu a rocha de Dighton (Massachussets), a do rio Aleghani
(Pensilvnia), no Negro (Amazonas), rio Usumasinta (Guatemala), Grave Creek
(Virgnia) e at mesmo a pedra da Gvea. As duas ltimas mereceram maiores atenes.
Os caracteres de Grave Creek, escritos sobre uma pequena placa de pedra, foram
descobertos em um Mound no ano de 1838. Diversos especialistas estudaram a pea
considerando-a fenicia, como M. Jomard, Schoolcraft e M. Schwab. Um detalhe
interessante: Jomard. o fundador da Sociedade Geogrfica de Paris, foi scio honorrio
do IHGB desde 1839. Franceses e brasileiros, unidos tambm em enigmas epigrficos.
Mais adiante, surgiu no texto a mais impressionante descrio de La Hure.
Descontente com a afirmativa de que os caracteres da Gvea seriam naturais, o
explorador resolveu investigar in loco a formao. Mais uma similitude com o jornalista
Emile Adt. Mas ao chegar ao local, percebeu que no tinha condies de formar uma
Inscrio da Gvea. Revista do IHGB, vol. I, n. 2,1839.

o ^ H^ ^o h K/

M Mo 6V * A^ VooM^

A inscrio fenicia da Paraba. NETO, Ladislau. Lettre a monsieur


Ernest Renan. Rio de Janeiro: Lombaerts & Comp., 1885.
81

opinio concreta. Suas crenas desmoronaram-se perante a falsa artifcialidade do


conjunto. Em um outro rochedo prximo, talvez a Pedra Bonita, avistou rochas muito
gastas formando duas linhas, onde se distingua "trs bien deux ou trois signes qui ont
tout l'apparence de lettres chaldennes ou palmyrniennes: Daleth ou Resch, Thau,
Lamed." (1865e, p. 9). A sua imaginao procurou encontrar uma alternativa vivel
para seus anseios. No encontrando respaldo para uma formao j desacreditada,
transferiu suas concepes civilizatrias para outro stio, tambm natural.
E o desfecho da memria no poderia ter sido mais otimista. As imaginrias
runas baianas, quem sabe ocultas por espessa vegetao, seriam descobertas pela
explorao arqueolgica. No mundo inteiro restos materiais estavam sendo revelados,
como uma vila fortificada no Imen (1834), uma inscrio em Tunis (1843). Afinal, o
Oriente e a Africa sempre foram to misteriosos quanto as inexploradas regies do
Brasil. Apenas o tempo poderia retirar o vu que cobria seus segredos. Mas evidente,
com a ajuda da cincia: sua ltima citao foi o mtodo epigrfico de Carl Rafn, uma
das mximas autoridades desta poca, nome significativo tambm para os eruditos
brasileiros.

O caso da pedra da Paraba

As preciosas inscries alfabticas no estavam sendo encontradas com o


transcorrer das dcadas. Mas finalmente, em 1872, os sbios brasileiros e estrangeiros
puderam - pelo menos por um breve perodo - saborear o triunfo da descoberta. O
presidente do IHGB recebeu uma carta de um fazendeiro, com nome Joaquim Alves da
Costa, que teria encontrado enigmticos caracteres em uma pedra. Anexado carta, foi
enviado uma cpia em lpis desses sinais. Em questo de poucos dias, os papis foram
entregues para Ladislau Neto, 6 9 membro da comisso de arqueologia do Instituto e do
Museu Nacional.
Infelizmente a cana e o desenho originais foram perdidos, dificultando a exata
designao do stio em questo. Em uma transcrio para. o francs, Ladislau Neto

09
Ladislau de Souza de Melo e Neto - .Arquelogo, muselogo e naturalista (Macei - 1838, Rio de
Janeiro - 1894). Estudou matemtica na Imperial Academia de Belas Artes (RJ) em 1857. Foi cartgrafo
da expedio hidrogrfica do So Francisco, em 1859. Obteve do imperador D. Pedro II uma bolsa de
estudos na Frana, onde adquiriu o titulo de doutor em cincias naturais pela Sorbonne. Em 1874 foi
nomeador diretor do Museu Nacional, iniciando a publicao dos seus Anais, e projetando
internacionalmente essa instituio. Publicou diversos estudos nos mais variados campos do
conhecimento (Blake. 1883. p. 281; Duarte, 1950).
82

apresentou o trecho "proprit de Pouso Alto, prs de la Parahyba." (1885b, p. 8). Nesta
poca, existiam muitos povoados e regies, de Minas a So Paulo, com o nome de
Pouso Alto. Tambm ocorriam dois rios com o nome de Paraba, um na provncia de
mesmo nome e outro, na divisa do Rio de Janeiro com So Paulo. Essa falta de
objetividade prenunciou, desde logo, uma tentativa do criador da carta em ocultar o
verdadeiro local. Com o tempo, investigaes realizadas pelos membros do IHGB sobre
o autor do documento, Joaquim Costa, revelaram-se infutferas. Simplesmente esse
fazendeiro no existia e sua propriedade fora inventada. Mas com que propsitos?
O realizador do documento conhecia muito bem os membros do Instituto, pois
endereou a carta para seu presidente, o Marqus de Sapuca. Tratando-se de uma
inscrio raudoienta, como hoje sabemos,70 o objetivo de seu autor foi desmoralizar a
imperial instituio com um tema que fascinava a coletividade do perodo. Antes de
discutirmos a questo dentro do contexto brasileiro, examinamos seus antecessores.
Entre os anos 1869-1871, o mundo viveu uma renovao do interesse pela feniciologia.
Escritos apcrifos no Novo Mundo no eram novidades.' 1 Em 1838, foi
encontrada a j comentada tabulera de Grave Creek, em um Mound dos EUA. Outra
descoberta em solo norte-americano, considerada inicialmente fenicia, foi a esttua
gigantesca de Onondaga, em 1869, quando buscava-se petrleo. Alguns anos depois, foi
descoberto seu autor verdadeiro, o escultor M. Morton. Tambm em um Mound, no vale
de Newark, Ohio, foram encontradas 3 placas de pedra com letras hebraicas, no ano de
1867. Todos esses casos tiveram estudos e desenhos publicados no primeiro Congresso
Internacional dos .Americanistas, em Paris.
Tambm na Frana, em 1868, foi publicado um livro que se tornaria muito
famoso: Voyages des flottes de Salomon et d'Hiram en Amrique, de Henrique Onffoy

0
Os debates e a polmica em tomo dessa inscrio persistem at hoje. a exemplo da pedra de Kensington
(EUA. descoberta ao final do sc. XIX). Desde 1872. a maioria dos estudos epigrficos apontara a
inscrio da Paraba como fraudolenta: S. Euting (1873-74). M. Schlottmann (1874), J. Friedrich (1968).
F. M. Cross J rs. (1968). O. Eissfeldt (1970), Hartmut Schmokel (1970). Quatro epigrafistas defenderam
sua autenucidads: Cyrus Gordon (1967). L. Deleat (1969). Lienhard Oelekat (1968). Alb van den
Branden (1968). As duas maiores autondades em feniciologia do Oitocentos. Ernest Renan e J. Bargs. ao
que sabemos, omitiram-se de qualquer opinio. Outro estudioso, Jacob"Prag (1874), discordou da anlise
de S. Euting mas tambm no elaborou maiores comentrios.
1
Tambm na Europa ocorreram fraudes fenicias durante o Oitocentos. Em 1836. o telogo germnico
Friedrich Wagenfeld publicou uma suposta obra do sacerdote fenicio Sanchuniathon. Wagenfeld afirmava
que tena encontrado uma traduo em grego deste livro. Essa descoberta causou muita repercusso, tanto
nos meios especializados quanto nos peridicos de vulgarizao cientifica, demonstrando o interesse
popular pela femciologia neste perodo. Sobre este episdio ver: Herman: 1979, p. 112. Tambm nesse
mesmo tempo, um judeu de Jerusalm vendeu ao museu britnico uma coleo de dolos e vasos, com
inmeras inscries fenicias, que foram chamadas Saphira collection. Logo depois, as peas foram
declaradas falsificaes pelo orientalista M. Ganneau. Conf. O Novo Mundo, 1874a., p. 128.
83

de Thoron.72 Baseado principalmente em textos clssicos, na Bblia e em autores


setecentistas, Thoron procurou demonstrar que a regio do rio Amazonas (BR),
conheceu importantes rotas de navegao da antigidade. Este trabalho no apresentou
praticamente nenhuma novidade na tradio difusionista, pois escritores como Georg
Hornius (1652, teoria da Amrica fenicia) e Arius Montanus (1571, a cidade bblica de
Ofr na .Amrica), foram muito conhecidos por seus paralelismos culturais. O mito
permanecia indiferente s novas transformaes ideolgicas. A imagem dos antigos
navegadores adaptou-se perfeitamente com os recentes achados arqueolgicos. Isso
pode ser ilustrado com a descoberta da cidade perdida de Zimbawe, na Africa, em 1871.
O autor da faanha, o gelogo alemo Karl Mauch, estava explorando ouro e tinha
sido atraido pela mtico local das minas perdidas do rei Salomo. Quando descobriu o
stio de Zimbawe, composto por ciclpicas runas, torres e muralhas, a imagem bblica
ditou suas interpretaes: "Furthermore only the Phoenicians could have brought it
here; further Solomo used a lot of cedar-wood for the building of the temple and of his
palaces." (Apud: Bahn, 1998, p. 176). Imerso no processo colonizador ocidental, este
explorador (e muitos outros futuramente) no poderia conceber que os "primitivos"
africanos teriam edificado tais maravilhas arquitetnicas. O mito fenicio, Com isso,
possua uma utilizao claramente geogrfica, pois concedia legitimidade para explorar
as mais diversas riquezas naturais ou humanas do continente negro. Aproximou os
atuais europeus de um passado tambm vinculado ao mediterrneo, origem da
civilizao moderna.
Paralelamente a essas atitudes, provocadas por referenciais imaginrios, as
pesquisas no Oriente Mdio tambm trouxeram muitas novidades para o conhecimento
73

dos povos semitas. O clebre filsofo Ernest Renan publicou nesta poca Mission de
Phnicie (1865-74) e Nouvelles observations d'epigraphie hebraique (1867), renovando
os estudos filolgicos orientais. Em 1868 tambm foi descoberta a popular Esteia de
Msa. pelo missionrio Klein, a mais antiga inscrio fenicia at meados do
Novecentos. Foi divulgada com a obra La Stle de Msa (1870), de Clermont-Ganneau,
e em diversas revistas francesas.
Este trabalho de Thoron tambm foi publicado num importante peridico de geografia italiano. II
Globo, em 1869. recebendo o ttulo Les vaisseaux d 'Hiram ei de Salomon aueve des Amazones.
- Ernest Renan - Escritor francs, historiador das religies e epigrafista (Trguier 1823 - Paris 1892).
Aps ter obtido todos os graus universitrios em filosofia, viajou para a Sria e Palestina (1861), onde
teve a revelao de um quinto evangelho. Epigrafista de renome mundial iniciador do Corpus
mscnponum semincarum. renovou os conhecimentos sobre os povos semticos. Seus Drames
84

No ms de abril de 1873, 180 dias aps o recebimento da carta, Neto apresentou


aos peridicos cariocas A Reforma e Jornal do Comrcio, o resultado de suas
investigaes: a pedra original teria sido um monumento dos fenicios da antiga Sidnia!
Faziam muitos anos que a imprensa brasileira estava noticiando hipotticos encontros
de vestgios fenicios, como a do navio de Canania (SP),74 mas nenhum foi to objetivo
como a presena de uma inscrio - memria documental de atos passados.
A traduo de Neto foi possvel convertendo-se os caracteres originais para a
lngua hebraica.75 O texto aludia a dez navios da cidade da fenicia de Sidnia, que sob o
reinado de Hiram partiram do Mar Vermelho pela Africa, chegando ao Brasil em
seguida/ 6 Hiram I foi um dos reis de Tiro, antiga cidade do Lbano, que teria
colaborado na construo do templo de Jerusalm. Em uma passagem da Bblia (Livro
dos Reis), aludiu-se a ele tambm como fornecedor de navios para Salomo. Outro
trecho bblico idntico com a traduo de Neto foi referente ao culto de Astarte (Ishtar)
por estes navegadores. Os tericos da vinda de fenicios e cartaginezes ao continente sul-
americano sempre se basearam neste fragmento do livro cristo. O conhecido autor
colonial Ambrosio Brando, por exemplo, baseado nessa afirmativa bblica, declarou
em 1618: "quem duvida que alguma naus de tal armada se desviassem e chegassem ao
Cabo a que chamamos Santo Agostinho nesta terra do Brasil?" (Brandnio, 1930, p.

philosophiques (1878-1886) e seus Souvenirs d'enfance (1883), so considerados obras primas. Conf.
Larousse, 1998. p. 4985.
'4 Essa noticia foi veiculada durante toda a dcada de 60 pela imprensa nacional. O navio teria sido
localizado entre Paranagu (PR), Iguape (SP) e Canania (SP). O interessante dessa polmica que o
nome da ltima cidade paulista provm de cananeus. o nome dado aos povos semitas, entre os quais os
fenicios. Seria uma mera coincidncia, ou a denominao reforou a imaginao popular? Mais tarde o
baro de Capanema solucionou o enigma: tratava-se de uma canoa indgena, semi-sepultada em um
sambaqui paranaense, prximo a Paranagu (Capanema. 1876, p. 88).
5
A deduo de Neto mostrou-se equivocada em muitos aspeaos. Em primeiro lugar, a converso do
texto original (fenicio sidnio) para o hebraico quadrado moderno, utilizou caracteres errados. Por
exemplo, nos trs primeiros sinais (primeira linha), o correto seria no fenicio WAU (W), NUN (N), SIN
(S), e para o hebraico VAR 0), NUN (:), SCHIN (5?). Neto errou a primeira e segunda letra,
respectivamente, adotando DELT (D, DALETH 7) e LAMD (L, LAMED 7). Na estrutura geral, tambm
houveram inmeros erros. A quantidade de letras da converso deveria adotar o mesmo do original, mas
em alguns casos o arquelogo omitiu 4 letras (ltima linha) ou acrescentou algumas (sexta linha. 3 letras).
Caso Ladislau Neto houvesse sido mesmo o autor da fraude, porque adotaria uma postura de traduo
diferente do texto original? Isso demonstra para ns sua eminente inocncia neste caso. Apenas sua
postura difusionista e seu conhecimento na epigrafa fenicia, o levou a criar essa traduo.
0
Verso em portugus por Ladislau Neto para a resista O Novo Mundo, 27 de janeiro de 1874:
" 1 linha: Foi erguida esta pedra pelos Cananeus sidnios que da cidade real comrcio saram.
2 linha: Sem mim pela (?) remota terra montanhosa e rida, escolhida dos Deuses.
3 linha: Deuses do ano nono e dcimo (dcimo nono9) de Hiram nosso rei poderoso.
4 linha: e saram de Aziongaber, no Mar Vermelho, e embarcaram gente em navios dez.
5 linha: e estiveram no mar. juntos, anos depois, ao redor da terra da frica, e foram separados.
6 linha: do comandante, e se desligaram de seus companheiros e chegaram aqui duaz vezes dez (doze?).
85

43). A tradio do texto sagrado, desta forma, criou um paralelismo histrico muito
forte entre os dois mundos, possibilitando o fortalecimento do mito fenicio para a
posterioridade.
Com a popularidade do aludido trabalho de Onffroy de Thoron, durante o
Oitocentos, a vinculao de expedies semticas ao Brasil tomou-se uma referncia
corriqueira. Ladislau Neto apenas adequou essas tradies sua interpretao do
documento. Em sesso do Instituto, o arquelogo brasileiro tambm apresentou suas
otimistas interpretaes, bem como correspondncias trocadas com Ernest Renan. Na
falta de maiores informaes sobre o local do achado, comearam a surgir imagens
ainda mais fantsticas. Alguns jornais do Brasil afirmavam que outra inscrio idntica
havia sido descoberta em Guayaquil, sendo a informao copiada de uma revista
peruana (Pinheiro, 1873, p. 616). Meses depois, o peridico Journal des Dbats, de
Paris, inverteu a situao. Desta vez, atravs de um jornal de Guayaquil, os franceses
alegavam que a inscrio fenicia foi encontrada no Peru, no alto de uma coluna (Neto,
1885b, p. 15).

Mitos arqueolgicos sempre foram relacionados com uma caracterstica advinda


do maravilhoso, o princpio da incerteza. Fonte inesgotvel de representaes frente ao
desconhecido, a incerteza estabeleceu alguns parmetros de longevidade para
manifestaes imaginrias do homem. No caso especfico da fraude fenicia,
desencadeou formas mais antigas, constantes nas imagens de nosso passado. Intelectuais
tanto do Brasil, quanto da Frana, acreditaram que o local mais apropriado para uma
descoberta deste pone seria o Peru - terra das marravilhas incaicas e de monumentos
com remota idade. Essa transposio geogrfica tentou criar subsdios mais
interessantes para um antigo contato do Velho Mundo com nosso continente. O detalhe
da inscrio sob uma coluna, refora essa nossa interpretao: smbolo ao mesmo da
presena do mundo clssico, quanto de glorificao para a inscrio. Afinal, todos estes
elementos seriam muito mais interessantes para os leitores cultos conceberem a
.Amrica do Sul, do que blocos partidos em uma fazenda desconhecida do interior do
Brasil.

No mesmo instante que todas essas representaes ocorriam, Ladislau Neto tratou
de divulgar sua pesquisa epigrfica para o mundo inteiro. Muitas revistas acadmicas

T linha: homens e trs mulheres, nesta costa ignota que eu servo de Astarte poderosa (Mutuastarte
infeliz?) 8a linha: tomei penhor. Os deuses e deusas tenham de mim compaixo." Novo Mundo. 1873. p.
154.
8

publicaram a carta e os documentos deste investigador entre 1873-74, todos enviados


com o aval do EHGB: Proceeding (London Anthropological Society), Zeitschrift der
Deutschen Morgeniandischen Gesellschaft, lenaer Literaturzeitung e Revue critique.
Segundo Geraldo Joffily, os esses artigos consideraram a inscrio como fraudolenta
(1973, p. 211), mas no sabemos quais mtodos de anlises epigrficas foram
empregados e por quais especialistas.
Curiosamente, apesar do grande entusiasmo em torno da feniciologia, os
peridicos brasileiros sempre mantiveram uma postura de extrema cautela com relao
a este episdio. A primeira publicidade sobre a misteriosa pedra, no jornal A Reforma de
2 de abril de 1873, recebeu a seguinte conotao: "No seria ele um logro cientfico
desse dia de logros?" (apud: O Novo Mundo, 1873, p. 154). A ausncia de informaes
sobre o descobridor e o local do importante achado, foram tomados logo como
obstculos para a veracidade da inscrio. A revista O Novo Mundo, editada em
portugus no New York Times, atravs do diretor do Jornal do Comrcio, concedeu
ampla cobertura da polmica (1873-1874). Refletindo a tendncia desta poca, esta
publicao considerou o antigo contato dos fenicios com as Amricas, como um fato
totalmente confirmado ou correto. Citando-se Diodoro da Sicilia e sua Biblioteca
Histrica, mencionou-se as exploraes semitas no Atlntico e frica, muito tempo
antes da suposta expedio de Hiram, da qual a traduo de Neto aludia. Minimizava-se
as hipteses do entusiasmado arquelogo, ao mesmo tempo em que se levantavam
srias dvidas sobre as circunstncias da descoberta.

Os resultados no tardariam a acontecer. Ladislau Neto pela primeira vez admitiu


o carter apcrifo da pedra fenicia, em carta enviada para o prprio Novo Mundo, em
abril de 1874. Os rumos do que pretendia ser o maior achado do sculo, comearam a
convergir para mais um engodo cientfico. O jornal londrino The Academy, publicou
uma anlise de S. Euting, da Universidade de Estrasburgo, demonstrando a fabricao
recente do documento. Este estudo tambm foi reproduzido no Novo Mundo, em junho
desse mesmo ano.
A repercusso deste episdio na Europa acabou gerando outras conseqncias. Na
cidade de Viena (1874), Varnhagen escreveu ao Instituto, quando encontrou um raro
exemplar de um livro seiscentista de Bento Teixeira. Este historiador deparou-se com
intrigantes registros na provncia da Paraba. Em meio a imensos blocos de rocha,
teriam sido descobertos diversos caracteres enigmticos - diga-se, letras latinas e
figuras crists - reproduzidos em anexo carta. Varnhagen solicitou que a imperial
87

instituio verifica-se essa informao, o que acabou no acontecendo. O documento foi


arquivado, sendo publicado na Revista apenas em 1892. No clamor dos acontecimentos,
uma associao entre inscries na Paraba e o texto fenicio pareciam inevitveis. E
talvez para a elite intelectual carioca j bastava um caso insolvel.
Um ano depois, em 1875, o conhecido difusionista Paul Gaffarel, no artigo Les
Phniciens en Amrique (Congrs des Amricanistes de Paris), ainda insistia na vinda
dos audaciosos navegantes para o Novo Mundo. Mas a pedra da Paraba foi descartada
com extrema objetividade, citando-se a autoridade do epigrafista M. Schlottmann, ao
consider-la uma astuciosa falsificao (p. 126). Neste momento, uma interessante
questo surge: quem criou a fraude? E com que motivaes?
O nico estudo publicado em nosso sculo a respeito do tema, A inscrio fenicia
da Paraba (1973), de Geraldo Joffily, apontou Ladislau Neto como autor da
falsificao. Motivado por objetivos de auto-promoo ou fama, o arquelogo teria sido
o mais beneficiado pela divulgao do polmico vestgio. Sem descartarmos totalmente
essa interpretao, porm, consideramos as provas apresentadas por Joffily como
insuficientes. Primeiramente, a pblica simpatia de Neto para com a vinda dos
navegantes semitas ao Brasil, no foi um caso isolado. Como j verificamos, diversos
outros intelectuais compartilhavam essa concepo, alm do fato de que os peridicos
nacionais divulgarem constantemente, supostas descobertas de vestgios fenicios. Essa
falta de um conhecimento mais profundo das fontes do perodo, tambm levou outro
historiador atual, Jos Bittencourt, a cometer o mesmo equvoco. Apesar de acreditar na
inocncia do intelectual em questo, Bittencourt mostrou-se atnito com o seu
envolvimento na feniciologia, no condizente com sua figura de "cientista rigoroso."
(1997, p. 198).

Alguns eruditos ligados ao IHGB poderiam ter efetuado a fraude. Mas o que
sabemos que, alm de Ladislau Neto, apenas o imperador possua esparsos
conhecimento de hebraico. Resta-nos deste modo, a presena de estrangeiros residindo
na capital, com melhores atualizaes bibliogrficas que os brasileiros.'7 Elaboramos
uma singela hiptese investigativa, que longe de esclarecer a fraude, apenas aponta
alguns elementos histricos. Uma das nicas pessoas desta poca, com conhecimentos
realmente especializados em epigrafa (como tambm em mtodos arqueolgicos

Ladislau Neto enviou correspondncia a quatro estrangeiros residentes na capital, todos com
conhecimento epigrfico. Comparando as suas respostas com a carta de Joaquim Cosia, acreditou ter
encontrado o autor da fraude. Porm, nunca mencionou o nome de sua suspeita.
88

modernos), foi o diplomata conde de La Hure. O mesmo enviou ao IHGB diversas


memrias, entre os quais a mais polmica foi a respeito das inscries da cidade perdida
da Bahia (1865e). Sua interpretao destes caracteres como sendo fenicios foram
contestados na Revista pelo primeiro secretrio, Fernandes Pinheiro. Em 1866, solicitou
ao mesmo instituto subsdios financeiros para suas pesquisas arqueolgicas em Santa
Catarina, mas no recebeu nenhuma resposta. Sua intensa correspondncia com os
membros da academia imperial, cessaram desde ento, mas permaneceu na capital at
meados dos anos 80. Isso explicaria sua atitude de forjar o documento: pretendia
desmoralizar a instituio que no apoiou suas teorias e seus trabalhos. Outro fato muito
importante corroba nossa hiptese. La Hure havia efetuado um estudo geolgico na
regio do rio Paraba (So Paulo, 1866a), o que explicaria o termo na localizao da
misteriosa pedra!

Podemos efetuar alguns pareceres genricos sobre a inscrio, baseados numa


simples tipologia epigrfica. A escrita fenicia surgiu aproximadamente em 1.300 a.C.,
na cidade de Biblos, sendo a primeira forma de alfabeto ocidental. Os pesquisadores
dividem basicamente a forma desses caracteres em dois ramos, conhecidos como
arcaico e recente, cada um recebendo variaes conforme a regio e a cronologia do
texto. Verificando os caracteres da pedra da Paraba, percebemos que pertencem em sua
maioria, ao ramo recente do alfabeto fenicio, especialmente o sidnio. Geraldo Joffily,
baseado em estudos do padre Reginaldo S, afirmou que a fraudolenta inscrio teria
sido inspirada na famosa esteia de Msa, descoberta em 1868. Mas se seguirmos as
tabelas fornecidas por Fvrier (1959, p. 205-342) e Harden (1968, p. 117), notamos
claramente que os glifos de Msa (tronco moabita, ramo arcaico) diferem do texto da
Paraba. Uma outra constatao interessante foi percebemos a incluso de uma forma
diferente para a letra Oof (9, Kof [p], em hebraico) no texto encontrado no Brasil. Ao
contrrio das demais, a nica aproximao que identificamos, foi com a letra
correspondente da esteia de Samarie (tronco paleo-hebraico, ramo recente). Essa
espcie de mistura epigrfica s poderia ter sido realizada por algum com grandes
conhecimentos nesta rea. Em sua memria manuscrita a respeito da cidade perdida da
Bahia, o conde de La Hure afirmou que tinha noes do alfabeto samaritano, alm de
diversos outros (1865e, p. 02). Com isso, percebemos que o intelectual francs possua,
alm motivaes pessoais, informaes especializadas para realizar a fraude.

Voltando ao desacreditado Ladislau Neto, ele escreveu novamente ao Jornal do


Comrcio em 1875, procurando convencer a opinio pblica de que era inocente no
89

escandaloso caso. Completando um ano de sua nomeao como diretor do Museu


Nacional, esperava poder livrar-se da imagem de fraudador. Para tanto, reforou sua
crena nas idias difusionistas, motivo que o teria levado a ingenuamente acreditar na
veracidade do documento. Os fenicios com certeza haviam estado no Brasil - os antigos
clssicos assim o atestavam. Mas a inscrio da Paraba era falsa, apesar de bem
executada. Neste momento, Neto admitiu que trechos da Bblia haviam sido utilizados
originalmente na sua criao. Enviando diversas canas para alguns estrangeiros
residentes na capital, o persistente arquelogo teria conseguido identificar o autor da
fraude, porm, tratando-se de pessoa com alto prestgio social, preferiu ocultar seu
nome.

O episdio, a partir de ento, comeou a declinar na imaginrio erudito. Neto


enviou outra cana ao sbio francs Ernest Renan, que foi publicada num opsculo
denominado Lettre a monsieur Ernest Renan a propos de l'inscription phnicienne
apocryphe (1885). Detalhando todos os pormenores do caso, o arquelogo brasileiro
esperava definitivamente demonstrar sua inocncia. Afinal, acadmicos do mundo
inteiro preiteavam as viagens fenicias para todo o Novo Mundo. Ele prprio teria sido
vitima de suas idias mais otimistas. Tambm culpou a imprensa por pane da
repercusso inicial, pois esta no teria concedido maiores relevncias para as suas
posteriores investigaes. Mas, de qualquer modo, Neto no desistiria to facilmente de
encontrar provas para suas romnticas teorias, principalmente, as to pretendidas
incurses semitas.

Novos mistrios ptreos

No extremo sul do pas, ocorreram outros episdios semelhantes aos da inscrio


da Paraba. O jornalista Carl Koseritz,78 empenhado em pesquisas arqueolgicas,
encontrou uma laje de pedra vermelha, no municpio de So Leopoldo (RS). Com 1
centmetro de espessura e aplainada nas duas superficies (segundo Koseritz, por mos
humanas), este pequeno pedao de pedra apresentava em ambas as faces, figuras
absolutamente iguais. Estas caractersticas, tanto de dupla gravao, quanto pelo

s
Carl von Ko se ri rz - Escritor teuto-brasileiro (Dassau. Alemanha, 1830 - Pono Alegre, RS, 1890). Veio
para o Brasil na fora estrangeira contratada para combater Rosas. Desertando em 1851. passou a dedicar-
se ao ensino e ao jornalismo em Pelotas. Mais tarde (1864), em Pono Alegre, colaborou nos jornais locais
at fundar o Dirio Alemo de Koseritz. Conf. Grande Larousse, 1998. p. 3440.
90

tamanho do objeto, so incomuns na pr-histria brasileira.79 As figuras no formavam


forma objetiva, sendo antes um agrupamento aleatrio e abstrato. A descoberta foi
divulgada no livro Bosquejos ethnolgicos (1884), onde Koseritz afirmou que cada
desenho da inscrio seria um smbolo, que combinado aos outros, formava um
pensamento. Mais tarde, A. Kunert (1890) e Karl von Stein (1891), contestariam a
opinio de Koseritz sobre a pedra de So Leopoldo, considerando-a uma falsificao
(Ihering, 1895, p. 93,150).80
O jornalista alemo tambm foi um entusiasta da tese fenicia. Apoiava-se, a
exemplo de inmeros outros intelectuais, na literatura clssica, na existncia das runas
latino-americanas e em tradies folclricas dos indgenas. Essa imagem do passado
brasileiro condicionava suas descobertas empricas. Assim, ao descobrir perlas de
vidro em sepulturas nesta provncia, acreditou serem de procedncia semita, pois os
amerndios no conheciam a fabricao do vidro (a exemplo do ferro e outras tcnicas
metalrgicas). Essa questo das prolas ainda no mereceu maiores estudos modernos,
devido ao pequeno nmero de descobertas, quase todas ocorridas no sculo XIX. Neto
tambm admitiu a procedncia fenicia para estes objetos, mas pouco tempo depois outro
arquelogo, Hermann Ihering, considerou-as como tendo origem em contatos coloniais.
O investigador O. Tischler, durante o Congresso de Americanistas de 1888, em Berlin,
baseado em exames microscpicos, declarou que tinham sido fabricadas na Veneza
renascentista (Ihering, 1895, p. 99).
Tambm em seu livro Bosquejos ethnolgicos, Koseritz descreveu as pesquisas do
baro de Tef81 na Amaznia. Empenhado em pioneiras expedies hidrogrficas nesta
provncia, este ltimo teria descoberto "uma figura de granito apontando para o oeste,
com inscries fenicias." (1884, p. 37). Infelizmente, no obtivemos maiores

9
No Rio Grande do Sul existem diversos conjuntos de gravaes indgenas que so semelhantes aos da
pedra de So Leopoldo, pertencentes denominada tradio geomtrica (Prous. 1992, p. 515). Mas
ocorrem em locais como grutas, cavernas, grandes blocos ao ar livre e paredes de montanhas.
80
Lembramos que num sambaqui prximo de Laguna, em Gaspar (SC), foi encontrada em 1972 uma
inscrio fenicia. Em 1979 outra pedra tena sido localizada em Diamantina (MG). Conf. JORNAL DE
S .ANTA CATARINA. Florianpolis. 27 de julho de 1972, p. 01-02; JORNAL A VOZ DE
DIAMANTINA Diamantina, 22 de abril de 1979. p. 01-09. As imagens permaneceram praticamente
inalteradas no imaginrio, provocando o surgimento de falsificaes epigrficas, solues para compensar
a falta de uma pr-histria civilizada no Brasil. Apesar disso, lembramos que no foi realizado at hoje.
nenhum estudo epigrfico profundo e completo, de todas as pretensas inscries fenicias surgidas no
Brasil.
Antnio Lus von Hoonholtz, baro de Tefe - Almirante brasileiro (Itaguai RJ 1837 - Petrpolis, RJ
1931). Em 1858. foi nomeado professor de Hidrografia da Escola de Marinha, quando partiu para a
Europa. Autor do primeiro Compndio de hidrografia brasileiro, foi encarregado de levantar a carta
hidrogrfica de Santa Catarina. Foi nomeado chefe da comisso demarcadora dos limites do imprio com
91

informaes sobre esses estudos. Nas regies dos rios Negro, Urubu, Cumin, entre
outros, existem muitas variedades de figuras indgenas gravadas sobre rochas,
apresentando formas humanas com cabeas e braos, associadas a traos abstratos
(Prous, 1992, p. 529). J comentamos a grande repercusso desses vestgios indgenas,
principalmente os do rio Negro, nas descries de outros viajantes oitocentistas. No
IHGB, desde 1839, vinculou-se estas relquias petrificadas do rio Negro com o alfabeto
fenicio (como nos estudos do general Cunha Mattos). Apesar do escndalo ocasionado
pela pedra da Paraba, a imagem semita ainda foi muito constante no imaginrio dos
anos 80. O relato de Tef nos faz recordar ainda a cidade perdida da Bahia, com o
detalhe da esttua apontando para um ponto cardeal.

Uma outro tema tambm liga-se imagem de navegantes perdidos no Brasil: a


problemtica territorial. A provncia da Amaznia, onde a presso internacional era
especialmente acirrada entre 1850-1870, nas questes de delimitaes de fronteiras e de
navegaes (Magnoli, 1997, p.174), foi palco das grandes investigaes da arqueologia
imperial, como veremos em captulo separado. Neste momento, o baro de Tef
encontrava-se efetuando trabalhos de limites e hidrografia no alto Amazonas, muito
importantes para as metas geopolticas do imprio. Sua crena nos fenicios terem
navegado pela mesma hidrovia parece ter funo idntica, como para os exploradores
europeus na frica: o mito retira a legitimidade do espao geogrfico dos seus
ocupantes atuais, os "selvagens." Esse mesmo ideal, aproximando duas civilizaes (a
dos seguidores de Baal e a da monarquia tropical), ao mesmo tempo que estabelecia
vnculos progressitas para as terras silvestres, pode ter sido o que impulsionou a cmara
de Manaus, ao traduzir o livro de Henrique Onfroy de Thoron, Viagem dos navios de
Salomo ao rio das Amazonas, em 1876. O espao desconhecido, mais uma vez, foi
interpretado como portador de antigas culturas, esquecidas nas matas tropicais, mas
passveis de serem assimilados aos planos da emergente nao.

Voltando questo da epigrafa, notamos uma associao constante no imaginrio


erudito, no inicio ao final do imprio: pedra -r desenho = enigma, logo transferida para
monumento - inscrio = civilizao perdida. Seja na forma de falsificaes ou de
interpretaes errneas dos resqucios indgenas, essa constante adaptou-se em perodos
diferentes para um mesmo fim, a celebrao da origem gloriosa de nosso passado.
Formas modificadas dessa relao ainda seriam percebidas no ocaso do regime imperial.

o Peru. Criada no Ministrio da Marinha a repartio hidrogrfica (1876), foi o seu organizador e
primeiro diretor. Conf. Grande Larousse. 1998, p. 5614.
92

A rocha com marcas humanas desconhecidas tornou-se um dos mais celebrados


vestigios arqueolgicos. Paralelamente, tambm ocorriam imagens vinculadas
diretamente aos indgenas.
Desde a expedio de Martius e Spix, inmeros viajantes europeus irromperam
pelos mais diversos cantos do Brasil, coletando variadas informaes e com os mais
diferentes propsitos. Muitos tiveram a oportunidade de registrar diversos tipos de arte
rupestre, inclusive de alguns stios que no sobreviveram aos dias atuais: Alfred Rssel
Wallace (1848-1852), Francis Castelnau (1857), Richard Burton (1868), Philippe Rey
(1878), Ermanno Stradelli (1882), Karl von den Stein (1884), John Casper Branner
(1884), Henri Coudreau (1887), Paul Ehreinreich (1888), entre outros. Em sua grande
maioria, estes registros se limitaram a ilustraes, com maior ou menor grau de exatido
em relao ao original. Os comentrios, quando existiam, eram rpidos e superficiais,
mas sempre concedendo aos indgenas a autoria de tais resqucios. Apesar desse
pressuposto etnolgico correto, a incluso das imagens sem um contexto analtico mais
profundo, na obra de cada explorador mencionado, reforou o carter pitoresco, extico,
e muitas vezes, enigmtico da paisagem brasileira.

Um dos poucos estrangeiros que tratou com maior profundidade o assunto foi o
gelogo canadense Charles Frederick Hartt,82 no trabalho Brazilian rock inscriptions
(American Naturalist, 1871). O explorador desenvolveu seu estudo em tomo de trs
problemticas: as tcnicas de execuo dos desenhos, o sentidos destas imagens e sua
datao. Sua primeira preocupao foi a que mais atingiu resultados positivos. Este
autor estabeleceu que muitos dos chamados letreiros, existentes no Par e Gois, foram
formados por tcnicas de gravao por raspagem e corte. Hartt foi um dos primeiros
pesquisadores que relatou a existncia de polidores em nosso pas, diferenciando-os dos
petrglifos. Consistem de blocos de rocha (geralmente arenito e basalto), onde os
indgenas afiavam suas ferramentas lticas. Observando polidores circulares em Gois, o
gelogo corretamente deduziu, que foram utilizados para polir as faces de machados; j
com os profundos sulcos triangulares, percebeu que serviriam como afiadores de gumes
(1895, p. 303).

s
~ Charles Frederick Harn - Gelogo canadense (New Brunswick 1840 - Rio de Janeiro 1878). Chegou
pela primeira vez ao Brasil em 1865. com a expedio Thayer, para pesquisas na Amaznia. Retornou ao
Brasil em 1868 e. em 1870, chefiando a Expedio Morgan, aps a qual publicou o livro Geology and
Physical Geography of Brazil. Veio novamente em 1874, passando a chefiar, em 1875, a Comisso
Geolgica do Imprio. Foi tambm diretor da seo de geologia e paleontologia do Museu Nacional.
Conf. Grande Larousse, 1998. p. 2913.
93

Na interpretao de desenhos existentes na serra do Erer (AM), suas concluses


tambm foram muito interessantes. Auxiliado pelo depoimento dos indgenas ainda
existentes na regio, concluiu que as cenas pintadas seriam representaes
astronmicas, como o sol, lua, estrelas, planetas e cometas. A localizao do stio em
um locai muito elevado, reforou a hiptese de Branner de um carter de sacralidade
csmica para as figuras. A interpretao cosmognica um procedimento atualmente
adotado pelos pesquisadores para determinados testemunhos de arte rupestre (Langer,
1999). Um aspecto que o gelogo no conseguiu maiores xitos foi o referente
datao dos vestgios. Acreditava que as sinalizaes rupestres seriam mais antigas que
a descoberta do continente pelos europeus, antecendendo aos grupos amaznicos
conhecidos. Diferenciou cronologicamente os desenhos quanto sua tcnica de
execuo: as esculturas (petrglifos), seriam mais antigas que as pinturas (pictoglifos).
Podemos considerar as hipteses de Hartt como integrantes de uma nova concepo dos
indgenas e da pr-histria brasileira. Muitas das concepes romnticas e imaginrias
envolvendo o assunto nesta poca foram perpetuadas pelos prprios brasileiros, como
foi o caso do arquelogo Ladislau Neto.

Atuando como diretor do museu imperial deste 1874, Neto tinha inaugurado uma
nova publicao acadmica, os Archivos do Museu Nacional. E no seu mais famoso
trabalho, a sistematizao de nossa pr-histria, publicada no sexto volume de 1885,
incluiu 21 pginas sobre a questo da arte rupestre. No de todo fortuito. O prestigiado
erudito esperava poder encontrar uma verdadeira epopia histrica, registrada na forma
de anais ptreos. Desde o incio do estudo, percebemos a fora da imagem indgena,
construda anteriormente pela elite erudita:

"a autographia de uma nao emigrante a deixar nas pedras aprumadas beira da via dolorosa da
sua tristssima jornada as endeixas de seu canto e saudades (...) ao pobre viajor que deixar, para
nunca mais a ver. essa terra querida de seu bero, no se lhe accresceu s tristes lembranas do seu
lar jamais esquecidas as angustias que lhe espalharam n'aima a perda do consone estremecida ou
de uma filha idolatrada! E as lutas sangrentas com as hordas bravias atravs de cujos territorios
fra mister passar!" (1885a. p. 534).

Toda epopia necessita de elementos narrativos, que reforem a dignidade e o


esforo de determinado indivduo ou grupo herico. Essa dimenso excepcional, quase
divina, Ladislau Neto esperava encontrar, ao reconstituir a migrao de uma grande
94

nao pr-histrica.83 Esse roteiro seria indicado peia presena de vestigios rupestres
por todo a bacia dos grandes rios amaznicos, indo do noroeste at o extremo sul do
continente. Originados do golfo mexicano, esses grupos indgenas procurariam pontos
especficos na paisagem geogrfica, com a finalidade de deixar os registros de sua
histria, cultura, enfim, de suas glrias. Para Neto, a localizao pouco acessvel de
muitos conjuntos lricos, seria o indicativo da importncia desses registros. Somente um
fato muito glorioso ou extraordinrio motivaria o seus executores a escalarem rochas
ngremes ou desafiarem a escurido das cavernas.

O momento em que foram executados esses "monumentos commemorativos de


uma longa peregrinao" (p. 536), ou "crnicas escripias em pedra" (p. 538),
corresponde tambm a uma forte imagem romntica na imaginao do estudioso.
Indiferentes aos perigos da natureza selvagem, uma tribo inteira teria ficado frente a um
imenso rochedo, enquanto se executava a pintura dos grandes feitos dos chefes mortos,
os atos grandiosos dos seus antepassados: "foram heres de grandes epopas aquelles
velhos guerreiros, cujos feitos cada tradio emmoldura em propores gigantescas, que
mais avultam ao ruido harmonioso das aguas correntoras e aos vapores crisados pelos
ltimos raios do sol nas extremas do occaso." (p. 537). Nenhum estudo moderno
autoriza essa interpretao de Ladislau Neto. Ao enunciar um carter pico para os
restos rupestres, o intelectual vinculou modelos de comportamento e de valores, tpicos
da literatura: culto aos antepassados, exaltao da terra (espao geogrfico), registro dos
atos gloriosos e das batalhas hericas, e at mesmo a venerao das virtudes migratrias
(por outras naes, sedentrias). Mas esse modelo interpretativo necessitava ser
demonstrado empricamente. E nesse momento, a imaginao de Neto ditou totalmente
as regras.

Analizando gravuras e pinturas de Itamarac (MT), este arquelogo acreditou


serem o esquema de uma grande aldeia fortificada, circundada por emblemas de seus
respectivos chefes. Mas na realidade, tratam-se de representaes totalmente
geomtricas e abstratas, impossveis de serem reduzidas qualquer interpretao,
mesmo nos tempos atuais. Para gravuras do rio Negro (AM), vislumbrou o que seriam
simbozaes de chefes coroados e suas esposas. Com certeza, tratam-se de rostos

s
" Apesar de no fazer referncia, estas hipteses de Neto foram influenciadas por um estudo do
naturalista Barbosa Rodrigues (Inscripes, Ensaios de Sciencias, 1880). A idia dos vestigios rupestres
como sinalizaes comemorativas de antigas migraes, provincias do norte, aparecem neste trabalho.
.Assim como as possveis diferenas cronolgicas, existente entre as inscries gravadas, mais antigas, e
as pintadas, realizadas recentemente.
F
f
* .

VBM'iLSt >>* HKc.-h r: *>*.

Inscries de Itamarac, Xing, Mato Grosso. Archivos do Museu


Nacional, vol. VI, 1885.
95

antropomrficos, simtricos e geometrizados, muito comuns nesta regio. Porm, o


trao que o arquelogo julgou ser uma coroa talvez represente simplesmente cabelo
humano. E em nenhum grafismo rupestre pode-se aferir posies ou distines sociais,
pela absoluta ausncia de dados tipolgicos entre as culturas pr-histricas com suas
manifestaes visuais.
A grande inteno de Ladislau Neto era verificar a existncia de monumentos
epigrficos em nosso passado. O referencial difusionista ainda foi muito forte em suas
idias. Em determinados momentos na explicao das figuras rupestres, utilizou
comparaes com a "cruz buddhica", presente na ndia, ou s afinidades com o alfabeto
fenicio. Apesar dessas animadoras vinculaes, acabou creditando-as pura fantasia.
Afinai, no poderia envolver-se em mais um escndalo interpretativo, como ocorreu
com a pedra da Paraba. Sua ltima esperana em um passado alternativo para nossa
histria, sob a forma de um monumento ptreo, ainda foi almejada em 1887. Neste ano,
foi informado de uma nova descoberta, desta vez na provncia de Santa Catarina.

O etnlogo Karl von den Stein e demais membros da Comisso Cientfica Alem,
depararam com uma estranha formao rochosa na cidade de Laguna (SC). Os cientistas
estavam realizando estudos geolgicos e escavaes arqueolgicas em sambaquis nesta
cidade litornea, quando foram informados por um juiz de direito, da existncia de uma
pedra, coberta com inscries rupestres. Logo que examinaram a rocha, os membros da
comisso decidiram lev-la para a Alemanha, originando protestos dos moradores
locais. O que se seguiu foi uma acirrada disputa entre polticos, militares e cientistas. O
presidente da provncia ordenou a entrega do objeto para a comisso estrangeira, porm,
vereadores esperavam transferir a rocha para o Museu Nacional, pois seu diretor,
Ladislau Neto, interessou-se pela posse de tal vestgio. Afinal, poderia ser um
monumento epigrfico sem precedentes, como queria tambm a imprensa da capital da
provncia, Desterro (Godinho, 1969, p. 92-99).

Transportada para o Museu .Antropolgico de Berlin, Karl Stein publicaria neste


mesmo ano de 1887, a resposta para o enigma. Tratava-se de um grande bloco de pedra
contendo quatro bacias de polimento, depresses circularas provocadas pelo desgaste
artificial de instrumentos lticos. Definitivamente, no era um vestgio epigrfico, nem
ao menos arte rupestre. Ladislau Neto viu desaparecer sua ltima esperana de relquia
monumental. Algum tempo depois, morreria no Rio de Janeiro, nos primeiros anos do
novo sistema poltico. As esperanas de encontrar uma inscrio alfabtica pr-
cabralina no Brasil, por parte dos acadmicos nacionais, cessaram desde ento.
96

Imagens petrificadas, senhos despedaados

"A histria, na sua forma tradicional, dedicava-se a memorizar os monumentos do


passado, a transform-los em documentos e em fazer falar os traos que, por si prprios,
muitas vezes no so absolutamente verbais, ou dizem em silncio outra coisa diferente
do que dizem." Michel Foucault, Arqueologia do saber, 1969.

Desde o surgimento da arqueologia no Brasil, coincidindo com a criao do


IHGB, os estudos epigrficos constituram um importante alento para a a elite imperial,
interessada na descoberta de um passado civilizado. De Manuel Porto Alegre a Ladislau
Neto, a descoberta de inscries rupestres, nos mais diversos cantos do pas, conduziu
ao reconhecimento de antigos monumentos. Alguns tidos como originados pelos
fenicios, outros pelos vikings. Uma noo de analogia, portanto, entre estes resqucios e
o Mediterrneo: materiais ptreos, suportes de escrita alfabtica, portadoras da
materialidade histrica das esquecidas civilizaes, seus anais, suas memrias, suas
vitrias e suas glrias.

Ao identificarem palavras escritas nas manifestaes visuais dos indgenas, os


estudiosos perpetuavam um referencial etnocntrico, elemento essencial na conquista do
espao selvagem, do mesmo modo que os antigos viajantes. Seja na forma de grafismos
na Amaznia, beirando riachos; pinturas escondidas em cavernas de Minas Gerais;
sinais misteriosos em montanhas do Mato Grosso e Gois; gravuras em ilhas
catarinenses - todas atestam uma variedade imensa e diferenciada de estilos culturais
pr-cabralinos, mas que foram unificados em uma nica imagem pela elite erudita do
imprio: monumentos arcaicos que poderiam antever a suprema condio da monarquia
nos trpicos. Esses antigos legados serviriam como testemunho material de que j
haviam se estabelecido em nosso territrio, as bases de uma memria, decodificada
agora pelos estudiosos do imprio.

Os monumentos ptreos, desta forma, poderiam materializar para o presente,


imagens invisveis e perdidas, substituindo documentos histricos tradicionais. Um
papel semelhante ao dos historiadores europeus do perodo, ao estudarem esttuas e
restos arquitetnicos. O Brasil - enquanto objeto/estado anterior aos portugueses e a
colonizao - passaria a existir desde tempos imemoriveis, resgatado agora pela
arqueologia. No existiria uma fronteira entre o presente da nao e sua equivalente no
umbral dos tempos. Um dos exemplos mais oportunos foi a imagem de uma grande
97

migrao pr-histrica, onde os indgenas avanavam pelo territrio atravs dos cursos
fluviais, perpetuando reverncias ao espao natural e a tradio de sua tribo. Essa
imagem idealizada dos vestgios rupestres, demonstra o tradicional imaginrio de uma
nao em formao, cujos monumentos demarcam "um espao que, diramos, no
atemporal, mas sempre existiu no tempo." (Bittencourt, 1997, p. 207). A arte rupestre
transmuta-se em uma espcie de marca territorial, um sinal epigrfico testemunhando os
antigos feitos da nao.
E o surgimento de fraudes arqueolgicas, como as pedras fenicias da Paraba e de
So Loureno, coincidiram com novas interpretaes sobre arte rupestre. A fraude,
neste contexto, acabou funcionando como uma opo mais imedita aos anseios da elite
- mesmo que originalmente no tenha sido criada para isso. Logo que foram divulgadas,
as fraudes sen/iram como provas de um passado to almejado quanto buscado, e que
sempre escapou objetivamente de nossos investigadores: o Brasil, enfim, possuiria um
passado to formoso quanto as naes mais prsperas da Europa!
Mas tudo caminhou para um eclipsamento conjunto entre estes vestgios com o
fim da monarquia: revelaram-se as falsificaes, despedaaram-se os sonhos. Restaram
apenas os enigmticos testemunhos dos tempos pr-histricos, mudos, petrificados,
indiferentes a toda fantasia que cercou seus estudos desde a colnia.
98

Captulo 3
A MIRAGEM DE UMA CIDADE

Ah! Luz nenhuma cai do cu sagrado sobre a cidade; em sua imensa noite. Mas um
claro que vem do oceano lvido invade os torrees, silentemente, e sobe. iluminando
capitis, prticos rgios, cpulas e cimos, templos e babilnicas muralhas: sobe aos
arcos escuros e esquecidos onde o granito se fecunda em flores: sobe aos templos
magnficos, sem conta, onde os frisos se enroscam e entretecem de vinhedos, violetas,
sempre-vivas. Edgar Allan Poe, A cidade no mar, 1840.

Em um canto esquecido da Livraria Pblica da Corte, um manuscrito muito antigo


e carcomido foi descoberto em 1839 pelo naturalista Manuel Ferreira Lagos e entregue
ao IHGB. Tratava-se do documento hoje conhecido como 512, com o ttulo de Relao
histrica de uma occulta, e grande povoao antiquissima sem moradores, que se
descobriu no anno de 1753. Sem saber, Lagos havia desencadeado a criao do mais
famoso mito arqueolgico do Brasil. Uma miragem fantstica, a qual diversos
intelectuais dedicariam todos os esforos para tentar solucion-la.
Sapiente da enorme importncia desse documento, o cnego Janurio Barboza
logo o publicou integralmente na Revista. No sem antes realizar um pequeno prefcio,
onde apelou para o estudo das antigas tradies, reconstituindo a saga de Robrio Dias,
o Muribeca - preso por no revelar ao governo portugus a localizao de ricas minas de
prata na Bahia. Mesmo sem nenhuma comprovao da realidade desta cidade, para os
entusiasmados intelectuais, tal Relao histrica era um vestgio "que em facto de
historia pde conduzir a grandes descobertas." (Advertencia, 1839, p. 194). E muito
importante a anlise deste documento, na conjuntura de sua poca, tambm para
entendermos mais a fundo, a receptividade por parte do Instituto no Oitocentos.
Inicialmente resumiremos a narrativa, definindo em seguida algumas hipteses sobre o
tema.

A origem do m ito

O subttulo da narrativa esclarece o motivo da expedio pelos bandeirantes, a


busca das minas de prata de Muribeca, na qual ficaram dez anos vagando nos sertes da
Bahia. A estrutura da aventura no possui praticamente nenhum elemento fantstico,
tpico dos relatos quinhentistas sobre o Eldorado amaznico. Nem seres extraordinrios,
nem uma geografia pela qual o maravilhoso ditava totalmente as regras.
gum }*
StalV) f \ |t
4. ' Sin.

^ V U L O j o - : Mjih
X

M^'.-.'-irVr i"*vc'Tffdt ao 5.'2

As inscries da cidade perdida da Bahia, constantes no documento


512. Revista do IHGB, vol I, n. 2,1839.
As inscries das runas baianas constituem uma mescla de
smbolos e signos medievais, astrolgicos e alqumicos, com letras
de diversos alfabetos mediterrnicos.
99

O incio do relato descreve o encontro de uma montanha muito brilhante, devido


existncia de cristais. Admirados pelo local, os bandeirantes no entanto no
conseguiram escalar a formao rochosa. Um negro da expedio, ao tentar alcanar um
veado branco (albino?), encontrou um caminho calado por dentro da montanha, pelo
qual a excurso seguiu adiante. Do alto da montanha, avistaram adiante uma "povoao
grande, persuadindo nos pelo dilatado da figura ser alguma cidade da Costa do Brazil."
(Relao, 1754). Aps certificarem-se de que o local estava despovoado, iniciaram sua
explorao.

O acesso para a cidade era feito por um nico caminho de pedra. A entrada da
urbe era formada por "tres arcos de grande altura, o do meio he maior, e os dous dos
lados so mais pequenos: sobre o grande, e principal devizamos Letras que se no
podero copiar pela grande altura." Na cidade, as casas eram feitas com muita
regularidade e simetria, parecendo "huma s propriedade de cazas, sendo em realidade
muitas, e algumas com seus terrados descubertos, e sem telha, porque os tectos so de
ladrilho requeimado huns, e de lages outros." Percorrendo o interior destas habitaes,
os bandeirantes no encontraram nenhum vestgio de mveis ou qualquer outro objeto.
Ao final da rua, depararam com uma praa regular, que possua em seu interior uma:
"collumna de pedra preta de grandeza extraordinaria, e sobre ella huma Estatua de
homem ordinrio, com huma mao na ilharga esquerda, e o brao direito estendido,
mostrando com o dedo index ao Polo do Norte; em cada canto da dita Praa est uma
Agulha, a imitao das que uzavo os Romanos, mas algumas j maltratados, e partidos
como feridas de alguns raios."

Sobre o prtico principal da rua, tambm situava-se uma "figura de meio relevo
talhada da mesma pedra, e despida da cintura para cima, coroada de louro" e com
inscries abaixo do escudo. Nos lados esquerdo e direito da praa existiam edifcios
imensos. O primeiro parecia, segundo os narradores, um templo com muitas figuras em
relevo nas suas laterais, como cruzes e corvos. Outras partes da povoao jaziam em
grande escombro e muita runa, que teria sido causado por um terremoto. Prximo
praa descrita, tambm havia um grande rio. Seguindo por ele, aps trs dias
encontraram uma enorme catadupa (cachoeira). Neste local, ocorriam grandes
quantidades de covas e furnas, muitas cobertas com lages e inscries. Ainda entre as
runas foi encontrada uma moeda de ouro muito grande, com "a imagem, ou figura de
hum moo posto de Joelhos, e da outra parte hum arco, huma coroa, e huma stta."
100

Aps chegarem na regio entre os rios Paraguau e Una, os expedicionrios enviaram


uma carta ao Rio de Janeiro, originando o manuscrito original.
Inicialmente, devemos perceber que estas runas no pertencem ao modelo
urbanstico colonial portugus ou espanhol. A possibilidade de terem encontrado
alguma centro de minerao, abandonado aps o trmino da explorao, tambm
muito remota. Na metade do sculo XVIII, a maioria dos complexos mineradores ainda
estavam em atividade na Bahia. Inscries, templos, prticos e esttuas nos levam ao
encontro de uma origem mediterrnea clssica, portanto aos aspectos imaginrios do
relato. O problema principal determinar como foi o contato com esse modelo europeu.
A primeira metade do Setecentos foi marcada por uma grande efervescncia clssica na
Europa, antecipando uma matriz cultural para a data do manuscrito: a comparao das
praas com as construdas pelos romanos; esttuas com coroa de louros; prticos
grandiosos; moedas de ouro e citaes de acidentes geogrficos ocidentais ("Alpes e
Pyrinos", "Nillo"). Tudo isso nos leva a crer que o autor do relato estava
profundamente inserido no contexto das descobertas arqueolgicas e culturais que
estavam sendo efetuadas na Europa ao incio do sc. XVIIL

Mas existem tambm dois elementos na narrativa que fazem parte de tradies
folclricas muito mais antigas, advindas do sc. XV e XVI. A primeira referente aos
montes de cristais reluzentes, no incio do relato. Aventureiros (Guillen, 1570; Knivet,
1597) descreveram pelo interior brasileiro a existncia de montanhas e serras
resplandescentes, associadas a metais e pedras preciosas. Essa tradio formou a partir
do Setecentos, o fundamento para alguns folclores bandeirantes, como a Lagoa Dourada
(Eupana e Sabarobou). O historiador Buarque de Holanda acreditava que essa tradio
esteve intimamente relacionada com o mito do Paraso Perdido, para o qual funcionaria
como uma espcie de antecipao do maravilhoso: "da montanha que refulge passa-se
muitas vezes sem dificuldade aos castelos, cidades, casas e igrejas de cristal, to
freqentes nas clssicas vises do paraso." (Holanda, 1958, p. 66). Graas ao
avistamento dessa montanha fascinante, os bandeirantes puderam localizar as runas
baianas. Tambm muitas narrativas de cidades imaginas possuam uma estreita
vinculao com montanhas feitas com metal precioso, como por exemplo o Eldorado
(Langer, 1997, p. 30). Outra tradio de origem colonial diz respeito a certa esttua,
encontrada na Ilha dos Corvos (Aores), cujo folclore sobreviveu at o sc. XVIII, em
forma literria ou potica. Segundo Damio de Ges, em sua Chronica do Principe D.
Joam (Lisboa, 1567), durante o reinado de D. Manuel, navegadores em incurso pela
101

mencionada ilha, descobriram no cume de uma serra uma imensa esttua de um homem
vestido de. bedm (tnica mourisca), sem barrete, com o brao estendido e a mo
apontando para o poente. Abaixo da esttua foram ainda avistadas inscries
misteriosas, sem possibilidades de traduo (Costa, 1900, p. 53). J o poema Caramuru,
de Jos de Santa Rita Duro (Lisboa, 1781), tambm mencionou a clebre esttua: "E na
ilha do Corvo, de alto pico (...) Onde acena o pas do metal rico (...) Voltado estava s
partes do occidente, d'onde o ureo Brazil mostrava a dedo." (Apud: Costa, 1900, p.
55). Na cidade perdida da Bahia tambm existiria uma esttua central, cujo brao
estendido apontava o dedo para o norte, com certas inscries indecifrveis no mesmo
local. Percebemos com essas duas tradies, que o autor do manuscrito estava
perpetuando um folclore mais antigo, incorporado ao universo dos bandeirantes e
exploradores. Mas os elementos da arqueologia setecentista foram muito mais
determinantes na estrutura do texto, como j mencionamos.

A descoberta e escavao de Herculanum iniciou-se em 1710, mas foi com a


confirmao de seu nome e origem (1738), que estas runas romanas tornaram-se muito
famosas. Pompia foi escavada por sua vez, a partir de 1748, e sua identificao ocorreu
apenas em 1768. Podemos tambm estabelecer uma relao destas runas romanas,
principalmente Herculanum, com a cidade do manuscrito, ao perceber que o terremoto
citado pelo bandeirante uma catstrofe natural semelhante ao vulco (no caso, o
Vesvio). A natureza interferindo na obra humana. Outra questo identificar como
essas matrizes foram conhecidas no Brasil. A primeira publicao em larga escala dos
vestgios romanos apareceu somente em 1756, com o livro L'anichit romana de
Piranese, trs anos aps a descoberta da cidade baiana. possvel, deste modo, que o
autor da imaginria cidade tenha estado anteriormente na prpria Europa em contato
com esse panorama cultural.

O pesquisador Hermann Kruse e o historiador Pedro Calmon estabeleceram como


autor do manuscrito em questo, o bandeirante Joo da Silva Guimares. Percorrendo os
desconhecidos senes da Bahia, entre 1752-53 ele teria noticiado a descoberta das
muito procuradas minas de prata de Robrio Dias, justamente na regio dos rios
Paraguau e Una (Kruse, 1940b, p. 20; Calmon, 1950, p. 164).84 Uma similaridade de
data e localizao, com a prescrita na Relao da cidade abandonada. Exames efetuados

84
Pedro Leolino Maris, da Vila do Bom Sucesso, teria convencido o vice-rei Conde de Atouguia que o
mestre de campo Joo Guimares encontrou as minas de prata, manifestada na Carta de 7 de dezembro de
1752. Conf. Calmon, 1950, p. 164.
102

pela Casa da Moeda dois anos depois, porm, declararam que as minas no passavam de
minrios sem nenhum valor. Aturdido, Guimares foi conviver com os ndios,
desaparecendo aps 1764. A obra de Pedro Calmon nos forneceu outra pista valiosa,
para a elucidao da origem histrica deste mito. Um dos auxiliadores das buscas de
Guimares foi o governador da provncia mineira, Martinho de Mendona de Pena e de
Proena (p. 165). Examinando sua biografia, descobrimos que ele tinha sido
bibliotecrio, poliglota e fillogo, membro da Real Academia de Lisboa (Machado,
1933, p. 434).

Alm de ter proferido uma palestra sobre megalitismo portugus (Discurso sobre
a significao dos altares rudes e antiquissimos, 1733), Proena tambm realizou, em
1730, uma investigao sobre as misteriosas inscries de So Tom das Letras, em
Minas Gerais. A partir de 1738, estes caracteres se tornaram muito famosos, circulando
cpias por toda a provncia. Ao analisarmos uma dessas reprodues, percebemos
grande semelhana de alguns glifos com os da cidade perdida, principalmente cruzes e
letras latinas. Alm disso, foram interpretados por um dos autores da reproduo,
Mateus Saraiva, como sendo caracteres romanos. No perodo em que circulavam as
cpias, o bandeirante Guimares abandonara Vila Rica e partiu em misso exploratria
para as regies dos rios So Mateus, Doce e Pardo, todos na provncia mineira. Atacado
por ndios, foi ento auxiliado pelo governador Martinho Proena (Calmon, 1950, p.
162). Talvez a origem do mito esteja nesse antigo contato, entre um bandeirante e um
acadmico interessado em arqueologia. Proena tinha todas as condies para criar a
imagem de uma cidade em runas semelhante s romanas, repleta de inscries,
enquanto Guimares desejava a todo custo encontrar riquezas sem fim. O acadmico
morreu em Lisboa (1743), enquanto Joo Guimares anunciou oficialmente em 1752, a
descoberta de minas de prata pelo interior baiano, e dois anos depois, escreveu o
manuscrito da cidade perdida.

O incio das buscas

Os investigadores do Instituto Histrico no conheciam os autores do manuscrito,


mas mesmo assim, a narrativa foi encarada como um fato totalmente verdadeiro. Ao
contrrio das tribos indgenas, habitantes de rudimentares choupanas, essas runas
aventavam a possibilidade de uma antiga civilizao muito adiantada ter ocupado a
jovem nao. Imediatamente, todos os esforos em encontrar esses maravilhosos
103

vestgios foram efetuados. Em setembro de 1839, o scio Manuel Pontes recolheu


informaes sobre a existncia no Esprito Santo de "antigas povoaes e riquezas
subterrneas no deserto, que separa a provincia de Minas e o litoral (...) em que apenas
a

conseguir estes monumentos, ser prompto em comunica-los ao Instituto." (22 Sesso,


1839, p. 260-261). Por certo, uma informao advinda de narrativas folclricas da
regio. Na mesma reunio, o gelogo Roque Schuch citou em carta, que o prncipe
Maximiliano de Wied-Neuwied encontrou "algumas ruinas de uma villa destruda na
provncia do Espirito Sancto." (p. 262). claro que para esses intelectuais no
importava se essas runas tinham origem colonial ou pertenciam a civilizaes
desconhecidas de nossa histria oficial. O importante que eram testemunhos
realizados em pedra, de um passado monumental que deveria ser resgatado e
glorificado. Ainda nessa entusistica assemblia do Instituto, o autor da descoberta do
manuscrito, Manuel Lagos, oferecera-se para litografar e doar 500 exemplares das
inscries da cidade perdida. Como esperado, "esta offerta foi recebida com especial
agrado." (p. 262).
Ao completar uma ano de fundao, o Instituto Histrico apresentava sob a forma
do relatrio de seu secretrio, os resultados obtidos durante este percurso. Se no eram
completos, ao menos revelavam uma franca esperana no cumprimento das suas metas
bsicas. Ao citar estupendas descobertas arqueolgicas em pases muito prximos do
Brasil, como Palenque no Mxico e fortificaes no Peru, Janurio Barboza deixou
claro que tais vestgios tambm podiam ser encontrados no Brasil: "As trvas da
antigidade, e talvez as da ignorancia, tem abafado monumentos preciosos, cujos restos
sero illuminados pela sabedoria de mais circumspectos investigadores." (Barboza,
1839d, p. 279). Neste mesmo trimestre, Barboza recebeu uma carta do paleontlogo
Peter Lund, que realizava escavaes em Minas Gerais. O teor da missiva, a respeito da
cidade perdida, era altamente positivo aos propsitos do grupo:

Peo licena por insistir tanto mais neste empenho. - cazo no estais j satisfeito -
como vejo no presente numero da revista e publicado hum manuscrito, que trata de
huma descoberta da mais alta importantia para a Ifistoria antiga do BraziL e a qual
para ser convenientemente elucidada achara differentemente hum Tribunal mais
competente do que a esta sociedade, mormente em caso se verificar a hypothese de
hum illustre membro do Instituto que derivou esses monumentos dos antigos
Scandinavos. hypothese que, devo confessar, me parece pouco confirmado pela
conformao dos caracteres das inscripes juntas. (Lund, 1839).85

85
Este documento um manuscrito nunca publicado, existente em Copenhague: Peter W. Lund. limo
Conego Januario da Cunha Barbosa, 10 de novembro de 1839, Biblioteca Real de Copenhague. Ny Kgl.
Smling, 2677, fol. Lunds Brevkopiboger II. 2 . As historiadoras Holten & Guimares, 1997, p. 41, apesar
104

Apesar de acreditar na existncia da localidade perdida, Lund mostra-se ctico


quanto origem nrdica da mesma, aventada pelo gelogo Roque Schuch na Revista do
IHGB trs meses antes. Praticamente todos os eruditos, envolvidos com o passado do
Brasil neste momento, foram complacentes com o relato bandeirante. A exemplo de
Schuch, Peter Lund tambm enviou correspondncia para Rafn em Copenhague. O
detalhe no manuscrito que mais chamara a ateno de Lund foi referente esttua do
homem apontando para o Norte e sua similar na ilha de Aores (Holten & Guimares,
1997, p. 41), uma tradio folclrica muito antiga, como j havamos comentado.

Advindo o novo ano de 1840, surgem novas referncias sobre o intrigante tema.
Dois eruditos, o cel. Ignacio Accioli Silva86 e A. Moncorvo, residentes na Bahia,
enviaram dados baseados em descries regionais: "sobre a cidade abandonada nos
senes desta provncia (...) que no parece ser fabuloso, pelas coincidentes noticias de
varios antigos moradores, e exploradores dos sertes, pois por tradio se falia em uma
grande Povoao, ou Cidade desprezada e que dizem a habitram ndios e negros
fugidos." (35Sesso, 1840, p. 152).

Na tentativa de conseguir informaes sobre a antiga cidade, os investigadores


acabaram por contatar manifestaes do folclore de muitos sculos. Conhecidas pela
denominao de cidades encantadas por toda a Amrica Latina, elas seriam
metamorfoses de antigos mitos coloniais, como o Eldorado e tradies bandeirantes,
formando um rico e elaborado imaginrio popular (Langer, 1997a, p. 67-70). Muitas
destas tradies de cidades encantadas sobrevivem at os dias de hoje, por meio da
transmisso oral, mas algumas tambm foram incorporadas literatura e poesia, como
Maiundeua e Axu (Par e Maranho). Sendo um campo praticamente inexplorado pelos
historiadores, nos muito difcil elaborar anlises sem maiores conhecimentos de
fontes. Resta apenas tentar criar hipteses entre essa aludida entrevista dos eruditos com
os populares, ou seja, como as tradies coloniais sobreviveram na forma folclrica do
sculo XIX. Essas cidades encantadas na Bahia sofreram influncias do relato de
Guimares em 17549

da data deste documento, enganaram-se ao cit-lo no texto de sua pesquisa como possuindo comentrios
expedio de Benigno Carvalho. Isso nunca poderia ter ocorrido, pois esta expedio foi organizada a
partir de 1841, dois anos aps o envio da carta em questo.
86
Ignacio Accioli de Cerqueira e Silva - Nasceu em Coimbra em 1808 e faleceu no Rio de Janeiro em
1865. Militar reformado, exerceu a direo do Teatro de So Joo e foi cronista do imprio, dedicado
estudos geolgicos, antropolgicos e histricos, especialmente da Bahia. Foi scio da Sociedade Literria
e Polimtica (ambas de Salvador) e da Real Sociedade dos Antiqurios do Norte (Blake, 1882, p. 256).
105

Voltamos novamente ao livro de Pedro Calmon. Nele, o historiador afirmou que


aps a morte; do bandeirante Joo Guimares em 1766, rumores j tinham sido iniciados
por populares (1950, p. 165).87 Quando iniciou-se a grande extrao de diamantes na
Bahia, a partir de 1844 na regio da Chapada Diamantina, o folclore estava bem
consolidado: "(...) histria sussurada ao p do fogo (...) Acreditou-se veemente nessa
fbula da extinta cidade engastada, com as suas torres e os seus prticos, num stio
inacessvel da serra (...) Uns passaram a jurar sbre o que os outros diziam. No faltou
quem visse com os seus olhos. Cruzaram-se testemunhos." (Calmon, 1950, p. 170).

Mas tambm no podemos descartar interferncias de outras tradies antigas,


como as de redutos indgenas e quilombos pela provncia, como a prpria entrevista dos
membros do EHGB deixou claro. Na Bahia havia diversos vestgios de antigos
quilombos, como nas regies de Bom Jesus da Lapa e Rio das Rs (Galdino, 1999a).
Relatos imaginrios tambm so muito freqentes por toda a regio. Em Lagoa Santa
(MG), existe a fbula de uma cidade submersa atravs de uma catstrofe, muito similar
ao mito de uma cidade submarina de esmeraldas que ocorre na rea do mdio rio So
Francisco, na Bahia (Langer, 1997a, p. 69; Galdino, 1999a). Percebemos desta maneira
que o mito popular foi reinterpretado pelo imaginrio erudito, reforando as convices
vigentes sobre um passado grandioso prestes a ser revelado.

Neste incio de 1840, para alm do entusiasmo dos eruditos filiados ao Instituto,
tambm os estrangeiros estavam profundamente interessados na confirmao das
enigmticas runas. Uma expedio naturalista provinda de Copenhague, a bordo da
fragata Bellone, teve como passagem o porto de Salvador. Composta pelos militares
Suenson e Schultz, alm do botnico Kruger, foram encarregados de examinar a
misteriosa localidade. No chegaram nem a concretizar a expedio ao local, por falta
de maiores informaes geogrficas: "Mais rien ne ft excut, et nous en sommes
encore rduits aux conjectures sur cette antique cit." (Gaffarel, 1875, p. 127).88 O
grupo tambm obteria informaes do "archevque de Bahia, Mgr Romualdo, ordonna

8
No inicio do sculo XIX. Antonio Mariano Homem d'Elrei referisse ao encontro por parte de um
empregado, de v eados brancos e uma tapera sem gente (runas) localizada em uma serra no rio das
Contas (possivelmente a Serra do Sincor). Conf. Rocha. 1908. p. 143. O encontro dos animais e das
minas na serra mencionada relacionam-se com os descritos pela Relao dos bandeirantes, quando do
encontro da cidade perdida.
88
No conseguimos encontrar maiores referncias sobre essa pretendida expedio dinamarquesa. Outras
obras tambm confirmam esse ocorrido, porm, sem citar detalhes de fontes: Costa. 1900, p. 46; Estellita
Jr.. 1933, p. 159. Em um documento enviado ao IHGB, o arquelogo dinamarqus Carl Rafn referiu-se a
um capito de navio, de nome Suenson, que teria enviado um pequeno artefato do Peru para Copenhague
durante os anos 40 (Rafn. 1845, p. 101). Trata-se de um dos nomes apontados como integrantes desta
expedio.
106

bien un de ses prtres de lui adresser un rapport pralable sur la situation de cette ville
* 89

et promit de se charger de l'expdition." (p. 127). Esse arcebispo, Romualdo Seixas,


no ano anterior, foi citado como membro do IHGB na categoria de scio correspondente
(Lista, 1839, p. 282). Mais tarde viria a ser conhecido como Marqus de Santa Cruz.
Importante personagem no cenrio poltico daquele momento, como primaz do Brasil
foi quem presidiu em 1841 solenidade de sagrao de D. Pedro H. Ainda durante os
anos 40, Seixas seria admitido como scio na Sociedade Real dos Antiqurios do Norte,
demonstrando seu grande interesse por assuntos arqueolgicos.
Os dados trazidos do interior da Bahia por Moncorvo e Accioli, alm do interesse
do arcebispo Romualdo, seriam reforados por uma inesperada carta de Munique,
assinada por Martius. Constituindo-se na gnese da futura dissertao Como se deve
escrever a Histria do Brasil, o documento foi lido com muito interesse na sesso
realizada em agosto de 1840. No peridico da agremiao, publicou-se determinados
trechos do manuscrito, procedimento que segundo nossa interpretao, procurava
demonstrar somente as idias mais importantes para as metas projetadas nesta poca:

Em quanto aos meus estudos sobre a historia primitiva dos authoctones do Brasil, e da
America em geral, consta-me, como facto geral, que toda a povoao primitiva das
Americas viveu em tempos remotssimos em um estado muito mais civilisado do que
aquelle em que achmos tanto os Mexicanos do nosso tempo, ou outros povos
montanhezes, como os ndios selvagens do Brasil. Toda esta povoao, sem duvida
muito mais numerosa, cahiu de uma posio muito mais nobre por diversas causas.
Como agora se deve desesperar da possibilidade de introduzir os autochthones nos
circuios da civilisao Europea, elles se tem tomado to somente objecto de nossa
curiosidade philosophica e histrica; e seria certamente assumpto interessantssimo
indagar as principais causas dessa decadencia e degradao. (44' Sesso, 1840, p. 402).

A primeira idia esboada por Martius foi a respeito de um passado muito remoto
para os primeiros brasileiros. A confirmao das diferenas civilizacionais entre essa
povoao e os indgenas contemporneos se fez atravs da idia de contingente
populacional e padres de nobreza. Essa primeira idia j havia sido levantada, de
maneira oposta, pelos deflagadores da inferioridade americana durante o Setecentos.
Para Buffon, Raynal e De Pauw, as informaes dos cronistas e viajantes sobre as
sociedades amerndias eram falsas, pois a populao das cidades pr-colombianas seria
muito pequena, com os ndios espalhados pelo campo. A concepo geolgica de um

89
Romualdo Antnio de Seixas - Conde e Marqus de Santa Cruz - sacerdote brasileiro (Camet PA 1787
- Salvador BA 1860). Foi nomeado dcimo stimo arcebispo da Bahia; como primaz do Brasil, presidiu
em 1841 solenidade de sagrao de D. Pedro H. Foi eleito presidente da junta governativa do Par em
1821 e 1823, voltando a representar o Par de 1838 a 1841 (Grande Larousse, 1998, p. 5226).
107

continente novo contrariava a idia de uma grande populao urbana na Amrica


(Ventura, 1991, p. 25; Gerbi, 1996, p. 183). Com isso, para Martius, uma remota
ancestralidade e uma grande populao seriam fundamentais para definir a outrora
sociedade que existiu no Brasil. Alm de enunciar os postulados bsicos desse passado,
tambm forneceu elementos geogrficos:

Os meus estudos aponto para o Brasil o logar onde residem ainda as maiores
lembranas do tempo antigo, e vem a ser os matos entre os rios Xing, Tocantins e
Araguaya. Ahi residem descendentes dos antigos Tupvs (os Apiacs, Gs,
mandurucs, etc), que ainda fallo a lingua Tupy: elles devem ser os depositarios da
Mythologia, tradico histrica, e restos de alguma civilizao dos tempos passados.
Nesses logares talvez se posso encontrar ainda alguns vestgios, que derramem
alguma luz sobre as causas da presente ruina destes povos. Mas infelizmente ainda
ningum l foi estuda-los. (44'Sesso, 1840, p. 402).

Essa localizao geogrfica tornou-se muito aceita a partir deste perodo. Em


1859, o francs Snider-Pellegrini localizou a origem da humanidade na Atlntida, pelo
qual seus vestgios seriam encontrados no Mato Grosso (Vivante & Imbelloni, 1939, p.
191). Em 1925, Georges Lynch localizou civilizaes perdidas no mesmo local e o
explorador Percy Fawcett esperava encontrar a Atlntida entre o Tocantins e o Mato
Grosso (Langer, 1997a, p. 125-141). Mas essa teoria teria origem em Martius? Talvez
Martius tenha sido influenciado por elementos simblicos de longa durao, presentes
no imaginrio cartogrfico europeu desde o sculo XVI at meados do Setecentos.
Trata-se efetivamente das representaes do mtico lago Eupana (denominado pelos
espanhis de Xarayes), representado no centro do Brasil, na regio entre o Araguaia e
Tocantins. Associado algumas vezes a povoaes indgenas com pedras preciosas e
ouro, alm de ser ilustrado com quatro ilhas e quatro rios, esse acidente geogrfico
possua uma fundamentao paradisaca (p. 53-57). Martius pode ter conhecido mapas
como Americae Descriptio (1650, Nicolao Visscher), Amrique Mridionale (1685,
Sanson D'Abeville) e Whole World (1719, Herman Moll), onde a figurao do
misterioso e fantasioso local mereceu destaque geogrfico. 90

As provas desse suposto tempo antigo, segundo Martius, seriam encontradas na


mitologia indgena e em vestgios arqueolgicos nesta regio central do nosso pas.
Nada mais conveniente para as metas do Instituto, do que essas hipteses que

90
Em alguns mapas do Seiscentos e Setecentos. o lago Eupana ou Xarayes liga o rio So Fancisco ao rio
Paraguai e a bacia do Prata. Como em Amrica Mridionale (1784), de D'Anville. Em 1839, os eruditos
do IHGB ainda perpetuavam essa problemtica hidrogrfica, como percebe-se nessa proposta de
dissertao: ''Qual a origem do rio de S. Francisco, e do Paraguay? Si este o mesmo que o da Prata?"
(Dissertaes. 1839. p. 94).
108

encaminhavam para uma formidvel descoberta em solo brasileiro. Na mesma sesso, o


historiador Varnhagen declarou: "uma proposta para methodicamente serem recolhidas
pelo Instituto as possveis noticias sobre essa grande gerao decadente." (44 Sesso,
1840, p. 403). Conciliando desta maneira, os artigos sobre a pedra da Gvea, a cidade da
Bahia e as observaes do sbio alemo, o Instituto sentia-se seguro para estabelecer um
panorama otimista de nossos vestgios, determinando para todos os agremiados a busca
desta gerao perdida. Conciliando-se ao mesmo tempo com os estatutos, cujo exemplo
podemos observar com o programa da Revista em julho de 1841.

Com o ttulo Quaes os meios de que se deve lanar mo para obter o maior
numero possvel de documentos relativos Historia e Geographia do Brasil?, o scio
Rodrigo Pontes conclamou as bases estatutrias da agremiao, com a finalidade de
estabelecer a sistematizao dos documentos do Brasil. Os temas ainda no
esclarecidos, foram exortados a serem resolvidos atravs das viagens cientficas. Mas
deixou claro que essas viagens no poderiam ser to promissoras quanto as da Europa:
lc
Eu conheo que o resultado de taes viagens no produziria neste paiz a abundancia de
documentos para a historia delle que em Frana, por exemplo, se tem colhido das
excurses archeologicas." (Pontes, 1841, p. 150). E ceno que o acervo arqueolgico,
que Rodrigo Pontes tinha em mente era composto basicamente por monumentos
coloniais. Descreveu catedrais, palcios e construes europias, comparando com
alguns vestgios encontrados no nordeste brasileiro, principalmente os de origem
holandesa. Mas no descartou possveis runas pr-histricas: "(...) e qual de ns poderia
vr, por exemplo, sem vivo sentimento de interesse (...) as pedras gravadas, as estatuas
esboadas, descobertas por Mr. Bauve nas visinhanas da villa da Barra na comarca do
Rio Negro, e que, segundo a opinio do mesmo viajante, attestam a existencia de uma
antiga civilisao 9 " (p. 151).

Situado no Amazonas, o rio Negro constituiu uma regio muito especial no sculo
XIX, por conter petrglifos exticos, gravados em blocos superpostos 91 No
encontramos nenhuma informao sobre a expedio de Mr. Bauve, o que indica talvez
uma comunicao pessoal com Rodrigo Pontes. De qualquer forma, a idia exposta foi
de monumentos da gerao perdida, esttuas pertencentes a uma alta civilizao, aos
moldes do pretendido pelo Instituto. O Amazonas ainda servir de inspirao para
muitas pesquisas e devaneios arqueolgicos. Continuando em seus argumentos, Pontes

Na regio dos nos Negro. Cumina e Purl existem representaes geomtricas de cabeas humanas
radiadas, geralmente gravadas na rocha prximas de cachoeiras (Prous. 1992. p. 530).
109

reforou a idia da expedio exploradora como maior instituidora do progresso


cientifico, corrigindo erros geogrficos e histricos. O final da dissertao foi dedicado
exclusivamente a discutir a problemtica da localizao exata do quilombo dos
Palmares. O que no deixa de ser uma fato muito curioso. Afinal, os intelectuais do
EHGB procuraram, de todas as maneiras, omitir os fatos relacionados com o negro e a
escravido e privilegiar o estudo indgena no Brasil (Schwarcz, 1998, p. 132). Em pane
isso pode ser explicado por uma busca do autor em torno de pressupostos civilizacionais
dos quilombos. A sua preocupao foi tentar estabelecer qual era a populao
aproximada do reduto, tendendo a um grande nmero de habitantes, talvez trinta mil
pessoas (p. 153). Em outras passagens do texto, descreveu a estrutura de Palmares de
uma maneira gloriosa: "O Pao do seu Zombi era toscamente sumptuoso na frma e na
extenso, as cazas dos particulares ao seu modo magnificas e recolhiam mais do vinte
mil almas de ambos os sexos, e dez mil de homens capazes de tomar armas." (p. 153).
Apesar de modesto, esse imprio negro no Brasil representou uma opo interessante
para o panorama pretendido pelo Instituto. Os relatos populares resgatados na Bahia, a
respeito de cidades perdidas habitadas pelos foragidos da escravido, deste modo,
encontraram respaldo nas pesquisas histricas sobre quilombos efetuadas pelos eruditos.
Os vestgios de civilizao deveriam ser encontrados de qualquer maneira, no
importando sua origem histrica ou cultural.

Um viajante do maravilhoso

Conscientes de que a glrificao monumental s poderia ocorrer atravs de


exploraes, os membros do Instituto nomearam em 1840, o cnego Benigno Jos de
Carvalho e Cunha para encontrar a cidade perdida da Bahia.92 Quais foram os motivos
da escolha deste religioso? As pistas nos levam a um contexto externo ao EHGB.
Benigno era professor, poliglota, especialista em lnguas orientais e padre subordinado
ao arcebispo Romualdo Seixas na Bahia. Suas ligaes eram muito profundas, tanto que

92
Benigno Jos de Carvalho e Cunha - Nasceu na provncia de Traz-os-Montes. Portugal, a 27 de janeiro
de 1789. Emigrou para o Brasil em 1834, naturalizando-se. Faleceu na Bahia em 1849. Presbtero secular,
entrou para a congregao da Misso, dedicando-se ao estudo das lnguas orientais. Exerceu no Brasil o
magistrio como ente de filosofia e teologia. "A assemblia da provncia, anima da de igual empenho,
deu uma quantia para auxilio das despesas necessrias, mas o conego Benigno consumiu cerca de quatro
annos em exploraes laboriosas e arriscadas sem nunca chegar a ver a cidade, apezar de encontrar certos
indicios, como um rio. em tudo semelhante a um que vem descripto no roteiro do Instituto; e quando j se
suppunha peno do termo feliz de suas exploraes, foi obrigado a vir capital, d'onde no sahiu mais"
(Blake. 1970, p. 392).
110

em 1840 dedicou um de seus livros (A religio da razo) para este arcebispo. As razes
para o interesse de Seixas para com a cidade perdida so obscuras. O mais provvel
que mantivesse um controle sobre todos os fatos cientficos e culturais reinantes em sua
provncia, indicando desta maneira o cnego Benigno para encontrar as to almejadas
ruinas.

.Ainda no ano de 1840, em princpios de novembro, Benigno de Carvalho chegou


a Salvador em seu perodo de frias. Com a finalidade de solucionar a primeira "questo
que me forra encarregada pelo Instituto - a situao da cidade abandonada n'estes
sertes." (60 Sesso, 1841, p. 141). Comeou a investigar equipado com um "mappa
circumstanciado da America Meridional" (Cunha, 1841b, p. 197), entregue pelo prprio
arcebispo Romualdo Seixas. Desde o sc. XVII, existiram muitos mapas com essa
denominao, que no caso, abrange a parte sul das Amricas. Os mais famosos foram os
de Sanson D'Abeville (1685) e D'Anville (1784), porm, ambos so extremamente
precrios na descrio geogrfica do nordeste brasileiro. Acreditamos que o referido
mapa entregue a Benigno foi o popular Amrica Meridional de Juan de La Cruz de
Cano, publicado inicialmente em 1775, sendo reimpresso com correes de limites em
Londres (1779). Com a escala 1:4.000.000 e projeo mericilndrica, representando
somente o nordeste brasileiro, com detalhes extremamente precisos para o perodo,
sendo superado apenas no final do Oitocentos (Hist, cart., 1967, p. 225). A regio da
Bahia foi muito privilegiada neste mapa, apresentando diversos afluentes do rio So
Francisco e outros detalhes hidrogrficos da regio, no constantes em outros mapas da
poca. Outro procedimento, inicialmente adotado por Benigno, foi o recolhimento de
informaes de viajantes que estiveram no interior da Bahia, como o desembargador
Mascarenhas de Assis e o dr. Remigio Andrade. Com isso, em trs meses realizou
"exames, hypotheses, e preparativos." (Cunha, 1841b, p. 198).

Na sua estadia em Salvador, o cnego encontrou algumas contestaes da


legitimidade de sua expedio. A credibilidade da cidade perdida, apesar de sua grande
aceitao acadmica, no era um fato absolutamente genrico. Sem desanimar, negou o
carter fabuloso das runas baseado principalmente na estrutura narrativa do documento
bandeirante:

(...) eu porm no descubro nella nem motivos de o desconfiar, pois nada h alli que
cheire a inveno potica, e ser impossvel descortinar uma razo de gloria ou
interesse, que podesse estimular uma tal fico (...) antes noto nesta Relao certa
simplicidade e desalinho, como de quem escreve sem estudo, pois nem se guarda
ordem na exposio dos factos. contando depois o que se devia ser narrado em
Ill

seguimento, se o escripto fosse pensado: mostra que foram escriptos os factos


proporo que iam lembrando. (Cunha, 1841b, p. 198).

Percebe-se que Benigno concebia o manuscrito como um autntico dirio de


campo, onde os fatos descobertos foram sendo narrados fielmente. Ao mesmo tempo
uma narrativa muito simples e ingnua, o documento incluiria detalhes estranhos ao
universo bandeirante, como as supostas inscries avistadas: "como lembrariam a
mineiros os caracteres gregos, ou runnos?" (p. 198). Essa lgica interna, tambm
percebida pelos outros membros do Instituto e at alguns estrangeiros, constituiu a
prova mais tangivel da existncia do fascinante local.
A primeira problemtica colocada em campo por Benigno foi a localizao exata
do sitio. Concentrando-se no nico detalhe geogrfico mencionado no documento, que
relata a existncia de um riacho de frente cidade pelo qual os aventureiros desceram e
aps trs dias chegaram aos rios Paraguass e Una, firmou sua hiptese: "(...) a serra do
Cincor. situada neste rumo, cuja extremidade a Este fica acima de Valena 3 ou 4 dias
de iornada, o lugar indicado na Relao, onde deve encontrar-se a cidade
abandonada." (p. 199). Em seguida passou a obter maiores referncias sobre essa serra
com os moradores das regies litorneas da Bahia. Suas peculiaridades reforam ainda
mais as convices do religioso:

(...) a mais alta e inacessvel que tem os sertes da Bahia (...) eriada por grandes
penhas, em que brilham muitos cristaes; e seu cume est sempre coberto de densa
nevoa at 11 horas ou meio dia (...) no tem mais do que uma tromba da parte do
None, pela qual se faz accessivel seu cume (...) esta tromba93 (...) leva boas tres ou
quatro horas a subir, e mostra ter sido rompida fora de brao humano (...) que desde
a povoao do Cincor at entrada desta tromba vo duas leguas, e no h rio ou
mata que embarece o viajante: so geraes;94 e tudo isto se conforma com a relao dos
aventureiros, (p. 199).

Trs caractersticas bsicas so levantadas pelo cnego em relao serra do


Sincora: inacessvel, desabitada e misteriosa. O detalhe dos cristais reforou o
manuscrito, mas as outras aproximaes foram criadas totalmente pela mente do
cnego. Uma evidncia a favor da localizao do stio nesta regio seria a existncia de
uma estrada (tromba), que devido sua possivel antigidade, teria sido construda pela
civilizao perdida: "o rompimento desta serra obra de povos anteriores descoberta

s
" Esrada realiza em locais elevados, como montanhas ou serras.
Campos extensos e desabitados cujas terras se encontram inaproveitadas; ermo; lugar virgem; campos
genus (Grande Larousse, 1998, p. 2696). O dicionno Aurlio, porm, confere tambm um sentido de
locai inospito: lugares desenos e intransitveis, no serto do Nordeste (Die. Aurlio. 1995. p. 322).
do Brasil pelos Portuguezes." (p. 200). Uma hiptese reforada pelo pequeno tamanho
das vilas nas regies entre os rios Paraguau e Contas, do qual Valena era a maior de
todas. Ainda na cidade de Salvador, o cnego realizou diversos estudos hidrogrficos,
todos baseados apenas nos mapas do perodo. Suas concluses topogrficas demonstram
a precariedade do conhecimento geogrfico em que eram baseadas suas hipteses. Ao
tentar situar o rio do manuscrito, seus dados mostram-se equivocados:

Na cima desta serra (Sincor) da banda do Sul nasce um s rio, que no mappa no traz
nome. acompanha a cordilheira, correndo de Oeste para E'ste. e dando aqui volta
serra vai precipitar-se ao none delia neste cotovello do Paraguass, dois dias de
viagem a Oeste de Marac: o seu fontanal fica em 43 6' de longitude, 13 40'de
latitude. Na margem esquerda deste rio, a que os povos circumvisinhos chamam
Brao do Cincor. a legua e meia da tromba pouco mais ou menos, que deve estar a
cidade abandonada (Grifo do autor, p. 200).

Na realidade, Benigno acrescentou um grau a mais de longitude para este riacho, o


que em termos geogrficos uma grande diferena. Baseado nesta localizao, realizou
um cronograma de campo, estabelecendo o roteiro pelo qual deveria seguir em viagem.
Acreditava o cnego que gastaria 14 dias seguindo o mesmo trajeto dos bandeirantes at
a cidade, mas como estava no final das frias, comeou a abandonar a idia de
concretizar efetivamente a busca no distante recanto. Planejava ir somente at a cidade
de Valena, a maior vila da regio, onde obteria maiores informaes sobre o rio Brao
do Sincor, se possuia cachoeiras e minas ao seu redor, confirmando o relato dos
bandeirantes.

Chegando na cidade de Valena em 5 de fevereiro de 1841, o padre foi


acompanhado de um rapaz chamado Ordinando, recebendo um salvo conduto do
presidente da provncia. Que no chegou a ser utilizado, pois devido grande
quantidade de chuvas na regio a expedio foi cancelada. O resto de sua estada na
cidade histrica de Valena foi ocupado recolhendo tradies orais dos antigos
moradores. O primeiro entrevistado foi Antonio Joaquim da Cruz, que tinha viajado
pelas regies interioranas da Bahia. .Afirmava que teria subido o Sincor e que a cidade
perdida ficaria localizada em uma mata na direo leste, mas no teve coragem para
adentr-la. Confirmou ainda a existncia de uma grande catadupa (cachoeira) e de
profundas minas que emitiriam um estranho estampido: "elle (Antonio Cruz) attribuia
isto grande quantidade de ouro e prata que continham." (p. 202). De outros moradores
de avanada idade, recolheu informaes sobre uma cidade muito antiga destruda por
unr "terremoto, outros que por alluvio (inundao): alguns affirmam que ella existe,
113

mas que nella est um drago que traga quem l se approxima; outros dizem que quem
l vai no volta; e a este respeito me contaram uma anedocta de certo coadjutor
(sacerdote) que foi a desobriga (visita clerical) para aquelles sitios, e nunca mais
appareceu, etc. etc." (p. 203 !
Observamos aqui alguns exemplos de cidades encantadas presentes no folclore
baiano. Todos estes aspectos sugerem uma origem muito mais antiga, anterior
bandeira de Joo Guimares no sc. XVIII. Isso pode ser conferido, por exemplo, com o
desfecho catastrfico sugerido para a cidade. Terremotos e inundaes foram muito
comuns em outras cidades imaginrias, como a Atlntida grega. Tambm tiveram
grande influncia dos simbolismos bblicos, a exemplo do dilvio universal, e muito
populares nas teorias eruchas a partir do Setecentos, explicando a origem da
humanidade. O aspecto do desaparecimento de pessoas que visitaram a cidade tambm
percebido em outras localidades imaginrias sul-americanas, como a Ciudad de los
Csares (Gandia, 1929, p. 2~3) No Brasil, temos os casos de Maiandeua (Maranho) e
Grozongo (Pernambuco), cidades fabulosas que desaparecem sem deixar vestgios
(Cascudo, 1984, 88). No esiano da Bahia, o folclore de taperas abandonadas95 que se
afundam no cho ainda murro comum (Galdino, 1999a).
Todos estes testemunhes colhidos por Benigno reforaram suas convices e
hipteses, confirmando a situao da cidade perdida na regio do Sincor. Planejando a
futura expedio para o final de 1841. esclareceu em uma carta enviada em fevereiro ao
Instituto que essa jornada seria muito "longa e perigosa por causa das serpentes e onas,
em que abundam aqueles sities; h selvagens, porm mansos" (Cunha, 1841a, p. 142).
Apesar destas aparentes dificuldades, solicitou agremiao carioca subsdios
financeiros para a execuo da viagem, em pelo menos "dois contos de ris." (p. 142).
Entraram em cena mais uma vez os poderosos aliados de Benigno. Um parecer
realizado pela comisso de histria do Instituto estipulou a publicao dos documentos
enviados pelo padre, alm do oecido imediato de verbas ao governo, para o xito da
expedio (Pontes, 1841a). E caso no seja possivel a realizao de um mapa da
viagem, ao menos os responsveis publicassem um relatrio detalhado da mesma. Em

95
A palavra vem do tupi, s i g n i f i c o aioei extinta. E muito empregada pelos populares da Bahia e
nordeste para designar povoaes e -Jas abandonadas ou em runas. Em 1888 o escritor Lindolfo Rocha
se refenu ao depoimento de um veibe vaqueirc em Conquista (BA), a respeito do encontro de uma tapera
sem gente. Tentando encontrar um be: esgarado. encontrou uma praa cuja entrada se fazia por meio de
arcanas. No meio da praa havia c : es^ru2 de homem (Rocha. 1908. p. 158). Em 1925. o exporador
Percy Fawcett tambm se referiu z essa tradio na mesma cidade de Conquista (Fawcett. 1954. p. 217).
114

julho foi publicada a memria de Benigno na Revista do IHGB, no mesmo ms da


coroao do imperador.
Aps este agitado periodo poltico, o arcebispo Romualdo Seixas foi efetivado
como membro honorrio do Instituto, sendo motivado a auxiliar o bom xito da busca
ao interior da Bahia (73a Sesso, 1841, p. 491). Com a influncia de importantes
personalidades, certamente a empresa no demoraria a colocar-se em campo. No ms de
outubro, Benigno enviou outra carta para a capital, desta vez tratando de minas
descobertas recentemente na regio da serra da Mangabeira (BA), ao qual acreditava
que seriam as minas de Muribeca, muito procuradas pelos bandeirantes. Alm de
interesses polticos, cada vez mais a planejada viagem a campo do cnego cercava-se de
intenes econmicas.
No incio de novembro, o presidente do IHGB (Visconde de So Leopoldo),
realizou uma petio ao imperador D. Pedro H, solicitando financiamento para a
expedio. A importncia desse empreendimento foi ressaltada pelo documento
principalmente pelo seu carter utilitrio. Caso falhasse em seu objetivo maior, ao
menos a explorao poderia encontrar "terrenos incultos, e ainda no desafiados no
interior do Brasil." (Leopoldo, 1841a). Situando-se em uma regio pouco conhecida, a
cidade perdida poderia fornecer elementos de ordem mineralgica, como tambm
terrenos para z. agricultura e a alimentao. Competindo com o grande tema da Revista
do IHGB - a etnografa indgena - as pesquisas do espao geogrfico nacional sempre
foram muito destacadas. A publicao de narrativas de viagens, exploraes, novas
delimitaes cartogrficas e territoriais contribuiriam para a construo do imprio
tropical. Todo estudo para desmantelar o incgnito e o vazio de conhecimento era
sempre muito incentivado pela elite.

E evidente que as regies prximas capital tiveram um interesse imediato por


suas importncias econmicas ou polticas. Em uma carta remetida ao secretrio
perptuo, um viajante mineiro enviou dados do "deserto que separa as povoaes da
provincia de Minas Geraes, e s povoaes do littoral nas Provincias do Rio de Janeiro,
Espirito Sancto, e Bahia (...) derramando algumas luzes sobre os pontos pouco
conhecidos dessa interessante poro de territorio ainda oculto." (37 Sesso, 1840, p.
265-266). A provncia da Bahia neste contexto tinha uma situao estratgica. Somente
o seu litoral era bem conhecido neste perodo e a expedio de Benigno coincidia com

Nos dias de hoje esse folclore da descoberta de runas por vaqueiros ainda muito comum no interior
baiano (Galdino. 1999a).
115

essa necessidade de desvendar o que se denominou de deserto: tudo aquilo que no foi
ainda explorado, abrangendo florestas, matas, rios e montanhas. Na realidade, estamos
tratando aqui de uma categoria cultural muito mais ampla, a imagem do serto. Mais do
que simples locais interiores do imprio, so "espaos desconhecidos, inacessiveis,
isolados, perigosos, dominados pela natureza bruta e habitados por brbaros, hereges,
infiis, onde no haviam chegado as benesses da religio, da civilizao e da cultura."
(.Amado, 1995, p. 149). Extraviada no incgnito, a cidade perdida da Bahia esteve
associada imagem do serto. Um exemplo pode ser percebido com o coronel Igncio
Aciolli Silva. Especialista nos temas da provincia baiana, estava inserido neste contexto
de elucidao do espao geogrfico e, ao mesmo tempo, no estudo da cidade perdida.
Em 1840 recolheu informaes populares sobre esse tema, e tencionava descobrir outros
dados sobre os 'Vestigios da antiga habitao, que consta terem sido ultimamente
encontrados nas escavaes de diamantes da senra do Assuru." (69 Sesso, 1841, p.
3 59).96 O serto torna-se ao mesmo tempo, um empecilho para a civilizao - por seu
carter de nulidade territorial, e um potencial econmico - pode revelar imensas
riquezas. A busca de runas implicava em solucionar essas duas problemticas,
completando a proposta da unidade territorial: "A motivao para pensar o Brasil a
convico de uma nao incompleta, por isso o dito sobre o seno se faz com ares de
diagnose e, mais, reveste-se de acusaes sua permanncia enquanto fardo para o
pas." (Souza, 1997, p. 161).
Outro aspecto ressaltado na petio ao imperador foi a respeito da expedio de
Benigno como interiomao da civilizao. Buscou-se atravs do avano cientfico a
dominao do espao selvagem, mas tambm a propagao dos ideais de civilidade,
moral e religio. Afinal o caador da cidade esquecida no era um padre 9 O mesmo
princpio de algumas expedies naturalistas e de pacificao indgena, que alm do
explorador/cientista sempre participava um religioso. Em Benigno essa funo foi
uniticada dentro do contexto de uma misso herica semelhantes, a dos jesutas, ao
interferirem na realidade americana durante o perodo colonial (Raminelli, 1996, p. 50).

^ Accioli refletia muito bem o posicionamento do Instituto, nas questes referentes ao melhor estudo
fsico de nosso pais. Nessa mesma poca realizou um parecer criticando a obra Curso methodico de
geographic. editado em Pans por Clauchard e Mntz (1839). interessante perceber como os eruditos
brasileiros posicionavam-se contrrios ao esteretipo do pais enquanto uma imensa selva povoada de
animais perigosos: "o fizeram abundantssimo de cobras e animais ferozes (...) bosques to densos, que
no pde o sol fazer-Lhes penetrar a sua luz" (Silva 1841. p. 363). Tambm nota-se a crtica quanto s
questes hidrogrficas e de fronteiras temtoriais tratadas pela obra mencionada. Ao final do parecer.
Accioli exorta justamente o estudo nacionalista destas questes, pela qual os estrangeiros cometeram
graves erros e fantasias.
116

Mesmo o documento dirigido ao imperador, parece apontar nas entrelinhas esse fato.
Para o Visconde de So Leopoldo, a civilizao estacionou nos locais onde justamente
existiram as importantes misses jesuticas "e que no so de ceno as que devem
constituir os limites occidentals de nosso imprio." (Leopoldo. 1841a).
Quatro dias depois da solicitao, prontamente houve uma resposta positiva por
pane do imperador. Novamente se manifestou o presidente do Instituto, muito otimista
por ceno ao verificar que sua petio foi aceita:

(...) Inclinado sempre para coadjuvar a tudo quanto possa ser cie utilidade ao Imprio:
Houve por bem mandar expedir avisos no s ao Ministrio da Fazenda, para que na
Thesouraria d'aquella Provincia se entregue ao referido Conego a quantia de
Seiscentos mil reis para as despesas da viagem, que tar de empreender como tambm
ao da Justia para ser dispensado de todas as obrigaes da Cathedral em quanto tiver
ocupado em to importante comisso. (Leopoldo, 1841b).

Recentemente coroado, D. Pedro II iniciou seu relacionamento com a construo


de uma identidade nacional, mas tambm com a poltica cultural que se praticava neste
penodo. Com isso, ao mesmo tempo em que participava do mais entusiasmado e
pretensioso projeto do Instituto, nas suas primeiras dcadas de existncia, tambm
refletia sua credibilidade na existncia de uma remota civilizao esquecida em nosso
pais. Nada mais conveniente ao seu recente governo do que a descoberta de imponentes
runas no remoto braslico.

No incio de dezembro finalmente o obstinado padre Benigno novamente colocou-


se em campo. Desta vez conseguiu chegar regio pretendida, onde permaneceu por
muito tempo. Enquanto a capital aguardava com ansiedade qualquer notcia de seus
resultados, a expectativa criava muitas hipteses favomveis aos propsitos da
agremiao. Na terceira sesso pblica de fundao do IHGB em dezembro de 1841, o
imperador novamente compareceu, revelando o prestgio des^. solenidade. Comparados
com os anos anteriores, os discursos e conferncias foram mur.o mais exaltados. Depois
de trs anos de atividades as pesquisas comeavam a formar uma slida crena em um
passado capaz de rivalizar-se com o das grandes naes, inspirando tambm a formao
de novos rumos para o futuro. Totalmente convicto disso, o oresidente ao Instituto -
Visconde de So Leopoldo - realizou um discurso incitando a procura de novas
fronteiras do conhecimento, pela qual a conquista de descober.as inusitadas inflamariam
o espirito humano. O desfecho da palestra glorificou o mecenato imperial:
117

(...) vs \indes em cada anno annunciar Nao o grao e difiuso das luzes, para
d'ahi calcularem-se os esperanosos fructos da civilisao e da moralidade: isto j
um importante servio! Subira ainda a mais vossa fama, se a expedio confiada a um
intrpido nosso consorcio, em pesquiza de inculcados monumentos, e de um cidade
abandonada, que se diz recndita nos sertes do Brasil, obtiver xito desejado (...)
uma civilisao, talvez contempornea do Egypto da India. (Leopoldo, 1841c. p.
521).

Influenciada pelo conceito francs de civilizao, a elite imperial procurava


demonstrar constantemente a ligao do Brasil com o Velho Mundo e sua cultura. Desta
maneira, utilizava um parmetro de comparao com outras formas de sociedade, como
a dos amerindios, para poder expressar seus prprios valores e se auto-afirmar. O que
Norbert Elias denomina de conscincia nacional, a funo geral do conceito
civilizacional, expressava-se constantemente no Instituto: "a conscincia que o ocidente
tem de si mesmo." (Elias, 1994, p. 23). Como o prprio Visconde afirmou, o imperador
conclamou os resultados do Instituto, na expectativa futura da nao alcanar os
patamares superiores do mundo contemporneo. A descoberta da cidade perdida
refletiria diretamente nesta imagem do Brasil: uma nao em progresso, portadora de
vestgios arqueolgicos, conhecimentos cientficos, ideais e costumes elevados. A
prpria imagem de D. Pedro II foi construda como mecenas culto que patrocinou o
possvel desvendar da maior glria pretendida neste perodo.

O prximo intelectual a pronunciar-se, o cnego Janurio Barbosa, manteve os


mesmos ideais. Relatando as principais atividades, projetos e descobertas nos ltimos
trs anos. O secretrio perptuo no omitiu o fato dos temas indgenas terem ocupado a
maior pane das preocupaes da instituio. Mas qual o motivo desse grande interesse 9
O prprio Barbosa esclareceu: "investigar o gro de civilisao a que haviam chegado
os povos do novo Mundo antes de apparecerem s vistas de seus descobridores, fora
era que nos costumes dos ndios procurssemos o fio, que nos deve conduzir a tempos
muitos mais anteriores." (Barbosa, 1841, p. 522). Se as pesquisas etnogrficas e a
literatura conduziam a um interesse objetivo pela imagem do indgena herico, puro e
honroso (Schwarcz. 1998, p. 136), os estudos arqueolgicos tentavam encontrar indcios
muito mais promissores. A grande antigidade desses possveis vestgios foi sempre
mencionada como um indicativo de sua sofisticada civilizao. Pois as sociedades pr-
cabralinas encontradas pelos europeus no perodo de descobrimento eram muito
primitivas (aos olhos dos nossos nacionalistas), com os grandes acontecimentos do
passado esquecidos pelos seus habitantes, confiantes apenas na tradio oral. Nesta
situao, as investigaes etnogrficas pouco poderiam contribuir para elucidar a
118

questo do fio condutor para a gerao dos tempos antigos. Para reforar suas
hipteses, Janurio Barbosa citou von Martius, repetindo todo a sua longa carta
publicada um anos antes no mesmo peridico. Tambm um naturalista brasileiro, Jos
Vieira Couto, teve um tratado sobre geologia mencionado pelo secretrio a favor da
1C
gerao perdida: E no ser tudo isto motivo asss poderoso para nos applicarmos
tambm, e j guiados por alguns indicios, descoberta de abandonadas povoaes sobre
serras altssimas do Brasil (...) sobre a antigidade d'este to mal conhecido torro 9 "
(Barbosa, 1841, p. 526).
Devemos perceber que esses argumentos procuravam legitimar politicamente a
expedio do cnego Benigno, recentemente enviada pelo interior baiano com os custos
imperiais. Louvado por Barbosa como gnio da arqueologia, o religioso foi
caracterizado como uma espcie de heri por ter embrenhado-se em to cerradas
florestas e ter de atingir serras ainda no devassadas. Ao enaltecer o custeamento por
parte de D. Pedro II, Janurio Barbosa ainda insistiu nos perigos da empresa ao
caracteriz-la como muito arriscada. Ao final, porm, a justificativa foi feita por outros
meios, repetindo os argumentos anteriores da petio do IHGB:

Uma tal tentativa Srs.. sempre gloriosa aos que a emprehendem; e quando se no
chegue ao desejado effeito, a descoberta de terrenos, que podem ser vantajosos ao
Estado, compensar de certo os esforos que se fizerem com este fito. Assim o Brasil
tem sido devassado em muita partes do seu interior, e tem pago superabundantemente
as fadigas de affoutos aventureiros, com thesouros, de que ainda se aproveita o
Estado, (p. 528).

Ao mesmo tempo procurando calar as vozes opositoras, que negavam a existncia


destas civilizaes perdidas, essa justificativa atendia ao alargamento das fronteiras
econmicas da nao. O conhecimento geogrfico propiciava interessantes retornos
financeiros sob a forma de minrios valiosos, terras para a agricultura, habitao e a
explorao de recursos naturais. E tambm o melhor controle poltico das fronteiras
entre as provncias, estas com enormes extenses desconhecidas entre as capitais e o
interior. As fantsticas runas da Bahia ainda foram apontadas como um: "perduravel
monumento, que marque nas geraes futuras o feliz reinado de nosso Augusto
Protector o Senhor D. Pedro IL e que chame as vistas das Academias e dos sabios do
mundo a este grande territorio, cuja geographia, ainda mais que sua historia, se acha
desgraadamente confusa, por no dizer ignorada." (p. 528). Anteriormente, na
119

comentada petio, o Visconde de So Leopoldo tambm havia caracterizado a cidade


baiana como um possvel "monumento historico at hoje desconhecido" (1841a).
Ao incio da formao do novo imprio, a elite intelectual j demonstrava um
interesse objetivo em vincular vestgios monumentais com o reinado de D. Pedro EL
Neste sentido, o historiador Jacques Le Goff define o conceito de monumento enquanto
memria vinculada a um determinado recorte do passado, perpetuadora de sociedades
histricas (1983a, p. 95). E essas to almejadas runas, assim, poderiam simbolizar a
perenidade da nao brasileira. Ao mesmo tempo, rompendo com nossa vinculao
histrica com Portugal, ao demonstrar que outras civilizaes europias estiveram em
nosso solo muito tempo antes. Mas no podemos limitar o uso simblico do passado
apenas para com vestgios arqueolgicos e histricos. O prprio espao fsico foi
utilizado pela elite imperial para dar credibilidade a uma idia de nao.

Seguindo seus pensamentos, Barbosa relatou a aprovao de uma comisso que


deveria reunir em um nico volume todas as informaes geogrficas disponveis,
formando um "grande Atlas Imperial Brasileiro, que eternize a gloria dos nossos teis
trabalhos." (p. 529). As caractersticas do espao fsico deveriam formar tambm uma
memria, que o historiador Jos Bittencourt denominou de territrio largo e profundo,
isto , as simbolizaes de espao e tempo efetuadas pela elite intelectual que, somadas
s representaes histricas, foram importantes elementos na formao do Estado
Imperial (1997, p. XVIII). Com isso, o secretrio ao relacionar os objetivos da comisso
do Atlas como sendo a busca de monumentos, estava mencionando acidentes fsicos que
poderiam caracterizar a grandeza do imprio. E assim como as runas humanas,
poderiam ser transformados em cones simblicos da nao. Tanto para a populao em
geral, como para a academia e pases estrangeiros - importantes referenciais para nossa
situao cultural. Percebemos que: "(...) todo imaginrio social, da mesma forma que
possui um forte componente poltico, possui tambm um forte componente espacial pelo
poder simblico atribudo aos objetos geogrficos, naturais ou construdos, que esto
em relao direta com a existncia humana. Em outras palavras, todo imaginrio social
pode revelar-se imaginrio geogrfico." (Castro, 1997,* p. 177). Aqui tambm
verificamos outro conceito, de que a paisagem geogrfica uma construo
imaginria, enfim, uma representao cultural de determinada sociedade ou indivduo
(Corboz, 1994, 139). Os planos da elite imperial para a construo de uma nao
tropical necessariamente estavam assentadas em determinados smbolos geogrficos,
sem o qual este imaginrio poltico no teria legitimidade.
120

No esgotando estes recursos simblicos visando a estruturao do poder


imperial, a Revista do IHGB mantinha-se aguardando as notcias de seus associados. E a
aventura de Benigno de Carvalho estava distante de um fim. Em duas cartas recebidas j
no incio de 1842, percebemos as dificuldades da to aguardada expedio. O cnego
afirmou que a quantia de 600 ris recebida para os custeios eram insuficientes para
realizar o trajeto almejado, obrigando-o a tomar um caminho mais curto (80 Sesso,
1842, p. 102). Logo em seguida, em outra carta enviada da mesma provncia, o nosso
conhecido coronel Ignacio Accioli Silva preocupou-se com o sucesso da referida
expedio, por acreditar que os recursos eram muito escassos (p. 102). Quatro meses
depois o mesmo coronel enviou outra correspondncia noticiando que a expedio ainda
no tinha retornado (85* Sesso, 1842, p. 216). Somente em agosto a ansiedade geral
seria em parte desfeita, aps o recebimento de um novo e detalhado relatrio.

Ao contrrio do anterior, esse prospecto no era nada animador. O obstinado


padre lamentou, em todo o documento, as privaes e dificuldades em concluir a sua
misso, alm da falta absoluta de recursos financeiros. Aguardando uma possvel
quantia a ser enviada pelo governador da provncia, o expedicionrio efetuou diversas
obras de desmatamento, abertura de estradas e queimadas. Frente a tantas intempries, o
padre adoeceu por diversas vezes de febre e malria, ficando com grande debilidade
fsica. Recebendo uma resposta negativa do governador, o general Andra, Benigno
encontrava-se numa difcil situao. Sem dinheiro e sade para chegar ao local
pretendido, s lhe restava especular ainda mais sobre o instigante assunto antes de
retornar para Salvador. Enviou o ordenana do grupo e um negro das redondezas para
investigar a regio do rio 'Taraassusinho." Aps 15 dias retornaram sem sucesso, "em
razo do emmaranhado mato que o cerca de um a outro lado." (Cunha, 1842, p. 401).
No sem antes contatar pessoas no rio Grande, que teriam descoberto um quilombo
perdido do Sincor. Benigno terminou o relatrio acreditando que escravos fugidos
teriam dominado as antigas runas, esperando retornar para verificar a exatido dessas
informaes. Para isso necessitava novamente de subsdios do Instituto o qual estipulou
em 350.000 ris.

Depois de dois anos de buscas infrutferas, os acadmicos imperiais comearam a


tornar-se mais crticos com relao ao sucesso desse empreendimento. O coronel
Ignacio Accioli Silva, ele mesmo anteriormente um caador de cidades perdidas e
difusionista, enviou uma carta em 1843, dando conta ao governo que o cnego faria
outra expedio ao Sincor. No sem antes terminar a missiva com certa ironia: "a sua
excurso archeologica no satisfez a expectao publica, nem mesmo isso era possivel,
como sempre lhe fiz ver, por muitos motivos." (113 Sesso, 1843, p. 376). De um incio
totalmente entusistico, a descoberta dos gloriosos monumentos baianos comeou a
revelar-se frustada. A realidade de nosso panorama pr-histrico e etnogrfico parecia
querer suprimir todas as fantasias construdas na dcada anterior. Mas o mito ainda
conseguiu sobreviver.
Um ano depois, a persistncia do incansvel Benigno de Carvalho mais uma vez
iria prosseguir na academia. Uma nova correspondncia (1844), atualizou suas
pesquisas no desconhecido interior baiano. Desistindo da procura pela margem direita
do Paraguau, agora concentrou seus esforos na regio do rio Orob. Acreditava que a
cidade estaria a poucos dias de jornada. Organizando nova expedio com um nmero
maior de pessoas e equipamentos, partiu em direo do local mencionado. Mas em vez
de efetuar somente exploraes, iniciou a construo de uma ponte e de uma estrada,
ligando as margens do rio Ting com a vila de Santo Amaro. (Cunha, 1844, p. 327).
Qual foi a motivao real desses gastos com tempo e dinheiro, atrasando o objetivo
principal do empreendimento? Benigno devia querer aproveitar todo o investimento em
solues concretas para o desenvolvimento da regio. Lembremos da anterior petio
realizada pelo [HGB ao imperador e dos relatrios do secretrio perptuo, todos
aludindo os interesses econmicos da expedio. Sendo criticado nesta altura dos
acontecimentos por alguns opositores, a utilizao emprica do dinheiro, contribuiria
para os objetivos desejados. Outra possibilidade, pequena mas no improvvel, que o
padre sofria de diversas doenas na ocasio (reumatismo no brao, malria, inflamao
do fgado), que o impossibilitou de maiores aventuras por regies selvagens.
No desfecho de sua correspondncia, Benigno apresentou trs provas parciais para
a existncia da famigerada cidade, visto que novamente no conseguiu vestgios
concretos e objetivos. A primeira foi um estudo corogrfco da regio, especialmente do
rio Tinga. No mencionado segundo ele em nenhum mapa, demonstrou hipteses do seu
desenvolvimento hidrogrfico, desde a nascente at sua desembocadura no rio
Paraguau. Ainda em relao ao curso deste ltimo, contestou os estudos de Spix e
Martius: "erraram a formao deste rio, e at o rumo de seus fontanaes." (p. 328). Com
certeza, o padre queria demonstrar que o centro da Bahia era um local ainda
desconhecido, suscetvel de novidades geogrficas. A prxima prova apresentada foi o
encontro de objetos considerados exticos: uma fornalha de metais e um cadinho.
Segundo os expedicionrios que o acompanhavam "esta mata no montava a mais de
122

cento e tantos annos." (p. 328). Portanto esses objetos no poderiam - pela lgica do
pesquisador - remontar a origens histricas ou coloniais. Um argumento bem pouco
convincente, pois a explorao em busca de bens preciosos na Bahia foi muito antiga
nessa provincia, remontando ao sculo XVII. A terceira e ltima demonstrao seria a
mais importante. Atravs de uma carta recebida de Jos Rodrigues da Costa da Otinga,
Benigno ficou sabendo de uma testemunho pessoal da existncia da cidade. Um escravo
chamado Francisco, da regio de Serrado do Orob:

se me offerecia para me acompanhar, e mostrar o quilombo, onde elle esteve, e a


cidade que eu busco: diz este negro que o quilombo est fora da cidade abandonada.
mas peno: que os negros do quilombo ai vo passear nos domingos; e d to exacta
noticia das casas e entrada da cidade, e das estatuas e do rio, que corre defronte, que
quadra completamente com o roteiro do Instituto, e com o que eu tinha calculado;
mandei chamar o negro, e lhe prometti a alforria, porm o senhor no o deixou vir. (p.
329).

No descartamos a antiga existncia do folclore popular a respeito de cidades


encantadas, nem a tradio de quilombos desconhecidos no qual aludimos
anteriormente. 9 ' Porm, deve-se tambm ressaltar que os objetivos da misso de
Benigno, j h alguns anos internado pelo serto, deviam ser conhecidos pela maioria
dos habitantes do interior da Bahia. O contato do explorador erudito com as
comunidades, nesse caso, deve ter sofrido intenes veladas. O escravo Francisco
afirmou que esteve no quilombo quando jovem, vindo a ser cativo na idade adulta
(Cunha, 1845, p. 103). Mas desejoso da alforria, Francisco reforou o relato com vistas
a agradar o entusiasmado pesquisador do Instituto. Se certo que esses quilombos
98

existiam ainda no periodo que o padre explorou a regio, suas vinculaes com a
cidade perdida foram puramente imaginrias.
Comparado com seus outros relatrios, no podemos deixar de considerar esse
ltimo como o mais promissor de Benigno. Neste, apresentou a descrio (sabemos que
imaginria) de uma pessoa que teria conhecido as mirficas ruinas. Para a
intelectualidade do imprio isso desempenhou uma nova e favorvel motivao em
torno do assunto. Mas tambm um fator externo contribuiu para isso. Martius enviou

" O centro da Bahia possui quatro regies com vestgios arqueolgicos de antigos quilombos: Bom Jesus
da Lapa (Mdio So Francisco, BA); Rio das Rs (sul da Bahia) Rio Jibia (Serra do Sincor BA) e Serra
do Orob. Existe uma grande possibilidade desse ltimo constituir a origem das tradies a que se refere
o padre Benigno, quando investigava a regio (Conf. Galdino. 1999a).
98
Diversas cidades entre a serra do Sincor e Orob foram fundadas a partir de antigos quilombos, como
Boa Vista do Tupim e Itaberaba. O mocambo de Tupim ainda era habitado por negros no incio do sculo
XIX. Conf. Cerqueira. 1990. p. 07.
123

um texto para o IHGB que novamente estimulou o mito de civilizaes perdidas em


nosso pas.

A decadncia de uma civilizao

O estudo em questo iria tornar-se clebre na historiografia brasileira. Tratava-se


da monografia Como se deve escrever a histria do Brasil. Escrita em 10 de janeiro de
1843 na cidade de Munique, foi remetida pelo autor ainda nesse mesmo ano para o
Instituto. Segundo informou o secretrio em seu relatrio anual (dezembro de 1843), o
sbio escreveu a tese para participar do concurso promovido pela agremiao. Sem
dvida, trata-se de uma verso ampliada do estudo anteriormente publicado em 1840, e
que contava ainda com uma extensa bibliografia brasiliana, no publicada na Revista.
Um modelo historiogrfico baseado em uma grande experincia geogrfica. A
reconstituio do passado brasileiro no poderia partir apenas de premissas tericas e
sim, de um programa que conseguisse reconstituir os grandes enigmas existentes no
territrio fisico, indo alm dos documentos arquivados nas provncias. Martius
apresentava-se como um especialista do devassamento de nossas florestas, mas
principalmente, um rduo defensor de uma alta civilizao em nossas pocas arcaicas.

Na resposta correspondncia encaminhada por uma comisso brasileira em


Hamburgo, Martius refletiu a ansiedade depositada em seus trabalhos: "tarefa to
gloriosa, quo digna de louvor, levantar o vo que tem coberto at hoje a historia antiga
da raa vermelha, mas esse grande mysterio de uma historia em que tudo se tem
apagado, em que tudo abysmo e ruina." (125 Sesso, 1844, p. 381). A aprovao de
sua tese no pode ser vislumbrada de outra maneira. Projeto metodolgico que percebeu
as plenitudes sociais almejadas, por certo, mas principalmente um projeto histrico que
possua em sua estrutura uma teoria arqueolgica, ao qual se buscava legitimar neste
perodo. Finalmente, no incio de 1845, publicou-se integralmente o precioso
documento na abertura da revista trimensal.
Em linhas genricas o documento prope um estudo pragmtico da histria
brasileira, assentada na mescla entre as trs raas. A identidade nacional, principal fio
condutor da narrativa, somente seria concretizada quando ocorresse o aperfeioamento
conjunto dos trs grupos raciais, no que Manoel Guimares denominou de o alicerce do
mito da democracia racial (1988, p. 16). Cada um desses grupos tnicos recebeu um
tratamento especfico na formao de nosso pas, mas a valorizao dos estudos
124

indgenas foi muito importante para a criao desta identidade pretendida pelo imprio.
A obscuridade da origem dos antigos habitantes do Brasil foi o primeiro ponto
levantado pelo sbio alemo. "Quaes as causas que os reduziram a esta dissoluo
moral e civil, que n'elles no reconhecemos seno runas de povos?" (Martius, 1845, p.
393). Frontalmente oposto s idias de Rousseau acerca do bom selvagem, no qual os
aborgenes seriam originalmente criados em um mundo de perfeio natural, Martius
convergiu para um posicionamento que revelou sua vinculao com a tese decadentista.
A maioria dos pesquisadores relacionou o pensamento de Martius nesta dissertao,
como diretamente influenciado pelas teses de De Pauw." Um exame detalhado de sua
obra, no entanto, revela uma interpretao muito mais complexa: o sbio germnico foi
vinculado ao iderio depauwiano somente nos anos 30, sendo a dissertao e outros
escritos dos anos 40 influenciados pela perspectiva civilizacional do imprio brasileiro.

O decadentismo esteve intimamente relacionado com as imagens da Amrica


construdas desde sua descoberta, mas reforadas durante o sculo das luzes. O conde
de Buffon, em sua Histoire naturelle de l'homme (1749), popularizou a idia de uma
natureza americana debilitada e inferior europia, com animais e plantas estagnados,
clima mido e regies inabitveis. E Cornelius De Pauw ao ampliar essa tese da
inferioridade tambm para seus habitantes humanos, procurou demonstrar sua
imaturidade e sua natureza corrompida (Gerbi, 1996, p. 56-76). Com esse segundo
autor, temos o auge dos debates sobre o Novo Mundo no pensamento setecentista,
gerando muitas polmicas inclusive com sbios de origem latino-americana.

No primeiro momento de sua obra Viagem ao Brasil (1831), Martius apresentou


seu posicionamento eurocntrico nas mais diversas regies em que visitou o pais
acompanhado de Spix. Os indgenas foram vistos como degenerados e muitas vezes
como dementes, embrutecidos, sem humanidade, reduzidos "a modos de animais."
(Spix & Martius, 1981, p. 172). Criticou o sucesso das misses civilizatrias, devido ao
estado de decadncia moral e fsica dos selvagens. Em 1831 escreveu o romance Frey
Apollonio, baseado nas suas experincias de campo, onde surgiu pela primeira vez a
imagem da fragmentao americana: "A humanidade parece-me uma imensa runa. So
os restos decadentes de poderosa construo, erguida h muito tempo - h milhares de
anos provavelmente - , colossal, grave, fantstica, em estilo apenas captvel pelos

99
Oliveira Filho, 1987. p. 164; Cunha. 1992. p. 135; Lisboa. 1997, p. 164; Sallas. 1997. p. 342; Schwarcz.
1998. p. 251.
125

sonhos. No sei e nem sequer imagino o que a possa ter destrudo." (Martius, 1992, p.
92).
Estas questes foram aprofundadas filosficamente no texto O estado do direito
entre os autctones do Brasil (18 3 2).100 As tribos americanas apresentariam uma rudeza
animal, imbecilidade, uma pobreza intelectual montona provocada por um estado de
runa, decorrente de possveis catstrofes. Reiterando um passado de milnios,
descreveu hipteses de terremotos, incndios, gases sufocantes, inundaes e at mesmo
desvios morais como causas para essa decadncia. Mas a sua hiptese mais interessante
foi a comparao com "a causa do desaparecimento da decantada Ilha Atlntida."
(Martius, 1982, p. 70). Aqui Martius convergiu, assim como o decadentismo
depauwniano, para matrizes advindas do Seiscentos. O diluvianismo, explicando muitas
vezes a origem de selvagens espalhados pelo mundo uma delas. Mas tambm no
podemos esquecer do atlantismo, que procurou relacionar muitas vezes o mtico local
com o continente americano. Desde Francis Bacon (Nova Atlntida, 1627), a citao de
um dilvio explicando a destruio do formidvel continente e sua magnfica
civilizao, bem como a migrao para a Amrica de descendentes tornados ignorantes,
tem sido recorrente. No mesmo perodo, Jorge Hornius publicou seu famoso tratado De
onginibus Americanis (1652), reiterando essa tese. A cartografia contribuiria com o
conhecido mapa de Nicolas e Guillaume Sanson Atlantis Insida (1689), onde a Amrica
foi representada como o continente de Plato. Nem mesmo Buffon e De Pauw
escaparam do fascnio do mito no Setecentos. O primeiro (Histoire gnrale et
particulire, 1749-67), acreditava que a Amrica uniu a Europa, separadas por um
terremoto, cujos ltimos resqucios seriam a Irlanda e os Aores, enquanto o ltimo
(Recherches philosophiques sur les amricains, 1768-69), tambm concebeu a unidade
dos dois continentes. No somente os detratores da Amrica perpetuaram o mito, como
tambm seus defensores. Tanto Clavigero (Storia antica del Messico, 1780), quanto o
conhecido Giovanni Carli (Delle lettere americane, 1780), foram ardorosos adeptos da
Amrica atlante. Esta ltima obra considerada o primeiro tratado sistemtico e crtico
sobre o atlantismo (Vivante; Imbelloni, 1939, p. 69-82; Besmertny, 1949, p. 33-34).101

100
Manuela Carneiro da Cunha equivocou-se quando citou esse ensaio como sendo o enviado ao Instituto
Histrico (Cunha. 1992. p. 135). que no caso foi a dissertao Como se deve escrever a histria do brasil.
escrita em 1844.
101
A falta de estudos mais detalhados sobre o atlantismo setecentista no nos permite reflexes mais
profundas com as teses decadentistas e detratoras da Amrica. Certamente trata-se de uma temtica muito
promissora. Sobre a questo do decadentismo seiscentista no Brasil e a Atlntida ver: Raminelli. 1996. p.
31-34.
126

Mas Martius no descartou a possibilidade dos amerndios conterem em sua


prpria natureza a propenso para o degradamento moral e social: "No h dvida: o
americano est prestes a desaparecer." (Martius, 1982, p. 70). Nenhum monumento,
criao espiritual, arte ou cincia desses povos sobreviveu, apenas a poeira de um triste
definhamento. O que traduz perfeitamente o iderio do abade prussiano:

Para De Pauw. a degenerao natural dos indios no um processo mas um estado


original do qual jamais saram, correspondendo portanto ao inverso da civilizao. O
estado degenerado, outrossim, traduzido no somente pela ausncia de traos e
vestgios materiais que permitam a reconstruo de sua histria, mas tambm pelo fato
de o passado do homem americano ser idntico ao presente, de nada ter-se
transformado neles e em tomo deles. (Lisboa. 1997, p. 164).

Como j vislumbramos antes, Martius na sua interpretao do sentido dos


petrglifos brasileiros, concebeu que a natureza indgena na pr-histria assemelhava-se
totalmente s tribos da atualidade.102 Essa concepo generalizante e moral das tribos
amerndias foi defendida pelo sbio germnico at o final dos anos 30. Temos tambm
que perceber, que era o pblico europeu que ele redigia a maioria de seus escritos at
ento. O auge desse posicionamento ocorreu em uma palestra proferida em 1838, no
encontro entre naturalistas e mdicos alemes de Freiberg. Publicada em 1839 sob o
ttulo Beitrge zur Ethnographie und Sprachenkunde Sdamerika 's, zumals Brasiliens,
constituiu sua reflexo mais profunda sobre antropologia americana. O desprezo pelas
formas sociais dos indgenas, suas prticas culturais e seu comportamento foram a
tnica principal do estudo. O habitante contemporneo das matas foi interpretado como
um ser amoral, sem histria, "incapaz dos menores sentimentos da alma!" (Martius,
1904, p. 559). Fadado extino, ao desaparecimento total. Seja por suas degeneradas
qualidades morais quanto caractersticas fsicas, como a baixa fecundidade das
mulheres. Nessa marcha inevitvel para o total desaparecimento, interessante
percebermos a interpretao de Martius a respeito dos monumentos arqueolgicos

Nesse mesmo periodo (1835), outro explorador alemo. Johann Moritz Rugendas. tambm professou
uma perspectiva decadentista acerca dos indgenas brasileiros. Segundo Anna Sallas, as idias de
Rugendas seriam semelhantes s professadas por Martius acerca da origem e estado dos povos antigos do
Brasil (1997. p. 286). Em 1977 o antroplogo Egon Schaden, por sua vez. mostrou-nos um outro caminho
interpretativo Para ele. Rugendas possua um pensamento muito atual e descontextualizado de seu
periodo. Acerca das sociedades indgenas, elas teriam atingido um estado de cultura superior, sendo
destitudas desse rumo para a civilizao devido ao contato europeu: "na poca da conquista, os
habitantes mais primitivos do brasil estavam num estdio de civilizao mais elevado que aqule em que
os vemos hoje. A razo principal dessa decadncia est. sem dvida, nas suas relaes com os
portugueses." (Rugendas. 1949. p. 65). Martius. ao contrrio de Rugendas, concebeu durante os anos 30
uma viso ontolgica do decadentismo indgena: sua natureza estava inevitavelmente predestinada a um
desaparecimento moral e fsico, antes mesmo do contato europeu.
127

americanos. Baseado na obra descritiva de Humboldt (Vues des Cordillres e


Monuments des Peuples indignes de l'Amrique, 1810) e Lord Kingsborough
(.Antiquities of Mxico, 1831-1848), afirmou que os construtores dessas enigmticas
edificaes seriam um povo perdido e ignorado, sem relao com os amerndios das
mesmas regies. Com isso, tanto os incas quanto os astecas no seriam responsveis
pelas formidveis esttuas, pirmides e estradas encontradas no Peru e Mxico.
O incio dos anos 40 marcou uma ruptura no posicionamento de Martius. Em nova
correspondncia dirigida ao Instituto, admitiu a idia de uma civilizao muito mais
adiantada, que teria degenerado para a forma das tribos contemporneas. E o mais
importante, o encontro dos vestgios dessa gerao perdida constituiria um marco para a
integrao dos indgenas com a nova civilizao proposta pelo imprio brasileiro. Em
vez da extino total, o amerndio seria fadado a uma nova perspectiva, vinculado aos
interesses da elite nacional dos trpicos. Por isso, suas ligaes com o decadentismo
foram objetivamente revistas (1840, p. 401). Em um novo texto chamado Natureza,
doenas, medicina e remdios dos indios brasileiros (enviado ao IHGB em 1844),
contestou a obra do cnego De Pauw, que teria "opinies fantasiosas, oriundas da
propenso para o barroco e o extraordinrio." (Martius, 1939, p. 2).

Voltamos novamente dissertao histrica de Martius. Realizada para participar


do concurso promovido pelo Instituto, percebemos seu interesse pelo ideal indgena
promovido pelo elite imperial. Seguindo suas reflexes, o primeiro documento histrico
para se estudar em profundidade a cultura indgena seria sua linguagem. A partir dela, o
sbio deduziu que todas as tribos brasileiras derivadas do tronco Tupi, pertenceram a
"um nico e grande povo, que sem duvida possuiu a sua historia propria, e que de um
estado florescente de civilisao, decaiu para o actual estado de degradao e
dissoluo." (Martius, 1845, p. 394). Aqui o erudito alemo integrou-se a um modelo
diferenciado de decadentismo, proferido por seu mentor intelectual e cientfico.
Antoniello Gerbi. em sua famosa obra, detalhou a tese decadentista professada por
Humboldt, mas que rejeitava qualquer adeso teoria de De Pauw. Para o sbio
germnico, a barbarie do Novo Mundo no seria tanto a ausncia completa de
civilizao, mas o efeito de uma longa decadncia, de selvagens que outrora foram
portadores de alta civilidade (Gerbi, 1996, p. 313). Devemos ressaltar que De Pauw no
preocupava-se com a origem dos americanos e opunha-se frontaimente aos relatos dos
monumentos arqueolgicos americanos (assim como Buffon e Raynal), ao contrrio de
Humboldt, que tratou de divulg-los amplamente (Ventura, 1991, p. 25). Assim como o
128

naturalista germnico, Martius nos anos 40 contestou frontalmente as posies


polemizadoras do padre prussiano: "uma multido de allegaes extravagantes, de
factos inteiramente falsos, (como por exemplo foram espalhados pela obra escandalosa
de Mr. De Panu) deviam ser excluidos de uma vez." (Martius, 1845, p. 396). O
naturalista bvaro transformou-se de detrator a ardente defensor dos povos americanos.

A crena na unidade primitiva ainda foi observada por Martius em 1861, quando
comentou sobre as tribos autctones: "Elias pertencem todas a um s povo antigo ou
ramo da arvore do genero humano. As suas linguas so, na raiz una, por varios modos
deste tempo immemorial at os nosso dias sucessivametne transformadas e
continuamente desfiguradas." (1895, p. 66). Observamos aqui outra influncia direta
dos ideais de Humboldt. A concepo de uma identidade natural de toda a humanidade,
em todas as escalas da civilizao, no importando as diferenas geogrficas, nivelou
totalmente qualquer outra possibilidade histrica e criou um sentimento diferenciado
para com os seres considerados primitivos ou selvagens. Neles, so identificados as
antigas luzes iluminadoras do ideal de civilidade, formando um ideal monogenista para
com as origens da humanidade: "O homem do sculo XIX contempla o selvagem como
contempla o descendente deserdado de antepassados mais ilustres e gloriosos, assim
como sobre a possivel, horrenda imagem de sua prpria remota e culpada progenie."
(Gerbi, 1996, p. 313). A posio detratora da Amrica procurava destituir os indgenas
de qualquer associao com as luzes europias, omitindo-os do curso da Histria, da
religio e dos bons costumes. Ao contrrio, o decadentismo professado pelos defensores
do Novo Mundo, justamente estabelecia vnculos entre os selvagens com os europeus,
de modo retroativo, mas que tambm concedia legitimidade para as metas civilizatrias
dos mesmos. Foi com essa forma de percepo antropolgica que Martius inseriu os
indgenas brasileiros em uma posio positiva dentro do projeto de caldeamento das
raas, em sua dissertao ao Instituto.

Aps contestar textualmente De Pauw, a dissertao histrica tentou estabelecer a


verdadeira base histrica para a etnografa americana, que para Martius seriam as runas
arqueolgicas. Aqui chegamos ao ponto central, ao clmax das metas que o sbio
pretendia estabelecer para a melhor investigao de nosso passado. Os modelos foram
encontrados nos vestigios recentemente divulgados na .Amrica Central e Peru:
'Taupatla, Mexico. Uxmal, Copn, Quito, Tiaguanaro, &c." (p. 396). Pela primeira vez,
Martius mencionou as pesquisas de Benigno na Bahia, mas o resultado negativo desse
129

empreendimento at aquele perodo, de maneira nenhuma abalou suas expectativas. A


importncia fundamental desse trecho nos obriga a sua longa citao:

A circumstancia porm de no se terem achado ainda semelhantes construes no


Brasil certamente no basta para duvidar que tambm n'este paiz reinava em tempos
muito remotos uma civilisao superior, semelhante dos paizes que acabo de
mencionar. Na verdade, mostra a experiencia que mormente em paizes elevados se
encontram vestigios de uma tal civilisao dos authoctones americanos, mas apezar
d'isso no somos auctorisados por argumento algum a duvidar da sua possibilidade no
Brazil. D'ahi resulta um desejo, que certamente muitos dos membros do Instituto
partilharo comigo, que se lhes facultassem meios para fazer sacrificios em favor de
investigaes archeologicas; especialmente prestando auxilio a viajantes que
procurassem estes monumentos. Se considerarmos que alguns logares, v.g. em
Paupatla. se elevam mattas altssimas e millenarias sobre as construces de antigos
monumentos, no se h de achar inverosmil que o mesmo se encontrar nas florestas
do Brasil tanto mais que at agora ellas no so conhecidas nem accessiveis seno em
muita pequena proporo, (p. 397).

Mais que um incentivo, uma proposta de legitimao das pesquisas arqueolgicas,


que deveriam ser executadas por todo o interior brasileiro. O fracasso momentneo em
encontrar runas de grandes dimenses e com tamanho colossal no Brasil, no deveria
ser motivo para a descrena nas mesmas. O grande argumento encontrado para justificar
esse procedimento foram os resqucios Maia: situados em florestas tropicais, pouco
acima do Equador. O escasso conhecimento geogrfico das matas brasileiras tornou-se
um grande aliado da imaginao e das possibilidades fantsticas. Mas no podemos
omitir o que pode ter sido o grande incentivador das idias de Martius, o recente
lanamento das obras de Frederick Catherwood e John Stephens: Incidents of travel in
Central America, Chiapas and Yucatn (1841) e Incidents of travel in Yucatn (1842).
Esses livros despertaram no imaginrio europeu toda a potencialidade das imagens
sobre a floresta tropical. Locais misteriosos e ocultos, que surgem como repositrios de
descobertas maravilhosas.

A imagem da floresta encontrava-se solidificada no imaginrio europeu h muitos


sculos. Keith Tomas nos relata que a idia de progresso na Europa moderna colocava-
se frontalmente oposta ao universo das matas, sendo sua eliminao um triunfo da
civilizao. As florestas deteriam todos os aspectos considerados primitivos e perigosos
e a propria expresso selvagem derivaria de silva, selva. (1983, p. 232). Uma
prolongamento desta perspectiva nos concedeu Le Goff, ao estudar as matrizes
medievais ao imaginrio da floresta. A idia de solido aproximou esse espao
geogrfico de outro aparentemente oposto, o deserto. .Ambos constituem locais
privilegiados para o surgimento de lendas e temores fantsticos, espaos limtrofes entre
130

o sagrado e o profano, entre o conhecido e o desconhecido (Le Goff, 1990, p. 44).


Podemos ainda ampliar essa tendncia tambm no Brasil para a imagem de serto. Uma
terminologia colonial provinda possivelmente de deserto, designando os espaos
interioranos desconhecidos, inacessveis mas tambm perigosos e selvagens (Amado,
1995, p. 149; Souza, 1997).
Resta ainda mencionar que durante o Oitocentos se consolidou no imaginrio
ocidental, a fuso entre a imagem da floresta com vestgios de cidades perdidas. Isso se
deve, alm das descobertas Maia, os estupendos encontros de Borobudur em Java
(1815), Angkor Vat no Camboja (1858) e Zimbawe na Africa (1871). Criou-se uma
nova forma de representao das runas. Antes estas apresentavam-se imersas em uma
paisagem geogrfica propcia para criar um cenrio intermedirio entre o palcio e a
rocha, ocasionando um profundo sentimento de melancolia (Starobinski, 1994, p. 200).
A arte europia tradicionalmente fundia a montanha e a rocha nos fragmentos
arqueolgicos, ocupando o verde apenas as vegetaes rasteiras de pilares e colunas
(Carena, 1983, p. 111). Com as cidades perdidas Maia, porm, ocorreu um ocultamento
quase total das runas. A floresta consome literalmente a obra humana, esquecida por
culpa da natureza.103
As possibilidades que a arqueologia abria para o conhecimento humano eram
infindveis. Que surpresas seriam reveladas no fundo das matas? Esse foi sem dvida o
principal direcionador de pesquisas que a dissertao de Martius apontava. No teria
outro caminho a percorrer, mesmo porque o pensamento erudito do perodo estava
totalmente ocupado pelas descobertas Maia. Essas pesquisas, por um lado, mostravam
que as idias de De Pauw no tinham fundamento e por outro, ressuscitaram velhos
mitos do imaginrio. Entre eles a existncia de civilizaes esquecidas pela
humanidade. Era o momento certo para legitimar ainda mais as buscas de Benigno na
Bahia.

lCb
O prprio Martius percebeu essa diferena dez anos antes de escrever a dissertao: "Nem ao menos o
singelo e modesto musgo que como um smbolo da melancolia cobre as runas das grandezas antigas
romanas e germnicas se estendeu sobre os restos daquela antigidade sul-americana: - a (como em
Papantla) escuras e antigas matas virgens esconderam debaixo do humus e dos detritos monos os
monumentos dos povos de h muito desaparecidos e tudo que a mo do homem de outrora criara est
coberto por camadas de uma decomposio incalculvel." (Martius, 1982, p. 16). Curiosamente, Ferreira
Lagos tambm percebeu essa dicotoma entre as imagens ruinsticas. do mesmo modo que Manius: "Em
vez das gramneas e musgos que alcatifam os antigos castellos feodaes europeos, gigantescos caaos,
espinhosas daturas e flores saxateis se misturam entre as massas d'essas architectures americanas:
elevadas palmeiras substituem com suas columnas as columnas cahidas" (Lagos, 1848. p. 103).
131

Em um dos seus mais emocionados discursos (1845), o segundo secretrio


Manoel Ferreira Lagos, 104 nos ofereceu um profundo quadro das concepes
arqueolgicas do perodo. Comentando as pesquisas de Lund em Minas Gerais, afirmou
que estas: "(...) vem corroborar a idia da ressureio da Atlantida de Plato,
confirmando-nos Bertrand que a tenue camada de vida que florece na superfcie do
globo somente encobre ruinas, limitar-me-hei a avanar com Pauw: - Da Antiga
America apenas resta o co, a terra, e a lembrana de suas espantosas calamidades."
(Lagos, 1845, p. 524). O contexto da incluso do mito platnico nos evidencia a certeza
quase absoluta dos acadmicos em encontrar vestgios soterrados no Brasil. At mesmo
a obra do detrator mximo das Amricas foi utilizada como suporte, ao referir-se aos
antigos cataclismas do continente. No se pode duvidar que Ferreira Lagos era um
entusiasta da arqueologia americana. Em quatro pginas do relatrio, que deveria cobrir
as atividades da agremiao neste perodo, dedicou a examinar um livro de viagens de
B.M. Norman pelo Yucatan, publicado em 1843. Essa viso pela Amrica Central foi
uma transferncia da esperana de encontrar similitudes em nosso pas: "as publicaes
d'este genero devem interessar-nos nimiamente, pois serviro para o futuro, o corao
m'o prediz, delucidao da antiga historia da Terra de Santa Cruz." (p. 536).
Justamente aproveitando esse momento de deleite arqueolgico, Lagos sequenciou a
narrativa citando as exploraes do infortunado padre Benigno. E para sedimentar
definitivamente a imagem desse Brasil carregado de antigos monumentos, reproduziu
longos trechos da dissertao histrica de von Martius. Apesar dessa confiana no
sucesso das pesquisas de campo, novamente voltou a justific-las com seu aspecto de
devassamento econmico.
O instigante tema da cidade perdida voltou ordem do dia no Instituto, com a
publicao de outra carta de Benigno Cunha, em abril de 1845. Escrita quatro meses
antes para o presidente da Bahia, o tenente Andra, ao mesmo tempo foi um relatrio
geral de todas as suas expedies, assim como uma espcie de ltima e desesperada
tentativa de credibilidade para o assunto. .Afinal, j haviam se passado trs anos de
exploraes sem nenhum resultado concreto. O prprio - padre pela primeira vez,
apresentou sinais de descrena: "confesso que algum tempo estive perplexo, sem saber

104
Manuel Ferreira Lagos - Naturalista brasileiro (Rio de Janeiro 1816 - id. 1867). Estudou na faculdade
de Medicina do Rio de Janeiro e. em 1840. entrou para o EHGB, do qual se tomou secretrio perptuo em
1845. Mais tarde, terceiro vice-presidente da instituio, participou da comisso cientfica enviada ao
norte do pas. Trabalhou na Secretaria de Estado dos Negcios Estrangeiros e foi diretor da seo de
Zoologia e Anatomia Compara do Museu Nacional (Grande Larousse, 1998, p. 3474).
o que faria, visto nada ter descoberto n'esta serra." (Cunha, 1845, p. 102). Porm, um
novo contato com narrativas de idosos das localidades prximas reanimou suas
posteriores convices - como a existncia de veados brancos (que foram citados no
documento bandeirante). Ainda baseado nas descries do negro Francisco de Orobs
(aquele que pedia a alforria), aumentou para trs o nmero de quilombos existentes ao
redor da cidade perdida. J sabemos que o presidente Andra no partilhava de grandes
otimismos para com essa expedio. E o pedido de mais soldados, cavalos e dinheiro
para Benigno, nunca foi atendido. Nem mesmo sua estupenda afirmao surtiu efeito:
me animo a affirmar a V.Ex., que a cidade est descoberta." (grifo original, p.
104). E evidente que essa declarao tinha propsitos imediatos para conseguir maiores
recursos, mas para o contexto posterior do Instituto, surtiu efeitos avassaladores. Um
deles foi iniciar as contestaes acerca da veracidade desse local.
No ms de junho de 1845, o peridico baiano O Musaico publicou um artigo
arqueolgico de Ascnio Motta. Reproduzindo essa recente carta do delirante padre, o
autor afirmou sua convico no eminente encontro das to decantadas runas (Motta,
1845, p. 12). Apesar da importncia poltica desse erudito, fundador do Instituto
Literrio de Salvador, as apreenses da provncia para com o assunto tornavam-se cada
vez mais acirradas. O fim da miragem estava prximo.

A repercusso internacional

Entre os anos de 1844 a 1845, o relato bandeirante sobre a cidade perdida ganhou
importantes tradues em peridicos europeus, demonstrando que o interesse pela
arqueologia brasileira fascinava tambm o universo intelectual do europeu. Um sintoma
de nossa imagem de pais tropical, imerso em um grande ignoto repleto de mistrios e
enigmas a serem desvendados.
A importante revista portuguesa O Panorama publicou um curioso anigo de
J.C.N.C. a respeito dos monumentos pr-histricos do Brasil (jan-dez de 1844). O autor
do estudo, com certeza um erudito lusitano, conhecia muito, bem as edies da Revisia
do IHGB e talvez fosse influenciado pelas mesmas. Tratando das origens dos selvagens
dos trpicos, considerou-as restos degenerados e embrutecidos de antigas raas
civilizadas (C., J.. 1844, p. 355). No estamos longe dos ideais de Martius, propagados
pela publicao da agremiao carioca. A seguir o estudioso apresentou a transcrio de
boa parte do documento 512. O otimismo com os resultados positivos da busca de
133

Benigno tambm foi uma das tnicas do texto: "(...) parece o mesmo socio persuadido
d'haver fixado a vereda que conduz localidade procurada." (C, J., 1844, p. 357). No
podemos conhecer as propores intelectuais provocadas pela publicao desse artigo
em Ponugal. Mas em nosso pais ele foi citado em algumas ocasies at em 1848.
Para o mundo nrdico, a traduo do relato da cidade perdida foi realizada pelo
paleontlogo Peter Lund na Antiqiiarisk Tidsskrift (Historisk Beretning om en stor
aeldgammel Stad uden bebiere, som opdagedes Aaret 1753), de 1843-45, peridico da
Sociedade dos Antiqurios do Norte, em Copenhague. Ele tratou de incluir tambm a
primeira memria de campo do cnego Benigno de Carvalho. Os intelectuais da
Dinamarca, especialmente Carl Rafn, tentavam estabelecer conexes entre o continente
americano e as antigas incurses vikings. A descoberta da antiga cidade no Brasil
poderia evidenciar essa relao. Ambos os pases com isso procuraram estabelecer as
origens nacionais, resgatando possveis grandiosidades arcaicas. Devido linguagem
originalmente publicada, a repercusso do artigo ficou praticamente restrita ao crculo
intelectual nrdico. O mesmo no ocorreu com estudos em francs, procurando
transmitir a mesma perspectiva. Pierre Victor Lerebours em sua obra publicada
anteriormente em Paris, Coup d'oeil sur les antiquits skandinaves (1841), acreditava
que a cidade baiana abandonada era um centro viking. As lpides com inscries seriam
escritas do antigo islands e a famosa esttua da praa central - um homem apontando
para o norte - uma alegoria do deus germnico Thor e seus atributos, como o martelo e
o cinturo mgico (Rodrigues, 1876a, p. 99).
Tambm no muito distante deste pensamento, outro intelectual francs chamado
Carlos Emile Adt.105 faria um detalhado estudo deste imaginrio ponto geogrfico.
Desta vez a publicao seria no peridico La Revue Independente (agosto de 1845).
Com o sugestivo ttulo de "Dcouverte d'une ville ancienne dans les forts du Brsil", o
autor iniciou suas idias comparando as runas baianas com as runas de Palenque
(popularizada por Stephens em 1842), Nnive (descoberta em 1843 por Emile Botta) e
as da Asia. O estudo foi ocasionado devido publicao da carta de Benigno na Revista
do IHGB (abril de 1845), onde este afirmava textualmente que tinha descoberto a

;U?
Carlos Emile Adt - Nascido em Pans (1818), vindo a morar desde cedo no Brasil. Naturalizado,
dedicou-se ao jornalismo e ao ensino de histna e geografia na capital. Foi scio do IHGB e trabalhou no
jornal do Commrcio. Conf. Blake. 1887. p. 62-63, vol. 2. Emile Adt escreveu tambm anteriormente
(1844) uma refinao ao polemico artigo de M. Chavagnes na Revue des Deux Mondes, que "insultou" a
sociedade brasileira. O que denota um grande relacionamento de Adt com as idias politicas e culturais
da elite imperial.
134

cidade. Com uma extraordinria atualizao, o autor na realidade impressionou-se com


uma afirmativa, que sabemos hoje era totalmente falsa.
A problemtica que transparece em todo o texto relaciona-se origem dos
americanos. Seriam autctones ou vieram de outros continentes? A resposta do
pesquisador veio com a publicao integral do relato bandeirante e a comentada carta do
cnego. Analisando o primeiro documento, Adt foi tambm atrado pela descrio da
esttua central, que comparou com as existentes em Palenque. Preocupado com as
causas catastrficas que levaram ao despovoamento das reas civilizadas do Novo
Mundo, acabou convergindo em seu texto para os vikings como construtores desses
antigos monumentos. Percebemos a grande influncia das teorias de Carl Rafn no
pensamento francs dessa dcada. E tambm o interesse por assuntos brasileiros.

Adt descreveu um curioso caso que teria ocorrido em 1825 em nosso pais. Os
habitantes da cidade de Viana (prxima a So Luiz, Maranho), observaram ao fundo de
um lago esvaziado pela seca, edifcios e ruas de uma antiga cidade. No temos maiores
detalhes sobre esse incidente, nem como o pesquisador francs teve acesso a ele. Runas
coloniais que so submergidas por rios e lagos, visveis em determinadas pocas do ano
ou por secas prolongadas, so comuns at nossos dias. Porm, essa narrativa pode ter
relao com uma famosa cidade imaginria denominada de Maiandeua. Localizada
tanto no norte do Par quanto no Maranho. Tradicionalmente descrita como uma
cidade submersa por uma enorme inundao, com grandes riquezas e tesouros
ocultos.106 Ainda no estado do Maranho, temos a tradio de outra cidade com riquezas
fabulosas, Axui, perseguida durante o Setecentos (Langer, 1997a, p. 68-69). E
importante percebermos a importncia para o imaginrio europeu, do catastrofismo
relacionado com vestgios histricos. Os dilvios, os terremotos e outras foras naturais
agem como justificadores da queda e do desaparecimento da civilizao, em todas as
partes do mundo. Mesmo onde quase no existem evidncias arqueolgicas. O territrio
brasileiro com as cidades submersas e as runas baianas, revela-se como um imenso
potencial de novidades e maravilhas desconhecidas, legitimando as teorias difusionistas
do povoamento fenicio e viking.

Emile Adt citou sem maiores detalhes viajantes que teriam encontrado caracteres
rnicos nas costas do Brasil. Prosseguindo o relato, mencionou os registros de Debret e

106
O folclorista Osvaldo Onco registrou a tradio da cidade de Maiandeua no lago Uau. prximo ao rio
Pindar no Maranho (Orico. 1975. p. 215). A cidade de Viana, descrita por Emile Adt fica exatamente
entre esses pontos geogrficos. A mais antiga meno Maiandeua realizada por um brasileiro foi na obra
do paraense Santana Neri. Folk-lore Brsilien, em 1889 (Conf. Cascudo, 1984, p. 229).
135

a famosa esfinge da Gvea. Esse certamente o ponto mais curioso de seu estudo:
afirmou que examinou pessoalmente as inscries da formao carioca! Comparou as
semelhanas entre esses caracteres com as letras hebraicas e etipicas. Observamos
claramente em seu trabalho, uma metodologia difusionista que iria se tornar bastante
comum no final do Oitocentos e em nosso sculo. Primeiro, iniciou o trabalho
realizando um inventrio de vestgios verificados in loco pelos viajantes e exploradores,
alguns bastante controversos. Posteriormente, o autor voltou-se para a comparao
etimolgica entre o Novo e Velho Mundo, e consolidou seus posicionamentos. Como
exemplo, citamos a sua tipologia entre a palavra guarani CAHAN e o snscrito
CAN AN AM, que no francs significam floresta (Adt, 1845, p. 508). Essa comparao
procurou estabelecer vnculos antropolgicos e histricos entre os dois troncos. Por fim,
o pesquisador acabou por se filiar a uma tradio muito antiga: a de associar localidades
bblicas com a Amrica. Seguindo os passos de Montanus (1571) e Garcia (1607),
defendeu que Ophir seria o Peru e Parvaim o Mxico.
Nessa breve anlise do artigo, percebemos que a pretensa descoberta da cidade
perdida da Bahia, serviu como suporte propulsor para uma complexa vinculao
histrica entre os continentes. As publicaes e teorias do IHGB recebiam um interesse
imediato no cenrio intelectual europeu, particularmente francs. O peridico La Revue
Independente foi publicado de 1841 a 1848, criado por Pierre Leroux e a polmica
baronesa George Sand, com tendncia ecltica (Larousse, 1871, p. 1129). A publicao
do artigo de Adt refletiu a percepo do espao selvagem brasileiro como receptculo
de maravilhas arqueolgicas. J a contrapartida disso, a recepo do artigo francs pela
intelectualidade carioca foi praticamente nula. No verificamos em nenhum momento, o
comentario por parte dos membros do Instituto desse estudo. 107 Uma explicao
possvel para tal silncio que a base para as reflexes de Emile Adt se
fundamentaram na premissa do cnego Benigno (que afirmou ter encontrado a cidade),
para a qual os eruditos brasileiros tambm sabiam perfeitamente que era falsa.

10
' No levantamento de peridicos franceses que circularam no Brasil imprio, realizado por Emilia
Nogueira, a Revue Independente no foi mencionada (Nogueira, 1953, p. 335). Talvez devido ao seu
escasso tempo de publicao. Mas o fato da Biblioteca Nacional possuir uma coleo, pode significar que
a mesma chegou a circular na capital ainda no imprio.
136

A miragem custa a desaparecer

Voltamos dessa maneira para o persistente padre. Benigno Cunha no


comunicou-se mais com a capital a partir de 1845. Somente no ano seguinte, enviou
outra carta para o general Andra, em Salvador, publicada no peridico O Crepxiscio
do Instituto Literrio de Salvador. A redao da revista inicialmente comentou as
pesquisas do padre com extrema negatividade. Foram contrrios existncia da
localidade, principalmente pelo fato de no existirem outros restos de civilizao pr-
histrica no estado: "no poder existir s sem outros vestigios das artes em suas
immediaes." (Tourinho, 1846, p. 20). Nenhum viajante at aquele perodo, tinha
conseguindo encontrar qualquer evidncia que modificasse a opinio do Instituto
Literrio da Bahia. Para estes intelectuais, seria um melhor investimento da expedio
do infortunado padre, o levantamento topogrfico da provncia (p. 20).

E de certa forma foi o que props este ltimo relatrio, enviado para o tambm
descrente presidente da provncia. Benigno no citou uma nica vez em toda a narrativa,
o tema da localidade abandonada. Os seus estudos foram baseados em um mapa enviado
pelo general .Andra, do qual no forneceu maiores detalhes. Basicamente, o padre
questionou as bases empricas de todo o levantamento cartogrfico existente a respeito
do interior da Bahia, nos mapas de Eschwege, Spix e Martius. Parecia lgico para este
entusiasmado explorador, justamente procurar delimitar com maior preciso o espao
desconhecido do interior, concedendo maior importncia poltica para suas metas
bsicas. O relato possui um momento curioso comparado com outras cartas do padre.
Dedicou muitas linhas para descrever com grande entusiasmo uma caverna situada no
rio Prata (Cunha, 1846, p. 21), onde percebemos um surgimento ntido de imagens
delirantes, tpicas de exploradores em situaes de extrema dificuldade ou frustao.

Em meados de 1846, o general .Andra, com aprovao da assemblia provincial


da Bahia, retirou as ordenanas e o auxilio financeiro ao expedicionrio (Freitas, 1888,
p. 156). Benigno permaneceu em campo, provavelmente na regio do Sincor, at 1848.
Surgiram boatos de que teria ficado louco, escutando sinos e outros sons. Escreveu para
o bispo Romualdo Seixas, solicitando faculdades espirituais para beneficiar os
habitantes da nova cidade a ser descoberta, onde em breve entraria (Seixas, 1861, p.
147). Outros rumores desse periodo diziam que Benigno teria realmente encontrado as
almejadas runas, e que minrios preciosos estariam sendo explorados por seus
137

superiores hierrquicos (Estellita Jr., 1933, p. 158). O que sabemos de concreto que
retornou frustado para Salvador, vindo a falecer nesta cidade em 1849.
Nesse momento refletimos sobre as razes de tanto empenho por parte de
Benigno. Seriam apenas motivaes fantasiosas individuais? A f cega em um mito no
pode ser entendida apenas nessa perspectiva, pois como afirmou Girardet "o mito s
pode ser compreendido quando intimamente vivido, mas viv-lo impede dar-se conta
dele objetivamente." (Girardet, 1987, p. 23). Dessa maneira, acreditamos que a anlise
mitica pode partir de um referencial social de longa durao, mas explicando as atitudes
individuais em um contexto histrico. Tanto o comportamento quanto as imagens do
108 '

padre Benigno eram semelhantes a de aventureiros e demais religiosos que tambm


buscaram cidades imaginrias durante a histria americana. O maravilhoso - as imagens
que expressam o desconhecido geogrfico atravs do fantstico - so as estruturadoras
bsicas dessas aventuras. Os conquistadores coloniais, bandeirantes e arquelogos
modernos, desta maneira, foram impelidos por razes diferenciadas (polticas,
econmicas ou culturais), mas seguindo as mesmas diretrizes: a busca por cidades
imaginrias, situadas em regies desconhecidas do incgnito brasileiro. O entusiasmo
inicial em ambos os tipos de buscadores no era apoiado em evidncias diretas, mas
geralmente pelo mecanismo da paralipse. Uma estratgia narrativa que consiste em
transferir a autenticidade do relato ou da existncia de uma localidade imaginria para
outros personagens (Giucci, 1987, p. 98). O famoso Walter Raleigh, ao tratar do
Eldorado, legitimou sua existncia com informaes de indgenas locais, do mesmo
modo que Benigno ao utilizar-se do folclore baiano.
O maravilhoso tambm foi um reflexo do poder. Os aventureiros coloniais
expressaram em seus atos aos indgenas, a imagem do poder imperial europeu (Giucci,
1987, p. 121). E os representantes do IHGB ampliaram as fronteiras do conhecimento
geogrfico, ao mesmo tempo em que realizaram atividades de interesse da elite
108
Assim como frei Custdio, o bispo Romualdo Seixas e o cnego Benigno durante o imprio brasileiro,
sempre houve uma quantidade muito grande de religiosos implicados com mitos geogrficos e
arqueolgicos nas Amricas. O padre salesiano Juan Carlos Polentini, (1537) e os franciscanos Tomas
Chavez (1654), Lucero (1681) e Manuel Rodrigues (1684), estiveram envolvidos com a cidade perdida do
Pairti no Peru. (Langer. 1997a. p. 52-53). A ultima expedio oficial em busca da cidade perdida de
Ciudad de Los Csares (Chile), foi efetuada pelo padre Francisco Menndez em 1792 (p. 64). E ainda no
Brasil, a cidade perdida baiana foi tambm investigada pelos franciscanos Liberato de Aletra e Jos das
Dores Barata, entre 1850-59. (Freitas. 1888. p. 251). Um padre salesiano chamado Nicolao Badanotti
afirmou ter encontrado ruinas semelhantes s da Babilnia no Mato Grosso em 1898 (Langer. 1997a, p.
102). Um interesante constatao que antecede uma crucial pergunta: qual o interesse desses missionrios
em perpetuar mitos arqueolgicos? Estariam eles mais propensos a fantasias? AfinaL como declarou
Girardet: "o processo de elaborao e de desenvolvimento do delirio assimilvel ao do mito." (1987. p.
189).
138

imperial. Se para os conquistadores, as cidades imaginrias estruturavam-se em imagens


de abundantes riquezas, atendendo aos interesses mercantilistas do colonialismo, para os
arquelogos do imprio brasileiro as runas irreais atendiam ao ideal da construo de
uma nova ordem social e poltica - a nao dos trpicos.
O mecanismo da perda da iluso para todos esses caadores de cidades perdidas,
tambm foi muito semelhante. O carter excessivo do maravilhoso denota ao mesmo
tempo, a sua extrema aceitao inicial quanto a sua fragilidade no decurso da
investigao emprica. Ou seja, no momento de sua maior aceitao dentro do
imaginrio, as imagens de cidades imaginrias logo foram contestadas lentamente pela
realidade adquirida pelo empirismo.
Se as exploraes do cnego Benigno no corresponderam aos anseios almejados
pelo imperial Instituto, os anos que passavam no retiraram de imediato o interesse
pelas civilizaes perdidas em nosso solo ptrio. Isso se devia principalmente a
importantes membros do EHGB que eram devotados ao encontro desses vestgios:
Ferreira Lagos, Manuel Porto Alegre e o coronel Ignacio Accioli Silva. Entre os anos
1847-49, os assuntos relacionados com arqueologia na academia contariam com suas
marcantes presenas. Em 1847 foi criada a seo de arqueologia do Instituto, tendo
como diretor o conhecido Manoel Porto Alegre. Por sua vez, o primeiro secretrio,
Ferreira Lagos, apresentou um programa de discusso, referente aos vestgios
monumentais da presena europia no nosso pas antes de Cabral (168 Sesso, 1847, p.
278), que no conseguiu maiores repercusses.
Mas e a cidade perdida? Quase findando a dcada, surgiu uma ltima e
desesperada tentativa de elucidar o mistrio. Estamos no ano de 1848. O major Manoel
Rodrigues de Oliveira enviou da Bahia para a capital, um estudo contestando a
localizao proposta por Benigno - regio do Sincor - e propondo uma nova
interpretao do documento, baseada principalmente em indcios encontrados no
interior da provincia.109 Oliveira chamou a ateno dos intelectuais cariocas para duas

109
O major Manoel Oliveira havia obtido informaes de diversos residentes pelo interior da Bahia,
atravs de correspondncias emitidas entre maro a julho de 1848: Oliveira. M., 1848; Tavarez, 1848;
Cmara. 1848 O estudo publicado na Revista do Instituto com o ttulo Novos indcios da existncia de
uma amiga povoao abandonada, originalmente tratou-se de um oficio enviado para o deputado Joo
Jose de Moura Magalhes. Conf. Oliveira. 1848c. Ainda em 1851 o major remeteu ao Instituto diversas
peas e instrumentos coletados no interior da Bahia, supostamente provenientes da cidade perdida,
conjuntamente com uma carta e dezesseis nmeros de peridicos onde publicou artigos. Conf. 226
Sesso, p. 419. Esse mesmo material foi enviado ao imperador durante os anos 50, sob a forma de uma
memria e que era acrescido do documento bandeirante, das inscries da cidade e um relatrio sobre os
achados baianos. Pertenceu ao arquivo pessoal do imperador at final do imprio. Conf. Freitas, 1888, p.
139

regies em especial, a primeira situada entre a vila de Belmonte (entre os rios Paraguau
e Una, BA) e a outra em Proviso (sudoeste baiano, prximo cidade de Camamu). Na
primeira foram localizados vestgios de mveis antigos, louas, balastres, ferramentas,
vidros, e na segunda foices, machados e espadas de ferro. Tratavam-se obviamente, de
objetos coloniais pertencentes a grupos exploradores, mineradores ou antigas
guarnies. Inclusive, no relato original da cidade perdida, no ocorre nenhuma
referncia a mveis, alfaias ou objetos cotidianos como vidros e louas, pois os
bandeirantes encontraram as casas somente em runas. Peas de ferro e ferramentas
tambm no faziam parte da Relao. O nico e exclusivo ponto em comum com esses
objetos coloniais foi a meno de uma moeda de ouro, ao final do manuscrito.

Ao mesmo tempo em que criticou as pesquisas do cnego, Oliveira concebeu


hipteses fantasiosas muito mais ousadas do que seu predecessor. Fez um breve esboo
do alcance urbano dessa perdida civilizao no centro da Bahia. Teriam construdo um
ancoradouro s margens do rio Paraguau, uma estrada de acesso prximo ao rio Una, e
as pedreiras de mrmore da serra foram utilizadas para fabricao de esttuas e
monumentos. Mas para as vistas da intelectualidade carioca, os pontos levantados pelo
major tiveram uma aceitao reservada. Constituam sem qualquer margem de dvida,
provas concretas de que o serto possua um passado desconhecido, mas que a
explorao emprica falhava em atingir. O documento enviado tambm recordou o
carter utilitrio para a formao de novas expedies de busca: a descoberta de
riquezas para o imprio (Oliveira, 1848d, p. 367).

Enquanto as novidades arqueolgicas no surtiam maiores efeitos nesse ano de


1848, a Revista do Instituto procurava sanar esta importante lacuna de nosso passado. O
secretrio Ferreira Lagos, atlantologista convicto, solicitou ao IHGB que fosse remetido
de Paris o livro de M. Jollibois, Dissertation sur l'Atlantide (1843), para que integrasse
a biblioteca da mesma instituio (198 Sesso, 1848, p. 404). Parece que o pedido no
foi atendido, mas a crena nessas localidades imaginrias no foi abalada. Na mesma
pgina, o intrpido Porto Alegre requisitou maiores informaes sobre uma esttua
antiqussima, supostamente encontrada pelo viajante Francis Castelnau no rio Negro
(AM).
Em seu habitual relatrio das atividades da magnnima instituio ao fmal do ano,
Lagos mais uma vez nos brindou com sua defesa desse passado alternativo. A existncia

256. No conseguimos identificar essa documentao em nenhum acervo do Rio de Janeiro, Petrpolis e
So Paulo.
140

de monumentos perdidos no tempo acabou por virar pura poesia: 'Yada encantadora, a
historia transforma ento as minas em palacios, o p em nao, e substitue pelo ruido
das cidades antigas o silencio mysterioso do deserto; ella embellece o presente com os
sonhos gloriosos do preterito." (Lagos, 1848, p. 99). Tratava-se de puro subterfugio.
Passados dez anos, a gloriosa descoberta do sculo foi sendo transferida para o futuro.
Somente a poesia parecia fundament-la. Novas cidades perdidas estavam sendo
descobertas no mundo inteiro, mas para infortnio destes eruditos, no em solo
brasileiro. As runas de Nineveh, por exemplo, popularizadas em 1845-46 por Austen
Layard na Mesopotmia, fizeram a celeuma intelectual da Europa. E no surpresa
encontrarmos ela citada neste texto de Lagos. Menos ainda, a relao entre o continente
de Atlnrida com a Amrica. O secretrio vai costurando todas as conjeturas, todas as
teorias que possibilitem uma nova idia de Brasil, sem precisar recorrer a provas
arqueolgicas empricas. Bastava um raciocnio bibliogrfico. Assim, de Plato passou
para Carl Rafn e as pesquisas sobre os vikings no Novo Mundo. Uma enorme distncia
cronolgica e cultural no parece fazer diferena para suas metas. Pois, o que importa se
as Amricas, especialmente o litoral brasileiro, foi povoado por atlantes ou brbaros
medievais 9 A marca civilizatria necessitava ser legitimada em uma nova nao, que
estava sendo ultrapassado por todo o ocidente "civilizado" no tocante a descobertas
ruinsticas.

A parte final desse relatrio e, diga-se de passagem, a mais longa, foi dedicada s
escavaes empreendidas entre os dois trpicos. Sempre atualizado, resumiu as
revolucionrias pesquisas de Squier e Davis, divulgadas nesse mesmo ano no livro
Ancient monuments of the Mississipi Valley. O objeto de investigao eram os Mound
Builders, tmulos pr-histricos existentes no sul dos Estados Unidos, de que j
tratamos no incio de nosso trabalho. Estes cientistas foram os primeiros a
demonstrarem sistematicamente, que esses vestgios no eram obras de civilizaes
perdidas hebraicas ou atlantes, e sim de antigos indgenas locais. Mas para o secretrio
isso parecia irrelevante. O que importava era o objeto de estudo, no as concluses dos
sbios norte-americanos. A divulgao internacional de vestgios, que pareciam ser
monumentos erigidos intencionalmente com essa finalidade, era muito mais importante
que sua fria descrio material. Tanto que na concluso desse trecho conclamou:
"Vem-se nas margens do Mississipi antigidades de outra especie; rochedos
carregados de caracteres incognitos, que se pretende phenicios, e outros similhantes aos
monumentos druidicos ou clticos." (p. 103). Mas a terra predileta dos apreciadores de
141

estupendas descobertas foi o Mxico, sem dvida. E de suas fragmentadas cidades


nenhuma ocupou tanta importncia no meio intelectual quanto Palenque. Sem esconder
sua profunda admirao pelos detalhes arquitetnicos que segundo ele, fundem estilos
"indico, egypcio e arabe" (p. 103), aproximou esse universo maia com nosso panorama
etnogrfico... Comparou um dolo do painel do palcio de Palenque com a vestimenta
de um indgena do Par! Esse procedimento de aproximao tipolgica, comum no
difusionismo, refletiu mais do que nunca a interferncia do etnocentrismo europeu no
processo cientfico. Antes de comentar as pesquisas no Brasil, Lagos citou o encontro
de lpides com inscries na Venezuela. E quase certo que seriam petrglifos indgenas,
muito comuns nesta regio, confundidos com formas de escrita. Aps deter-se tambm
com o mesmo assunto atravs de citaes de Martius e Debret, o secretrio incitou o
desejo nacional do encontro de "Nestores mudos" encobertos por nossas florestas.
A partir desse trecho j adivinhamos onde o secretrio pretende chegar. De novo o
tema circunscreveu-se em torno do famigerado cnego. Desta vez no foi publicada
nenhuma carta ou relatrio. J no se esperava que o objetivo principal da expedio
fosse concretizado, mas que ao menos fosse enviado seus preciosos roteiros,
desvendadores das fronteiras do imprio e mesmo de "grande poro de fosseis para
locupletar o museu d'esta sociedade." (p. 107). Assim, de caador de cidades perdidas,
Benigno transformou-se em caador de fsseis! Por certo, um destino bem mais
glorioso do que ser convertido em um visionrio de quimeras. Prerrogativa que o tempo
tratava de confirmar, apesar dos esforos da agremiao.

Contestaes da fantasia

Com a morte do desafortunado cnego em 1849, morreram tambm as


expectativas do imprio brasileiro em encontrar o seu "espelho" civilizacional na pr-
histria. Esse eclipsamento da cidade perdida no periodo se deve tambm em pane aos
protestos de intelectuais baianos. O presidente e a assemblia provincial nunca foram
favorveis aos intentos de Benigno. Seu fracasso apenas-reforou essas convices.
Mesmo o estudo do major Manoel Oliveira foi severamente contestado. Outro militar, o
brigadeiro Jose da Costa Bittencourt Camara, publicou em 1849 na revista Razo
(Canavieiras, BA), uma critica s concluses de Oliveira. O brigadeiro acreditava que o
documento bandeirante era apcrifo. Algum explorador esperto teria descoberto
diamantes no Sincor ficando muito rico, mas por remorsos teria fabricado o dito
142

roteiro, baseado nas formas geolgicas do local (Freitas, 1888, p. 257). Tambm
algumas importantes agremiaes de Salvador se opunham existncia dessas runas,
como a Sociedade Instructiva e o Instituto Literrio (Blake, 1882, p. 392). Um scio do
IHGB, Theophilo Benedicto Ottoni, concordava em opinio com o brigadeiro Jos
Camara. Tendo tambm explorado o Sincor, acreditava que o roteiro bandeirante era
uma alegoria das minas de diamante da regio, elaborado para disfarar a sua exata
localizao. Estabelecia ainda que alguns detalhes do relato realmente eram verdadeiros,
porm obras da natureza (Lagos, 1848, p. 107).

A que se deve essa ferrenha contestao local? Talvez devido aos enormes gastos
com as sucessivas expedies que no trouxeram nenhum resultado concreto para a
provncia. Mesmo o contato muito prximo com o folclore local no deve ser
descartado. O que para os distantes eruditos da capital pareciam ser evidncias
favorveis existncia da abandonada cidade, os intelectuais baianos poderiam
considerar meros relatos populares - a fantasia era a mesma, ao final de tudo. O
desgaste poltico das expedies pode ter contribudo para a contestao da realidade do
mito. Ao final da dcada de 40, temos tambm como opositor ningum menos que o
bispo metropolitano da Bahia, o Marqus de Santa Cruz. Acusou o desiludido cnego
de ter-se afastado de suas ocupaes eclesisticas bsicas, perseguindo uma quimera e
efetuando uma "empresa verdadeiramente cmica." (Seixas, 1861, p. 147). Mas
sabemos que o prprio bispo foi um dos grandes instigadores da busca dessa
controvertida localidade. Assim, do ponto de vista poltico, econmico e mesmo
cultural, a existncia das ruinas baianas passa para segundo plano, sendo o ano de 1849
um divisor contextual das pesquisas arqueolgicas no imprio. Marcou o fim de um
perodo de grande entusiasmo, onde o mito foi um grande atrativo para os
pesquisadores.

Pelo lado do Instituto, todos procuraram contornar a amarga situao. Dentro


dessa alternativa, publicou-se ao final de 1849, um relatrio enviado por Benigno oito
anos antes, que tratava basicamente de importantes minas de diamantes descobertas em
Assuru (BA). Muito oportuno, o texto aventava a possibilidade de civilizaes antigas,
mas sem mencionar diretamente as runas buscadas. O teor principal, justamente, foi o
pedido clamoroso para a administrao imperial explorar suas preciosas minas e bens
naturais. Uma justificao emprica tardia e eficaz para os trabalhos de campo do padre,
a essa altura dos acontecimentos j visto como um fantasioso demente. Um texto deste
ano mereceu destaque por procurar tambm estudar a pr-histria, mas contornando a
Francisco Freire Alemo (1791-1874). LOPES, Maria margaret. O
Brasil descobre a pesquisa cientfica. So Paulo: Hucitec, 1997.
Botnico e mdico, Alemo foi membro da comisso de arqueologia
do IHGB entre 1847-1860, e diretor do Museu Nacional de 1866 a
1874.
143

questo da localidade baiana. Originou-se de uma solicitao de Freire Alemo,110


membro da comisso de arqueologia, procurando traar um panorama do perfil
primitivo das provncias imperiais.
O estudo foi elaborado em Madri pelo historiador Varnhagen,111 o visconde de
Porto Seguro, com o titulo de Ethnographia indgena, lnguas, emigraes e
archeologia. Nitidamente influenciado por Carl von Martius, o historiador conclamou o
estudo dos dialetos como a melhor opo para se compreender toda a complexidade
tnica do continente indgena. Varnhagen se mostrava um profundo difusionista com
tendncias fantasiosas. A respeito de suas investigaes na provncia do Paran,
comentou a passagem pelas formaes geolgicas de Vila Velha (Ponta Grossa),
denominadas de ua-oca (casas de pedra). Ao contemplar o conjunto distncia,
comparou sua simetria com os monumentos europeus e com runas de antigas
povoaes. Ao examinar os vestgios no local, o seu guia lhe instruiu que seriam rochas
naturais. Essa experincia porm no desiludiu a sua imagem inicial. Ao voltar para a
Europa, surpreendeu-lhe a semelhana entre a palavra paranaense itao-ca com a inglesa
Etaoca. A imaginao falou mais alto que a razo e a realidade. No podia acreditar que
o local fosse simplesmente obra da natureza e alertou o Instituto: "ficaram-me
apprehenses que outros mais afortunados podero desvanecer-se em cartas que a nossa
Revista publique." (Varnhagen, 1849, p. 372). Assim, a idia difusionista da
comparao etimolgica suplantou sua experincia emprica - a semelhana entre as
palavras, em sua imaginao, apontava para origens comuns entre a civilizao inglesa e
a amerndia.
A exemplo de diversos outros americanistas, Varnhagen acreditava no encontro
dos vestgios da antiga gerao esquecida em nosso passado. Concebeu que essa
sociedade era muito mais civilizada que a raa degenerada, segundo ele "pela maior
parte botocuda e cannibal." (p. 372). por essa perspectiva que deve ser entendido seu
desprezo e contestao aos escritores que idealizavam o ndio como smbolo da
nacionalidade brasileira. Para Varnhagen, era muito mais importante o estudo

10
Francisco Freire Alemo - botnico e mdico brasileiro (Rio de janeiro 1797 - id. 1874). Dirigiu a
Comisso Cientfica (TS59-1861). recolhendo amostras de plantas para o Museu Nacional (Grande
Larousse. 1998. p. 179).
:1
Francisco Adolfo de Varnhagen. baro e visconde de Porto Seguro - historiador e diplomata
brasileiro. (So Joo de Ipanema SP 1816 - Viena. ustria. 1878). Iniciou sua formao no Real Colgio
Militar em Lisboa. De volta ao Brasil (1840), j membro da Academia de Cincias de Lisboa, reivindicou
seu ttulo de cidado brasileiro. Oficial do Imperial Corpo de engenheiros, demitiu-se para dedicar-se
carreira diplomtica. Terminou sua carreira como ministro plenipotencirio em Viena (Grande Larousse,
1998. p. 4725).
144

arqueolgico, procurando resgatar essa glria perdida, que a defesa dos selvagens
contemporneos. O local propcio para o encontro do que restou dessa antiga gerao
seriam nossas luxuriantes matas. E nesse momento percebemos o quanto suas idias
foram atingidas pelo fracasso do cnego Benigno. Advertiu que a formao de
expedies de busca perderiam tempo e dinheiro, pois o "ouro no se deve buscar, mas
que deve elle apparecer." (p. 372). A abertura de novas estradas, cidades e as plantaes
de fazendeiros, deveriam ocupar o lugar dos exploradores, propiciando aos sbios a
magnfica descoberta de tais indcios. Um fato que o decorrer do tempo no lograva
concretizar.

A nova aurora da miragem

As decepes e os gastos exploratrios com a cidade perdida, fizeram com que o


tema fosse praticamente omitido at os anos 60. Muitos intelectuais brasileiros ainda
mantinham cena empolgao com a sua existncia, mas preferiam manter suas idias
em nvel pessoal, longe das discusses acadmicas. Em 1865, o EHGB recebeu um novo
estudo sobre a cidade perdida, Inscriptions reproduits par un manuscrit de la
biblioteque publique de Rio de Janeiro de 1754, provinda do conde de La Hure.
Nenhum membro da comisso de arqueologia assinou qualquer parecer sobre este
documento, demonstrando a ntida evasiva da instituio com o tema. O escolhido para
isso foi o secretrio J. Fernandes Pinheiro.112 Mas mesmo ele mostrou-se temeroso de
tal encargo: "pondo de parte a minha inopia para s attender ao fervoroso zelo com que
me honro de servir nossa associao, ordenou-me o nosso venerando presidente que
cerca de to delicado assumpto elaborasse um juizo." (1866, p. 439). Consolidava-se
neste perodo a idia de que a localidade no passava de formaes naturais, tomada
como runas pela fantasia.

Anteriormente, em 1862, o escritor Jos de Alencar publicou As minas de prata,


implicitamente defendendo esse pensamento. A prata de Muribeca, motivo original da
expedio bandeirante, foi situada no romance em uma gruta na serra do Sincor (BA):

' Cnego Joaquim Caeiano Fernandes Pinheiro - Escntor e historiador brasileiro (RJ 1825 - id, 1876).
Doutorou-se em Teologia em Roma. Alguns o consideram o criador da crtica literria brasileira.
Escrev eu um estudo comparativo dos autores nacionais, investigando sua filiao s escolas literrias. Seu
principal interesse, porm, foi a histria. Conf. Grande Larousse, 1998, p. 4612.
145

"O aspecto era de uma esplndida cidade subterrnea, toda vazada em prata. Templos
soberbos, palcios suntuosos, torres elegantes, ali se sucediam uns aos outros. Quanto tem de
irais sublime e gracioso a arquitetura gtica, oriental ou grega, as ogivas rendadas, os
arabescos delicados, as colunas elegantes, fora ali excedido pela mo da natureza." (Alencar,
1977. p. 456).

Alencar deve ter elaborado sua descrio baseado no folclore popular sobre a
caverna da Lapinha, situada tambm no Sincor.113 O So Francisco teria fornecido
diversos elementos geolgicos para formar a mirabolante viso ruinistica. Tambm ao
incursionar pelos interiores baianos em 1867, o famoso explorador britnico Richard
Burton confirmou com diversos moradores essa viso corrente. De qualquer modo,
anexou a primeira transcrio do manuscrito bandeirante para o ingls, em seu livro
Explorations of the highlands of the Brazil (1869). Para os europeus, o Brasil ainda era
um pas misterioso, suscetvel de mirabolantes fantasias a respeito de seus interiores
ignotos.

Apesar dessa conjuntura desfavorvel credibilidade do mirfico local, Fernandes


Pinheiro foi bastante ousado em seu parecer. As questes levantadas pelo conde Hure
foram detalhadamente analisadas. Percebemos aquelas mesmas imagens constantes dos
primeiros anos do Instituto, sobrevivendo com extrema atualidade nas idias do
secretrio. A esperana da descoberta era recorrente no documento. Alm dos exemplos
orientais citados pelo erudito francs, Pinheiro enumerou muitas outras cidades perdidas
reveladas recentemente. Mito e poesia pareciam fundir-se em uma s direo, com o
passado brasileiro oculto pela natureza tropical: as rvores tornam-se o pedestal, as
montanhas, as paredes e os rios o sarcfago da extinta civilizao. Para legitimar essa
imagem, novamente foi resgatada as investigaes dos anos 40. Martius ainda apareceu
como a autoridade mxima da etnologia brasileira, mas o cnego Benigno Carvalho foi
descartado, optando-se pelas descobertas de Manoel de Oliveira. Para o secretrio, no
importava se a cidade baiana seria localizada em Camam ou no Sincor - pois
existiriam muitas outras espalhadas por todo o pas!

Mesmo com essa exaltao, Fernandes Pinheiro no acreditava em outros temas


polmicos, como a Atlntida e a vinda de fenicios paxa a .Amrica. Os estudos
epigrficos tambm foram questionados, devido aos poucos resultados obtidos com as
decifraes ate aquele momento. O posicionamento do secretrio foi muito claro. Os
autores dos enigmticos monumentos brasileiros no foram civilizaes do Velho
146

Mundo, mas as mesmas culturas autctones que elevaram os centros urbanos andinos.
.Ainda neste mesmo perodo, Pinheiro voltaria a confirmar suas declaraes do parecer
em seu relatrio anual. Aps isso, o tema novamente passou por um longo perodo de
ausncia na Revista do Instituto e em outras publicaes acadmicas importantes.
Somente nos derradeiros anos do imprio surgiram algumas tentativa finais de
solucionar o enigma.

O fim do delrio

Dvida e certeza acompanharam a trajetria do mito no pensamento acadmico.


Alguns investigadores estrangeiros, apesar de serem ferrenhos difusionistas, j
contestavam a veracidade da antiga cidade, como Paul Gaffarel em seu artigo Les
phniciens en Amrique (1875). A ausncia de monumentos similares em outras regies
do Brasil foi apontada muitas vezes como um grande obstculo para a existncia de
construes pr-histricas. Mas para o naturalista Barbosa Rodrigues (Antigidades do
Amazonas, 1876), essa lacuna material era apenas um indcio da disperso dos antigos
vikings, os provveis autores da cidade perdida. Transcorerram-se os anos, as
exploraes geogrficas aumentaram e as fronteiras do desconhecido diminuam.
Somando-se novas teorias cientficas e recentes estudos de cultura material, as
civilizaes imaginrias tiveram seu espao reduzido no imaginrio erudito. Ou ento
prestaram-se para novos usos, como a crtica histrica.

Em uma sesso no Instituto de 1883, o historiador Cezar Marques leu a memria


Expedio do Axuhi para o descobrimento de uma riqussima cidade. Seu intento
principal foi criticar o antigo governador, que havia financiado uma ousada expedio
de busca no Maranho em finais do Setecentos. Um escravo de nome Nicolau afirmou
conhecer a localizao da cidade de ouro chamada Axu, habitada por negros muito
ricos. Levando os exploradores para uma fracassada e intil incurso. Para Marques, a
organizao de tal empreedimento consistia na mais pura falta de preparo poltico,
tambm presente na atualidade: "Infelizmente em nossos dias repetem-se estas tristes
scenas." (1895, p. 4). Uma tardia referncia para a expedio de Benigno de Carvalho
na Bahia, vista ento como uma busca do quimrico.

11J
A gruta da Lapinha uma extensa formao calcrea, situada nas matas do Orob (Serra do Sincor.
BA) prxima a antigos quilombos, em cujo interior existem muitas formaes que imitam "ruas, templos,
palcios, figuras, agulhas, colunas, inscries." (Kruse, 1940c. p. 8).
147

Outro grande questionamento da mirifica localidade ocorreu no livro Diccionario


geographica das minas do Brasil (1885), de Francisco Ferreira. Em sua sistematizao
corogrfica, o autor colocou a cidade perdida como uma grande fantasia na busca de
pedras preciosas da chapada diamantina. O mais curioso foi que apontou como autores
do "espirituoso e romntico manuscripto" (p. 221), ningum menos do que Martius e
Spix, quando atravessaram o Sincor entre 1817-1819. Os exploradores estrangeiros,
alm de serem acusados de efetuarem falsas imagens da sociedade e da natureza
brasileira, foram responsabilizados pela criao da grande especulao arqueolgica do
imprio.

Enquanto alguns eruditos meticulosos questionavam o mito, outros o perpetuavam


como ltima aternativa para a glorificao de nosso passado. Ladislau Neto, arquelogo
do Museu Nacional e IHGB, uma das personalidades mais importantes no desfecho do
imprio, tambm acreditava que os navegadores fenicios e outros povos teriam aportado
nossas praias. Quem sabe, construdo os misteriosos centros urbanos to perseguidos.
Sua crena na miragem, porm, foi feita de forma quase velada. Em 1884 enviou uma
carta para Aristides de Souza Spinola, afirmando que as inscries das runas baianas
seriam caracteres proto-helnicos e egpcios, modificados pelo bandeirante. Como
poderia, em seu pensamento, algum inventar uma escrita que s seria decifrada
dcadas depois? (Spinola, 1888, p. 252). Publicamente quase no houve qualquer
referncia de Ladislau Neto ao tema. Apenas em uma pequena nota ao anigo
Investigaes sobre a archeologia brasileira (1885), o pesquisador voltou a defender as
mesma idias. No poderia ser de outra forma, pois sua brilhante carreira j havia sido
perturbada por outras polmicas, como a pedra fenicia da Paraba. Para ele, a cidade
deveria estar localizada em uma profunda gruta ou galeria subterrnea na serra do
Sincor. No mesmo ano, escrevendo a Ernest Renan, voltou a comentar em uma nota de
rodap, que a cidade existiria em cavernas calcreas. Uma derradeira tentativa de
explicar porque ela nunca foi encontrada. Se a floresta no oferecia mais esse papel de
velamento, quem sabe as escuras e profundas cavidades terrestres poderiam. Uma
alternativa que Jos de Alencar j havia apresentado em*.1862. Literatura e cincia
parecem situadas no mesmo patamar, onde a realidade confundiu-se com a fantasia. E o
domnio do imaginrio, aproximando categorias nem sempre to distantes.

Em 1887, a Revista publicou mais um texto tratando sobre essa conturbada


temtica, chamado Cidades petrificadas e inscries lapidares no Brazil. Seu autor foi
algum distante dos cnones cientficos, o crtico literrio Tristo de Alencar Araripe.
148

Nessa altura dos acontecimentos, nenhum especialista queria envolver-se em um


assunto to espinhento. O estudo em questo foi originado devido ao recebimento de
uma notcia espetacular, onde o jornal Constituio (Recife) publicou um artigo de
Jacome Avelino, tratando da existncia de uma cidade petrificada no Piau, que logo foi
enviado ao Instituto. Na realidade, tratavam-se das formaes geolgicas conhecidas
hoje por Sete Cidades, motivo de intenso folclore e especulaes fantsticas. Mas para
Avelino, constituam a prova cabal de que teria existido um povo antiqussimo e
civilizado no interior brasileiro. Animado pela possvel descoberta, Tristo Araripe
transcreveu a notcia original em seu artigo. Repetindo todas as teorias anteriores, desta
vez os vestgios descobertos pareciam ser muito mais promissores. Mesmo a Atlntida
foi citada, mostrando que o nimo com as civilizaes desaparecidas no havia cessado.
Araripe tambm procurou informaes com o deputado piauiense Simplicio Rezende,
que confirmou a existncia de runas milenares no Piau. O Instituto acabou solicitando
informaes oficiais por parte do presidente da provncia, cujo resultado apareceu em
julho de 1887. Uma comisso de 10 vereadores foi para Sete Cidades, constatando que
se tratavam apenas de formaes naturais. Uma grande decepo, ou um escandlo deve
ter tomado conta da imperial instituio. Repetindo as cenas anteriores, a miragem
parecia escapar das mos dos investigadores.
Mesmo assim, as runas baianas ainda tiveram um ltimo sopro de vida na
imaginao, tanto na capital quanto na prpria provncia da Bahia. Nesta ltima, foi
oferecido um prmio em dinheiro pelo Instituto Histrico e Geogrfico de Salvador, a
quem conseguisse informaes sobre runas na regio do Jequi (1888), A inteno
fracassou, apesar das freqentes descries folclricas de tdo o sudoeste baiano.
Os intelectuais cariocas tambm optaram por outras alternativas de localizao do
stio. Em uma seo da Sociedade de Geografia, na qual participaram o conde D'Eu, o
marqus de Paranagu e Aristides Spinola, a discusso centralizou-se na provvel regio
que poderia fornecer a maior descoberta da arqueologia imperial: a mata inexplorada de
Proviso, sudoeste da Bahia. As palestras foram publicadas no ano anterior, em um
artigo denominado A cidade abandonada. Para o marqus de-Paranagu, a autenticidade
do stio seria confirmada com a apresentao de antigos relatrios, escritos por antigos
padres baianos, assegurando a existncia de runas milenares. Por sua vez, Spinola,
convicto da presena fenicia nos tempos pr-colombianos, apresentou o encontro de
antigos objetos que poderiam elucidar o secular enigma. Mas com o advento da
repblica, as academias de todo o Brasil cessaram de perseguir a miragem ou de
149

elaborar outras idias a seu respeito. O mito, para a cincia oficial, estava
definitivamente sepultado.

As metamorfoses do mito

Todas as cidades so. entre outras coisas, uma projeo dos imaginrios sociais no
espao." Baczko. Imaginao social, 1983.

As runas buscadas por dcadas no imprio brasileiro possuem uma especificidade


histrica bem definida, constituindo um conjunto de imagens relacionadas com o
advento da arqueologia moderna. Imagens estas determinadas por parmetros
mediterrnicos, a exemplo das cidades romanas como Pompia e Herculano. Sabemos
hoje que essas runas brasileiras nunca existiram, e o que os estudiosos perseguiram foi
uma miragem, um mito arqueolgico. A cidade perdida da Bahia, concebida atravs do
manuscrito 512, esteve impregnada de elementos culturais tpicos do Setecentos, como
detalhes arquitetnicos, prticos, pirmides, esttuas, praas, e principalmente, vestgios
epigrficos. Sua interpretao pelos acadmicos oitocentistas, deve ser entendida
atravs de idias vinculadas com esse momento, a exemplo do difusionismo: "seulement
partir du XIX sicle que l'archeologie prhistorique ait commenc agir comme
productrice de mythes." (Demoulle, 1982, p. 741).

Mas este contexto histrico no explica a credibilidade e longevidade do mito,


apenas sua especificidade temporal. O manuscrito bandeirante despertou inicialmente o
interesse acadmico (1839), mas a sua legitimao - o primeiro passo efetuado para
diferenciar a Relao de uma simples fbula, oposta razo, o confronto entre mythos e
; 114

logos - ocorreu somente quando houve contato com o folclore baiano, a respeito das
cidades encantadas. Em 1840, intelectuais enviaram de Salvador para a capital, notcias
desses relatos, e a partir de 1841, o explorador Benigno de Carvalho, j em campo,
recolheu inmeras outras descries orais. Desta maneira, a palavra concedeu uma
legitimidade ao mito, muito maior que a escrita, "a verdadeira vida do mito tem sua
fonte em uma palavra viva." (Detienne, 1992, p. 222). A literatura e a escrita formam o
IM
Aqui identificamos a gnese inicial da problemtica do mito: a aceitao da narrativa-discurso (|ii36o)
ou sua oposio (/xr/o). uma tradio de pensamento tpica do ocidente: "o mito se define pelo que no
. numa dupla relao de oposio ao real, por um lado (o mito fico), e ao racional por outro (o mito
absurdo)."' (Vemanu 1992. p. 171). Para Victor Jabouille, mito seria a linguagem do imaginrio,
enquanto logos a linguagem da demonstrao, mas nem sempre constituem formas antagnicas ( 1986, p.
32). originando a mitologia, a unio dos contrrios (Jesi, 1973, p. 15). Na mitologia Vemant concebe que
150

grande valor demonstrativo do logos, contraposto palavra do mythos. Com a


afirmao de moradores da Bahia terem visto ou visitado tais runas, criou-se condies
muito mais profundas de seduo para a imagem da cidade perdida: "a narrao oral
desencadeia no pblico um processo de comunho afetiva com as aes dramticas que
formam a matria da narrativa." (Vernant, 1992, p. 174). Desta maneira, um manuscrito
velho, rasgado, quem sabe apcrifo, sozinho no explica porque houve tanto empenho
por parte do Instituto, financiando expedies custosas e perpetuando o mito
arqueolgico por toda a dcada. A cultura erudita acabou fundindo estruturas narrativas
prprias com as mantidas pela cultura popular - cuja origem, por sua vez, provm de
bases mticas muito mais antigas, herdeiras diretas de imagens coloniais.

Aps esse momento inicial de legitimao, o mito passou a ter um valor de


paradigma, constituindo um modelo de referncia para se pensar o passado brasileiro.
A partir de 1840, a aceitao da antiga existncia da gerao perdida - uma civilizao
muito avanada, mas desaparecida sem deixar quase nenhum vestgio - nos demonstra a
incluso do mito na Histria. Uma narrativa fabulosa, irreal, foi interpretada dentro de
um discurso 'Verdadeiro", autenticando uma forma ideal de como deveria ter sido o
Brasil dos tempos antigos, sem nenhuma evidncia concreta para confirm-la: "Dentro
do que o saber histrico chama de 'mitoso', o ilusrio se nutre da memria antiga, e o
fictcio se apropria das narrativas dos loggrafos, das investigaes dos arquelogos e
das litanias dos genealogistas." (Detienne, 1992, p. 226). A partir desse pressuposto,
toda uma escala de valores sociais foi reforada, a exemplo do caldeamento racial
proposto por Martius em 1845. O sentido de civilizao que se pretendia criar nos
trpicos durante o imprio, foi baseada em um modelo situado na aurora dos tempos,
uma sociedade sofisticada, mas que decaiu e cujos resqucios deveriam ser resgatados a
todo custo. Um monumento que refletiria o Brasil para o mundo, para as grandes naes
do ocidente, completando todas as ansiedades e ausncias simblicas que o segundo
imprio enfrentava no seu incio: "Em sua forma autntiva, o mito trazia respostas sem
jamais formular explicitamente os problemas." (Vernant, 1992, p. 181).

A partir desse momento paradigmtico, em que a- cidade perdida serviu de


referencial etico, social e civilizatrio para o imprio, o mito assumiu conotaes muito
semelhantes a estruturas simblicas universais. Sua busca, neste contexto, foi similar a
de outros mitos, em locais e pocas diferentes: "no seio de uma cultura os mitos, quando

a transformao das narrativas faladas para as escritas, delimitou a oposio do mvthos e logos (1992. p.
172).
151

nos parecem se contradizer, correspondem-se to bem uns aos outros que fazem
referncia, em suas prprias variveis, a uma linguagem comum, que esto todos
inscritos no mesmo horizonte intelectual e que s podem ser decifrados no quadro geral
onde cada verso particular assume seu valor e seu relevo em relao a todas as outras."
(p. 184). De uma perspectiva histrica e nica, podemos ento observar semelhanas
atemporais com as cidades imaginrias do perodo colonial, e mesmo com modelos
clssicos. Tanto a Atlntida, o Eldorado, o lago Eupana e Parim, como a cidade
perdida da Bahia, foram buscadas por propsitos diferentes, sejam motivos de ordem
econmica, colonialista, cientifica, cada uma dentro do contexto social de sua poca. A
medida em que essas narrativas prolongam sua existncia, modelos mticos bsicos
surgem em sua elaborao. Assim, aparecem constantes atemporais,115 como as
motivaes paradisacas e o retomo da Idade do Ouro. imagens de uma antiga ordem,
de um tempo idlico situado no incio da humanidade, que revela a inocncia total e a
felicidade social absoluta (Holanda, 1959; Girardet, 1987; Delumeau, 1995). Outra
constante foi o deslocamento geogrfico - toda cidade imaginria foi buscada em
diversos locais, movendo-se conforme o devassamento do ignoto e o processo de
colonizao. Sempre baseado no mecanismo do maravilhoso, essas narrativas acabaram
encontrando suas limitaes justamente na esfera territorial. Quando o espao
desconhecido 'ornou-se esgotado em todos os seus aspectos, o mito arqueolgico foi
eliminado de seus simbolismos bsicos, sendo contestado racionalmente. Aqui ocorreu
um retorno ao confronto entre mythos e logos: o que era entendido antes como
realidade, agora transportado novamente ao terreno da fantasia, do quimrico, do
irreal. As runas da Bahia, ao final do imprio, foram eliminadas do campo acadmico,
relegadas a uma condio de miragem provocada por antigos pesquisadores. Porm,
toda elaborao simblica nunca morre definitivamente,116 sendo transformada em uma

!
' " Uma das caractersticas do mito ser a-histrico. Portanto, nenhuma de nossas fbulas arqueolgicas
foi cnada originalmente durante o imprio ou mesmo pela elite. Fazem parte de estruturas mticas
tradicionais do imaginrio ocidental, surgidas com a cultura clssica. Mas o mito necessita ser sempre
renovado, justamente \isando a constante manuteno da alegada legitimidade: ''o sentido precisa ser
evocado porque as complementaridades e as diferenciaes no esto rigorosamente garantidas", os
conflitos referentes diviso desigual dos direiios. dos prestgios e dos poderes podem desaparecer e so
contidos em potencial no arbitrrio cultural." (Ansart 1978, p. 27).
l !6
Pode parecer um tanto arbitrrio comparar formas mticas separadas por um vasto intervalo de tempo,
mas j havamos aludido anteriormente (Langer, 1997a p. 70-72; 157-160; 186-192), que o importante
nas imagens de cidades perdidas, como foram organizadas internamente, ou seja. a lgica interna do
mito. No importando suas inmeras variaes regionais e temporais - a forma externa como a narrativa
foi percebida -. o que relaciona um mito com outro, foram seus sistemas de pensamento, que
denominamos aqui de constantes atemporais. Para ns ocidentais, acostumados a hbitos mentais
fortemente racionalizados, essas categorias soam extremamente anti-naturais. e em conseqncia so
152

nova narrativa, ocasionando sua sobrevivncia para o novo sculo: "os mitos se
respondem mutuamente e o aparecimento de uma verso ou de um mito novo se faz
sempre em funo daqueles que j existiam anteriormente." (Vernant, 1992, p. 220).
Assim, se para a cincia oficial a cidade perdida tomou-se uma aberrao fantstica, por
sua vez, estrangeiros e amadores brasileiros promovem dezenas de expedies em sua
busca, no incio do sculo XX at nossos dias.
O historiador pode unicamente entender o lugar do mito na Histria, e nunca o seu
significado mais profundo, pois, ao racionalizar formas emotivo/imaginrias, penetra no
117
campo da experincia, na ordem do existencial. Seja na forma de cidades feitas de
ouro, ou de magnficos resqucios arquitetnicos, o mito assumiu vrias pginas
fascinantes da histria brasileira, e que no podendo ser compreendido em sua
totalidade, ao menos pudemos vislumbrar sua importncia para o imaginrio dos tempos
imperiais.

extremamente difceis de serem percebidas no mito. Sobre esse referencial, ver a brilhante anlise de
Jean-Pierre Vernant. 1992. p. 188-191.
'1 ' "A realidade miuca tal que escapar sempre, por alguns de seus aspectos, mais sutil como mais
rigorosa das anlises." (Girardet. 1987. p. 23); "Peixe disperso nas guas da mitologia o mito uma
forma inacessvei. (Detienne. 1992. p. 231); "no temos experincia direta do mito em si, mas somente
de determinados mitos: e estes (...) tm origem obscura, forma protica e significado ambguo.
Aparentemente, so imunes explicao racional (...)." (Ruthven. 1997, p. 13). Esse aspecto velado dos
mitos se deve diretamente ao seu caraier de experincia viva: "O homem no espera apenas que o mito
lhe oferea uma explicao do mundo ou de um modo de vida. Espera tambm encontrar, na narrativa
mtica, uma ocasio de conceber a possibilidade de uma outra condio que no a de finitude qual
submetido." (Bilen, 1997. p. 187).
Captulo 4

RESTOS SELVAGENS, RESTOS HEROICOS

Um arquelogo que descreve suas runas, como o amante que descreve sua amada,
engana-se a si mesmo, arriscando-se a entediar os outros. Para os indiferentes que
ouvem o apaixonado, todas as mulheres se parecem e todas as runas tambm. Victor
Hugo. Le Rhin. 1842. '

Em toda investigao arqueolgica efetuada no Novo Mundo, ocorreu uma


inerente vinculao a determinadas imagens dos indgenas, atuais ou do passado remoto
(Trigger, 1980). Esse processo tambm foi verificado na arqueologia do Brasil imprio,
em todos os seus aspectos: sambaquis, inscries arcaicas, cidades perdidas, vestgios
amaznicos. Mas percebemos uma relao muito mais profunda entre essas imagens,
com os resqucios diretamente relacionados com as investigaes etnolgicas. Assim,
restos lticos, cermicos, e, principalmente, fragmentos humanos sseos receberam uma
especial identificao com pressupostos ideolgicos mantidos pela elite erudita.

Esses materiais foram investigados pelo Instituto por duas maneiras. Atravs de
descobertas fortuitas, por viajantes e moradores das mais diversas provncias ou, mais
raramente, por meio de investigaes criteriosamente conduzidas. Ura, dos poucos
exemplos desse ltimo caso, durante as primeiras dcadas do segundo imprio, foi as
escavaes conduzidas pelo dinamarqus Peter Lund," 8 que se iniciaram antes mesmo
da criao do IHGB.

O sbio dos ossos diluvianos

O naturalista introduziu seus pioneiros estudos na imensido tropical em 1825, no


qual empreendeu exploraes por diversas provncias brasileiras. Em 1833 estabeleceu
permanncia definitiva em nosso pas, por motivos de sade. Quando retornou com o

" s Peter Wilhelm Lund - Naturalista dinamarqus (Copenhague T801 - Lagoa Santa MG 1880).
considerado o pai da paleontologia brasileira. Diplomado em Letras (1818) e em Medicina, foi um
estudioso de zoologia e botnica. Por motivos de sade transferiu-se para o Brasil em dezembro de 1825.
Fixou residncia em Nova Friburgo (RJ), onde recolheu material para as colees do Museu de Histria
Natural da Dinamarca. Esteve em Campos. Paraba do Sul e na Serra dos rgos, embarcando para
Hamburgo em 1829. Em 1833 retornou ao Brasil. .Associado a Riedel, empreendeu longa viagem atravs
dos atuais estados do Rio de Janeiro. So Paulo. Gois e Minas Gerais. Estudou as grutas de uma cadeia
de montanhas formadas por rochas calcreas que se destacam da serra do Espinhao, peno da capital de
Minas Gerais. Remeteu para Copenhague o matenal recolhido. Em Lagoa Santa (MG) aprofundou e
desenvolveu seus trabalhos definitivos (Grande Larousse. 1998, p. 3684).
botnico Riedel para a regio do Crvelo (MG), manteve contato com o dinamarqus
Peter Claussen, que j havia descoberto restos fsseis nesta mesma provncia. Desta
maneira, decidiu fixar residncia na regio. O primeiro local investigado, do ponto de
vista paleontolgico por Lund, foi a gruta do Maquin (Cordisburgo), em companhia do
noruegus P. A. Brandt em 1834 (Gorceix, 1950, p. 33).
As condies de explorao das sombrias cavernas mineiras eram muito precrias.
Com ajuda apenas de velas e candeeiros, Lund e Brandt arrastavam-se muitas vezes por
horas, abaixo de condies extremamente adversas e desconfortveis pelas paredes
calcreas das cavernas (Couto, 1950, p. 9). Apesar disso, suas primeiras descries
destes locais no denotavam qualquer tipo de situao adversa. O que percebemos
uma grande sensao de maravilhamento perante as formas naturais: "nunca meus olhos
viram nada mais belo e magnfico nos domnios da natureza e da arte." (Lund, 1950a, p.
75). A medida em que os dois pesquisadores avanavam, grande quantidade de material
fssil era encontrado. As evidncias iam sendo encaixadas no modelo catastrficas de
Cuvier, assim que eram descobertas. Ao final de sua primeira memria, Lund estipulou
que as ossadas foram restos de animais que fugiram de uma grande inundao (o
Diluvium), cujas marcas geolgicas estariam em todas as formaes deste local. Na
gruta de Maquin, o investigador deparou-se com um fragmento de basalto trabalhado
artificialmente, que julgou ter sido elaborado por habitantes selvagens em visita
caverna (p. 71). Mais tarde, elaborou um relatrio sobre machados de pedra encontrados
em So Paulo e Minas Gerais, publicado no Annaler for nordisk, 1838.

Prosseguindo em suas expedies, Lund explorou a Lapa da Cerca Grande em


1836. Prximo da regio, encontrou as pinturas rupestres do Mocambo, realizando uma
descrio superficial. Os seus interesses neste perodo apontavam mais para os restos
fossilizados de animais, pelo qual realizou entusiasmadas escavaes. Trs de suas
dissertaes foram enviadas para Copenhague e publicadas em dinamarqus, somente
recebendo tradues em francs a partir de 1839, como no Annales des Sciences
Naturelles. Nesse ano, as descobertas do naturalista comearam a penetrar no universo
acadmico europeu de forma generalizada, ao mesmor.tempo que no brasileiro,
tornando-se scio honorrio do IHGB.
No primeiro semestre de 1839 o sbio nrdico enviou uma cana para o Instituto,
solicitando que esta instituio enviasse correspondncia para a Sociedade Real dos
.Antiqurios do Norte de Copenhague. .Alm disso, acompanhava em anexo um
exemplar do opsculo Mmoire sur la dcouverte de l'Amrique au sixime sicle de
155

Carl Rafn (17* Sesso, 1839, p. 249). Como intelectual dinamarqus, Lund no poderia
deixar de integrar o grande otimismo desencadeado na dcada de 30, que procurou
identificar no passado americano sinais da presena viking. Mas no sendo especialista
em histria ou arqueologia escandinava, o mximo que poderia realizar era um apoio s
investigaes conduzidas por ambas as instituies.
Em outra correspondncia remetida em 1840, Lund enviou algumas memrias em
dinamarqus, ressentindo-se da pouca acessibilidade do tema (36 Sesso, 1840, p. 263).
O que o sbio no tinha conhecimento era do pouco preparo que os prprios associados
da capital possuam acerca de assuntos geolgicos, arqueolgicos ou paleontolgicos.
Na realidade, em sua meta de construir uma identidade para a nao, o Instituto
incentivou uma verdadeira caada a todo tipo de objeto, que atestasse algum interesse
para o desvendamento da pr-histria. Neste contexto, a descoberta era uma prtica
mais importante que sua prpria anlise intrnseca. Nesse sentido, destaca-se o fato de
que a maioria, dos objetos arqueolgicos resgatados durante os anos 40 pelo IHGB no
recebeu praticamente nenhum estudo. Seu destino final acabou sendo o futuro museu da
instituio ou o Museu Nacional. Em relao a outras dcadas do imprio, os anos 40
foram absolutamente superiores em encontros materiais.119 A que se deve esse fato?
Num perodo de construo e formao do segundo imprio, a arqueologia brasileira
encontrava-se sem uma metodologia definida. A importncia simblica do objeto pr-
histrico para os objetivos de recuperao de nossa histria, possua um valor
inestimvel, mas o despreparo dos acadmicos para seu estudo, acabou por destinar
esses materiais a um confinamento museolgico.

A problemtica dos primeiros brasileiros preocupava os membros do Instituto


desde a sua fundao. O militar Cunha Mattos, por exemplo, indagou: "quando e como
foi povoada a America de homens e de animaes?" (Mattos, 1839, p. 268). E tambm
instigados pela dissertao do secretrio Janurio Barboza (Lembrana do que devem
procurar nas provincias os socios do Instituto Historico Brazileiro, 1839), foram
enviados de todas as provncias do Brasil objetos histricos e indgenas. Da ilha de
Paquet (Par), um socio remeteu fragmentos de ossos e de um pote desencavado em
uma fazenda. (18 Sesso, 1839, p. 253). Da Paraba e Minas Gerais, foram enviadas
notcias do encontro de vasos com esqueletos indgenas (45 Sesso, 1840, p. 416,

119
Entrada de objetos arqueolgicos no Museu do IHGB. 1839-1849: 11; 1850-1889: 10. Seg.
Bittencourt, 1997, p. 283-287.
156

417),120 e de um machado de pedra remetido de Minas Gerais (108 Sesso, 1843, 357).
A importncia desses objetos pode ser vislumbrada no que o historiador Jos
Bittencourt concebeu por relquia: "marcas tangveis do passado que sobrevivem no
presente." (1997, p. 231). Diferentemente da memria documentada, a relquia no
poderia ser reproduzida, sendo um valor no renovvel (p. 231). Antigos manuscritos
recuperados pelo projeto imperial estavam dentro da possibilidade de serem impressos
pela Revista do Instituto. Com isso, os objetos arqueolgicos tornavam-se nicos e
muito valiosos, marcas de um tempo que precisava ser resgatado. Porm nenhum
membro do Instituto realizou qualquer escavao durante esse perodo. Coube a Peter
Lund realizar as primeiras descobertas por escavaes em todo o continente sul-
americano.

A descoberta do brasileiro fssil

No dia 18 de janeiro de 1842, o sbio nrdico enviou uma terceira carta para a
agremiao da capital.1"1 O carter principal da mensagem dizia respeito sua ento
recente descoberta (entre 1840-41) de restos fsseis humanos, dentro da caverna do
Sumidouro (Pedro Leopoldo, MG). Diferente de outros vestgios humanos descobertos
por ele durante os anos 30 nesta regio, esses ossos encontravam-se misturados a restos
de animais extintos. O que provaria sua remota antigidade. Devido existncia de uma
lagoa nas margens da caverna, Lund deduziu que os ossos poderiam ter sido misturados
pelas guas de grandes correntes. O fato mais claramente comprovado de tais indcios
seria a extrema longevidade da ocupao humana em nosso pas: "a povoao do Brasil
deriva de tempos mui remotos, e indubitavelmente anteriores aos tempos historeos."
(1842, p. 84). Saber com exatido qual era a poca (a datao) desses ossos, era um
trabalho impossvel tanto para Lund, como para qualquer paleontologista do perodo.
Assim, o sbio dedicou-se a detalhar com mincias o que poderia retirar de informaes

A Revista do IHGB apenas noticiou a descoberta de tais objetos. No entanto, o historiador Jos
Bittencourt afirma que os vasos com ossos da Paraba chegaram a entrar para o acervo do Museu desta
instituio (Bittencourt. 1997. p. 283).
Lund teria enviado uma outra carta em 1842 para o secretrio Janurio Barboza. at hoje indita,
arquivada na Dinamarca, tratando das descobertas dos fsseis humanos em Minas Gerais (Conf. Holten &
Guimares. 1997. p. 42). Na Biblioteca Real. Universidade de Copenhague (Museo Lund) e na Sociedade
dos Antiqurios. existem ainda inmeros documentos manuscritos de Lund escritos em portugus, francs
e dinamarqus, que ainda no receberam uma catalogao definitiva e muito menos, um estudo
pormenorizado. Atravs da gentileza dos bibliotecrios Palie Ringsted e Jacob Thomsen (Bilioteca Real),
recebemos uma listagem impressa de algumas dessas fontes, bem como um manuscrito de Lund enviado
para Janurio Barboza.
157

fsicas dos restos ptreos. Exames na largura e tamanho dos crnios, o levaram a incluir
os ossos na categoria das raas americanas, provando que os antigos habitantes do
continente eram da mesma raa do tempo da conquista europia. Tambm pela
comparao craniana aproximou os americanos dos monglicos (asiticos), perpetrando
uma tendncia do perodo e que vigora at nossos dias: a origem do amerndios pelo
estreito de Bering.
Depois dos exames fsicos, o dinamarqus enveredou-se pela seara antropolgica.
Pretendia descobrir o grau de civilizao dos povos descobertos. Atravs de uma
tipologia comparativa entre o tamanho do crnio com a inteligncia do indivduo,
avaliou estes restos como sendo de um povo de muitos poucos progressos, industrias e
artes. Um vestgio arqueolgico encontrado junto aos esqueletos, um pequeno triturador
de pedra, serviu para reforar suas convices sobre a precariedade civilizacional destes
homens.
Apesar da imensa importncia destas descobertas, os membros do Instituto
praticamente no manifestaram nenhuma reao nesse ano, nem nos relatrios ou
discursos oficiais. Esse silncio coletivo da instituio seria uma demonstrao do
despreparo em relao ao tema? Ou aguardava a instituio imperial descobertas
arqueolgicas mais formidveis para o destino da nao 9
Existe ainda outras possibilidades e hipteses. Como o prprio Lund possua
hesitaes acerca da datao dos vestgios, o Instituto talvez preferiu concentrar seus
esforos no intercmbio com a Real Sociedade de Copenhague, em suas pesquisas sobre
os vikings. Ou ainda aguardar os resultados da expedio de Benigno de Carvalho, em
busca da cidade perdida da Bahia. Mas se no ocorreu um interesse objetivo neste
momento, constatamos uma influncia indireta das pesquisas em Minas Gerais.
Entre 1841-1849 e 1882, foram publicadas na Revista da instituio cinco
excertos tratando do fascnio do tema das cavernas. A primeira constituiu um poema
rcade feito pelo mineiro Manoel Alvarenga, denominado A gruta americana. Trata-se
de uma ode s maravilhas da natureza subvertidas sob a forma da caverna, como
tambm seus aspectos mitolgicos. O ltimo trecho publicado pelos membros do
Instituto foi revelador: "Tu me guiaste ao Templo da Memoria." (Alvarenga, 1841, p.
344). Obviamente, os eruditos cariocas estavam ao mesmo tempo glorificando a beleza
natural, e incentivando o estudo do passado da nao. Que por coincidncia, unia-se em
ambos na provncia de Minas Gerais, reduto do arcadismo e das descobertas
paleontolgicas.
158

Seis meses aps a publicao da terceira carta de Lund para o EHGB, tratando dos
restos humanos, novamente apareceu um excerto setecentista sobre cavernas (outubro
de 1842). Desta vez tratava-se de um estudo de Alexandre Rodrigues Ferreira sobre a
Gruta do Inferno, localizada no Mato Grosso. Dentre toda a volumosa obra de
explorao deste naturalista pelo interior brasileiro, cujos manuscritos tinham sido
trazidos para o Brasil nesse exato ano de 1842, no foi coincidncia a escolha dos
intelectuais em publicar justamente esse trecho. Como nas descries de Peter Lund, o
naturalista Alexandre Ferreira mostrava-se extremamente empolgado com a visita a este
intrigante local, no sem antes estar horrorizado com sua escurido e profundidade
(Ferreira, 1842, p. 365). As formas naturais (paredes, estalactites e estalagtimes) foram
comparadas pelo explorador s construes arquitetnicas gticas. Em outro excerto da
Revista do Instituto, novamente essa caverna foi relatada, desta vez pelo engenheiro
Henrique Rohan em 1847. As construes arquitetnicas foram novamente lembradas
quando avistou o panorama geolgico interno, inferindo-Ihes ainda um carter de
"inferno mythologico" (Rohan, 1847, p. 383). Em 1849 a comisso do Instituto
escolheu novamente outro fragmento de Ferreira, agora a Gruta das Onas, tambm no
Mato Grosso. Aqui o naturalista manteve um referencial geogrfico, deslumbrando-se
com as maravilhas naturais da caverna: "decoradas de exquisitas dendrites, que
representam ruinas, mappas, paisagens." (Ferreira, 1849, p. 88).

Por ltimo, a Gruta do Inferno recebeu uma terceira memoria Revista, desta
vez por Joo Severiano da Fonseca, em 1882. Em 14 pginas, este explorador mesclou
momentos de puro delirio, com imagens fantasmagricas e fantsticas. As cavernas
ocupavam a imaginao erudita da poca. Um misto de fascinao e mistrio conduzia
as suas investigaes. Mas existiria algum elemento unificador dessas imagens ou
sentimentos acerca desses acidentes geogrficos, relacionadas com o imaginrio
arqueolgico9 Um quadro de Rugendas (1835), representando a caverna de So Jos
nos conduz a uma resposta. Em um imenso salo natural, um viajante contempla (de
costas ao ponto de fuga) uma pequena cachoeira dentro da caverna. Interpretado como
uma imagem da submisso do homem perante a grandiosidade da natureza (Sallas,
1997, p. 181), podemos tambm afirmar o carter de fascinao do viajante perante as
formas ameaadoras e terrveis que despontam nas extremidades da caverna. Esse
sentimento de impotncia, na realidade, remete s imagens do temor ao
159

desconhecido.122 A similitude observadas entre as formas geolgicas com construes


arquitetnicas, relaciona-se ao sentimento de degradao e melancolia das runas,
advindo da a origem de muitas terminologias empregadas para cavernas pelo mundo
todo. No se trata de um caso fortuito. A arte ocidental preservou algumas imagens
vinculadas com essa relao ao representar interiores de pirmides (sejam egpcias ou
americanas), catacumbas e construes arruinadas. Penetrar nesses espaos
desconhecidos para o explorador dos sculos X V m e XIX significava levar as luzes do
conhecimento para as fronteiras ignotas do desconhecido. Somente o avano da
investigao cientfica - entenda-se aqui, a arqueologia, a geologia e a paleontologia -
poderia sublimar esses sentimentos.

Em uma ilustrao de P. A. Brandt realizada para a capa da primeira memria de


Lund (1837), observamos tambm essa idia. A entrada da Caverna da Lagoa de Pedra
(MG) foi representada de dentro para fora. Uma imensa quantidade de luz afasta toda a
escurido do local da formao, sendo examinada pelo paleontlogo Lund e um
ajudante. O sbio examina algumas pedras no local, enquanto o auxiliar escava o cho
da caverna. Semelhante s imagens da arqueologia setecentista, os instrumentos de
escavao conferem um sentido alegrico do avano do conhecimento defronte ao
123

enigmtico, do inexplorado representado pela escurido da gruta.


Essa nossa rpida incurso ao imaginrio das cavernas pode elucidar o interesse
despertado pelo tema nos intelectuais do imprio brasileiro. Formaes naturais exticas
que possibilitavam formidveis descobertas paleontolgicas e arqueolgicas - os
preciosos ossos e cacos to procurados pelo Instituto. Mas voltemos novamente ao
silncio da agremiao perante os achados de Lund. Ele perdurou at 1845, mas j
percebemos a tentativa de atualizao sobre esse tema. O secretrio Janurio Barbosa
em seu tradicional relatrio anual (janeiro de 1844), comentou a aquisio da obra
Crania Americana de Samuel Morton, escrita em 1839. O grande entusiasmo na
avaliao do livro no passou despercebido na Revista. O estudo craniolgico foi
apontado como um grande caminho para o desvendamento das origens americanas, bem
como na emisso de hipteses para a discusso entre o monogenismo e o poligenismo
(Barbosa, 1844, p. 10). Morton foi um dos pioneiros dos estudos biolgicos
Assim como Rugendas e Brandi, o pintor germnico Caspar Friedrich (formado em Copenhague)
enveredou-se pelo tema. Em seu quadro The skeleton ca\>e (datado de incios do Oitocentos), a
caducidade humana e sua anttese perante a grandiosidade da natureza toma-se evidente.
160

incorporados antropologia, cientista da Escola Americana de Poligenia. Estabeleceu


paralelos entre as populaes americanas baseado no material craniolgico (Schwarcz,
1993, p. 54). O Instituto ainda adquiriu outras obras desse autor entre 1845-1847, como
An inquiry into the distinctive characteristics of the aboriginal race of America e
Crania Egyptiaca.
Aos poucos, o estudo da cultura material e dos restos fsseis passava por uma
maior atualizao, no que dizia respeito aos seus aspectos metodolgicos. O exemplo a
ser seguido, alm do bvio modelo europeu, eram as pesquisas norte-americanas, muito
mais avanadas nesse perodo. Um dos primeiros sintomas da necessidade de organizar,
catalogar, definir e estudar os vestgios fsicos da pr-histria brasileira, foi a proposta
da criao de um museu para o Instituto em 1844, servindo "de prova do estado de
civilisao e industria, usos e costumes dos habitantes do Brasil." (Pontes, 1844, p.
262). Neste caso, o scio Silva Pontes estava interessado, alm do recolhimento dessas
peas, no seu uso como testemunho documental de um passado atuante. Alis, uma
noo que prevaleceu durante muito tempo em nossa historiografia (Bittencourt, 1997,
p. 242). Nesse contexto, no poderia surtir melhores efeitos para a agremiao do que o
recebimento de nova correspondncia ao Instituto, por parte do erudito dinamarqus
(abril de 1844).

A polmica da antigidade do brasileiro

Demonstrando maturidade nas suas interpretaes, Lund procurou esclarecer a


questo da coexistncia dos ossos humanos com animais extintos. Constatou que os
registros para comprovrar essa hiptese, eram descobertos com freqncia em todo o
mundo, fazendo as velhas teorias ruirem, O que no implicava necessariamente na
dissoluo do pensamento de Cuvier, no qual ainda mostrava-se ainda apegado (Lund,
1844, p. 335).
Seguindo suas exposies na carta, o paleontlogo estabeleceu padres de
analogia entre os ossos americanos e os da Europa,- principalmente no processo de
fossilizao. Os estudos de morfologa zoolgica indicavam que os animais encontrados
juntos aos ossos humanos de Minas Gerais pertenciam a espcies extintas. O que

123
Tambm a imagem da caverna como um espao arquitetnico percebemos em uma outra ilustrao de
Brandt, desta vez para a Lapa Vermelha (inserida em Reinhardt. 1888. p. 13). O teto, o cho e as paredes
foram representados de forma semelhante a uma catedral ou templo subterrneo.
161

conferia uma antigidade muito grande para os primitivos habitantes do Brasil. Alm
dessa problemtica, a anlise craniolgica tambm propiciou o desenvolvimento de
outro questionamento acerca da origem amerndia.
Lund comparou a forma dos crnios mineiros com os europeus. Analisando ainda
os dentes desses mesmos vestgios, encontrou semelhanas com os verificados no
Antigo Egito, mas no teve explicao para esse fto. No seu entender, as cunhas e
machados de pedra do Brasil assemelhavam-se em forma com os do Velho Mundo. Ao
interpretar esses restos, o erudito nrdico concordou com a tese do povoamento asitico,
devido s semelhanas morfolgicas existentes entre os crnios das raas americana e
monglica. Mas aonde pretendia chegar com suas teorias? No concebendo fronteiras
entre a craniologia europia, americana e asitica, necessariamente assumia um
posicionamento monogenista, fiel tradio humanista de Rousseau. Isso fica bem mais
claro adiante, quando combateu as teorias estabelecidas pelo francs Prichard.

Segundo os padres naturalistas estabelecidos, as raas humanas apresentariam


trs formas de crnios: a oval (Caucaside, Europa), prognada (Etipica, Africa) e
piramidal (Monglica e americana, sia e Amrica). Esta ltima seria inferior
anatmicamente com a caucaside. A raa americana ocuparia o lugar final nessa
escala, sendo uma descendente degenerada da monglica. Com isso, pela lgica dessa
teoria, quanto maior o retrocesso no tempo, maior seriam as aproximaes anatmicas
entre o crnio americano com um asitico. Mas Lund realizou uma descoberta
totalmente contrria - os ossos mineiros afastavam-se em muito do tipo monglico,
originando uma inverso dessa ordem escalar. O continente americano seria muito mais
antigo do que pensavam os sbios da poca. Temos deste modo, duas conseqncia
diretas dessa exposio do polmico pesquisador. A primeira que os antigos habitantes
da Amrica no seriam inferiores aos do antigo continente europeu. E em segundo, a
humanidade guardaria as mesmas estruturas fisiolgicas em sua esquecida aurora. Essas
descobertas de Lund ainda encontraram outros caminhos tericos, no contexto
intelectual desta poca.

Nesse mesmo ano de 1844, o sbio enviou correspondncia para seu compatriota
Carl Rafn, em Copenhague. Tratava-se de um relatrio muito mais detalhado em suas
pesquisas, do que o enviado ao IHGB. .Algumas interpretaes de Lund eram
desconhecidas aos intelectuais brasileiros. Por exemplo, a respeito de certas perfuraes
encontradas nos crnios humanos, o erudito dinamarqus comentou que poderiam ser
originadas de guerras tribais (Lund, 1950c, p. 484). Compartilhou essa ousada hiptese
162

somente com Rafn, um procedimento normal para um terreno to movedio quanto a


paleoantropologia do incio do Oitocentos. Quanto ao restante do documento apenas
reiterou o que havia pronunciado na carta para o. Instituto, ou seja, a remota antigidade
do homem americano e sua semelhana com o amerndio moderno, invertendo os
modelos existentes. Neste momento tambm criticou o difusionismo, negando a
imigrao de habitantes do Velho para o Novo Mundo antes de Colombo. Em suma,
props um questionamento nas relaes cronolgicas entre os asiticos, os amerndios e
as outras raas humanas.

Das glidas terras germnicas, voltemos ao nosso ensolarado pas. A mencionada


omisso crtica por parte do Instituto no durou muito tempo, sendo desfeita pelo
relatrio das atividades anuais (janeiro de 1845). O comentrio sobre as descobertas de
Lund ocupou nada menos do que quatro pginas da Revista. O segundo secretrio,
Ferreira Lagos, substituiu o cnego Janurio Barbosa na redao deste documento. Isso
pode explicar em parte, o interesse pelas descobertas fsseis, pois Lagos foi muito mais
dedicado aos assuntos arqueolgicos que o antigo secretrio perptuo.

O entusiasmo pelo valor das pesquisas nas cavernas mineiras se fez presente em
toda a exposio. A questo da existncia mtua entre o homem fssil e os animais
extintos certamente teve lugar, mas no deixa de ser curioso o destaque que Lagos
conferiu para outro aspecto. Acerca de animais extintos ocorreu uma acentuada
admirao pela presena de ossos de lhama em Minas Gerais. Um animal tipicamente
andino em terras brasileiras. Mas qual a relao desse entusiasmo zoolgico com a
arqueologia brasileira9 Ferreira Lagos era um difusionista convicto e um defensor
ferrenho do atlantismo. Em seu raciocnio, se animais habitantes dos Andes migraram
para a costa tropical, o mesmo poderia ter ocorrido com as grandes civilizaes dessa
cordilheira. Isso explica sua maior ateno para com a lhama do que com o homem
fssil. Aos seus olhos, restos petrificados de culturas primitivas no poderiam tomar
mais gloriosa a histria do imprio. Desta maneira procurou identificar nos documentos
do sbio nordico alguma passagem que legitimasse a existncia de periodos ou
localidades geogrficas, mais apropriadas aos interesses nacionais. Isso ocorreu com as
observaes de Lund sobre a antigidade remota das terras braslicas, retomadas com
suas palavras: "j existia como um continente extenso a pane central do Brasil." (Lagos,
1845, p. 524). No deixa de ser interessante esse recone, recordando a tese de Martius
sobre a localizao da gerao decadente, a grande civilizao perdida situada entre o
Araguaia e o Tocantins. Ao final do comentrio sobre o tema, Lagos definitivamente
163

complementou seus pensamentos: as descobertas do paleontlogo dinamarqus


comprovariam "a ida da resurreio da Atlantida de Plato." (p.. 524).
No podemos esquecer a conjuntura intelectual predominante nesse ano. No
mesmo nmero da Revista foi publicada a mais famosa tese de Martius, Como se deve
escrever a histria do Brasil, onde predominou a idia da grande civilizao decadente
na pr-histria brasileira. Nas questes indgenas foi proclamado o Decreto 426
(.Regulamento acerca das Misses de catechese e civilizao dos ndios), pela qual
estabelecia-se diretrizes gerais administrativas para as comunidades aborgenes (Cunha,
1997, 138). E a existncia da cidade perdida da Bahia atingiu seu clmax no imaginrio,
tanto no Brasil quanto na Europa.

O deslocamento do interesse de achados fsseis para antigidades civilizacionais,


como o efetuado por Lagos, foi um ato normal no panorama desta poca. Alguns
pesquisadores europeus tambm realizaram esse procedimento, como o publicado pela
Revista em abril de 1845. Tratava-se de um relatrio sobre o Museu de Antigidades
Americanas (Copenhague), escrito por Carl Rafn. Em sua busca pelos resqucios
vikings no continente americano, a Sociedade Real dos Antiqurios do Norte acumulou
um grande quantidade de objetos arqueolgicos provenientes de doaes e remessas de
correspondentes. Aprovado pelo rei Cristian VTII, um espao museolgico foi fundado
para recepciona esses vestgios junto ao Museu da instituio de Rafn. Cada localidade
americana possua uma seo, exposta ao grande pblico. A que nos interessa
objetivamente foi denominada de Antigidades dos ndios da america do Sul. Era
formada por objetos enviados por exploradores da Dinamarca (Lund, Helmreichen,
Kroyer, Suenson), como pontas de flechas, vasos e ossos. Testemunhos das exploraes
geogrficas ocidentais no mundo selvagem, e das relquias materiais de um passado
primitivo, os vestgios arqueolgicos expostos em museus constituram elementos de
relao entre as luzes da civilizao com as trevas do mundo selvagem. Assim, tanto a
meta das pesquisas de Rafn, quanto do Museu de .Antigidades e da Sociedade Real dos
.Antiqurios, era construir uma idia de nacionalidade baseada na antiga glria de seus
antepassados nrdicos. Demonstrando que os amerndios pssuam vnculos de alguma
espcie com esses aventureiros, estabeleceriam relaes diretas na atualidade: um pas
em expanso e com metas civilizatrias nas fronteiras do mundo conhecido. A
arqueologia funcionando como suporte para a conquista material das naes. Do mesmo
modo. as pesquisas promovidas pelo imprio brasileiro confluam para o mesmo
164

caminho, originando o relacionamento entre as instituies. E o grande ponto em


comum para ambas eram os trabalhos de Peter Lund.
Tanto para o Instituto quanto para a Sociedade Real, as questes problematizadas
por Lund, quanto coexistncia humana com animais extintos, eram irrelevantes. Os
inteletuais brasileiros mantinham um grande interesse pela ocupao humana de nosso
solo, enquanto que o pais nrdico apenas seguia as descobertas de um compatriota.
Cristiano VL rei da Dinamarca, conferiu a medalha Ingenio et Arti para Lund em
reconhecimento aos seus trabalhos. J no Brasil, as descobertas de fsseis amerndios
teriam grandes conseqncias cientficas e culturais, somente a partir dos anos 70.

Em 1845, Lund remeteu para Copenhague os vestgios fsseis que descobriu,


deixando um fragmento de crnio e alguns ossos para o Instituto. Foi tambm o ano em
que enviou mais cartas para a instituio carioca. Suas idias haviam atingido
plenamente o mundo erudito deste perodo. A revista Mmoires de la Socit Royale des
Antiquaires du Nord de 1845, publicou sua carta para Cari Rafn a respeito das pesquisas
na caverna do Sumidouro. Tambm o conde de Santarm traduziu para o francs outra
carta famosa, dirigida para o cnego Janurio Barbosa, em que Lund apresentou suas
interpretaes a respeito da antigidade brasileira.1'"'4 Publicada no Boletim da
Sociedade de Geografia de Paris (1845), causou grande comoo nos meios intelectuais
franceses (Lagos, 1895, p. 190). No difcil percebermos a causa disso. Os estudos de
arqueologia pr-histrica encontravam-se ainda muito precrios na Europa, e somente
em 1846, com a publicao de Antiquits celtiques et antdiluviennes de Boucher de
Perthes, as pesquisas de fsseis humanos ganharam grandes dimenses de pesquisa. No
Brasil, o interesse pelos estudos fsseis foi retomado justamente em agosto de 1845. Em
uma mesma sesso do Instituto, foram lidas a carta de resposta do secretrio para Lund
e uma correspondncia de outro scio, Jacob van Ersen. Este ltimo tambm havia
enviado restos fsseis para os estudiosos da capital.

Descobertos em Cantagalo (RJ), essa coleo de vestgios animais fossilizados


mereceram uma comisso para avaliar a descoberta. O parecer reportou-se basicamente
a descries fsicas dos ossos, como tamanho e detalhes estruturais. Apesar da falta de
maiores conhecimentos em paleontologia, no qual a comisso admitiu francamente suas
limitaes, causa admirao a ousadia em interpretar os fragmentos como sendo de
Preguiosos (Megatrios) e Megalonix. A antiga existncia desses animais gigantescos

1:4
Tratava-se da carta de 21-04-1844 dirigida para o cnego Janurio Barboza e publicada originalmente
no mesmo ano. no tomo sexto (v. 6) da Rewsta do IHGB.
165

provava aos olhos dos pesquisadores a extrema grandiosidade da natureza brasileira,


cujos vestgios geolgicos estavam sendo descobertos por todo o territrio. A
comparao pelos scios do Instituto, destes resqucios com equivalentes encontrados
por Tomas Jefferson na Filadlfia, reforou a idia do continente americano ocupado na
sua antigidade por criaturas imensas e colossais. Com isso, as detrataes de Buffon e
De Pauw estavam indiretamente invalidadas. Os estudos posteriores do baiano Igncio
Aciolli (.Dissertao, 1849), conduziriam aos mesmos princpios. A Revista do IHGB
tambm inseriu estampas com a reproduo de alguns dos ossos remetidos por van
Ersen - uma das poucas ilustraes contidas no peridico em todo o imprio. Uma
questo acompanha a reflexo sobre esse parecer: porque os intelectuais do Instituto
deram maior ateno s descobertas e doaes de van Ersen do que as de Peter Lund?
Duas podem ser as respostas. Em primeiro lugar, o material humano catalogado
por Lund necessariamente estava vinculado s suas interpretaes arqueolgicas - que
sabemos muito bem, eram polmicas. Talvez os eruditos cariocas optassem por no se
envolver abertamente em um assunto to revolucionrio, apesar do entusiasmo pela
questo. A falta de maiores conhecimentos impediu a formao de uma comisso para
avaliar publicamente suas descobertas e concluses. Apesar da benevolente idia de
uma remota data de povoamento do solo ptrio, anterior mesmo aos europeus,
abordagens mais profundas sobre o passado de nossos ancestrais no foram efetuadas
neste momento. Uma segunda hiptese seria de que o ideal de pr-histria, conclamado
pelo imprio, era de civilizaes superiores perdidas em nosso territrio, e no de
rudimentares habitantes.125 Esse comportamento comeou em parte a ser questionado a
partir de 1847.
Neste ano, as esperanas do encontro da cidade perdida da Bahia estavam
praticamente escassas, at o seu total eclipsamento dois anos mais tarde. No ms de
julho, o primeiro secretrio Ferreira Lagos apresentou uma proposta de programa,
interrogando quais as tradies indgenas que poderiam provar a visita de europeus em
nosso pas, antes de Cabral. E claro que no foram registradas por nenhum scio.
Apesar da profunda convico de Lagos e outros membros sobre temas difusionistas. a
defesa pblica de tais idias encontrava-se em um perodo de franca instabilidade. A

' ~ Isso pode ser comprovado em parte, com um comentrio manuscrito de Ferdinand Denis, escrito nos
anos 50: "O Dr. Lund escreveu sobre Lagoa Santa uma bela dissertao para provar que o Brasil tem a
glria de ser o mais antigo continente de nosso planeta. No foi sem inteno que o ilustre naturalista fez
semelhante proposio, e ele teria sido ainda mais bem recebido se tivesse podido provar que o Brasil
166

entrada de novas publicaes no Instituto, como as obras de Samuel Morton (agosto de


1847), colocavam os estudos de antropologia fsica como as novas canalizadoras das
problemticas americansticas. E ainda em setembro do mesmo ano, foi enviada uma
proposta para a criao de uma nova seo na instituio, que se dedicaria aos estudos
de arqueologia e etnografa indgena.126
Imediatamente esta seo foi aprovada, com o objetivo de "formar um Instituto
Imperial, digno de ser orculo scientifico das duas Americas." (178 Sesso, p. 444).
Como diretor da seo, o erudito Manoel Porto Alegre. " E ainda como membros da
comisso Francisco Freire Allemo (com formao em medicina e botnica), que j
havia participado de alguns estudos arqueolgicos no Instituto; Jos Oliveira (poltico e
militar) especialista em estudos etnolgicos; Joaquim Silva (formado em medicina)
estudioso de questes geogrficas. Percebemos o ecletismo dessa comisso. Intelectuais
contando com as mais diferentes formaes, mas todos possuindo pouco preparo nas
questes mais empricas da arqueologia, como escavaes e descries de campo. Isso
refletiu na produo do IHGB da prxima dcada, que consagrou muito pouco espao
para o terreno da cincia material do passado.
E quanto a Peter Lund? A partir de 1846, isolou-se na sua residncia em Minas
Gerais. No realizou mais nenhuma escavao at sua morte em 1880, nessa mesma
provncia. At mesmo o contato com outros exploradores ao local (como Richard
Burton em 1867, e o Duque de Saxe) foi negado. Vrias so as hipteses levantadas
para esse comportamento. Razes de sade e falta de incentivos financeiros geralmente
so consideradas secundrias, em relao aos motivos de ordem cientfica (Souza, 1991,
p. 60). O mais provvel que Lund tenha negado concretamente a teoria catastrfica de
Cuvier, devido aos vestgios que encontrou no Brasil. Como um profundo religioso
(correspondente e parente do bispo Kierkegaard), seu enclausuramento foi um reflexo
do conflito intelectual entre a paleontologia teolgica tradicional e as novas evidncias
do passado humano.

ha\ia sido visitado pelos habitantes de Sidon ou de Cartago. Esta a mania de toda a .Amrica: ela quer
ancestrais ilustres." Apud Rouanet. 1991. 173.
1 6
~ A criao dessa seo deve ter sido motivada pela existncia de uma congnere no Museu Nacional do
Rio de Janeiro. E tambm pelo surgimento no ano anterior (1846) de duas importantes instituies
internacionais: A Ecole Franaise d'Archologie (Frana) e o Instituto Smithsoniano (EUA).
Tambm havia sido nomeado diretor da seo de numismtica e arqueologia do Museu Nacional
durante os anos 40 (Bittencourt. 1997, p. 159). Isso demonstra que o relacionamento mtuo entre o EHGB
e o Museu Nacional, nos assuntos referentes a arqueologia, era muito antigo e se estendeu por todo o
imprio.
167

Os primeiros passos do Instituto para com os vestgios materiais estiveram mais


prximos da expectativa do que propriamente de resultados durante os anos 40.
Eclipsados pela procura de vestgios mais gloriosos ao destino da nao, esses
resqucios fsicos da presena de antigas culturas somente encontraram maior
repercusso, por meio das pesquisas de Peter Lund. As relquias, to almejadas pelos
programas da instituio e muito solicitadas aos scios das provncias, acabaram no
satisfazendo aos anseios da elite imperial. Ainda demandariam muitos anos para que
esse panorama se modificasse profundamente.

Entreato: os anos 50 e a idealizao romntica do indgena

A nova dcada surgiu com muitas mudanas para o cenrio nacional. A


estabilizao do poder monrquico e do projeto centralizador acentuou a simbiose entre
o Estado e a historiografa. Desde 1848, o Ministrio e a Cmara compunham-se em sua
maioria de elementos conservadores. Diversos embates sociais e econmicos ocupavam
as diretrizes polticas do momento, como a questo agrria, a imigrao o trfico de
escravos, todos acabando em parte vinculados. Com a Lei de Terras e a Lei Eusbio de
Queiroz (ambas de 1850), criou-se uma quantidade enorme de recursos em
investimentos para a infra-estrutura do pais, principalmente em transportes, navegao,
construes e instruo pblica (Holanda, 1972). Dentro desta estabilidade econmica,
seguiu-se um perodo de paz para o pas, logo aps o encerramento da guerra contra
Rosas em 1852. O modelo da burguesia de Paris foi adotado em toda a nao, que viu
crescer novas camadas sociais. Todos estes fatos reforariam uma grande popularidade
do imperador, que ainda aumentou sua visibilidade poltica ao simbolicamente tomar
posse territorial da nao, com suas viagens pelas provncias a partir do final da dcada
de 50.

No contexto internacional, em 1851 foi realizada a primeira exposio universal


em Londres. Smbolo do fascnio das massas perante as novidades da tecnologia
mecnica, e resultado emprico do crescente xito do capitalismo industrial. Neste
mesmo ano, foi instalado o primeiro cabo submarino entre a Inglaterra e a Frana, um
empreendimento de engenharia sem precedentes. Alm do carter tecnolgico, as
exposies possuam aspectos de celebrao nacionalista, perpetuando datas histricas
e, principalmente, classificando pases dentro do cenrio mundial (Hardman, 1988, p.
168

60). Apesar do Brasil estar pouco preparado para essa nova realidade tecnolgica, a
confiana na sua transformao futura se fazia sentir na imprensa local, como nessa
declarao do Jornal do Comrcio de 1851: "Viva o progresso (...) Avante! E esta a
palavra da poca que vivemos, este o voto de todos os brasileiros." (Apud: Holanda,
1969, p. 36).
Tambm os eruditos cariocas estavam em jbilo nesse periodo. No dia 15 de
dezembro de 1849, foram inauguradas as novas instalaes do IHGB. Ocupando uma
sala do pao imperial para suas reunies, biblioteca e arquivo, o recente espao tambm
associou-se a transformaes culturais. O prprio imperador passou a acompanhar os
trabalhos da agremiao mais de perto, alm claro de fornecer maiores
financiamentos. No somente os historiadores, mas todos os intelectuais em geral
estavam muito eufricos com as mudanas. Mesmo os escritores auxiliaram o
estabelecimento das bases da identidade nacional, patrocinados pela monarquia
(Rouanet, 1991, p. 115).

Em 1851, os novos estatutos do Instituto foram publicados, alargando as


atividades e metas do estabelecimento. A vinculao poltica do Instituto com a
monarquia tornou-se ainda mais acirrada. Os estudos indgenas foram incrementados
como preocupao bsica, e nesse sentido, os scios da agremiao dedicaram-se ainda
mais aos conhecimentos etnogrficos, filolgicos e literrios para desenvolver a linha
evolutiva na histria da nao brasileira. Logo no incio dos novos estatutos percebemos
as mudanas. Tratando dos fins e objetos do Instituto, o artigo primeiro acrescentou ao
lado dos estudos histricos e geogrficos, a "archeologia, ethnographia e lnguas de seus
indgenas." (Novos estatutos, 1851, p. 477). Os estudos materiais do passado pr-
histrico passaram a ser legitimados como uma das principais finalidades da instituio.
Em congruncia com a imagem idealizada do indgena, veiculada pela literatura e a
servio da elite imperial.

Mas entre essa idealizao das atividades acadmicas e sua efetiva comprovao
prtica, ocorreu um grande abismo. As pesquisas relacionadas com a arqueologia e at
mesmo a produo historiogrfica do IHGB, no acompanharam a estabilidade
econmica e poltica da monarquia durante os anos 50, sendo muitos inferiores em
quantidade que as da dcada anterior. Esse limite pragmtico, distante das metas
estatutrias, foi devido principalmente grande atuao dos membros do Instituto na
carreira pblica, dificultando maiores pesquisas e trabalhos acadmicos (Guimares,
1995, p. 564).
169

Com relao arqueologia mundial, verificamos um panorama totalmente


diferente, ocorrendo continuas descobertas e estudos por todas as regies. Foram
encontrados na Alemanha, os vestgios da civilizao das palafitas, no lago de Zurique
(1853). Uma descoberta que demonstrava a remota idade do homm fssil. Porm, de
maneira genrica, a discusso da ancestralidade humana ainda estava muito instvel. Os
estudos de Boucher de Perthes, efetuados na dcada passada, suscitavam muitos
debates. Somente a obra de Charles Lyell, opondo-se ao catastrofismo cuveriano-
bufoniano, j demonstrava certa aceitao acadmica, inserindo o homem numa
perspectiva geolgica (Poirier, 1981, p. 20). Esta instabilidade terica e metodolgica
no foi seguida pela arqueologia clssica. Monumentos, cidades perdidas, inscries
misteriosas e civilizaes arcaicas foram constantemente reveladas, dando continuidade
aos trabalhos pioneiros anteriores. O descobridor de Nineveh, Emile Botta, publicou sua
obra clssica a respeito desse famoso stio, Letters on the discoveries at Nineveh, 1850.
Outra publicao extremamente importante para esse perodo, foram as decifraes da
escrita cuneiforme, empreendidas pelo britnico Henry Rawlinson (no peridico
Archaeologia, 1852).

Com relao ao mtodo de investigao, em 1850 foi publicado um documento


que definiria a profissionalizao do arquelogo e de seus estatutos de investigao na
Europa. No boletim Archologischer Anzeiger zur archologischer Zeitung, E. Gerhard
estabeleceu as diferenciaes entre os amadores, colecionadores e artistas diletantes
com o especialista no resgate material do passado. Criou o rompimento definitivo com a
poca das colees de objetos, organizados apenas pelo seu valor esttico. O momento
do encontro cientfico com o objeto (a escavao), passou a ser a grande caracterstica
da arqueologia.
Nas Amricas, os estudos mais promissores foram os realizados no hemisfrio
norte. Ephraim Squier publicou diversas obras, entre as quais Serpent symbol in
America, de 1851. que apresentava catlogos de artefatos, excelentes mapas de stios e
registros de enormes quantidades de materiais arqueolgicos do sul dos Estados Unidos
(Fagan, 1984, p. 231). A obra mais importante desta- poca, entretanto, foi a
sistematizao publicada pelo Instituto Smithsoniano, com autoria de Samuel Haven.
Apresentando o ttulo Archaeology of the United States (1856), foi um grande
compndio bibliogrfico de todas as pesquisas e escavaes conduzidas at ento. Uma
das concluses mais importantes desse estudo foi a contestao das raas perdidas dos
Mound Builders (Fagan, 1996, p. 290).
170

Com relao ao extremo sul da Amrica, o naturalista suio Juan Tschudi, em


companhia de Mariano Rivera, publicou em 1851 o livro Antigedades peruanas.
Encartado com um atlas, a obra divulgaria em grande escala os misteriosos monumentos
incaicos, demonstrando ao mundo as possibilidades da arqueologia nas regies
desconhecidas dos Andes. Justamente na poca em que a busca monumental no Brasil
pr-histrico encerrava suas atividades, as pesquisas nas reas vizinhas apenas estavam
comeando.
Se a arqueologia brasileira no logrou nenhum estudo especfico, nenhuma
memria especializada na dcada do apogeu imperial, ao menos podemos vislumbrar
algumas questes envolvendo a pr-histria, manifestando-se constantemente nos
ensaios etnolgicos, historiogrfcos e literrios publicados pela Revista. Durante esse
perodo, os intelectuais ligados diretamente ao antigo peridico Niteri (fundado em
1836, em Paris, por Gonalves Dias, Joaquim Silva, Joaquim Macedo, Varnhagen,
Pono Alegre e Gonalves de Magalhes) foram os responsveis pela maioria destes
estudos publicados pelo IHGB, de 1850 a 1859. Se nos anos 40, a enorme quantidade de
pesquisas estrangeiras e nacionais refletiu a constante procura por uma identidade, agora
o crculo se fecha em torno do grupo mais prximo ao imperador. O indgena
transforma-se em smbolo nacional, cabendo aos membros da elite erudita a construo
dessa pretendida imagem em todos os campos do conhecimento e da.arte.

A imagem etnolgica

Com a participao cada vez maior de D. Pedro II nas sesses do Instituto, este
passou a eleger diversas questes e problemticas para serem sorteadas entre os
membros da agremiao. O ento famoso poeta Gonalves Dias 128 foi encarregado de
desenvolver alguns trabalhos relacionados com os primitivos habitantes de nossa terra.
O primeiro tema recebeu o ttulo de Brasil e Oceania, exercendo muita influncia a
partir de sua primeira leitura, na sesso solene de 1853 (foi publicado em 1867).

'~8 Antnio Gonalves Dias - Poeta brasileiro (Caxias MA 1823 - m. a bordo, perto de Guimares, MA
1864), iniciador da corrente indianista na poesia e um dos maiores representantes do Romantismo no
Brasil. Foi projetado como um dos grandes poetas de seu tempo com a obra Primeiros Cantos (1846).
Nesse mesmo ano. dedicou-se ao jornalismo e ao magistrio. Nomeado oficial da Secretaria dos Negcios
Estrangeiros, de 1854 a 1858 permaneceu na Europa, ai realizando, em carter oficial, pesquisas
educacionais e historiogrficas. De volta ao pas, integrou a Comisso Cientfica de Explorao, para a
qual realizou diversos trabalhos etnogrficos, viajando por quase todo o Nordeste brasileiro (Grande
Larousse. 1998, p. 1892).
171

Inicialmente, a memria impressiona pelo seu grande tamanho, aproximadamente


327 pginas, o maior estudo desenvolvido desde a dcada passada. Demonstrando um
grande conhecimento etnolgico, Gonalves Dias pretendia fornecer o estado intelectual
e moral dos indgenas quando de sua conquista pelos europeus. O principal grupo tnico
destacado pelo autor foi o Tupi, a ltima ou nica raa conquistadora (1867, p. 9). Sua
primeira pista foi a questo da emigrao dos indgenas para nosso pas, apoiado
principalmente em dados culturais, do qual realizou complexas comparaes. Tambm
recorreu a textos coloniais, mas sua grande fonte terica foi o livro L 'Homme amricain
(1839), de Alcide d'Orbigny. 129 Para esse naturalista francs, os Tupi penetraram no
Brasil vindos do sul para o norte, o que para Dias teria ocorrido de maneira oposta.130 A
descrio dos diversos grupos que habitaram o litoral e suas caractersticas fsicas
tomaram grande parte do trabalho do escritor brasileiro. Nesse aspecto tomou partido
das opinies de Humboldt e novamente de Orbigny.
O poeta dedicou ainda muitas pginas, capacidade intelectual dos "selvagens",
questionando Cornelius De Pauw e seu posicionamento detrator dos habitantes
americanos (1867, p. 169). Na descrio das aldeias indgenas, constatou que no
possuam tempios, nem edifcios e "no usavam de instrumentos com que podessem
lavrar a pedra." (p. 177). Uma verificao muito penosa para um contexto intelectual
que na dcada anterior, procurou provar a existncia de cidades pr-histricas no Brasil.
Mas a questo da gerao perdida, apesar de desacreditada objetivamente, ainda foi
lembrada muito rapidamente e sem qualquer alarde. Tratando da origem dos Tupi,
concebeu este grupo tnico como sendo os restos de uma civilizao desconhecida.
Parecia que o sonho ainda no estava totalmente morto. Mas as evidncias necessitavam
ser analisadas dentro de um novo contexto, onde a perspectiva etnolgica suplantava
qualquer conjetura arqueolgica. Assim, no captulo Se os americanos caminhavam
para o progresso ou para a decadencia, voltou a discutir o assunto. A sua noo de
civilizao mostrou-se baseada principalmente na religio, pela qual conferiu diferentes
graus de avano intelectual, conforme a aptido das culturas para o doutrinamento
a.

' ~9 Alcide Dessalines d 'Orbigny - Naturalista francs (Coueron 1802 - Pierrefitte 1857). Pouco depois de
Cuvier. foi um dos fundadores da paleontologia estatigrfica. que dizer, da paleontologia aplicada
datao dos terrenos (trabalhos sobre os foraminiferos. 1825). Foi encarregado de uma misso cientfica
na Amrica do Sul, que relatou em O homem americano (1839). Fixista convicto, explicava as mudanas
das formas pelas "revolues do globo" (Grande Larousse. 1998, p. 4326).
130
Tambm na atualidade se conservam essas duas concepes do movimento migratrio Tupi. De um
lado a viso dominante, de que os grupos Tupi-guaram partiram do sul para o norte do litoral brasileiro; e
segundo dados arqueolgicos, de que o deslocamento Tupinamb foi realizado da Amaznia para o litoral
sul-brasileiro. Fausto, 1992. p. 382.
172

cristo. O autor neste momento resgatou inmeros trechos das teses de Martius, a
respeito da decadncia do selvagem. Em outra passagem, contraps tambm em seu
texto o poeta-viajante Chateubriand, que concebeu os indgenas americanos como
totalmente omissos de civilizao. E seu posicionamento pessoal ficou entre esses dois
termos: os antigos americanos no conheceram nenhuma grande cultura intelectual, mas
possuam uma civilizao - que seja, um estado religioso satisfatrio - e caminhavam
para a completa decadncia.
A segunda parte da memria de Dias tratou dos grupos indgenas da Oceania,
procurando contrast-los com nossos prprios representantes primitivos. Dos trs
grupos que classificou, o escritor citou os Malaio, os Polinsico e os Papu. Os
primeiros foram considerados os mais inteligentes e civilizados, devido religio
estruturada; os segundos rudimentares; e os ltimos os mais embrutecidos e estpidos.
Coincidncia ou no, Dias denominou os Papu de negros "com formas comparadas aos
macacos" (p. 395). No irrelevante, se levarmos em conta a clara tendncia da elite
imperial, em omitir os negros do caldeamento racial do imprio em construo. S os
amerndios interessavam, ao menos como emblemas do movimento romntico e da
nacionalidade tropical. Como concluso ao seu extenso trabalho, Gonalves Dias
recomendou a catequese indgena como maior aliado ao projeto de colonizao das
terras selvagens. A religio como suporte imprescindvel na construo de uma
identidade territorial para a nao brasileira.

Uma misso exploratria

Transcorrida a metade da dcada de 50, os resultados almejados pelo Instituto no


satisfaziam as necessidades de desenvolvimento do Imprio. Havia muita pouca
informao sobre as provncias e as mais diferentes regies da nao. Necessitava-se
urgentemente melhores resultados empricos, pois "o conhecimento do territrio pode
ser considerado como importante instrumento para a manuteno da unidade interna."
(Bittencourt, 1997, p. 26Q). Em maio de 1856, o primeiro' secretrio Ferreira Lagos
V- '

apresentou a proposta de se realizar uma expedio naturalista, pelas reas menos


conhecidas do Brasil. Como meta bsica, esperava-se formar uma grande coleo de
produtos do reino animal, vegetal e indgena. Gozando de grande prestgio, o Instituto
levou apenas dois meses para ver aprovada esta comisso pelo governo imperial.
173

A estruturao da expedio no deixou de ser no minimo curiosa. Para


presidente, foi eleito Francisco Freire Alemo, que tambm deveria incumbir-se da
seo de botnica. Ora, ele era membro da comisso de arqueologia e etnografa do
IHGB, nesta mesma poca! O encarregado da seo etnogrfica da futura expedio,
acabou sendo o poeta Gonalves Dias, e ainda, quem elaborou as metas para esta
mesma seo foi o secretrio Porto Alegre. Em toda essa balbrdia, uma coisa
percebemos claramente: a arqueologia no existia enquanto sistema de conhecimento
devidamente ordenado, nem ao menos mereceu um segmento prprio na planejada
expedio. Todas as sees planejadas para a viagem - botnica, geolgica,
astronmica, geogrfica e etnogrfica - atendiam as necessidades de acervo do Museu
Nacional e do Instituto. E no caso, a cincia arqueolgica aparecia enquanto mero
complemento das atividades almejadas para os estudos etnogrficos.

Porto Alegre enumerou trs metas bsicas para a seo etnogrfica, a saber, a
organizao fsica, intelectual e filolgica dos grupos indgenas. Possibilitando com isso
uma melhor integrao dos selvagens ao imprio tropical, ao mesmo tempo fornecendo
para o governo, melhores informaes sobre o tema mais caro ao Instituto. Os maiores
interesses apontados pelo secretrio foram preocupaes de ordem fsica, "o
conhecimento do typo" (1856, p. 69), principalmente o estudo dos crnios humanos.
Aqui notamos a sedimentao de uma influnci que j era percebida nos anos 40, os
estudos frenolgicos. Diversos scios j tinham se referido s pesquisas do norte-
americano Samuel Norton, em obras doadas para a biblioteca do Instituto. Nesse
momento, Porto Alegre planejava a obteno de moldes de cabeas, estudando os dados
morais pretendidos pelo sistema de Franz Gall (1758-1828). Alm das caractersticas
fisiolgicas e anatmicas, o secretrio apontou o estudo da linguagem, religio, crenas
e supersties como dados primordiais. Os estudos arqueolgicos mereceram apenas
uma pequena citao de trs linhas: "far-se-h colleces de (...) tudo emfm quanto
possa servir de prova da industria, usos e costumes dos indgenas, inclusive suas
mmias e sepulturas, reparando-se, entre outras circumstancias dignas de nota, na
posio que ellas occupavam em relao aos pontos cardeaes" (p. 73). Essa preocupao
com a orientao de sepulturas, j havia sido apontada por Varnhagen, em artigo para a
Revista em 1849.131 No caso de Varnhagen e Pono Alegre, foram decisivos estudos

!31
Muito provavelmente uma das influncias de Varnhagen foram os estudos de megalitismo europeu dos
anos 40. O arquelogo dinamarqus Jens Worsaae. num de seus livros mais populares (Primeval
Antiquities of Denmark. 1843) apresentou tmulos pr-histricos com indicaes de orientao
astronmica (Bahn. 1996. p. 91).
174

publicados sobre ruinas orientadas no Peru e Amrica Central, nos quais no citam
detalhes bibliogrficos.
Apesar das poucas expectativas arqueolgicas em torno da expedio, logo no
primeiro ano, em 1859, Guilherme Capanema realizou a importante descoberta de um
crnio nas grutas de Quixad (Baturit, Cear), que foi estudada mais tarde por Armand
Quatrefages. Desde as escavaes de Peter Lund, efetuadas 17 anos antes, no se
efetuavam descobertas de fsseis humanos no Brasil. Aproximava-se a poca das
grandes escavaes do imprio.

A imagem histrica

Um dos primeiros programas apresentados em 1850, durante as sesses do


Instituto, criou muita polmica entre os associados. Com o ttulo Sobre o descobrimento
do Brazil, seu autor, Joaquim Norberto Silva, acreditava que o mesmo no teria sido
obra do acaso, tese no compartilhada por Duarte Ribeiro e Gonalves Dias. No
nossa inteno examinar aqui toda a discusso que foi criada em tomo do assunto, mas
antes o seu envolvimento com nosso objeto. Silva nos concedeu em primeira mo, um
panorama das problemticas arqueolgicas discutidas nos anos 40, agora revistas em
novas perspectivas.

As escavaes de Peter Lund mereceram o destaque inicial. Se suas descobertas


no foram ainda totalmente aceitas no mundo acadmico, ao menos segundo Silva, suas
declaraes de que nosso continente foi muito antigo eram animadoras (1852, p. 132). E
fcil seguir o raciocnio do autor. O que est em jogo, a questo da descoberta acidental
ou no do Novo Mundo, poderia ser esclarecida por meio de dados geolgicos.
Admitindo-se que nosso pas existe num contexto antiqussimo, logo seus habitantes
tambm devem ter ancestralidade remota. Brbaros ou civilizados, eles pertenceram "a
um s tronco" (p. 133), o que d margem a uma concepo monogenista, para o qual
resgatou Martius e Orbigny. Espalhados por todo o mundo, as raas tambm
difundiram-se por todos as regies da Amrica, preservando sua memria nos
nierglifos e monumentos arruinados.
Em seguida. Joaquim Silva citou outro pesquisador muito importante nas duas
dcadas anteriores, Carl Rafn. A Amrica, sem dvida, havia sido conhecida em todas
as suas regies por antigos povos europeus, principalmente os navegadores brbaros.
Para a comprovao desta hiptese, Silva utilizou-se de pressupostos arqueolgicos que,
175

se no eram reconhecidos de todo, serviram ao menos para tentar acalmar os nimos de


seus adversrios. As cidades perdidas no tardaram a surgir em seu texto, todas ocultas
em misteriosas florestas centro-americanas. Dos vikings agora apelou aos fenicios, outra
febre difsionista que dificilmente morria no imaginrio de sua poca. Para legitimar
nossas esquecidas cidades, os recursos utilizados foram os mesmos da dcada passada,
ou seja, os estudos de Martius, as exploraes de Benigno de Carvalho e as descobertas
do major Oliveira. As trevas da antiga histria americana poderiam ser desfeitas a
qualquer momento. Do palpite, passou ento para propostas empricas: um
levantamento de todas as notcias envolvendo as misteriosas inscries hieroglficas
existentes por todo o solo nacional. No ltimo pargrafo a respeito de arqueologia, suas
convices pessoais o impeliram a citar a mais duradoura de todas as civilizaes
imaginrias. Nesta concepo, os gregos formaram um povo muito novo quando
comparados histria exposta pela Atlntida de Plato. Metaforicamente, tambm
nosso pas seria muito recente comparado aos vestgios de uma desconhecida
civilizao pr-cabralina (p. 140).

Em outro estudo de Joaquim Silva, com o ttulo de Memoria histrica e


documentada das aldeias de ndios da provncia do Rio de Janeiro (1852, publicada na
Revista em 54), no percebemos as mesmas diretrizes tericas. Sua preocupao bsica
foi recuperar o lugar dos indgenas em nossa histria, principalmente no momento da
descoberta e incio da colonizao. As referncias arqueolgicas surgem quando
indagou a respeito da origem desses povos. Os grandes vestgios desses antigos
habitantes da Amrica se fazem notar pelos restos cermicos, "vasos quebrados sem
nexos" (p. 79). Fragmentos que se assemelham a um grande quebra cabeas, confuso e
irregular, mas que se presta a indagaes polmicas. O que para Silva demonstrava ser
um grande triunfo para os sbios. Aproveitou este momento para citar De Pauw, quando
o abade detrator mencionou a falta de memria sobre as terras americanas: "Nada mais
existe da .Antiga .Amrica do que o co e a terra, e a memoria de suas desgraas" (p. 79).
Certamente um dos trechos mais lembrados do abade pelos membros do Instituto. Mas
em vez de contestar a frase, ela serviu de reforo para seu novo posicionamento perante
a arqueologia.

No texto, a exuberncia das florestas sepultando as cidades maias atravs dos


sculos, foram comparadas s runas romanas, cobertas pelas cinzas vulcnicas. Esse
silncio monumental tambm foi reportado para nossos vestgios indgenas, como as
"engaabas ou commuas, encontrados nas entranhas de nosso slo." (grifo do autor, p.
176

79). Nesse momento, Joaquim Silva tornou-se muito pessimista quanto ao futuro das
investigaes nesse campo. Essas relquias tribais aps alguns anos desapareceriam
totalmente, no restando material para os pesquisadores. O esforo da cincia em tentar
decifrar os restos cermicos, as letras ilegveis (as pinturas rupestres) e os crnios
humanos, teria um resultado totalmente futil. Se os estudos materiais no obtiveram
maiores triunfos, pelo menos a Histria constituiria para Silva a disciplina capaz de
solucionarm, no futuro, os enigmas americanos. Esse seu novo posicionamento foi um
reflexo direto dos fracassos da arqueologia brasileira at aquele momento. Apesar disso,
outros membros da agremiao ainda estavam otimistas com os antigos trabalhos
efetuados em solo ptrio.
132

O escritor Joaquim Manuel de Macedo foi um dos intelectuais que no seguiu o


pessimismo de Silva. Eleito primeiro secretrio do Instituto no incio da dcada, foi
mais um exemplo de como o perodo foi favorvel aos literatos. Em seu relatrio
efetuado para o aniversrio de quinze anos da instituio (1853), no faltaram
referncias baseadas na histria e arqueologia clssica. Tudo para descrever o grandioso
destino que o futuro reservaria para a nao imperial. Do Egito e seus mistrios,
beleza artstica dos gregos, passando pelas cidades magnficas de Roma, Babilnia,
Cartago e Tadmor. O mundo inteiro respirava descobertas estonteantes, no podendo o
secretrio deixar de comentar alguns stios arqueolgicos que faziam sucesso no meio
acadmico, e ocasionavam imagens delirantes na literatura. A imagem niinistica ainda
era muito presente na elite imperial: "os imperios se desmoronam, as geraes
desapparecem, os genios se apagam, e sobre os esqueletos das grandes cidades vo
sentar-se proscriptos Marios' 33 a meditar sobre as vicissitudes humanas." (Macedo,
1853, p. 611). Mais do que em qualquer outra poca, as runas ofereciam uma viso
romntica sobre os destinos humanos, refletindo as transformaes que os imprios e
naes percorreram em sua histria. Neste percurso civilizatrio para demonstrar o
lugar futuro do Brasil no mundo, Macedo no escondeu seu entusiasmo com
descobenas que ainda podem ser efetuadas em nossas matas (p. 623), reservando com
isso uma misso divina para o glorioso imprio dos trpicos.-Mais uma vez, percebemos

l3
" Joaquim Manuel de Macedo - Escritor brasileiro (Itaborai RJ 1820 - Rio de Janeiro RJ 1882).
Consagrou-se com o pnmeiro romance. A moreninha (1845). Ao lado de Arajo Porto Alegre e
Gonalves Dias. fundou a revista Guanabara, um dos principais rgos de divulgao do Romantismo.
Colaborou na imprensa carioca com artigos de criuca e poltica, sobretudo de 1852 a 1854, em A Nao
(Grande Larousse. 1998. p. 3706).
133
Uma referncia ao general romano Caio Mrio, proscrito para a frica em 88 a.C. Conf. Grande
Larousse. 1998, p. 3826.
177

a utilizao das runas arqueolgicas como smbolos da realidade histrica de uma


determinada sociedade, elegendo elementos materiais para destacar aspectos do
imaginrio.
Esse posicionamento do secretrio Joaquim Macedo tambm refletia outra
tendncia da elite carioca. A maioria dos intelectuais acreditava em teorias difusionistas
ou de antigas civilizaes perdidas. Mas essas idias no estavam encontrando
condies de serem apresentadas publicamente, devido s experincias sem resultados
da dcada passada. Com isso temos um interessante quadro esboado neste momento:
uma constante contradio entre um posicionamento reservado e vislumbres
espordicos de alguns mitos tradicionais.

Enquanto o intelecto coletivo fervilhava, os resultados empricos no surgiam.


Nenhuma escavao, nenhuma descoberta. A comisso de arqueologia e etnografa do
IHGB no realizou qualquer trabalho prtico por toda a dcada. Em 1855, o grupo foi
composto por Antonio Mello (militar e poltico), Jos Fontes e Francisco Freire
Allemo (mdico e botnico). Este ltimo foi o nico membro original da comisso
criada em 1847, porm, concentrava mais seus esforos nas aulas do Colgio Dom
Pedro H, do que em resgatar ou estudar vestgios arqueolgicos.

Ao mesmo tempo em que esta inspida comisso no apresentava resultados


concretos, um poltico ressuscitava antigos mitos, no desaparecidos por certo no
imaginrio da elite, mas ausentes objetivamente na Revista. O futuro presidente da
provncia de Gois, Caetano Filgueiras, enviou em 1855 um estudo intitulado Reflexes
sobre as primeiras pocas da histria do Brazil, publicado um ano depois. O autor
utilizou-se de diversas referncias clssicas para demonstrar que o Brasil, na realidade,
j fora antevisto pelos gregos. Assim Thle, o Jardim das Hesprides, os Elysios e
principalmente a mtica Atlntida, na realidade foram denominaes diferentes para a
.Amrica Meridional. Seguindo o raciocnio de Joaquim Macedo a respeito da
grandiosidade futura do Brasil, o escritor apontou a providncia divina como causadora
dessa anteviso, em uma espcie de profecia passada. Claro que estamos distante da
utilizao da Atlntida ou de outras civilizaes perdidas para explicar a existncia de
uma gerao perdida em nossa pr-histria. No caso, Filgueiras associou uma imagem
literria com o episdio histrico da descoberta de nosso pas. Cabral foi visto como
uma espcie de porta voz de uma fora maior, o baluarte do destino divino que a futura
Terra de Santa Cruz seria reservada. Percebemos que este poltico acreditava no mito
platnico, mas s pde inclui-lo em sua memria atravs de uma forma quase potica.
178

O contexto desta dcada no permitia outro tipo de procedimento. No mesmo


volume em que foi impresso este estudo (tomo XIX, 18,56), mais um manuscrito,
Geographia histrica, physica e poltica do Brazil, foi indeferido para publicao na
Revista. Um dos motivos alegados foi de que seu autor, Francisco Nunes de Souza,
apresentou o Eldorado como um imprio existindo no Amazonas, rio percorrido por
Orellana em 1540 (Sesso 19/09/1856, p. 27). Com este ato, os eruditos da Casa da
Memria Nacional esperavam eliminar qualquer fbula relacionada com nosso passado.
Os escndalos envolvendo episdios histricos e fraudes arqueolgicas haviam
consumido muito dos ideais da elite em propagar publicamente seus prprios mitos
pessoais. Visando ocultar seus erros passados, outro ardil do grupo imediatamente
vinculado ao imperador e ao Instituto, relacionava esses episdios desagradveis da
academia com a presena de estrangeiros em solo ptrio.

Uma curiosa memria de 1854 nos esclarece essa questo. Surgida com a
finalidade de responder ao programa Quaes as tradies, ou vestigios geologicos que
nos levem certeza de ter havido terremotos no Brasil, o engenheiro Guilherme
Capanema apontou, em meio a essa discusso, alguns nomes que atrapalharam o
desenvolvimento cientfico brasileiro: Castelnau, Darroin, Sellow, Helmreichen, Parigot
e Peter Clausen. O primeiro, como veremos em captulo separado, foi envolvido com a
polmica da esttua amaznica. Qualquer outro elemento discutvel em seu livro
(publicado a partir de 1850, e examinado em sesses do Instituto por Ferreira Lagos em
1855), logo era mencionado como obra de um escrupuloso difamador: "parece que esse
to victoriado viajante s tencionava ser lido nos toucadores [gabinetes femininos] de
Paris." (1859, p. 139). Peter Clausen teve um tratamento semelhante a Castelnau. No
final da dcada de 30, residindo em Minas Gerais, enviou diversos estudos sobre arte
rupestre ao Instituto. Amigo de Lund, neste perodo foi reconhecido como grande
incentivador das pesquisas de fsseis. Quinze anos depois, desta vez sua memria
estaria associada como a de um criado, mascate e negociante (p. 138). Uma mudana de
atitude que retirou uma autoridade, antes concedida legitimamente a investigadores de
nossos desconhecidos horizontes. Mesmo o pai de Capanema, Roque Schuch (veio ao
pas com a misso austraca de Martius), durante o episdio da pedra da Gvea, revelou
ser um elemento fundamental na teoria dos vikings no Brasil. Mas claro, foi omitido
tanto por seu filho como por outros membros da instituio, neste contexto em que o
elemento estrangeiro muitas vezes recebia crticas desfavorveis.
179

Um manual de Historia

Apesar da importncia de todas essas publicaes da Revista, a obra mais famosa


da dcada foi Histria Geral do Brasil, de Varnhagen. O grande modelo da elite
imperial para se pensar nosso passado, convertido em um manual que privilegiava a
civilizao branca por meio de trs elementos bsicos - Nao, Estado e Homem
brasileiro (Odlia, 1979, p. 19). 0 visconde de Porto Seguro conduziu seu modelo de
construo dos fatos, como um inevitvel destino que a nao desempenharia no futuro.
O elemento portugus foi sempre o mais destacado, principalmente em seus aspectos de
conquista da terra colonizada, legitimando o poder dos brancos na nova sociedade
imperial: "A civilizao europia na ptica varnhageniana superior porque ela traz lei,
ordem e autoridade - elementos bsicos para a constituio de uma nao" (p. 20).

O primeiro volume da obra saiu em 1854, e o segundo em 1857, ambos editados


em Madri. Os indgenas foram tratados em trs captulos, onde a imagem constante em
todo o texto foi de sociedades primitivas, imperando a falta de patriotismo, de
sentimentos pelos semelhantes e pela terra habitada. Sendo selvagens, os amerndios
pareciam condenados a um desfecho sem civilizao. Varnhagen foi um dos intelectuais
brasileiros em que a influncia de De Pauw e Martius foi levada a um carter
pragmtico. Condenados extino por serem decadentes, o uso da fora fsica, da
fixao e dos trabalhos compulsrios contra os indgenas, encontraram porta voz na
obra do Visconde de Porto Seguro (Cunha, 1997, p. 137).
Varnhagen foi um dos intelectuais que acreditou na hiptese da gerao perdida,
sendo a recuperao de seus vestgios um procedimento muito mais importante do que o
resgate herico do ndio decadente e selvagem (pelos literatos). Mas devido aos
fracassos das expedies arqueolgicas, o historiador assumiu uma postura cautelosa
em relao aos vestgios monumentais. Assim, seu texto Ethnographia indgena (1849),
possuiu muito mais descries de vestgios materiais que seus outros escritos
posteriores. Os estudos dos grupos indgenas, sua linguagem, organizao religiosa e
social durante a historia ganharam terreno nos anos 50.
Mas em sua Histria geral, ainda apareceram algumas citaes esparsas de
testemunhos arcaicos, como por exemplo urnas funerrias e sepulcros de barros
localizados em Minas Gerais. Porm, esses resqucios seriam diferenciados da antiga
gerao perdida, ainda citada por Varnhagen, mas desta vez de maneira mais discreta:
"Monumentos de raas anteriores, analogos aos do Mexico, Centro-America e Per, no
180

tm por ora apparecido no Brazil, se bem que no faltem alguns toscos lavores,
praticados na pedra, a respeito dos quaes nenhuns estudos srios se tem feito" (1877, p.
53). Ou seja, o sonho de uma antiga civilizao aos moldes de nossos vizinhos
americanos, ainda no estava totalmente sepultado. Estes lavores em pedra mencionados
nada mais so dos que os petrglifos indgenas, glorificados na primeira dcada do
Instituto, mas, como apontou o visconde, no foram sistematizados por nenhum estudo.

Varnhagen tambm assumiu objetivamente sua posio difusionista. Para ele, o


continente americano foi povoado por grupos asiticos atravs do estreito de Bering,
mas o contato com o Velho Mundo nunca cessou desde ento (p. 54). A misteriosa
gerao perdida, to cara aos anseios eruditos, no manteve nenhum elo com os
indgenas ao tempo do imprio. Pelo menos aos olhos do historiador mor. Distantes dos
beneficios da paz e da cultura do esprito, as sociedades indgenas apresentavam-se
como propensas ferocidade, em um estado de natureza bravia e animal. Omisso da
religio e das leis, o homem natural converteu-se em fera. Essa concepo de barbrie
distanciava-se da imagem idealizada pelos literatos nacionalistas, onde o homem natural
dos trpicos foi glorificado como o heri de nossa histria: "no sabemos como haja
ainda poetas, e at philosophos, que vejam no estado selvagem a maior felicidade do
homem" (p. 52). O autor tambm atacou diretamente os indianistas, chamando-os de
"patriotas caboclos", no segundo volume de 1857.134

Apesar dessa oposio s imagens idealizadas pelos escritores, a obra de


Varnhagen logo assumiu uma posio sem precedentes na elite erudita. Porto Alegre,
por exemplo, em seu relatrio como secretrio do IHGB (1858), deixou muito claro a
importncia poltica que poderia advir de um manual sistematizado da cronologia
braslica. Durante essa dcada, a Frana pretendia alargar as fronteiras da Guiana, que
logo foram contestadas pelo diplomata brasileiro Joaquim Caetano da Silva.
Naturalmente, a legitimidade nacional proveio de um referencial histrico. O ministro
francs Armand d'Avezac-Macaya, publicou no Boletim da Sociedade Geogrfica de
Paris, uma extensa critica sobre a Histria Geral do Brasil de Varnhagen, que por sua
vez leu uma rplica nessa mesma sociedade.135 De ambos-os lados, procurava-se uma
vitria onde o espao fsico fosse justificado pelas artimanhas do passado. Porto Alegre
manifestou estar bem consciente dessa utilizao pragmtica dos escritos histricos.

134
Essa frase foi inserida no discurso preliminar ao segundo volume (1857) e retirada da segunda edio
de 1877. Conf. Puntom. 1996, p. 128.
135
Varnhagen publicou nesse mesmo ano uma resposta ao intelectual francs: Examen de quelques points
de l'histoire gnrale du Brsil, ou Analyse critique du rapport de M. d'Aveiac. Paris: L. Martinet, 1858.
181

Conclamou o governo para subvencionar os trabalhos do "chronista-mr do imperio"


(1858, p. 404), o coronel Ignacio Acci.oli Silva, autor de trabalhos sobre corografas
histrico-geogrficas (recordemos: tambm foi um dos caadores de cidades perdidas!).
A discusso territorial sempre foi muito importante e, no momento da maior
estabilidade poltica do imprio, revelou-se fundamental.
Utilizando imagens arqueolgicas, Porto Alegre enalteceu os trabalhos dos
cronistas do Brasil: "O historiador quando preenche devidamente sua misso um
benemerito da patria e da humanidade (...) A sua misso muitas vezes como a do
antiquario, que rene os fragmentos esparsos de um monumento e o recompe
approximado verdade" (p. 465). Mas se justamente a Histria mereceu um lugar
privilegiado nos meios eruditos, o primeiro secretrio ainda ressentia-se da falta de
conhecimento acerca dos primeiros brasileiros. A obra de Varnhagen omitiu-se de
maiores inquiries a esse respeito. Elegeu-se o indgena devidamente documentado - a
saber, o abordado pelos documentos coloniais at o imprio - como alvo dos debates.
Nesse momento, nos muito reveladora a posio assumida por Porto Alegre. Confiante
no triunfo do imprio, acreditava que a extenso territorial da nao poderia apossar-se
de todo o espao geogrfico ocupado pelas tribos indgenas, no restando mais do que
uma "raa degenerada e bastarda" (p. 469). Em um determinado momento do relatrio
de Porto Alegre:, percebemos as causas do pessimismo da elite sobre os estudos pr-
histricos: "Os processos archeologicos, e os pelos quaes a paleontologia libertou-se dos
sonhos da antigidade" (p. 469). Que sonhos so esses? Sabemos por antecipao:
esfinges vikings, inscries fenicias, cidades perdidas, esttuas amaznicas. Runas de
antigas civilizaes perdidas no umbral do passado, que a arqueologia fracassou em
situar no Brasil. O desfecho do relatrio no poderia ter sido mais frustante. Os
brasileiros foram menos felizes que seus vizinhos latinos, pois no possuem os
maravilhosos monumentos, tradies e escritos de povos adiantados. Restava aos
acadmicos nacionais, o desvendar do selvagem na Histria. Um pequeno ensaio do
poeta Gonalves de Magalhes136 foi uma das tentativas do perodo para elucidar essa
questo.

136
Domingos Jos Gonalves de Magalhes - Poeta e dramaturgo brasileiro (Rio de Janeiro RJ 1811 -
Roma 1882). uma das figuras mais destacadas do romantismo nacional. Em 1837. seu livro Suspiros
poticos e saudades inaugurou o movimento romntico brasileiro. Autor da tragdia Antnio Jos (1838),
alm das obras filosficas Os fatos do espirito humano (1858), A alma e o crebro (1876) e Comentrios
e pensamentos (1880). Sua obra potica mais conhecida a epopia A confederao dos Tamoios (1856),
de sabor classicisita. o que provocou o protesto do romntico Jos de Alencar (Grande Larousse. 1998. p.
2755).
182

Os indgenas do Brasil perante a Historia (escrita entre 1858-59 e publicada em


1860 na Revista), era tambm uma resposta enrgica s concepes indianistas de
Varnhagen. A exemplo de outros literatos, Gonalves de Magalhes defendia uma
imagem positiva e herica do primeiro brasileiro, colocando-se contrrio a uma histria
dos vencedores europeus. Como personagem dominado, o indgena teria tido sua
histria modificada conforme os interesses colonizadores, alm de prejudicado pela
fantasia de seu opressor. Partindo do pressuposto varnhageniano dos indios como
aliengenas - recordemos, para este historiador os Tupi teriam provindo das Caraibas,
portanto emigrando originalmente para nosso solo - Magalhes teceu alguns
comentrios sobre o passado americano. No tomando partido nem do poligenismo ou
do monogenismo, preferiu deixar em aberto as polmicas arqueolgicas pela
precariedade das investigaes. Mas em detrimento da idia de Varnhagen, esboou a
possibilidade de que o Brasil poderia ter sido o antigo den, tambm emigrando os
povos daqui para outras reas do mundo.

Independente da origem das culturas pr-cabralinas, o autor passou para outra


estratgia, desta vez com um carter mais histrico. Demonstrou que os brbaros na
realidade teriam sido os europeus, ao aniquilarem as cidades e monumentos indgenas.
Aqui evidentemente, a grande quantidade de obras descritivas sobre as culturas maias,
astecas e incas do incio do Oitocentos colaborou para reforar a grandiosidade da
antigidade americana: "to fcil nos suppol-a anterior, como comtemporanea da mais
antiga civilisao da India e do Egypto" (Magalhes, 1860, p. 11). Nesse sentido, a
imagem de uma civilizao - em seu sentido moral, cultural e poltico - foi
generalizada a todo o continente e para uma poca muito remota. Rivalizava mesmo
com o grande local concebido pela arqueologia moderna, o Egito.
Em seu prximo captulo, Gonalves de Magalhes enunciou as caractersticas
moralmente elevadas do comportamento selvagem. Mesmo atos de vingana coletiva
teriam fones razes polticas, a exemplo do que aconteceu em muitos episdios do
ocidente. Vivendo em um regular estado social e sem leis escritas, os indgenas
mantinham uma sociedade que protegia seus membros. A figura do chefe supremo
existia e a paz era garantida por um conselho de ancies. A justia, a ordem e uma
sofrvel forma de governo seriam fatos incontestveis nas tribos brasileiras. Alm disso,
em um capitulo prprio, a religio reforou esses aspectos, demonstrando que os indios
teriam crenas e cultos. Portanto, o esprito humano seria o mesmo em todo local, sendo
a razo, a religiosidade e a sociabilidade mais poderosas que a Histria.
183

Em outros captulos, o autor abordou a questo da barbrie, ao tratar da arte e


indstria nativa. A descrio de diversos pormenores culturais, retirados do prprio
livro de Varnhagen, autorizou-o a afirmar: "A selvageria completa uma fico (...) De
certo nem os indgenas deste continente eram to ferozes, to incultos, to selvagens
como os barbaros do norte da Europa, nem os Portuguezes to degenerados como os
Romanos da decadencia." (p. 37 e p. 48). Gonalves de Magalhes procurou deslocar a
tradicional imagem de barbrie empregada pelos europeus aos amerndios - esta
constituda de imagens decadentes, pagnicas e apolitizadas (Raminelli, 1996, p. 55) -
para procurar na prpria Histria ocidental, os mesmos elementos que os povos
utilizaram afim de dominar outras sociedades. Esse argumento comparativo foi
recorrente em todo o texto. Aproximando nossos indgenas com os etruscos, gauleses,
cartagineses, gregos, entre outros, o autor concedeu uma nobreza histrica para os atos
efetuados pelos mesmos. Mas com que finalidade?

Devemos considerar esta dissertao de Magalhes em torno de duas variveis. A


primeira, o prprio escritor enunciou no segundo captulo: "O fim deste trabalho he
reabilitar o elemento indgena que faz parte da populao do Brasil." (p. 6). Desde a
instituio do projeto de Martius, a elite imperial preocupou-se em dimensionar a
positividade das minorias tnicas dentro de um grande caldeamento racial. Obviamente
o elemento branco foi preponderante, mas o indgena assumiu uma importncia ainda
maior que o negro: "fazia-se do indianismo um tema que, alm de se concretizar na
realidade local, tambm se inseria na tradio clssica do Ocidente (Schwarcz, 1993, p.
113). Uma idia bem distante da prtica, pois o imprio possuiu uma das piores polticas
indigenistas da histria brasileira (Cunha, 1992, p. 137). A outra alternativa foi
concedida na ltima parte, denominada "concluses histricas." O resgate do indgena
perante a histria, deveria desconsiderar seus atos - muitas vezes repletos de selvageria,
crimes e erros - e admirar suas virtudes de heri. Magalhes tentou criar legitimidade
para o grande tema do romantismo nacionalista deste perodo, no qual ele mesmo esteve
vinculado.

A imagem literria

A eleio do indgena como tema principal do romantismo e da cincia no imprio


j se fazia sentir desde o incio do segundo imprio. Mas foi durante os anos 50, e mais
especificamente, na segunda metade desta dcada, que a simbologia do selvagem foi
184

estruturada enquanto vertente artstica, cientfica e literria do Brasil. Algumas da obras


indianistas mais famosas surgiram neste momento: O Guarani, de Jos de Alencar
(1857); A confederao dos Tamoios, de Magalhes (1856) e Os Timbiras, de
Gonalves Dias (1857). Este ltimo tambm publicou um Dicionrio de lingua Tupi
(1857), seguido por Crestomalia da lngua braslica, de Ernesto Frana (1859).
Lembremos que at o imperador estudava o Tupi-Nheengatu neste perodo.

Mas se por um lado, o indgena assumiu uma grande importncia temtica, no


existiu uma percepo nica deste tema. Do ponto de vista administrativo, os ndios
brasileiros foram subdividos no Oitocentos em "bravos" e "domsticos-mansos." (Uma
tipologia anteriormente existente em toda a legislao colonial). A partir dos anos 1840,
tambm houve disputas entre os adeptos da catequese indgena e a oposio de outra
parcela da intelectualidade, que defendia o extermnio e remoo dos grupos (Monteiro,
1996, p. 17). Outro critrio classificatrio, baseado em definies etnolgicas,
apresentou a diviso no imprio em Tupi (preferidos pelo romantismo) e Botocudo
(privilegiados pela cincia) (Cunha, 1997, p. 136).

Na realidade, o antagonismo conceituai entre esses dois grupos indgenas foi


verificado desde o Seiscentos. Os Botocudo surgiram na historiografia a partir do sculo
XVI, quando dos primeiros contatos portugueses. Neste momento, sua denominao
surge em oposio' aos grupos Tupi, os Tapuio, sendo mais tarde alcunhados de Aimor,
Botocudo e Kren (Paraso, 1992, p. 77). Ao lado dessas diferenas filolgicas e
etnolgicas dos grupos indgenas, os europeus tmbm utilizaram imagens que
manifestaram suas concepes civilizatrias. Um exemplo foi o pintor holands Albert
Eckhout, que em alguns de seus quadros (Indio Tupi', ndia Tarairiu, 1641) representou
os Tupi como submissos aos brancos e domesticados. Ao contrrio, os Tapuia
receberam uma conotao guerreira, brbara e canibalstica (Raminelli, 1996, p. 85-90).
Ou seja, a oposio entre o ndio civilizado - em vias de pacificao - e o selvagem.

Uma pista provvel para entendermos a comentada diviso sobrevivendo no


imprio surge quando examinamos a poltica indigenista logo no incio do Oitocentos.
Nas regies de Minas Gerais, Bahia e Esprito Santo ocorreram grandes massacres de
Botocudo, promovidos por soldados e mesmo civis. A justificativa para essa ao, com
bvios objetivos polticos e mesmo econmicos, foi a imagem desse grupo como
"antropfagos, rebeldes contumazes, agressivos, incivilizveis e refratrios aos meios
brandos de relao." (Paraso, 1992, p. 83).
185

No ultimo ano do perodo regencial, surgiu outra pista em um dos autores


europeus mais lidos pela elite da poca, Alcides d'Orbigny. Seu livro L'homme
amricain (1839), apresentou uma raa e um ramo para nossos primeiros habitantes,
denominados de "Brasilio guarani." Os Guarani foram separados de outras naes e
tribos, como os Botocudo, Bororo, Guarayo, apenas pela linguagem, pois todos
pertenceriam ao mesmo ramo fsico (1944, p. 409). Mas na primeira pgina a respeito
da raa brasilica, o autor francs inseriu um quadro populacional, que com certeza deve
ter despertado a ateno dos acadmicos brasileiros. Nele somente apresentou duas
naes, a dos Guarani e a dos Botocudo. A primeira contaria com 222.036 individuos
cristianizados, enquanto que a segunda no teria nenhum representante catequizado. Um
dado significativo, pois a evangelizao foi um fator preponderante no processo de
assimilao pretendido pelo imprio. Inoperantes para a religio, o grupo dos Botocudo
representava um obstculo para o avano da civilizao.

Os Botocudo sempre foram tidos como ndios bravios, incapazes de aceitar a


escravido, sofrendo inmeras represses at o incio de nosso sculo. Utilizando
botoques de madeira auriculares e labiais - advindo da seu nome, eram ao contrrio dos
Tupi-Guarani (assimilados ou extintos no imprio), presentes em larga escala no
territrio. Inclusive ambos os grupos foram inimigos no incio da colonizao, um fato
preservado pela literatura indianista. O interesse antropolgico pelos Botocudo,
logrando grande interesse no academismo oitocentista, se deve principalmente aos
exploradores germnicos. Em 1820-21 surgiu em Frankfurt os dois volumes de Reise
nach Brasilien, do prncipe Maximiliano de Wied-Neuwied. Nesta obra, o grupo foi
extensamente descrito. Alm disso, o pesquisador levou um membro da tribo para a
Europa e um exemplar de crnio para Blumenbach, que o caracterizou como o mais
prximo que vira do orangotango. E ainda Robert Av-Lallemant (Reise durch Nord-
Brasilien, 1860) e Paul Ehrenreich (Uber die Botocudos der brasilianischen Provizen,
1887), destacaram outros estudos sobre esses amerindios. Ehrenreich, inclusive,
caracterizou o Botocudo como um dos mais arcaicos da familia J (Cunha. 1997, p. 136;
Holanda, 1972, p. 437), certamente o grande paradigma* da cincia etnogrfica no
Brasil.

Os Tupi ao tempo do imprio j eram indgenas assimilados e praticamente


extintos: "figuram por excelncia na auto-imagem que o Brasil faz de si mesmo (...) E o
ndio bom e, convenientemente, o ndio morto." (Cunha, 1997, p. 136). Tiveram sua
imagem associada ao bom selvagem de Rousseau, transformando-se no indgena
186

suscetvel para a converso religiosa, os bons costumes europeus, enfim, a todos os


aspectos considerados positivos pela civilizao ocidental. O tronco Tupi-Guarani foi
privilegiado pelo indianismo romntico e pelo academismo brasileiro dos anos 40 at
1890. Estudos histricos (Varnhagen, Ignacio Accioli) e etnogrficos (Gonalves Dias,
Gonalves de Magalhes) confirmavam essa tendncia. Em um dos mais famosos
romances indianistas, O Guarani (1857), podemos tambm perceber essas imagens
antagnicas.
Peri, da tribo Guarani, o retrato de um ndio domesticado, "fala portugus,
nobre, limpo, se veste como todo homem superior" (Ortiz, 1988, p. 265). Cristianizado
ao final do romance, tornou-se smbolo de um elemento tnico dissolvido perante a
nova realidade social. Ou seja, exaltava-se romnticamente um povo praticamente
extinto. Os inimigos de Ceei so os Aimor (tambm chamados de Tapuia e
pertencentes ao grupo Botocudo). Inimigos histricos contrapostos pela literatura. No
aspecto comportamental, estes selvagens do romance de .Alencar vivem quase sem
roupas, alimentam-se de carne humana e moram em cavernas. A exemplo de animais
selvagens. No possuem ptria e nem religio. Essa caracterizao de animalidade foi
137

reforada ainda pela descrio de farta cabeleira que cobriria o rosto dos homens. Em
Peri, o cabelo cortado rente ao rosto e sua inteligncia frontalmente oposta ao
esprito decadente e embrutecido daqueles que combate (Ortiz, 1988, p. 265). Tambm
as atitudes de Peri o transformam em um homem nobre. Essa eleio do indgena
domesticado em baluarte da nova ordem social, j havia sido antevista em outro
romance, A confederao dos Tamoios (1856), de Gonalves de Magalhes.
Na histria no existe a oposio entre tribos mas sim a reconstituio do conflito
entre os ndios Tamoio (Tupi) e os portugueses em 1560. Na realidade essa singela
oposio acaba revelando divises internas. Assim, os brancos aparecem representados
com colonizadores cruis e como religiosos (jesutas), enquanto os indgenas tambm se
apresentam como brbaros catequizados ou como espritos indomveis (Schwarcz,
1998, p. 132). Reorganizando a documentao colonial segundo o mtodo histrico
'3 E interessante percebermos que essa imagem de selvagem assemelha-se s representaes do homem
de Neandertal, descoberto nesta mesma conjuntura. 1856 (Vale de Neander. Alemanha). Concebido na
era vitoriana como um ser humano estpido, andar animalesco. habitando locais ermos como cavernas e
grutas (Brissaud. 1978. p. 63), em ntida oposio com os vestgios do homem de Cro-Magnon
(encontrados em 1868 na Frana), considerado o primeiro homem moderno. Mais tarde, os arquelogos
brasileiros entre 1870-1890 sero influenciados por esses critrios, opondo os Botocudo e os Tupi por
referenciais frenolgicos e fsicos (Monteiro. 1996, p. 19). Atualmente os estudos indicam que s
Neandertalensis no apresentavam essas caractersticas indicadas no Oitocentos. Para desfazer esse
187

vigente, Magalhes criou uma obra literria que garantia o "mito fundador da nao-
estado" e uma "genealoga imaginria para a contemporaneidade brasileira" (Puntoni,
1996, p. 131).
Personagem de uma histria idealizada, o nobre indgena transforma-se em heri
de um imprio que tambm o fez vtima. Algumas imagens da pintura no imprio so de
ndios agonizantes (Moema, Meireles, 1863; O ltimo Tamoio, Amoedo, 1883). E a
traduo do ttulo de um dos poemas mais clebres de Gonalves Dias, I-Juca-Pirama
(1851), tambm nos transmite essa mesma imagem: "O que digno de ser morto."
Nesta histria de canibalismo, o heri sacrificado em nome de seu povo, tornando-se
um modelo simblico de virtude e qualidade para a nao tropical. Os Aimor so
contrapostos aos Tupi, do mesmo modo que os gregos aos muulmanos - os nobres
guerreiros opondo-se selvagens brbaros (Dias, 1851). Poema dedicado a D. Pedro II,
exemplifica o envolvimento do imperador para com temas indianistas. Alguns livros,
como o pprio A confederao dos Tamoios de Magalhes, foram diretamente
encomendados e financiados pelo monarca.
Paralelamente a essa definio da imagem indgena, diversos acontecimentos
culturais comearam a marcar o mundo acadmico europeu. A ampulheta de Cronos
no cessou de girar, e a seguir veremos algumas dessas transformaes e idias.

A dcada do homem fssil: os artos 60

Assim como sua predecessora, a nova dcada transcorreu omissa de investigaes


arqueolgicas, por pane da academia brasileira. Um panorama que no foi verificado
em outros pases, pois os estudos sobre o homem fssil foram legitimados no mundo
inteiro. Nesse patamar de credibilidade cientfica, tomam a dianteira dos estudos na
Inglaterra, dominando as diretrizes tericas, e na Frana, promovendo pioneiras
descobertas de campo. A virada da dcada conheceu um dos baluartes da cincia
moderna, a primeira edio de Origin of Species (1859), de Charles Darwin, baseada em
sua viagem exploratria pelo mundo. O tema da evoluo tornou-se um assunto muito
popular e invadiu o imaginrio vitoriano. Num perodo de tantas descobertas materiais,
a sistematizao foi uma conseqncia natural para estes homens de cincia. Ainda era
utilizada para os tempos antes da escrita, a diviso proposta pelo arquelogo

imaginrio bestial o Neanderthal Museum de Erkrath (Alemanha), apresenta atualmente uma rplica
deste homem arcaico vestindo temo e gravata (Gore, 1996, p. 32).
188

dinamarqus Cristian Thomsen, em seu Guia das antigidades nrdicas (1836): idade
da pedra, do bronze e do ferro. Em 1865, o britnico Sir John Lubbock acrescentou
novas terminologias e perodos. Na obra Prehistoric times, surgiram as expresses
pedra lascada e polida, diferenciando padres de tecnologia ltica, e perodo paleoltico
e neoltico, caracterizando a poca em que esses tipos de ferramentas foram produzidas
(Bahn, 1996, p. 116-125)
As teorias acerca da pr-histria percorriam as mais diversas fronteiras do mundo
acadmico. A prpria populao em geral tambm demonstrava um grande entusiasmo
pelo tema. Na Exposio Universal de 1867, em Paris, uma das estantes mais
prestigiadas foi a dos vestgios descobertos no Vale de Vzre: arte em ossos, machados
de slex e pontas de lanas (Wendt, 1953, p. 168). Esse fascnio tanto popular como
cientfico refletiu uma necessidade das naes de sistematizarem o passado de suas
regies. Uma grande quantidade de museus, alguns com ntida especialidade
arqueolgica, foi criado pelas mais diversos pases. Espelhos de suas congneres
europias mais antigas, os museus representaram a necessidade de ordenar os espcimes
t o
materiais disponveis em territrios especficos. Mesmo no extremo sul do continente
americano, toda cidade possua um museu para levar ao grande pblico as aspiraes da
burguesia industrial. Enfatizando produtos locais e educando as massas, diferiam muitas
vezes das colees europias, mas buscavam os mesmo objetivos civilizadores.
Reiterando ainda as palavras do historiador Jos Bittencourt, os novos museus se
tomam palco das nacionalidades, consolidando a identidade e a memria (1997, p.
182).

Percebemos a incluso do Brasil nesse processo de consolidao museolgica da


dcada. Tambm a criao do Instituto Politcnico (1862) confirmava a necessidade de
nosso pas em avanar nas pesquisas. Progresso, cincia, tcnica, civilizao foram as
tnicas do perodo, pois uma nao que desejava ingressar na nova ordem mundial
deveria investir nesses temas. Um reflexo disso foram as exposies nacionais, a
primeira organizada em 1861, no Rio de Janeiro. Com despesas maiores que as receitas,
estas exposies demonstravam a necessidade da elite imperial em investir na

138
.Aiguns exemplos: Museu Frans Holsmuseum (Holanda. 1861), Museu do Instituto Archeolgico e
Geogrfico Pernambucano (Recife, 1862). Museu de Histria Natura1 (Buenos Aires, 1862), Museu
Gallo-Romano (St Germain-en-Lave. 1862). Museu do Cairo (1863), Seo de Archeologia do Museu
Nacional (Buenos Aires, 1864), Museu do Exrcito (RJ. 1865), Museu Nacional de Antropologia
(Mxico, 1865), Peabody Museum of Archaeology and ethnology (USA, 1866), Muse Carnavelet (Paris,
1866), Muse de Antiquits Nationales (Frana. 1867), Museu Paraense (Belm, 1867), Museu da
Marinha (RJ. 1868)
189

propaganda e na visibilidade dos propsitos progressistas da nao (Schwarcz, 1998, p.


394). Inclusive a participao brasileira nas expor.ies internacionais - a primeira na
Londres de 1862 - refletia o mesmo princpio: modificar a imagem externa do pas e
impor a sua real condio de nao civilizada (p. 394).
Se a relao entre nao moderna e cosmopolita girava em torno da capital do
imprio, neste mesmo contexto vemos surgir um desmembramento cultural por parte
das provncias. No Rio Grande do Sul foi criado o segundo Instituto Histrico (1860),
que j contava com uma revista prpria um ano depois. No Recife foi fundado o
Instituto Archeolgico e Geogrphico Pernambucano (1862). Este ltimo, apesar de sua
denominao, no efetuou nenhum estudo ou publicao em arqueologia durante esta
dcada. Segundo Lilia Schwarcz, o nome diferenciado do instituto "mais do que marcar
uma especificidade formal, parecia evidenciar uma perspectiva terica distinta" (1993,
p. 119). Resultado do desejo de preservao cultural da elite rural do nordeste, o IAGP
privilegiou os estudos histricos regionais e as aspiraes provincianas (p. 118). Ainda
no nordeste, em Alagoas, temos a inaugurao de outro Instituto Archeolgico e
Geogrphico, no final dos anos 60.

Novos intercmbios, velhas idias

Observando o material de correspondncia do IHGB nesta dcada, encontramos


poucas novidades. Alm dos tradicionais boletins da Sociedade Real dos Antiqurios do
Norte, surgem novos peridicos, recebidos desta vez de nascentes instituies europias
voltadas para os estudos arqueolgicos, como a Sociedade Arqueolgica Americana e a
Sociedade de Arqueologia da Blgica (1864-68). Em todos os casos, o relacionamento
entre as entidades no passou de simples permutas. Ao contrrio de suas congneres do
Velho Mundo, o Instituto parecia preocupar-se apenas com formalidades diplomticas,
visando enriquecer o acervo bibliogrfico da instituio. No existindo maiores
preocupaes com a arqueologia, novamente vemos repetidas as mesmas situaes da
dcada anterior. Velhas idias para novas situaes.
Tambm observamos o surgimento de algumas personalidades de renome
internacional, buscando contato com nossa tropical fundao, como o arquelogo
francs Armand de Quatrefages em 1860, enviando uma recente publicao. Mais tarde,
em 1868, foi admitido como scio correspondente o padre Brasseur de Bourbourg,
influente estudioso da pr-histria americana, autor do clssico Histoire des nations
190

civilises du Mexique et de l'Amrique centrale (1850). O interesse destas


personalidades em contatar o Instituto, demonstra claramente o prestgio da instituio
para a comunidade internacional.
No somente as idias do Instituto mostravam-se sedimentadas nos anos passados.
Examinando mais uma vez a composio da comisso de arqueologia, verificamos que
o nico membro original reeleito foi o conselheiro Freire Allemo, atuante desde 1847.
Praticamente permaneceu na comisso at 1874, quando ento faleceu. Sua nomeao
constituiu um ato totalmente burocrtico e poltico, visto que no criava nenhum
parecer, estudo ou publicao referente arqueologia. Este caso de "apadrinhamento"
tornou-se evidente com a posse de Alemo como diretor do Museu Nacional em 1866,
sem condies de sade e no final da carreira como professor. Sintoma da troca de
favores, caracterstica da burocracia imperial, as nomeaes garantiam o emprego de
muitos membros da elite e tambm a manuteno das estruturas sociais (Bittencourt,
1997, p. 175).139
A cincia do antigo passaria por uma nova transformao em nosso pas, somente
a partir dos prximos anos. Acompanhar essa trajetria de mudanas ser o nosso passo
seguinte.

Raas e pr-histria: os anos 70

Todo o iderio cientfico, do evolucionismo s pesquisas pr-histricas, entrou no


pensamento brasileiro durante a dcada de 70, devido a recentes atualizaes
bibliogrficas e a insero das teorias raciais no contexto poltico do Estado (Schwarcz,
1997). As novas idias precisavam encontrar espao em um cincia tipicamente
nacional, estabelecida nos dois maiores centros acadmicos de ento: o Instituto e o
Museu Nacional. Em especial, um naturalista chamado Ladislau Neto, surgiu unindo
essas duas entidades nas questes envolvendo os estudos arqueolgicos. Em 1871
integrou a comisso de arqueologia do IHGB, cargo que ocupou at o final do imprio.

139
Os outros membros eleitos para a comisso de arqueologia na dcada de 60. tambm pareciam indicar
casos de apadrinhamento: Claudio Luiz da Costa, foi cirurgio e militar. Candido Baptista de Oliveira,
poltico e professor; Braz da Costa Rubim. lexicgrafo e historiador, com publicaes sobre as provncias
brasileiras. A nica oportunidade em que essa comisso apresentou algum parecer, foi assinada por
Rubim em 1867. Tratou-se de um deferimento memria do conselheiro Miguel Maria Lisboa, aceitando
sua nomeao para representar o Brasil no Congresso Archeologico da Blgica (Sesso 31/05/1867. p.
39).
191

Outro novo membro dessa comisso do Instituto, Jos Couto de Magalhes, 140
seria responsvel por um dos mais influentes estudos antropolgicos do imprio.
Originalmente impresso na Revista em 1873, trs anos mais tarde foi publicado com o
ttulo O selvagem. Poucas obras refletem melhor o esprito cientfico deste perodo.
Logo no incio deste estudo, Magalhes procurou definir o serto como o laboratrio da
antropologia: "esse grande museu de historia natural chamado o interior do Brasil"
(1873, d. 358). Seu mtodo, centralizado na descrio e classificao, basicamente era o
mtodo naturalista, que ignorava a utilizao tempo da. histria (os documentos e -
monumentos), ocupando-se do tempo evolutivo, aquele apontado pela natureza fsica. O
cientista natural buscaria seu objeto, as relquias arqueolgicas e etnogrficas, "em
stios profundamente ocultos no territrio." (Bittencourt, 1997, p. 178). Com isso, o
espao territorial seria um grande museu, espera de ser meticulosamente devassado,
fornecendo matria prima para sua equivalente humana, o museu naturalista. Um
trabalho a ser efetuado pelos interessados em uma cincia que ganhava cada vez mais,
ares de disciplina nacional..

Neste trabalho de Magalhes, duas problemticas sobressaem-se das demais: a


origem do homem americano e seu estado tecnolgico, bem como a definio da raa
selvagem. Os primeiros autores evocados denunciam o recente triunfo das teorias
evolucionistas: Darwin, Quatrefages, Lyell. O homem foi criado a partir de uma forma
primitiva, "os grandes quadrumanos anthropomorphos" (p. 391), at chegar a sua forma
mais atual e perfeita, dividida em quatro troncos. Os indgenas da Amrica pertenceriam
ao tronco vermelho. Para Magalhes, a maior dvida residia em estabelecer a data
presumvel da antiga ocupao do solo brasileiro.

Com as recentes investigaes europias, e suas descobertas apresentadas at em


Exposies Universais, nossos acadmicos esperavam poder ter os mesmos resultados
no nosso pas. O que no era uma tarefa muito fcil. O estudo da cultura material nunca
havia tido grande importncia, sendo os registros aleatrios, superficiais, enfim, sem
nenhuma perspectiva sistematizadora. Como ento teorizar sobre um campo to pouco
conhecido 9 Omite-se o desconhecido, adaptando-se a cincia dentro dos parmetros
disponveis. O problema que o passado americano foi muito diferente do Velho

140
Jos leira Como de Magalhes - Poltico, militar e escritor brasileiro (Diamantina MG 1837 - Rio
de Janeiro 1898). Foi conselheiro de Estado, deputado-geral por Gois e Mato Grosso e presidente das
provncias de Gois. Par. Mato Grosso e So Paulo. Organizou a navegao a vapor nos rios Araguaia e
Tocantins. Principais obras: Ensaios de Antropologia (1874), Curso de Gramtica Tupi\ Famlia e
192

Mundo, alm de muito mais recente. Numa questo importante para a arqueologia de
ento, a tipologia de artefatos lticos, percebemos claramente essa abordagem. Nas
idias de Magalhes, nunca haviam sido encontrados no Brasil instrumentos de pedra
lascada, somente polidos. Pode parecer uma constatao muito simples, mas temos que
pensar na consolidada teoria evolucionista: os homens transformam-se de formas
primitivas para seres mais perfeitos. A pr-histria europia confirmava essa abordagem
da biologia. Assim, os cientistas criaram, por exemplo, as classificaes denominadas
de Paleoltico - para os instrumentos humanos lascados grosseiramente, e Neoltico -
para as ferramentas bem trabalhadas e polidas.

Os dois nicos locais que possuam esse tipo de acervo na poca, o Museu
Nacional e o Instituto, foram investigados pelo general e revelaram-se frustantes, pois
somente apresentavam instrumentos polidos. A reconstituio por meio da obra de
viajantes, tambm efetuada por Magalhes, era muito limitada. Sabemos hoje que tais
objetos existiram, mas suas descobertas ocorreram mais tarde, j em finais do
Oitocentos.141 No encontrando tais objetos lticos, ele acreditava que o Brasil no teria
tido um perodo Paleoltico. Os selvagens quando chegaram ao pas, j haviam passado
por essa fase em outros locais, e portanto, o homem pr-histrico brasileiro no seria
muito antigo. Neste momento, Couto de Magalhes defrontou-se diretamente com as
teorias de Peter Lund e Claussen, que, ao encontrarem restos humanos junto a fsseis de
animais extintos, haviam declarado justamente o contrrio. 142 No recente livro
encomendado por D. Pedro IL, Climats, gologie, faune et gographie botanique du
Brsil, 1872, o naturalista Emmanuel Liais citou a existncia de ferramentas ptreas de
depsito arcaicos, em diversas regies do Brasil. Mas para Magalhes, no havia
nenhuma dvida: esses vestgios humanos e animais foram misturados acidentalmente
pela natureza, gerando o equvoco. Apesar dessa tendncia interpretativa, sua mais
famosa reflexo surgiu no captulo Raas selvagens.

religio entre os selvagens (1874); O selvagem (1876), traduzindo em lnguas europias, sua obra
principal. Conf. Grande Larousse. 1998, p. 1674.
141
Mesmo nos dias atuais, a periodizao pr-histrica ainda um assunto complexo, sujeito a muitas
interpretaes. Um quadro sistematizador foi proposto por Andr Prous (1992, p. 112) e sugere o perodo
Pleistoceno (paieoindio. mais de 12 mil anos). Arcaico (grupos sem cermica) e Ceramistas. Em ambos
ocorrem a existncia de artefatos lticos lascados, utilizando-se a cermica para definio de fronteiras
cronolgicas.
i4
- Durante os anos 60-80, popularizaram-se novamente na Europa as descobertas de Peter Lund, com
estudos de Charles Carter Blake (1864), Johannes Theodor Reinhardt (1868, 1872, 1880), Rudolf
Virchovv (1872), C. Rank (1872), Lacerda (1878), Armand de Quatrefages (1881), C. F. Lutken (1883),
Kolmann (1884), M. H. Ten-Kate (1885) e Soren Hansen (1888). Conf. Souza, 1991, p. 71-72. A maioria
desses estudos estrangeiros no esto disponveis nos acervos brasileiros, motivo de sua ausncia em
nossa bibliografia.
193

O monogenismo, advindo de Armand Quatrefages, pode ser percebido a todo


momento, seja ao traar hierarquias dos ndios brasileiros ou suas caractersticas fsicas.
O referencial etnocntrico impera absoluto: a raa indgena "mais poderosa e
inteligente" (p. 446) a Abaju, por ser mais parecida com a europia, apesar da pureza
do tronco Tupi. A mestiagem seria uma caracterstica normal da espcie humana, com
resultados at positivos. Aqui entra em cena o ponto mais importante de todo o trabalho
- a integrao do selvagem e do mestio na civilizao do imprio. Seguindo a linha
inaugurada por Martius, o general Magalhes foi um dos defensores da pacificao do
selvagem atravs da catequese. Ao contrrio de outros pases, os primitivos ocupantes
do Brasil no necessitavam ser massacrados, no momento da expanso territorial. At
mesmo fontes de riqueza poderiam ser obtidas com o trabalho indgena: o
aproveitamento econmico dos campos e das vastas florestas tropicais. O primeiro
passo para essa poltica indigenista seria a difuso da lngua portuguesa em escolas por
todo o interior, a exemplo do Colgio Izabel, fundado no Araguaia em 1871. Com o
recurso da linguagem, administradores seriam formados, organizando a indstria
extrativa e pastoril.

O resultado emprico desse plano e de possveis cruzamentos dos indgenas com a


populao branca seria o auxlio direto para o progresso da nao. Para a elite
intelectual, esse plano mostrou-se em parte invivel, mas ao menos vinculava-se
imagem propagada pela literatura, elegendo o ndio como modelo herico de virtude. Os
resultados foram imediatos. No relatrio anual do IHGB de 1873, o primeiro secretrio
J. Caetano Pinheiro elogiou a proposta como pertinente com a realidade brasileira. Trs
anos mais tarde, o prprio imperador solicitou o trabalho em forma de livro, a ser
apresentado na Exposio Universal dos Estados Unidos. A figura do Tupi, o bom
selvagem, deveria ser combinada com o imprio rumo a uma nova sociedade em
progresso, a civilizao do futuro (Schwarcz, 1998, p. 377).

Deste modo, planos civilizatrios e mtodos cientficos o Brasil j possua. Os


pianos ficavam por conta da meta de assegurar a unidade territorial, levando a
civilizao branca e europia para todas as fronteiras selvagens do pas. Na realidade,
uma atualizao da antiga necessidade iluminista do domnio sobre a natureza,
transfigurada nas primeiras dcadas do imprio com os trabalhos do Instituto. O mtodo
majoritrio foi o naturalismo, no mesmo perodo em que a cultura material e os estudos
fsicos ganhavam dimenso preponderante no mundo acadmico. Restava apenas
aguardar novas expedies, novas exploraes pelo espao territorial, mas tambm,
194

locais mais apropriados para receber as relquias da nao, que resultariam de tais
tarefas. Isso tornou-se vivel com a reformulao do Museu Nacional, em 1875.

A nova aurora das relquias

Desde os anos 60, o naturalista Ladislau Neto pretendia modernizar o museu


imperial, seguindo a tendncia de todas as instituies congneres no mundo. 143
Estagnado por falta de verbas, funcionrios adequados e, principalmente, sem uma
poltica administrativa condizente com os grandes museus, como por exemplo, a unio
do carter cientfico com o pedaggico. Isso foi possvel, em parte, com a elaborao
dos novos regulamentos de 1875-76, j tendo Neto assumido como diretor: "O Museu
Nacional destinado ao estudo da Histria natural,. particularmente a do Brasil, e ao
ensino das cincias fsicas e naturais, sobretudo em suas aplicaes agricultura,
indstria e artes" (Apud: Bittencourt, 1997, p. 188). Neste mesmo contexto, surgiram
outros projetos do governo imperial, visando esquadrinhar as potencialidades fsicas da
nao: a Comisso Geolgica (1875), a Escola de Minas em Ouro Preto (1875), a Carta
do Imprio do Brasil (apresentada na Exposio Nacional de 1875), e a Repartio
Hidrogrfica (1876). No se trata de uma simples coincidncia entre muitas datas. A
administrao pblica pretendia viabilizar economicamente nossos valiosos recursos
naturais, mas para isso, seriam necessrias incurses empricas. Se somarmos ainda,
neste mesmo tempo, a Exposio de Pr-histria Argentina (1875), a criao do Museo
Arqueolgico de la Sociedade Cientfica (1875) e do Museo Arqueolgico y
Antropolgico (1878), todos em Buenos Aires, poderemos concordar com Jos
Bittencourt, caracterizando os espaos museolgicos sul-americanos como instituies
perifricas e integradas por eruditos com formao europia, visando investigar os
espaos desconhecidos, organiz-los e tom-los compreensveis de modo abrangente
(1997, p. 193).

O Museu Nacional tomou-se o grande depositrio de objetos retirados no


territrio nacional, seja por doaes espordicas, assim como por resultado de
expedies sistemticas. Essa mesma funo havia pertencido ao Instituto, nas primeiras
dcadas do segundo imprio. Todas as relquias arqueolgicas encontradas no Brasil,

143
E tambm nesta dcada surgiu seu interesse pioneiro peia arqueologia brasileira, publicando os
estudos: "Consideraes sobre os vasos usados pelos indgenas do Brazil" (Dirio Official. 13 de junho
1867) e "Descripo da caverna do Furado, na provncia de Alagoas" (Dirio de Alagoas. 1865). Conf.
Blake. 1883, p. 281-282.
195

deveriam ser enviadas a um novo destino - o museu imperial, mais apropriado para os
homens de cincia. Um exemplo prtico ocorreu com descobertas na provncia de
Alagoas. No que ficou conhecido como Jazigo de Taquara, foram encontrados ossos,
crnios, urnas funerrias, machados, colares, enfim, tudo o que poderia fazer a
felicidade de um arquelogo. Imediatamente, vrios scios do Instituto Archeologico e
Geogrphico Alagoano partiram em busca de melhores informaes, e claro, do
resgate das importantes relquias. Aps o envio de diversas peas e informaes ao
Museu Nacional, foi publicado um relatrio minucioso na Revista do Instituto
Archeologico, em 1874. O autor do estudo, o secretrio Joo Cabral, demonstrava estar
bem atualizado com as terminologias de seu perodo, ao fornecer descries detalhadas
de cada objeto encontrado. Um procedimento muito distante das primeiras notcias
veiculadas pelo IHGB, na dcada de 40, onde achados de objetos indgenas apenas
mereciam uma ou duas linhas de notificao. Descrevendo um machado de ferro
encontrado, concluiu corretamente que tivera origem colonial, visto que os indgenas
no conheciam a metalurgia. Mas o grande destaque de Cabral, neste relatrio, foi em
relao aos vestgios de ossos humanos, principalmente os crnios. O prprio Ministrio
da Agricultura (do qual o Museu Nacional era vinculado), havia solicitado ao secretrio,
mais escavaes em busca de esqueletos, demonstrando o grande interesse em torno
desse tipo de vestgio. Percebemos a popularizao das recentes periodizaes para a
pr-histria, mesmo nas mais distantes provncias. Rapidamente as novas teorias
cientficas alargavam o horizonte das idias, permitindo novas possibilidades, e outras
formas de perceber a natureza e o homem. Podemos vislumbrar certas facetas desse
abrangente popularizao, com um romance impresso exatamente em 1875,
denominado Dr. Benignus.

Seu autor, o escritor Augusto Emlio Zaluar, foi um experimentado viajante. Com
grande influncia estilstica de Jlio Verne, este romance conta as aventuras do
naturalista Benignus pelo Brasil. Abandonando a corte, o personagem primeiramente
viaja para o interior de Minas Gerais, desejando explorar, conhecer as fronteiras do
saber, estudando a flora, fauna, os aspectos geolgicos e metereolgicos da natureza
brasileira. Como auxiliar em suas peregrinaes pela mata, o culto Benignus, emprega
um cozinheiro, o humilde peruano Katini. A exemplo de outros trabalhos literrios,
Zaluar usou um ntido antagonismo entre os dois principais personagens, reforando o
carter civilizador da cultura europia, representado evidentemente, por Benignus. A
196

escolha da provncia de Minas Gerais, como cenrio principal da aventura, no foi


fortuita. Seguindo a narrativa, uma descoberta esclarece a razo.
Prximo ao leito de um vale, a dupla de aventureiros descobre uma caverna, onde
encontram uma urna funerria. Dentro deste recipiente, depararam com uma folha seca
de papiro, escrita na lngua indgena. Um enigma a ser solucionado, fazendo do Brasil a
"fonte inexaurvel como subsdio para a histria das primeiras pocas da humanidade!"
(p. 84). Desde a criao do IHGB, a provncia mineira forneceu muitas descobertas
valiosas para a arqueologia, alm de fsseis animais e misteriosas inscries, associando
intimamente essa provncia com a pr-histria. Um dos captulos seguintes, "O Dr.
Lund" reconstitui toda as peripcias deste sbio e suas correspondncias com o
Instituto. Por muito pouco, no romance, os personagens no empreendem uma visita ao
sbio, em Lagoa Santa (ele ainda era vivo nesta poca!). Com o auxlio de um outro
personagem, o gelogo francs M. de Fronville, a comitiva segue explorando as regies
limtrofes com Gois. Neste instante, realizam sua maior descoberta, novamente em
uma caverna: ossos de animais junto a restos humanos, alm de objetos lticos.144 Uma
referncia direta para as controvrsias sobre a antiga coexistncia do homem com seres
desaparecidos.

O vestgio que recebeu maior ateno de Benignus, foi um crnio humano.


Acreditavam ter descoberto a caracterstica da raa americana: "frontal deprimido, e
formando quase ngulo recto com as rbitas" (p.226). Aqui o autor preocupou-se
justamente com as grandes questes do momento: as perspectivas osteolgicas e
frenolgicas dos restos pr-histricos. No faltam ao texto palavras extradas
diretamente de Quatrefages, Broca, Lyell, entre outros. Questes fundamentais da
arqueologia brasileira prenunciam-se, como a raa e sua origem no tempo: seria o
"brasileiro" muito antigo? Seus vestgios poderiam ser encontrados? Quais eram suas
antigas caractersticas?

O romance Dr. Benignus foi o segundo a considerar a arqueologia como tema de


fabulao em nosso pas (anteriormente tivemos A Esttua amaznica, de Porto Alegre,
1848), mas j com muitas diferenas. O livro de Porto Alegre filiava-se a enredos onde
as revelaes da antigidade tornam-se motivos de conflitos sociais, temores individuais
e fascinaes que levam a um destino incerto da cincia (como no Anriqurio de Scott,

144
Esse trecho pode ter sido influenciado pela descoberta, em janeiro de 1875. de crnios na caverna
Babylonia, em Minas Gerais. Situada na fazenda de Sant'Anna seus primeiros exploradores foram
Ladislau Neto, Gorceix. Glaziou e Hartt. Um fato noticiado pelos jornais da poca sem dvida mas que
infelizmente no tivemos acesso.
O Museu Nacional do Rio de Janeiro. Archivos, vol. VI, 1885.
Durante as duas ltimas dcada do segundo imprio, a instituio centralizou as
pesquisas em arqueologia no Brasil.
Esta ilustrao de Huascar de Vergora, associa nitidamente o Museu com a grande
imagem do Brasil, advinda da floresta amaznica - tropical e selvagem.
197

1816, e A Vnus de Ille, de Mrime, 1837). O perodo em que Zaluar escreveu seu
romance, pertencia a outro momento da literatura. Com a descoberta de Tria (1871), o
grande pblico foi fascinado pela noo de espetculo e curiosidade despertado pelas
escavaes: "disso decorre o perfume de coisa desconhecida e misteriosa que envolve o
exerccio principal da arqueologia." (Schnapp, 1993, p. 75). O escavador torna-se um
personagem herico, transportando todos para uma viso "concreta" do passado, por
meio dos pormenores revelados pela cincia do antigo (como em She, de Haggard,
1887, e Os Xiphuz, de Rosny, 1888). A prpria identidade do leitor evidenciada, a
exemplo do romance Dr. Benignus, onde as origens da nao confiindem-se com os
restos pr-histricos. Num momento em que a monarquia respirava aliviada o fim da
guerra do Paraguai e passava por uma relativa estabilidade econmica, Zaluar inspirou-
se no modelo darwiniano, no grande paradigma da evoluo. Tudo para poder explicar a
origem do brasileiro, esquecida atravs dos tempos, mas que poderia ser recuperada por
meio dos fsseis, escondidos nas entranhas da natureza do pas.

A revista do Museu Nacional

Com a reorganizao do Museu Nacional em 1876, surgiu a sua revista, o


Archivos. J na primeira pgina do perodico, aparecem os nomes de alguns membros
correspondentes: Darwin, Quatrefages, Gorceix, Reichenbach e Wirchow. Um reflexo
da necessidade deste Museu em sintonizar-se com a comunidade cientfica
internacional, ao mesmo tempo em que obteria permutas bibliogrficas, imprescendveis
aos estudos pretendidos. A maioria dos artigos publicados foi de pesquisadores
nacionais, versavando principalmente sobre cincias fsicas e biolgicas. Apesar de
reduzidos, os estudos a respeito da cultura material indgena foram extremamente
importantes, encontrando ampla repercusso tanto em nosso pas, quanto pelos maiores
centros estrangeiros. 145 Neto preocupava-se muito com o prestgio mundial que o

145
Nesse momento, discordamos de dois estudos feitos sobre esse aspecto: Lilia Schwarcz (1997, p. 72) e
Jos Bittencourt (1997. p. 194), consideram que os artigos de arqueologia publicados no Archivos no
tiveram nenhuma relevncia, foram pouco significativos e no contriburam para o avano da disciplina
no pas. Demonstraremos a grande repercusso dos mesmos na comunidade internacional, bem como a
grande sistematizao que proporcionaram. Bittencourt baseou-se em Andr Prous. mas este mesmo
arquelogo afirmou que os estudos no perodo monrquico, efetuados pelo Museu Nacional, foram
promissores e com grande nvel (1992, p. 9). Quanto s consideraes de Schwarcz, o pequeno nmero
de artigos sobre o tema no implica necessariamente em falta de repercusso ou prestgio. Uma prova da
repercusso, foi o primeiro artigo de Lacerda no Archivos, citado pelos consagrados Quatrefages (1877, p.
218), Nadaillac (1882, p. 23) e Kate (1885, p. 241).
198

peridico poderia alcanar, sempre colocando algum acadmico de renome em suas


pginas (Lopes, 1997, p. 184).
Logo no nmero de estria, importantes estudos monogrficos foram impressos. O
primeiro, Descripo dos objecios de pedra de origem indgena, foi feito pelo
naturalista Charles Frederic Hartt. Examinando machados, raladores, pontas de flecha,
piles, o pesquisador realizou um pormenorizado estudo da tipologia, forma e
funcionalidade dos artefatos de pedra existentes no Museu Nacional. Apesar de no
relacionar a nenhum contexto antropolgico ou, ao menos, a alguma hiptese cultural,
o estudo surpreende pela grande atualidade. Dez anos antes, o ento diretor do Museu
Nacional, Leopoldo Burlamaqui, afirmou: "Toules sauvages du Brsil, lors de la
dcouverte, et ceux qui vivent encore loin des civiliss, ignoraient l'usage des armes et
des ustensiles de pierre, tout leurs armes sont en bois." (1865). Caso tivesse examinado
as colees de sua prpria instituio, Burlamaqui teria reformulado estas
consideraes.

Em seguida, outro importante artigo teve como autores Rodrigues Peixoto e o


mdico Joo Batista de Lacerda. 146 Contribuies para o estudo anthropologico das
raas indgenas do Brazil, foi influenciado, de um lado, pelas teorias craniolgicas de
Paul Broca e Blumenbach, 147 e de outro pelos estudos pioneiros de Samuel Morton
(EUA) e Moreno (Argentina). As investigaes de antropologia fsica, para estes dois
eruditos brasileiros, deveriam sanar as lacunas que os estudos etnolgicos no
conseguiram responder. Cada osso fossilizado - existente no acervo do Museu - foi
dividido por srie, recebendo elaboradas medies. Os crnios da primeira srie, em
nmero de seis, foram atribuidos aos Botocudos (provindos em sua maioria, da caverna
Babylonia, em MG), e tambm enquadrados no mesmo nvel dos aborgenes
australianos, considerados inferiores intelectualmente: "As suas aptides so, com
efeito, muito limitadas e difFicil fazel-os entrar no caminho da civilisao" (Peixoto,
1876, p. 72).

146
Joo Batista Lacerda - Mdico brasileiro (Campos RJ 1846 - Rio de Janeiro RJ 1915). Pioneiro da
cincia experimental no Brasil, fez trabalhos de antropologia, estudou o curare e os venenos ofdicos:
dirigiu o Museu Nacional do Rio de Janeiro e dedicou-se a diversos problemas de fisiologa e
microbiologa; foi um dos primeiros ofidioiogistas brasileiros, sendo de sua autoria a descrio da
jararacuu. Conf. Grande Larousse, 1998, p. 3462.
147
Para termos uma idia da dimenso dos estudos craniolgicos neste momento, basta verificarmos os
trabalhos apresentados no Congresso de Americanistas de 1875. Ao lado das tradicionais teorias
disufionistas {Les phniciens en Amrique, Gaffarel; L Atlantide, Chil & Naranjo, entre outros),
encontramos o estudo Crnes Colombiens, de Paul Broca.
199

O crnio da Lagoa Santa (doado par Lund ao IHGB, e transferido para o Museu
Nacional nesta ocasio), foi comparado em forma com os da srie anterior, dos
Botocudos, porm, tinha capacidade ceflica muito superior, de 1388cc. Ora, como este
fssil era considerado muito mais antigo, a concluso bvia seria de que "no decurso de
muitos sculos a raa dos Botocudos no tem subido um s grao na escalla da
intelectualidade." (p. 73). Outro crnio, encontrado na Ilha do Governador (RJ),
pertenceria a um indivduo Tamoio, e apesar de aparentar certas semelhanas frontais
com os anteriores, "j se tinha modificado um pouco o typo da raa primitiva." (p. 72).

Considerando-se que os Tamoio eram includos no tronco histrico dos Tupi,


verificamos a perpetuao da imagem indgena criada pela elite, dcadas antes. Os
Botocudo seriam uma raa primitiva, inferior e selvagem; enquanto os ndios Tupi
formavam o grupo herico da nao. Em outro momento do texto, verificamos a noo
do embranquecimento como distanciador da vida primitiva. Um crnio descoberto em
Maca (RJ), foi considerado produto de um cruzamento adiantado, com uma grande
superioridade intelectual em relao aos mseros Botocudo. Junto a este vestgio fssil,
estava um fragmento de espada, que permitiu datar todo o stio como sendo do perodo
colonial. Portanto, este antigo cruzamento s poderia ter sido realizado com os
europeus, originando a avantajada caixa enceflica do espcime examinado.

Mtodos modernos, medies rigorosas e exames matemticos precisos,


conduzindo para as mesmas concluses de outrora: existiria um indgena exemplar,
herico por excelncia, e outro como verdadeiro representante da animalidade. A
antropologia fsica confirmava esta divexgncia, uma oposio existente entre duas
raas indgenas, na qual somente uma teria o privilgio do moderno cruzamento tnico.
Mas no somente a estrutura fssil permitiria tais consideraes. Tambm os objetos
primitivos, diretamente relacionados com a cultura material, seguiram o mesmo
caminho. Agora, de um mdico tornado antroplogo, partiremos para o texto de um
arquelogo.

Estamos falando de Ladislau Neto, diretor do Museu Nacional, no momento de


seu maior prestgio. Desta vez, ficamos com seu estudo Apontamentos sobre os
148
tembets, que surgiu no segundo nmero do Archivos, em 1877. Atravs desses

148
Tembets - (Temb, lbio e it, pedia). Ornamento labial de pedra polida, cilndrico, bicnico ou
triangular de lados levemente convexos. As rochas preferidas so o cristal de rocha o quartzo leitoso e o
basalto. So ornamentos labiais anlogos aos que as ndios usavam na poca da descoberta e que alguns
usam at hoje. Conhecem-se tembets de pedra polida verde, de formas arredondadas. Conf Souza, 1997.
p. 122.
Ladislau de Souza Mello e Neto (1838-1894) naturalista,, foi o grande pioneiro da
arqueologia no Brasil; Joo Batista de Lacerda (1846) mdico brasileiro, realizou
estudos em antropologia fsica e arqueologia pr-histrica;: Charles Frederic Hartt
(1840-1878), gelogo e gegrafo canadense, responsvel por estudos arqueolgicos na
Amaznia Archivos do Museu Nacional, v o l VI, 1885.
200

adornos labiais, Neto realizou um extenso e muittr ousado estudo, tentando encontrar
"todo o epilogo da evoluo anthropologica" (p. 105) dos ndios brasileiros. Antes de
descrever estas peas, o arquelogo reconstituiu a trajetria de diversos ornamentos
corporais, desde tribos polinsicas at a aurora dos primeiros europeus. Pretendia
descobrir porque o homem sentia necessidade de mutilar o prprio corpo. Sua hiptese,
muito curiosa por sinal, seria de uma lei natural que imitaria a proeminente mandbula
primitiva "e de alguma sorte pithecoide dos primeiros representantes da humanidade."
(1877b, p. 117). Em outras palavras, modificando seu corpo com a evoluo, o humano
primitivo recordaria suas antigas feies por meio de adereos corporais!

Mas voltemos aos tembets. Um ornamento, utilizado praticamente por todos os


povos indgenas americanos, no poderia passar despercebido para Neto, ainda mais que
o Museu Imperial possua uma grande coleo. Resumindo suas principais idias, os
ornamentos de pedra seriam integrantes tpicos das culturas primitivas, uma
caracterstica de todo indgena. Os maravilhosos exemplares do acervo carioca, em suas
idias, no poderiam ter sido realizados por qualquer povo. No faltam adjetivos para
descrever esses objetos: "joia peregrina de sua vaidade (...) gracioso (...) ricos adornos
de pedra (...) bello e interessante artefacto." (p. 123, 124, 130). Quem teria fabricado to
belas peas ptreas? Com toda certeza povos aparentados com os Tupi - Tupinambs,
Tamoios ou Goitaquazes. Arteses superiores, capazes de grandes proezas culturais.
Para destacar ainda mais o grau de adiantamento a que chegaram os heris de nosso
passado, Neto utilizou um exemplo antagnico. Descreveu como os Botocudo, os
representantes modernos da barbrie, usavam rodelas de madeira junto ao lbio inferior.
Chamados de Kimua, um "grosseiro e imperfeitissimo arremedo" (p. 124) das peas de
pedra. A imagem de to desconfortvel adereo junto boca (ele incluiu um desenho
disso), levou o arquelogo a um escandalizado discurso. Como poderiam beijar esses
selvagens? Se no tinham esse tipo de relao afetuosa, o prprio ato sexual seria feito
como os animais! Claro que o contato com a civilizao faria com que essas imorais
atitudes fossem eliminadas naturalmente. Um exemplo que citou, foi de Botocudos
aculturados da Bahia e Esprito Santo, onde os botoques estavam quase extintos. Em
concluso, observamos como uma anlise de objetos materiais pode se prestar para
"confirmar noes preconcebidas sobre a inferioridade dos no europeus." (Monteiro,
1996, p. 19).
Ladislau Neto alm de difusionista convicto, era partidrio do monogenismo. Em
comum com Lacerda, que foi poligenista, era a perpetuao das- mesmas imagens sobre
201

nossos indgenas, cuja trajetria evolutiva baseou-se em registros fsseis. Niveladora de


opinies, os ideais da elite imperial apartavam qualquer conflito mais acentuado sobre a
origem do brasileiro, principalmente no Museu e no Instituto. Mas de qualquer modo, as
divergncias tericas ainda assim surgiram nas futuras publicaes nacionais.

Os selvagens expostos: a dcada de 80

A ltima dcada do imprio no poderia ter iniciado de melhor forma, aos olhos
da arqueologia dos fsseis. No norte brasileiro, o explorador Ferreira Pena enviou ao
Museu Imperial, vrios ossos, encontrados preservados em uma gruta do rio Marac.
Imediatamente, o mdico Joo Lacerda elaborou alguns comentrios sobre este material,
no quarto volume do Archivos, em 1881. O modelo para comparar esses mesmos
vestgios osteoliticos foram os Botocudo, na qual o investigador constatou certas
diferenas estruturais. Com isso, os crnios de Marac seriam de um outro tipo
etnolgico, mais recente e talvez de origem estrangeira. Lacerda ainda estipulou uma
relao direta entre os fragmentos Botocudo com os da Lagoa Santa, mais antigos. Que
indicavam o Brasil como um pas que teve habitantes originais autctones. Em outros
termos, o mdico defendia o poligenismo, sendo contrrio idia da migrao asitica
pelo Estreito de Bering, que supostamente povou as Amricas.

Saindo dos domnios acadmicos, o tema dos Botocudo parecia interessar toda a
sociedade. Preparava-se na capital uma grande exposio de antropologia, mas antes
mesmo dela acontecer, ansiava-se pelos afamados indgenas. Em uma charge da ento
influente Revista Illustrada, dirigida por Angelo Agostini, percebemos toda essa
expectativa. Satirizando a morte de um colaborador do peridico, o desenhista colocou
sua charge junto aos Botocudo, com a legenda: "Estes tambm fazem como elle, no
cogitam em coisa alguma. O que o Martinho tem de menos no beio, sobra-lhe na
lingua." (1882a, p. 5). Essa comparao com os adereos labiais, nos recorda a
indignao de Ladislau Neto naquele artigo do Archivos. Com certeza, era a
caracterstica que mais impressionava nestes indgenas. Aps a abertura da aguardada
Exposio Antropolgica Brasileira, ocorrida em 29 de julho de 1882, num sbado, essa
imagem solidificou-se no imaginrio.

Novamente, a Revista Illustrada nos concedeu um quadro ntido das percepes


do perodo, com ilustraes em duas pginas. Um arlequim, ao entrar no Museu
Nacional, assusta-se com a enorme quantidade de objetos, trofus e armas expostas. Em
seguida, o monarca D. Pedro II representado portando trajes de cacique, sendo
observado por um pequeno menino Tucano. Um stira ao excesso de importncia que a
elite manteve com o heri primitivo. No final, retorna o tema dos adereos labiais, onde
dois Botocudo tentam beijar-se! O arlequim do inicio, em tamanho miniatuarizado,
devorado por um selvagem em seu enorme disco labial. Horror e fascinao, sem
dvida, sempre andam juntas. No poderia haver nesta poca um indgena mais
antagnico aos princpios civilizatrios, s regras de bem viver de qualquer cidado do
imprio. Mas tambm, que outro selvagem poderia atrair mais pessoas numa nica
exposio? Isso o que responde o ltimo quadro: "Mas quem diria! Esses
anthropophagos que ficaram com medo de serem devorados pela curiosidade publica.
S a muito custo o director do Museu impediu que elles fugissem." (1882b, p. 4-5). Em
uma hilariante cena, um cidado tenta retirar com suas mos, o disco de madeira da
boca de um Botocudo, que foge assustado!

Nesta mesma revista, temos tambm divertidos textos, escritos por Julio D.,
recuperando a celeuma provocada pela exposio. O autor visitou o evento um dia aps
ser aberta, num domingo, para evitar a imensa quantidade de discursos oficiais... A
imagem que percebemos em seu texto uma verdadeira invaso de pessoas, buscando a
todo custo, encontrar at ndios de verdade pelo museu! As visitas prosseguiram com
imenso sucesso at meados de agosto, onde encontramos uma curiosa anedota, tambm
transcrita por Julio D.:

"Quinta-feira, 10, so onze e meia horas da noite, o Dr. Ladislau Neto. quebrado de
trabalho, morto de cansao, est em dever de dar um pouco de repouso ao seu corpo,
quando lhe batem porta.
A criada vae ver quem .
- E um negocio importantssimo que s ao doutor posso confiar, e urgente, amanhan
j no h mais tempo, v chamai-o.
- Uma robe-de-chambre, um gorro, e eis o director do Museu-bocejando ao indivduo:
- Ento, o que h?
Queria pedir-lhe um favor: parto amanhan para So Paulo, pelo trem das seis. e no
queria ir. sem ter visto os botocudos!
- Sem commentarios, no acham?" (Revista Ilustrada. 1882c).

Nossos indgenas possuam a capacidade de fascinar os habitantes do imprio,


seja pelas imagens elaboradas pela literatura, como pela cincia que os converteu
simbolicamente, em peas museolgicas. Nesse contexto de modernidade, progresso e
civilizao, o olhar para criaturas primitivas devia criar uma satisfatria sensao de
bem estar, e de orgulho para cidado membros de um imprio tropical, cuja capital
refletia todo esse avano social. Agora que sabemos os motivos de tanto sucesso
203

pblico, vamos examinar mais de perto as teorias e imagens vinculadas a essa


importante exposio, por parte de seus criadores.
A origem do grande evento foi ocasionada pelo apoio do ministro da Agricultura,
Pedro Souza, aos projetos de Neto para divulgar as pesquisas do Museu Nacional. Este
ltimo enviou solicitaes para todas as provncias, esperando receber materiais: os
moldes de Botocudo chegaram de Gois e do Esprito Santo; objetos etnolgicos vieram
do Amazonas e Mato Grosso; peas lticas e cermicas foram remetidas pelo Museu
Paranaense e colees particulares, alm de muitas escavaes organizadas
especialmente para essa finalidade; e os livros expostos foram emprestados da
Biblioteca Nacional (Lopes, 1997, p. 176). Segundo o Guia da Exposio, as colees
foram organizadas em oito salas: Vaz de Caminha, Lery, Rodrigues Ferreira, Hartt,
Lund, Martius, Gabriel Soares e Anchieta. Apesar de cada uma destas sees ter uma
proposta histrica e conceituai diferente, os variados objetos arqueolgicos estavam
presentes em praticamente todas elas, em maior ou menor nmero. A sala Lund foi a
que mais recebeu restos humanos fossilizados, enquanto que a Hartt continha a maior
parte dos fragmentos cermico e a Lery os restos de sambaquis.

A exposio durou trs meses e teve um pblico com mais de mil visitantes, um
verdadeiro xito no pas e com certa repercusso internacional (p. 176). Um peridico
especialmente impresso, em diversos fascculos, foi entregue para o pblico em geral, a
Revista da Exposio Anthropologica Brazileira. Pouco depois, foi encadernada em um
nico volume e distribuda para todas as provncias. Com uma linguagem muito mais
acessvel do que os Archivos e a Revista do Instituto, pode ser considerada uma
antecipadora das modernas revistas de popularizao cientfica. Num total de 112
artigos, escritos por especialistas do momento - como Neto, Lacerda, Magalhes, Hartt;
polticos e viajantes - A. Soido, A. Campos, E. Deir; e antigos cronistas - Joo Daniel.
Vasconcelos, Anchieta. Alm da linguagem simples, a publicao chama a ateno por
sua grande estrutura iconogrfica, uma das mais detalhadas de todo o imprio. Com a
mdia de uma figura por pgina, resgatando antigas ilustraes ou contextualizando os
artigos, a revista popularizou ao extremo o imaginrio indgena no Brasil.
A capa da edio encadernada e o primeiro artigo, evidentemente, trataram de
ndios Botocudo. Neste texto, J. Lacerda acentuou ao extremo a imagem negativa sobre
eles: baixos, fracos, com pernas delgadas e mo delicadas; as mulheres com seios cados
e muito feias; o tipo osteolgico deprimente. E claro, o repulsivo disco de madeira e
seus hbitos canibalsticos. Qual o destino para to miservel etnia, a raa humana mais
204

inferior? A extino, prevista por Lacerda para no mximo 50 anos... Quase em seguida,
outro texto deste mdico, que no fosse por seu carter etnocntrico ao extremo, soaria
como cmico em nossos dias! A fora muscular e a delicadeza dos sentidos de nosso
indios reconstituiu um experimento prtico feito pelo investigador. Empregando um
aparelho chamado dinammetro de Mathieu, mediu a fora de 5 indgenas e as
comparou com alguns brancos de tamanho medocre. O resultado obtido, seria que os
selvagens, apesar de muito mais musculosos, tinham fora menor, ocasionada pela sua
inferioridade racial. Portanto, muito menos aptos ao trabalho que os negros, justificando
o sistema econmico em vigor.

Devemos sempre ter em mente que as hipteses defendidas por Lacerda, apesar de
radicais, no iam contra os pressupostos da elite imperial. Lilian Schwarcz, comentando
sobre o mesmo assunto, pensa a posio de Lacerda como uma mudana de perspectiva,
oposta imagem romntica de um ndio ideal: "Por oposio imagem idealizada do
romantismo, que via nos Tupis um modelo rousseauniano vivo, apareciam agora os
Botocudos." (1993, p. 75). Nos identificamos com a viso do historiador John Monteiro,
para o qual no teria existido uma poltica nica sobre os ndios brasileiros, pois as
novas teorias raciais tiveram que conviver com o discurso tradicional, que identificava
as razes da nacionalidade na mesma figura indgena (1996, p. 20). Os experimentos
cientficos, as medies cranianas e as pesquisas arqueolgicas a partir dos anos 70,
apenas confirmaram um modelo j estabelecido. O indgena idealizado, o heri das
virtudes nacionais da literatura, ainda era o Tupi, que no existia mais no imprio. O
representante da selvageria, que deveria ser extinto pela civilizao, ou seria
exterminado pelas prprias deficincias da raa, foi o Botocudo. Como veremos ainda
em captulo separado, o antigo ndio amaznico - o Marajoara - foi glorificado neste
perodo.

Todavia, evidente que ocorreram algumas opinies diferentes, no emaranhado


terico que foi o Oitocentos. Por exemplo, um intelectual chamado J. Serra, ex-
deputado, assinou um revelador artigo com o nome Os typos indgenas. Ao visitar a
exposio antropolgica, constatou criticamente que as reprodues restringiram-se a
"duas ou tres physionomias de filhos da selva, e sem grande variedade de tribus."
(1882a, p. 15). Sendo conhecedor de vasta bibliografia, Serra ressentiu-se da ausncia
de menes a outras tribos, desde referncias existentes no perodo colonial, a etnias
que ainda existiriam em muitos cantos do imprio, descritas por exploradores mais
recentes. Podemos deduzir com esse relato, que a distribuio de representaes
205

etnolgicas da exposio deve ter sido concentrada nos modeios antagnicos Tupi-
Guarani e Botocudo. 149 Em outro estudo. Meios de catechese, Serra novamente colocou
a religio como instrumento de assimilao das raas inferiores, ao processo
civilizatrio do imprio. A evangelizao toma-se uma soluo vivel, impedindo o
extermnio desnecessrio e compatibilizando o selvagem para a economia pastoril e de
extrao. Nesse ponto, percebemos que o erudito foi contra a linha inaugurada por
Varnhagen - defensor do massacre dos selvagens, e filiou-se diretamente aos
pressupostos de Couto Magalhes. Inclusive, em outro artigo. Desenvolvimento da raa,
indiretamente criticou as pesquisas de Joo Lacerda: "Para o estudo do homem
americano mais convm o conhecimento das linguas, mythos, industrias, e todos os
attributos da condio social em que viviam, do que o estudo zoologico pelos caracteres
anatomicos." (1882c, p. 81). Ao nosso ver, essas crticas se devem muito mais a
diferenas metodolgicas do que a conflitos relacionados com a imagem indgena.

Explicamos melhor. J. Serra, Neto e Couto de Magalhes foram favorveis s


anlises etnolgicas, tradicionalmente monogenistas. O homem americano teria vindo
de outras regies e conservou caractersticas ancestrais ainda visveis na atualidade. Por
isso a importncia dos estudos culturais, principalmente a linguagem e a mitologia, para
esses pensadores. Por outro lado, J. Lacerda encabeou os estudos antropolgicos, que
neste momento concediam muita ateno para os exames fsicos e biolgicos,
preponderando a craniologia. A exemplo de Paul Broca e Samuel Morton, Lacerda foi
poligenista: o homem teria sido originado de diversas regies da terra, simultneamente.
Com o advento da teoria evolucionista, os posicionamentos de ambas as correntes foram
amenizados por aqui, mas sem cessarem os embates sobre o espinhoso tema dos fsseis.
Entre os intelectuais, a origem (poligenia ou monogenia) e o futuro (converso ou
extermnio) dos indgenas no eram temas pacficos. Mas as suas caractersticas
primitivas, inferiores - em alguns casos degenerada - tuteladas sob o prisma da
evoluo, foram genricamente aceitas.

us
No estudo Civilisaes exti netas. tambm publicado nesta revista. J. Serra criticou a ausncia de
artefatos das civilizaes astecas, incas e maias, na exposio do Museu Nacional. Para eie. o estudo do
homem brasileiro no poderia ser desvinculado do resto da Amrica.
206

O homem das cavernas do Brasil

Alm de perpetuar velhos embates, a Revista da exposio tambm trouxe


diversos termos inditos por aqui: troglodita, Neandertal, Cro-Magnon. Um reflexo da
influncia da arqueologia europia. A primeira destas palavras foi citada por Neto, em
seu prefcio Ao leitor, caracterizando o tipo mais primitivo das Amricas, em oposio
ao mais culto - o Quichua (incaico). Mais adiante, em outro pargrafo, o arquelogo
caracterizou o homem troglodita como aquele que primeiro manipulou a pedra, em
diversas partes do mundo, tendo as mos como principal diferenciador biolgico. Uma
idia que diferenciava nossa espcie de outros animais. Mas a origem dessa palavra
parece estar associada, justamente, s caractersticas bestiais do ser humano. Advindo
do grego troglodytes, significa aquele que mora em cavernas. Foi popularizada com
Lineu, que em seu Antropomorpha (1760), caracterizou um tipo muito semelhante ao
homem, porm peludo. Para Thomas Huxley (1868, p. 112), Lineu teria copiado sua
figura do orangotango de Bontius. Seja como for, inegvel a vinculao da
terminologia com os macacos, tanto que o nome cientfico do chipanz pan
troglodytes. Vamos encontrar sua utilizao novamente em 1857 (Die. Gen. Biog. et
historique, p. 2666), referindo-se a habitantes de cavernas do continente africano. Seres
animalescos, peludos, morando em cavidades naturais, distantes do mundo civilizado.
Essa imagem vai identificar-se durante os anos 70, com o esteretipo clssico do
homem pr-histrico, o Neandertal.

Os fsseis humanos mais controvertidos da histria foram inicialmente


descobertos em 1856, na regio de Neander, Alemanha, advindo da seu nome. Com o
sucesso do livro de Darwin, The origin of species (1859), esses vestgios logo estavam
associados ao homem macaco: "ils appartiennent a une race barbare et sauvage, la trace
la plus ancienne des habitants primitifs de l'Europe." (Huxley, 1868, p. 283), "Une
expression effroyablement bestiale, sauvage et simminne (...) le crne le plus bestial et
le plus simien qui existt." (Bchner, 1878, p. 77-78). Percebemos com muita
facilidade, caractersticas deduzidas paralelamente com a anlise fsica dos ossos.
Primeiro, o lado bestial, identificado aos animais, especialmente os macacos; em
segundo, a selvageria, oposta aos mais elementares princpios civilizatrios - lei,
religio, sociabilidade. Constatamos a existncia de um princpio antagonista nos
estudos paleoantropolgicos. No tardou para que os pesquisadores acabassem
descobrindo o perfeito modelo oposto dos Neandertais. Estamos falando do Cro-
207

Magnon, escavado pela primeira vez em 1868, na Frana. Mesmo primitivo, seu crnio
era muito mais semelhante ao atual, e foi associado imediatamente com um tipo mais
perfeito, inteligente e socivel. Nos j desenvolvemos no incio deste captulo, uma
processo semelhante no caso brasileiro, com a imagem indgena assentada no binmio
Tupi versus Botocudo. Agora, durante os anos 80, esse modelo europeu foi adaptado
conjuntamente com o esteretipo nacional.
Ao estudar aspectos frenolgicos no artigo As deformaes da face e do crneo
entre os povos americanos (Revista da Exposio, 1882), Ladislau Neto utilizou a frase
"conformao neanderthaloide." (1882c, p. 17). Ora, todos sabemos que os ndios
brasileiros, mesmo os pr-histricos, so representantes diretos do Homo sapiens
sapiens, e que os Neandertais foram de um grupo considerado extinto, os Homo
neanderthalensis (Hublin, 1996, p. 37). Em outras palavras, so crnios muito diferentes
entre si. No h qualquer parmetro de comparao, a no ser o fato de que foram todos
antigos seres humanos! O que Neto tinha em mente eram as imagens de selvageria, de
primitivismo associado com estes fsseis da Alemanha E no podemos esquecer que
ambos, os mais antigos crnios brasileiros e os neandertalensis, foram encontrados em
cavernas, o receptculo simblico da bestialidade. 150 Encontramos uma concepo
semelhante, ainda na mesma revista, desta vez com Lacerda. No estudo O Crneo da
Lagoa Santa, este mdico afirmou sobre esse fssil: "elle est abaixo do homem
quaternario da Europa. O Cro-Magnon era artista, cinzelava e insculpia o marfim,
copiava as frmas dos animais, e dispunha de armas e de astucia capazes de vencer na
luta o mammouth." (I882e, p. 146). Caso levemos em conta que este fssil analisado
por Lacerda, est sendo antagonizado com um tipo fssil superior, podemos dizer que
encontra paralelo com as idias de Neto.
O modelo de homem primitivo, para nossos arquelogos imperiais, era o
Botocudo. Assemelhado ao Neandertal por sua extrema inferioridade, s poderia ser
antagonizado com um tipo fssil superior. A descrio de uma visita Sala Lund por
Joo Lacerda, durante a exposio no Museu Nacional, confirma nossas idias:

"O espirito do visitante, absorto na contemplao daquella pea anthropologica.


remonta s idades passadas e transporta-se pela imaginao ao theatro do
descobrimento. Ento, meditando, elle diz consigo mesmo: Quo longa no foi a

150
Isso pode explicar, em pane. a contestao da autencidade paia as pinturas da caverna de Altamira
(Espanha. 1880). Exemplares magnficos de arte. comparadas por alguns especialistas aos melhores
impressionistas, no poderiam ter sido executadas por selvagens habitando cavernas! Sobre essa
polmica, ver Wendt, 1953, p. 256-292.
208

evoluo humana, que. partindo de to modestos principios, chegou por gradaes


infinitas at produzir as maravilhas e grandesas da civiiisao actual! (...) at
transformar inteiramente o homem primitivo, to chegado aos brutos, sem moral, sem
lei. sem organizao social, no homem civilisado." (Lacerda. 1882e. p. 146).

Temos aqui, a mesma concluso que utilizamos para explicar o sucesso popular da
exposio. Seja ao olhar uma reproduo etnolgica de um Botocudo, com seus
ornamentos labiais to escandalosos, ou ao observar um crnio fossilizado, o cidado do
imprio brasileiro contemplou estas amostras museolgicas como uma espcie de
espelho, situando-se ele mesmo dentro da escala evolutiva, no ponto extremo da
civilizao e dos bons costumes. A natureza no poderia ter tomado outro rumo, afinal,
a sociedade moderna tambm representou o triunfo do intelecto sobre o irracional.
Para entendermos melhor todas essas imagens cruzadas, vamos utilizar um
personagem externo a esse contexto: o jornalista Karl Koseritz, de origem alem e
residindo em Porto Alegre, que foi tambm um pesquisador da pr-histria brasileira.
Realizou escavaes, uma exposio antropolgica local, e escreveu diversos artigos
para jornal. Em seu livro Imagens do Brasil, registrou uma viagem ao Museu Nacional
em 15 de agosto de 1883. Ao visitar a sala Lund deparou-se com os exemplares de
crnios e esqueletos em um armrio, cerca de 60 fsseis. Sua descrio da cabea de
Lagoa Santa foi muito oportuna:

"Para dizer a verdade o crnio me desiludiu um pouco; eu pensava encontrar um


crnio gigantesco, com caractersticas de meia animalidade, como o de Neandertal, e
verifiquei que o crnio podia muito bem pertencer a um ndio de uma das nossas raas
de hoje. Nenhum aspecto de forma pitecoide; a fronte baixa e oblquia as rbitas
pequenas, as mas do rosto pouco salientes: uma cabea longa com tmporas
deprimidas, mais ou menos do tipo de Cro-Magnon. Trata-se de um verdadeiro
enigma, pois este crnio, sem dvida o mais velho da Amrica do SuL difere afinal
muito menos da forma atual do que os crnios, milhares de anos mais jovens dos
sambaquis." (Koseritz, 1980, p. 165).

Por certo, Koseritz conheceu a Revista da Exposio e os Archivos, formando em


sua mente, uma associao entre o Neandertal, os Botocudo e o crnio da Lagoa Santa,
este exposto na capital e aqui descrito. Sendo o mais antigo fssil conhecido, nada mais
natural que fosse tambm o mais primitivo, arcaico e animal. Que decepo,
assemelhava-se aos atuais indgenas! Mas como no podia deixar de ser, o pesquisador
tambm adotou referenciais etnocntricos para os vestgios pr-histricos. Necessitava
encontrar um modelo perfeito de homem das cavernas. E o encontrou, mas nos restos do
homem dos sambaquis, stios arqueolgicos do litoral brasileiro. Para ele, os ossos
209

destes locais eram bestiais, "que s se v nas raas negras ou nos macacos
antropomorfos (...) na primeira visita o confundi com um crnio de chipanz ou de
gorila (...) De resto os botocudos de hoje so os verdadeiros descendentes da raa dos
sambaqui, e tm os mesmos caractersticos desta." (p. 204). Novamente vemos uma
ligao entre interpretaes de marcas do passado - supostamente homens macacos - e
o selvagem por excelncia da atualidade.' 51 O circuito imagtico Neandertal/Botocudo
novamente se fecha, mas por outras vias.
At esse momento, ns percebemos o percurso das teorias arqueolgicas em nosso
pais. Mas e quanto Europa? Que repercusso tiveram essas pesquisas brasileiras? A
melhor publicao disponvel para essa avaliao, o livro L'Amrique prhistorique,
do marqus de Nadaillac. Publicado trs meses aps a abertura da Exposio, em 7 de
outubro de 1882. Trata-se, com certeza, da obra mais influente e famosa sobre o tema,
durante o final do Oitocentos. Este autor teve acesso aos documentos de Lund, em
Copenhague, citou publicaes como o Archivos e a Revista, e livros nacionais, a
exemplo de O Selvagem, do general Couto Magalhes. Demonstrando o grande
prestgio internacional da acadmia brasileira, na rea da americanstica.
No captulo introdutrio do livro de Nadaillac, logo percebemos a influncia da
imagem indgena, criada pela elite de nosso pas. A idia principal foi de um grande
contraste no panorama tnico sul-americano: como no podia deixar de ser, no Brasil
ocorreriam dois grandes povos, o Tupi-Guarani, habitante de grandes vilas, agricultor e
caador, e o Botocudo, um grupo "sauvage et cannibale." (p. 9). Dos tempos atuais, o
autor depois transferiu seu pensamentos para o passado mais remoto. Mais uma vez, as
descobertas de Lund vieram tona. O auge da repercusso das ossadas encontradas por
este dinamarquz, aconteceram em 1879, durante o Congresso de Antropologia de
Moscou. Neste evento, o famoso Quatrefages realizou uma conferncia sobre os crnios
de Lagoa Santa (publicada em 1881), comparando-os com os indgenas dos dois litorais
sul-americanos. Podemos dizer com muita confiana, que durante todo esse sculo, os
fsseis humanos mais populares, fora da Europa, foram os descobertos no Brasil. E o
IVTO de Nadaillac sedimentou essa importncia envolvendo nossos vestgios humanos.

151
Uma anlise muito semelhante a de Koseritz, Lacerda e Neto. pode ser encontrada anteriormente em
um artigo do francs M Philippe Rey. Ao interpretar crnios de Botocudos, encontrados por ele no Rio
Doce (entre o Rio de Janeiro e Esprito Santo), caracterizou-os como tendo "disposicin simienne des
lignes courbes temporales." Mais adiante, ao comentar sobre fsseis humanos encontrados na Argentina,
descreveu-os como "neanderthaloide." (Rey, 1879, p. 341).
210

Ao lado do aspecto purameae osteoltico, o autor filiou-se na tradio


difusionista. Os grupos de selvagens conhecidos durante a colonizao europia,
tiveram como predecessores ou contemporneos, indgenas mais civilizados. Esta
desconhecida raa teria deixado como marcas de sua passagem, as pinturas rupestres e
os monumentos megalticos, raramente encontrados no Brasil. Para esses ltimos
vestgios, o pensador francs resgatou as descries coloniais de Elias Herckman, o qual
supostamente encontrou em Pernambuco, no ano de 1641, imensas pedras amontoadas
pelo homem: "as tais pedras pareciam-se na forma com altares." (Barlaeus, 1980, 225).
Apesar de existirem no Brasil traos de megalitismo pr-cabralino, no se comparam
em tamanho com os encontrado na Europa. Herckmann deve ter confundido blocos
naturais com disposies humanas. O curioso que este assunto despertou pouca
ateno dos pesquisadores nacionais. Somente Varnhagen, em uma carta endereada ao
Instituto, mencionou esse antigo episdio (1874, p. 201). Essa busca de uma ligao
entre a cultura europia - superior, civilizada, sofisticada - pode ser melhor entendida
no ltimo e mais importante captulo ao livro de Nadaillac, a respeito da origem dos
americanos.

As consideraes deste romntico marqus foram contrrias escola poligenista:


o homem surgiu no Novo Mundo por via migratria, instalando-se em muitos pontos.
Mas em vez de seguir a j consolidada teoria do Estreito de Bering, preferiu optar por
um modelo muito mais empolgante. Ressuscitou a velha ilha-continente de Plato,
transmutada agora em modelo antropolgico, explicando a diversidade de etnias
existentes no solo americano. Depois de tantos sculos, ainda era difcil ao intelectual
europeu, pensar a originalidade de nossa geografia, dos tipos biolgicos, enfim, dos
exticos habitantes do nosso contineste. O que Nadaillac no conseguiu explicar,
transportou para a dimenso do misterioso, daquilo que estaria fora da cincia. A ltima
frase da obra foi muito reveladora: "la terre d'Amerique est un grand mystre." (p.
574). Esse carter enigmtico acabou dando legitimidade para mitos tradicionais, em
pleno auge dos experimentalismos osteolticos. Outro exemplo desse mesmo
mecanismo adaptativo foi com a publicao Etude sur le sauvage du Brsil, de Gabriel
Gravier, publicado em 1881. Baseado nos dados antropolgicos dos livros de Couto de
Magalhes, este autor ainda defendia a provvel vinda dos fenicios para o Novo Mundo.
Do mesmo modo, a imagem do americano como um degenerado, tambm ainda
encontrava subsdios no Brasil. Perdido em meio a dezenas de artigos na Revista da
Exposio Antropolgica, aparece un artigo de Flix Ferreira, chamado As artes
211

industriaes indgenas. Segundo este autor, o Brasil teria sido palco de uma grande
civilizao adiantada, com diversos contatos pelo mundo, e sepultada por uma
horripilante catstrofe. A imagem da Atlntida ainda era muito forte no imaginrio,
apesar de no ter um carter totalmente objetivo. Mesmo Ladislau Neto acabou no
resistindo ao apelo difusonista e, na mesma revista, publicou o estudo Do elemento
japonez ria America. Desiludido com o episdio da pedra fenicia da Paraba, acabou
tendo que optar por outra tipo de civilizao, aos seus olhos menos atraente, mas ainda
assim, muito mais adiantada que a dos nosso selvagens...

Triunfo e decadncia

A repercusso ocasionada pela exposio de 1882 iria se prolongar ainda por


muito tempo. Trs anos depois, um volume especial do Archivos foi impresso
especialmente para comemorar a antiga exibio, e os estudos envolvendo a origem de
nossos indgenas. Todos os artigos envolveram temas arqueolgicos. O primeiro, Novos
estudos craniolgicos sobre os Botocudos, de J. Rodrigues Peixoto, apesar do ttulo,
no apresentou nenhuma novidade conceituai. Mais uma vez, vemos o modelo
antagnico revestido de experimentos craniolgicos. O Tupi seria o grupo de maior
importncia, enquanto que os Botocudo, aparentados com os fsseis de Lagoa Santa e
os sambaquis, foram considerados tipos mais grosseiros e inferiores. Como
representantes mais atuais deste ltimo grupo, Peixoto citou os "brugres" da provncia
do Paran.

O mais longo e importante estudo deste volume, foi Investigaes sobre a


archeologia brazileira, de Ladislau Neto, ocupando 300 pginas. 152 Para termos uma
idia da enorme dimenso que teve esse trabalho na sua poca, basta percebermos que a
prxima grande sistematizao, muito inferior em qualidade, s foi publicada em 1934.
Este compndio foi uma conseqncia do interesse de Neto pelo tema, a partir dos anos
60, quando divulgou suas primeiras descobertas aos jornais da capital. Com a proposta
bsica do IHGB, desde sua fundao, de recolher as relquias ocultas em solo nacional,
inmeros objetos vinham sendo enviados de todas as provncias, com destino capital.

152
No Brasil, foram publicadas at agora somente cinco sistematizaes sobre a pr-histria nacional: o
artigo de Ladislau Neto, no Archivos (1885); Archeologia comparativa do Brazil, de Herman von
Inhering (1904); Introduo arqueologia brasileira, de Angyone Costa (1934); Introduo ao estudo da
arqueologia brasileira, Jos Anthero Pereira Jr. (1968) e Arqueologia Brasileira, de Andr Prous (1992).
212

E claro, descobertas que tambm despertavam a ateno da imprensa. Devido s suas


caractersticas fsicas - muito mais durveis que os ossos fsseis - os utenslios de pedra
sempre foram os vestgios favoritos dos amadores, dos leigos e da populao em geral.
Como conseqncia, os armrios do Museu Nacional estavam abarrotados de inmeras
peas lticas! No captulo A edade paleolithica e neolihica no Brazil, Neto tentou criar
um panorama classificatrio para toda essa abundncia de peas. No era uma tarefa
muito gratificante, porque faltavam nesta poca, informaes mais profundas sobre
cronologias, tipologias, padres culturais, enfim, dados que s poderiam ser
contextualizados com dataes - lacuna que somente no sculo XX foi preenchida. Essa
carncia de dados, a exemplo de outras situaes, levou o arquelogo a procurar
explicaes em modelos difusionistas. Ao tentar explicar a forma de instrumentos de
pedra, encontrados no Rio Grande do Sul,153 Neto no exitou em compar-los com facas
cerimoniais dos astecas, chegando mesmo a considerar um contato cultural entre os
indgenas dos dois hemisfrios. Um fato quase impossvel, devido enorme distncia
geogrfica entre esses dois grupos.

A maioria destes artefatos de pedra no era encontrada pelos pesquisadores nas


ento recentes tribos brasileiras. Com acabamentos bem definidos, os resqucios
levaram novamente o pesquisador a confirmar a tradicional imagem sobre os indgenas.
Por exemplo, machados descobertos no Paran deveriam ter sido confeccionados por
"proto-guaranys, provavelmente j em via de decrescimento moral na epocha da
conquista europia." (1885, p. 504). Se estas peas no foram feitas por povos mais
civilizados durante a pr-histria, como explic-las nestas regies? Na imaginao de
Neto, outra possvel resposta surgiu. Elas poderiam provir de roubos, por meio de
"verdadeiros salteadores nomades." (p. 510). Uma terceira explicao cultural do
pesquisador, esta para adornos lticos, descartou contatos migratrios e assaltos
arcaicos. Os brasileiros primitivos utilizariam ornamentos de pedra por motivos
animistas: aplacariam a furia da natureza, transfigurando em suas formas o "pavor que
imprimiam taes phenomenos no espirito timorato dos primeiros habitantes." (p. 531).
Aqui, evidentemente, Neto atribuiu a esses semiforos um grande significado, cuja
utilidade como objeto seria praticamente nula. A funcionalidade e demais padres

Levando em conta a abrangncia do esxudo. a bibliografia crtica e a qualidade conceituai, somente os


trabalhos de Neto e Prous obtiveram resultados satisfatrios.
"3 A maioria cios objetos lticos do Museu Nacional, provinham do sul do pas, devido s escavaes
efetuadas por diversos pesquisadores, entre eles Karl Koseritz e Hermann von Ihering, durante a dcada
de 80.
213

tipolgicos, to destacados pela arqueaogia moderna, foram substituidos pelo carter


celebratrio das peas, convertidas pela ciencia em antigos objetos de disputa tribal.
De maneira genrica, a sistematizao de Neto conseguiu reunir urna boa
bibliografa, disponvel at aquele momento, mas suas concluses foram parcialmente
afetadas pela precariedade de um estudo mais especializado. Prevalecendo, com isso,
imagens que forneciam uma explicao conveniente para as metas civilizatrias da elite
erudita. Mesmo com essas limitaes, este volume do Archivos delimitou o maior
triunfo alcanado pela arqueologia brasileira, durante todo o sculo XIX. Esse xito
pode ser medido pela grande repercuso nos meios culturais do Brasil e em outros
pases. O melhor exemplo desse sucesso, foi com Armand de Quatrefages, a grande
autoridade na antropologia francesa, que realizou uma resenha crtica de todos os
artigos do volume VI do Archivos, poucos meses aps este ser publicado. 154 Aos olhos
deste magnnimo mestre, o Brasil trilhava o caminho certo da americanstica: estudava
ossos fsseis, tipos indgenas, vestgios humanos na floresta tropical, e principalmente,
estabelecia modelos comparativos. Enfim, tudo o que um moderno centro de pesquisa
poderia realizar. At mesmo nosso imperador no foi esquecido: "L'Acadmie
apprendra, sans en tre surprise, que Fempereur Dom Pedro s'intersse ces tudes
archologiques, comme tout ce qui peut veiller autor de lui l'esprit de recherches et
de progrs." (1885, p. 470). Todos sabemos que o monarca foi um grande apaixonado
pelas antigidades.155

Tambm durante os anos 80, Lidislau Neto tornou-se muito conhecido pelos
especialistas mundiais, a ponto de ser convidado pelo arquelogo Virchow, a filiar-se na
Sociedade Cientfica de Viena (1885). Em 1882, foi convidado a realizar uma palestra
na Sociedade Cientfica Argentina, a respeito da teoria da evoluo. Outra conferncia
foi realizada por Neto no importante Congresso Internacional dos Americanistas,
sediado em Berlim (1888), tratando d i pr-histria brasileira. A divulgao de nosso
passado na Europa foi to intensa neste momento, que originou o surgimento de
falsificaes lticas, a exemplo de machados descobertos na Itlia (Prous, 1992, p. 9).
a.

154
QUATREFAGES. Recherche sur les popuiaions actuelles et prhistoriques du Brsil. Compte rendus
de l'Academie des Sciences. Paris, vol. 101, p. -167-470, 1885.
155
Em 1871, ao visitar o Egito, d. Pedro II fomgrafou-se ao lado da Esfinge e da pirmide de Quops,
alm de demonstrar um profundo conhecimeao em hierglifos, monumentos e cronologias egpcias
(Pedro D, 1909). Em meio s runas de Mices, conheceu o mais famoso arquelogo deste tempo, o
alemo Heinrich Schliemann (1876). No Basil, o monarca chegou a acompanhar escavaes e
recuperaes de restos morturios, alm de adquirir colees do especialista Gorges d'Enfer para o
Museu Nacional (Prous, 1992, p. 7). Mas doro, esse interesse pessoal caminhou ao lack) da grande
tendncia em solidificar a imagem civilizalriad Brasil.
214

Os anos de ouro do Museu Nacional tambm foram o perodo de auge da


arqueologia oitocentista em nosso pas. Ao contrrio da bibliografia atual, que considera
esse perodo como o que simplesmente antecedeu as escavaes modernas - uma poca
de pioneiros sem preparo adequado - ns o identificamos como o fortalecimento do
processo de institucionalizao dessa cincia no Brasil, seguindo a mesma reflexo de
Maria Margareth Lopes: "a negao da viso de que no houve produo cientfica no
pas at o incio deste sculo, ou de que as atividades existentes eram 'pr-cientficas'"
(1997, p. 21). Essas consideraes somente encontram validade para o perodo de 1838
a 1860, tendo as ltimas dcadas do imprio abrigado o estabelecimento de grandes
escavaes, algumas com resultados excepcionais, outras nem tanto.

Com o fim da monarquia, a arqueologia nacional teve uma sbita decadncia. As


tradicionais pesquisas publicadas no Archivos, Revista do IHGB e em outros peridicos,
desapareceram. A quantidade e qualidade das escavaes cessou, at metade do
Novecentos. Praticamente levou mais de meio sculo para que as pesquisas atingissem a
mesma dimenso e importncia que tiveram durante a monarquia. Pelo menos, a nvel
de prestgio internacional e reconhecimento institucional.

Arqueologia e imagem do ndio brasileiro

"In various nations states at various times, some archaeologists have analyzed and
interpreted the past to fit the ideological requirements of those states." Don Fowler.
Uses of the past: archaeology in the service of the state. 1987.

Os estudos de cultura material desenvolvidos pelos intelectuais brasileiros


assentaram-se no tradicional binmio a respeito dos amerndios: o selvagem brutal e o
indgena nobre. Num momento inicial, esse esteretipo foi fixado pela literatura e os
primeiros estudos do Instituto Histrico. Uma imagem que concebia os indgenas como
inferiores, no sendo capazes de terem produzido qualquer feito tecnolgico, social,
espiritual, aos moldes do Velho Mundo.
Este perodo, de 1838 a 1860, tanto no Brasil, quanto nos Estados Unidos, foi o
que mais produziu mitos arqueolgicos, onde perdidas civilizaes teriam executado
formidveis obras de arquitetura, esquecidas no incgnito geogrfico. Uma imagem, ao
mesmo tempo mtica e cientfica, que racionalizava concepes sobre o habitante
primitivo, visando legitimar a expanso do europeu, tanto na forma direta da
colonizao, quanto no massacre em massa. Terras pertencentes a comunidades nativas,
215

foram desapropriadas nos Estados Unidos, com a autoridade de uma arqueologia que
desvinculava sua posse atravs de teorias bblicas ou difusionistas (Trigger, 1980, p.
663). No Brasil, as investigaes materiais desta poca foram secundrias em relao
aos mitos arqueolgicos, importantes apenas para autenticar a remota antigidade de
nossa nao, atestando uma histria anterior aos portugueses.

Sem sombra de dvida, os anos 50 sedimentaram a concepo do indgena como


smbolo da nao tropical. A dcada anterior procurou encontrar as marcas de um
passado glorioso, de antigas civilizaes que pudessem refletir toda a imponncia do
novo imprio frente ao mundo ocidental. Uma tarefa arqueolgica que fracassou, no
permitindo uma construo adequada da origem histrica da nao. No encontrando as
razes civilizatrias do imprio, ao menos os intelectuais podiam criar heris nesse
obscuro passado brasileiro. Com uma histria destituda de castelos, cavaleiros
medievais ou ao menos os elegantes guerreiros de batalhas no Velho Mundo, os
escolhidos foram nossos singelos habitantes das formidveis florestas. Mas para
acentuar o carter deste heri nacionalista, principalmente pela literatura, teria de existir
um personagem antagonista, uma espcie de vilo no processo histrico. Encontrando
respaldo nas pesquisas etnolgicas e nos relatos coloniais, os escritores apresentaram
um Brasil anterior a Cabral, habitado por heris e viles, num constante processo de
acentuao das qualidades positivas e negativas do universo indgena.

De um lado, o Tupi como sustentador dos valores ticos e civilizatrios do


caldeamente racial, a natureza e o selvagem domesticados. Guerreiro pico cuja pureza
moral foi a sua principal virtude, mas que somente encontra os valores verdadeiros da
nao no momento em que torna-se cristo. O personagem antagonista do Tupi foi o
Botocudo, representante da brbarie e da selvageria. Assim como os negros, estes
ltimos foram concebidos enquanto culpados do atraso rumo civilizao e ao
progresso da nao. Sua extino encontrou motivaes de ordem poltica, econmica e
ideolgica. Com isso, foi fortalecida a imagem de uma pr-histria que posicionasse
uma objetiva oposio entre dois grupos tnicos. O futuro horizonte da arqueologia no
ae.
Brasil seria extremamente influenciado por esse critrio classificatrio. Os fsseis
humanos necessitariam confirmar essa imagem dos amerndios, presente no momento
da descoberta e colonizao dos portugueses. As descobertas materiais poderiam
reforar a presena ein aosso solo de heris - que a literatura apontou como aptos para o
processo civilizatrio - e de representantes da completa animalidade selvagem. Uma
noo de archaios que se submeteu, enfim, a uma imagem indgena.
216

O segundo momento da arqueologia imperial, de 1860 a 1889, conheceu a


influncia rnassiva de novas teorias cientficas. Os vestigios arcaicos foram
sistematicamente classificados, surgindo periodizaes e teorias explicando a origem do
americano. Mas principalmente, a noo de evoluo, adaptada da biologia para a
arqueologia. Enquanto nos Estados Unidos esses novos mtodos foram introduzidos em
1862, com Prehistoric man, de Daniel Wilson, em nosso pas eles penetram na dcada
de 70, paralelamente com amplas escavaes por todo o territrio. Os pesquisadores
brasileiros, seguindo a tendncia mundial, tentaram identificar restos fsicos que
demonstrassem a escalada evolucionria, ou seja, de que maneira - ou no - os
selvagens progrediram at a chegada do civilizador europeu. Objetos que anteriormente
eram considerados apenas relquias de um passado remoto, cones simblicos da nao
em construo, agora eram colocados dentro de uma hierarquia indicadora do estado
evolucionrio.

Em toda a Amrica, as academias procuraram contrapor a sua pr-histria, que


estava sendo posta em evidncia, com a encontrada no Velho Mundo. Os resultados
sempre apontavam para um maior progresso material ocorrido com o prprio europeu.
Os amerndios no teriam ultrapassado certos limites evolucionrios, restritos ao seu
confinamento continental (Trigger, 1980, p. 664). Mesmo teorias diferenciadas, como a
poligenia e o monogenismo, demonstravam a inferioridade do no-europeu. Em nosso
pas, houve uma particularidade dentro deste quadro. J existia muito bem estruturada
pela elite erudita, uma imagem que contrapunha dois grupos tnicos, de um lado, o
indicador da selvagem, brutal, canibal e degradante condio humana; de outro, o
smbolo da mistura racial, o representante dos bons valores indgenas, e tambm, o heri
dos tempos pr-cabralinos. O Botocudo e o Tupi seriam novamente contrapostos, desta
vez pelos estudos osteleolticos. Eram raas abaixo da escala ocidental, mas somente o
Tupi teria tido condies, nos primeiros contatos coloniais, de perpetuar nossa herana
nativa junto ao europeu. A transposio dos modelos antagonizadores Neandertal e Cro-
Magnon, reforaram a construo desses esteretipos envolvendo a nossa pr-histria.

A arqueologia perpetuou uma imagem tradicional sobre o indgena brasileira, ao


mesmo tempo em que atualizou diversas teorias cientficas. Foi um dos contrapontos
entre o discurso que procurava identificar as razes de nossa nacionalidade, com os
elementos que poderiam fornecer o caminho futuro de nossa condio racial. E por que
no dizer, o espelho entre o nascimento da sociedade brasileira, com sua congnere
futura, a nao imperial.
217

Capitulo 5

O LIXO DE NOSSOS ANTEPASSADOS

De todos esses monumentos sepilierais no h mais vestgio. Mas. sem dvida


alguma poderamos reencontr-los atravs de escavaes. Heinrich Schliemann.
Itaca, o Peloponeso e Tria. 1869.

Um dos aspectos mais pitorescos da arqueologia sua caracterstica de estudar


muitas vezes, o entulho de uma cultura. No Brasil, esse papel tambm no seria
diferente. Nosso imenso litoral brasileiro foi habitado por diversas populaes indgenas
em seu passado pr-cabralino. No perodo de colonizao portuguesa, essas mesmas
regies foram alvo de interesses econmicos, como a explorao do cal de
sambaquis156 Interessantes stios arqueolgicos, que receberam seu primeiro debate
ainda no Setecentos, prosseguindo suas discusses por todo o sculo seguinte. A
principal polmica levantada inicialmente a respeito dos sambaquis foi se tinham sido
construdos pelo homem ou acidentalmente pela natureza.

O frei Gaspar de Madre de Deus, em seu livro Memrias para a histria da


capitania de So Vicente (1797), descreveu o processo de formao dos sambaquis ou
ostreiras: seriam resultado da acumulao de mariscos coletados pelos indgenas,
servindo para cemitrios e no qual "acham-se machados, pedaos de panelas quebrados
e ossos de defuntos." (1953, p. 46). A maioria dos escritores desta poca acreditavam,
erroneamente, que esses montes conchferos teriam sido formados naturalmente, sendo
a opinio de frei Gaspar uma exceo significativa.
At a metade do Oitocentos, o assunto no despertou maiores atenes dos
intelectuais brasileiros. Algumas rpidas referncias ao assunto foram feitas por
Varnhagen, em trs momentos diferentes. No primeiro, o historiador encontrava-se
vasculhando os arquivos paulistas em 1840, seguindo o levantamento documental
proposto pelo Instituto nesta poca. Visitando um sambaqui em Cubato, encontrou

156
Sambaqui - Acumulao artificial de conchas de moluscos, tradicionalmente considerados vestgios da
alimentao de grupos humanos (Prous. 1992, p. 204), mas que atualmente^ so considerados edificaes
intencionais. Stio arqueolgico cuja composio seja predominante de conchas. A origem da palavra
Tupi-guarani: Tamb. conchas e Oui, monte. Testemunha de bandos recoletores e pescadores do litoral.
Apresenta-se como uma pequena colina arredondada constituda quase que exclusivamente por carapaas
de moluscos. Os sambaquis podem chegar a 30m de altura e provavelmente filiam-se a vrias fases, ainda
que indubitavelmente constituam uma nica tradio. Sinnimos: Semambi, casqueiro, concheiro.
ostreiro (Souza 1997. p. 115). Os sambaquis so incomuns, se comparados a outros stios indgenas, por
trs motivos principais: primeiro, porque possnem muitos vestgios de alimentao: em segundo, porque
existia uma convivncia entre vivos e mortas muito grande - os mortos eram sepultados no mesmo
218

crnios e ossos humanos, mas questionou a origem artificial proposta por Madre de
Deus (1840, p. 525). Nove anos depois, suas concepes comearam a mudar. Agora as
ostreiras foram apontadas como possveis resqucios de antigas civilizaes, restos de
monumentos de outras geraes (1849, p. 372). Ao final dos anos 40, outros estudiosos
lanaram esforos para o estudo desses restos, como Carlos Rath e Freire Alemo, este
ltimo autor de um estudo chamado Memria sobre a Pirmide do Campo Ourique do
Maranho. Varnhagen voltaria ao assunto em sua Histria do Brasil (1854), desta vez
comparando nossos stios com outras regies do mundo, como vestgios da Dinamarca,
norte da Europa, ilhas do Egeu e Antilhas. Na realidade, o intelectual estava bem
atualizado durante os anos 50, conhecendo as pesquisas desenvolvidas principamente
nos pases nrdicos.
A Dinamarca foi uma das pioneiras nos estudos pr-histricos, recebendo um
grande impulso aps a obra sistematizadora de Thomsen. Desde 1827, um Zologo
chamado Japetus Steenstrup investigava os sambaquis da regio escandinava,
denominados kokkenmoddingers, considerando os mesmo como formados naturalmente.
Durante os anos 40, o arquelogo Jens Worsaae defendia uma posio contrria,
estabelecendo que estes montes seriam obra de antigas populaes litorneas. A
polmica estava estabelecida. Um comit, que ficou conhecido por Lejre Comission, foi
criado em 1847 para tentar chegar a uma concluso sobre o dilema. Alm desses dois
especialistas citados, participaram os gelogos J. Forchammer, H. Orsted e
Forchhammer. Neste mesmo ano, Steenstrup iniciou uma troca de correspondncia com
Peter Lund, em Minas Gerais, que durou at 1852.157 Para Lund, era evidente que as
acumulaes de conchas existentes no litoral brasileiro eram similares s da Dinamarca,
e foram produzidas pela presena humana. Com isso, os pesquisadores nrdicos se
viram obrigados a mudar de opinio, um fato consolidado em 1851, quando Worsaae
escavou um sambaqui na Jutlndia, descobrindo diversos indcios que apontavam para a
artificialidade do stio (Bahn, 1996, p. 90). Curiosamente, em nosso pais essa
correspondncia de Lund foi praticamente desconhecida. Todos os debates realizados
posteriormente no Brasil sobre o assunto fundamentavam-se no reconhecimento

espao cotidiano do stio; e terceiro, parque "foram o grupo que deixou a maior quantidade e diversidade
de testemunhos de sua permanncia no tenitrio brasileiro." (Gaspar, 1999, p. 160).
157
A Biblioteca Real da Dinamarca possuiriascartas do intercmbio odre Lund e Steenstrup, escritas
em dinamarquz, datadas de 28/03/1847 e 11703/1852, com as referncias: NKS 3460,4 e NKS 2677,2
IV. Conforme bibliografia enviada pela arqmvista Palie Ringsted, Manuscrit Department
cientfico dinamarqus, a respeito da artificialidade dos vestgios conchferos,
desconhecendo esse intercmbio.
Aps Varnhagen, o Instituto seria agraciado com uma srie de estudos
arqueolgicos, a partir de 1864, tratando dos vestgios arcaicos do litoral. A origem
deste material no viria de seus scios ou membros, e sim de uma figura totalmente
externa elite carioca. Um misterioso conde, de origem francesa, deixaria seu nome
marcado nos anais da instituio por sua ousadia e determinao.

As aventuras de um conde arquelogo

Em mais uma sesso promovida pelo Instituto, em novembro de 1864, o futuro


marqus de Sapuca promoveu a leitura de uma carta enviada para a secretaria de
estado do imprio. Poderia ser mais uma correspondncia sem maiores alardes ou
comprometimentos. Porm, a mesma consistia em um relatrio da descoberta em Santa
Catarina, de ossos e outros vestgios instigantes. Seu autor, o conde de La Hure,
solicitava ao IHGB o seu parecer sobre esse encontro.

Este pesquisador francs residiu no Brasil, tratando de assuntos relacionados com


agricultura, plantao de algodo, criao do bicho da seda e colonizao. No comeo
dos anos 60, realizou expedies corogrficas pelo interior paulista. Seus primeiros
livros publicados, L'Empire du Brsil (Paris) e Le Mexique (Douai, ambos de 1862),
forneciam dados abrangentes destes dois pases: geografa, estatstica, indstrias,
histria e sociedade. Nesta poca, tambm publicou, em Douai (Frana), um opsculo
de quatorze pginas, denominado Les peuples du Brsil avant da dcouverte de
l'Amrique (1861), iniciando seu interesse pela pr-histria brasileira.

A carta-relatrio de Hure, datada de 16/08/1864 e enviada de Dona Francisca


(SC), deve ter surpreendido o ministro imperial. Utilizando terminologias arqueolgicas
extremamente tcnicas e atualizadas, o conde estava muito frente de seu tempo,
superando as limitaes dos intelectuais cariocas. O local investigado foi a baa de Sa,
em So Francisco do Sul (SC), onde encontrou restos de diversos sambaqui,
denominados pelo conde de amas de coquillages.
Com auxlio de um jovem francs, identificou as conchas do local como da
espcie chamada de brequigo. Sua primeira concluso, comparando com os montes de
concha artificiais da Dinamarca, foi de que esses restos eram provenientes de diferentes
habitantes da regio com o passar do tempo. La Hure observou que existiam no mesmo
220

monte, diferentes camadas de estratificao e de espcies conchferas, comprovando


pocas alternadas de ocupao. Escavando quase um metro e meio do stio, encontrou
trs esqueletos humanos adultos, do qual realizou uma pormenorizada descrio de suas
caractersticas fsicas, comentando o estado de conservao dos dentes e a proeminncia
das mandbulas. Junto aos restos humanos, deparou-se com um machado de pedra,
cacos cermicos e objetos lticos. Uma pedra trabalhada, de origem grantica, foi
reproduzida em um detalhado desenho no relatrio. As dimenses de cada face e suas
equivalncias em milmetros apresentadas no croqui, atestam a sagacidade do conde em
estudos arqueomtricos.
Sem dvida, La Hure apresentava uma formao especializada, no somente ao
citar autores dinamarqueses, como Worsaae e Steenstrup, mas tambm ao descrever
dados obtidos empricamente. Detalhes de escavao e dos vestgios no foram
ignorados, pelo qual podemos consider-lo um arquelogo moderno, oposto ao modelo
de antiqurio brasileiro exemplificado em Manuel Porto Alegre. Como j mencionamos,
o conde enviou os esqueletos e objetos junto com o relatrio para o ministro, esperando
serem examinados pelo Instituto ou doados para o Museu Nacional.
No final de setembro de 1864, o ministro Jos Barroso enviou no mesmo dia, uma
carta para o presidente do IHGB e uma resposta para o investigador francs. Ao
primeiro incluiu o relatrio original, solicitando um "parecer sobre o valor
ethnographico e historico da descoberta" (Barroso, 1864), enquanto que para Hure
agradeceu a oferta, aceitando a continuidade de seus trabalhos.
Advindo o primeiro ms do ano de 1865, novamente o conde remeteu um
relatrio para o ministro. Infelizmente esse material foi perdido. Segundo Barroso, La
Hure prontificou-se a explorar qualquer ponto do Imprio, caso fosse julgado
conveniente. Findando janeiro, desta vez o conde enviou da prpria capital uma carta
para Fernandes Pinheiro (ento secretrio do Instituto). O teor da missiva foi muito
obscuro, em parte devido ao nosso desconhecimento da carta anterior. No ms seguinte,
o ministro imperial recebeu outro relatrio, este com 30 pginas, tratando das pesquisas
do conde.

A origem das ostreiras

Com o sugestivo ttulo de Considrations sommaires sur l'Origine des amas de


coquillages de la cte du Brsil, o pesquisador francs inaugurou as modernas pesquisas
221

dos vestgios litorneos em nosso pas. O prefcio do trabalho procurou demonstrar a


extenso geogrfica dos sambaquis, desde o Par at a extremidade do Rio Grande do
Sul. A importncia principal no estudo destes locais seria a possibilidade de resgate da
"plus ancienne races d'hommes du Brsil." (Hure, 1865, p. 1). Em seguida, o trabalho
foi dividido em trs partes. A primeira era referente aos resultados obtidos
empricamente em Santa Catarina, que para Hure foram muito positivos e que poderiam
enunciar inicialmente algumas concluses:
1. Os sambaquis foram originados pela mo humana. Colocando-se entre os
partidrios da origem artificial destes montes conchferos, Hure contestou aqueles que
atribuam os mesmos aos ndios Guarani. Outras etnias proto-histricas, como os Carij
de Santa Catarina, foram tambm excludas da possibilidade de terem sido as
originadoras dos montes. 158 Apresentando-se completamente recobertos por vegetao,
arbustos e outros detritos, os sambaquis seriam anteriores colonizao europia.
Realizados por uma mesma raa e com mesmos padres alimentares.

2. Os sambaquis brasileiros so anlogos aos da Dinamarca, ilhas Canrias e


Amilhas, seja pela maneira como foram formados (sobreposio de conchas), como
pelos vestgios encontrados: ossos de peixes e de animais terrestres, cinzas e carvo de
madeira, cermica espessa, utenslios de pedra. Na anlise das diversas camadas159 dos
sambaquis investigados, que percebemos todo o pioneirismo do conde. Para ele, as
camadas seriam sucessivas e distintas umas das outras, apresentando uniformidade e
separadas por cinzas, carvo e pequenas conchas. Mas no limite entre as camadas, o
pesquisador percebeu uma diferenciao, apresentando um maior nmero de cinzas e
restos de peixes. Sua interpretao para esse fato seria de que no perodo em que os
moluscos apresentavam-se escassos, as populaes litorneas dedicaram maior tempo
para a pesca. Ainda em relao dieta alimentar dos sambaquieiros, observou a
presena de um pequeno nmero de ossso de animais silvestres no sambaqui,
interpretados como simples passatempos, sem maiores preocupaes de subsistncia.160

158
Atualmente considera-se dois perodos de formao dos sambaquis sul-brasileiros: os realizados pelos
sambaquieiros (de 5.000 a 1.000 anos atrs) e as aldeias e acampamentos dos grupos Tupi-guarani (1000
anos atrs at a chegada dos portugueses). Conf. Figu, 1999. p. 198.
159
Camadas - Superposio de estratos, de composio natural ou artificial. Estrato, horizontal ou no,
com caractersticas prprias, numa estratificao. Leito ou estrato de rocha macia, em depsito natural.
Es:rair - Camada geolgica ou cultural. E composto por sedimentos minerais e evidncias culturais. O
mesmo que capa nivel depsito. Conf. Souza 1997, p. 32,52.
i
At pouco tempo, a coleta de moluscos era considerada a maior fonte de subsistncia dos
sambaquieiros. Porm, pesquisadores acreditam que a principal fonte de alimentao do grupo era a
pesca, mesmo no incio da ocupao dos stios. As numerosas conchas parecem estar mais associadas
222

Outra fonte de alimentao destes povos, segundo Hure, seria a carne de


prisioneiros de guerra. Nas camadas centrais de um sambaqui da lagoa de Saguau
(SC), encontrou ossos humanos espalhados e partidos, misturados a ossos de peixe. As
fraturas dos ossos indicariam a finalidade de extrair o tutano. Tambm uma mesma
mandbula apresentava-se partida em dois fragmentos. Estes esqueletos diferenciavam-
se dos outros ossos humanos encontrados, sem caractersticas de sepultamento. Para o
francs, s poderiam ter sido descarnados e expelidos aps a refeio. A questo do
canibalismo um tema complexo. As crnicas e a bibliografia apontam para uma
antropofagia americana com propsitos sempre ritualsticos, seja com carter familiar
(endocanibalismo, ingesto tradicional das cinzas) ou dos inimigos (exocanibalismo,
digesto da carne). Mas alguns registros modernos em sambaquis, tambm parecem
confirmar as mesmas concluses de Hure e, apesar de raros e isolados, no podem ser
descartados. 161

3. O povo que construiu os sambaquis do Brasil habitou em sua superfcie. Alm


dos vestgios encontrados na escavao, Hure recorreu etimologia para comprovar
essa afirmativa. Sambaqui seria uma derivao da palavra taba, aldeia em tupi,
originando gaba quig. Uma concluso errnea, mas a procedncia correta : tamba,
marisco e qui, amontoado. De qualquer maneira, suas teorias da formao geolgica dos
sambaquis e de sua utilizao como habitao estavam corretas: sedimentos de terra e
areia acumularam-se em volta dos restos conchferos com o passar do tempo,
originando as elevaes dos sambaquis. Hure acreditava que a povoao indgena no
Brasil foi originada pelo norte - hiptese muito aceita pelos acadmicos brasileiros nesta
poca - e se estabeleceu aos poucos pelo litoral, criando e habitando os montes de lixo
marinho.
Neste ponto, novamente recorreu s semelhanas existentes entre nosso
sambaquis e os da Dinamarca, uma idia que o arquelogo Worsae j havia se
pronunciado. Essas similitudes seriam independentes ou teriam alguma relao cultural
direta? O conde francs no teve dvida, recorrendo aos velhos debates difusionistas,
como por exemplo a colonizao dos escandinavos na Amrica. Mas sem
necessariamente identificar a origem dos amerndios no Velho Mundo, atentou para as

uma estratgia de construo do aterro do que a uma dieta alimentar (Gaspar. 1999. p. 165; Figuti. 1999.
p. 201).
161
Arquelogos modernos encontraram evidncias muito similares s de Hure: crnios isolados, ossos
quebrados e raspados, misturados com numerosos ossos de peixe e cinzas de fogueira, o que comprova a
conexes filolgicas entre os dois continentes, citando Hugo Groetius e seu livro De
Origine gentium Americanarum (1642). Grotius foi um dos iniciadores da hiptese de
que a Amrica foi colonizada pelos nrdicos, popularizada no Oitocentos por Rafn. Do
mesmo modo, Hure no deixou de elaborar alguns comentrios favorveis s analogias
entre as palavras, costumes e hbitos dos povos intercontinentais desenvolvidas por
Grotius.

Apesar desta conexo lingstica, era muito claro para este arquelogo a origem
migratria do ndio brasileiro: seria proveniente da sia, bero da humanidade. Em uma
extensa nota ao texto, Hure enumerou os autores que constataram as similitudes entre os
indgenas da Amrica do Norte e do Sul. Desta maneira, a filologia tornou-se um
instrumento precioso no auxlio do resgate histrico. E uma importante aliada do
difusionismo, desde autores setecentistas at intelectuais como Emile Adet, Varnhagen,
Warden, entre outros. Essa conexo entre as descobertas empricas e sua interpretao
dentro de modelos clssicos tornou-se um procedimento semelhante ao realizado desde
o incio da arqueologia moderna. Hure no fugiu a esse comportamento. Mas o que
diferenciou ele de antiqurios como Porto Alegre, foi a importncia concedida aos
vestgios materiais, em relao s similitudes filolgicas.

A principal preocupao de Hure, seguindo seu texto, foi procurar mostrar as


evidncias que os sambaquis foram habitaes indgenas. O costume de viver em
regies aquticas, preservando-se do ataque de animais ferozes e de outros
agrupamentos humanos, seria uma prtica observada tambm na antigidade europia.
Mas nos stios brasileiros, com vestgios de madeira praticamente escassos, saber qual a
estrutura de habitao utilizada, deve ter intrigado muito nosso pertinaz investigador.
Segundo suas observaes empricas, os sambaquieiros no utilizavam cabanas de
madeira, mas somente habitaes provisrias semelhantes a choupanas, para o abrigo do
sol e chuva. 162 Com relao ao uso de grandes fogueiras e de canoas talhadas ao fogo,
mostrou-se tambm muito correto. Um outro detalhe curioso, que preocupou La Hure,
foi a questo do odor exalado pelos sambaquis. Afinal, os indgenas habitavam acima de

existncia de antropofagia entre os sambaquieiros do nosso litoral (Prous, 1992, p. 218). Sobre a
complexa questo do canibalismo brasileiro ver: Raminelli, 1996.
162
Apesar cie raras, foram observadas estruturas de cabanas com fundos e delimitaes por estacas,
chegando inclusive algumas habitaes a possuir sete metros de dimetro. La Hure deve ter observado
sedimentos de cor escura e compactados, comuns nos sambaquis catarinenses, que indicam tambm a
utilizao de choupanas sem apoio de postes cavados (Prous, 1992, p. 211).
224

verdadeiros lixos orgnicos. Para o sbio francs, os moradores deste locais deveriam
utilizar muito a fumaa das fogueiras para atenuar as condies odorferas. 163
A segunda parte da memria tentou determinar a poca em que teriam sido
realizados os sambaquis, baseados em estudos de arte, filologia, geologia, etnografa e
histria. Apesar de no mencionar objetivamente uma datao, Hure calculou
corretamente que os sambaquieiros^deveriam ser mais antigos que os povos megalticos
europeus, ou seja, mais de trs mil anos atrs. A origem asitica dos povos americanos
foi apresentada como a mais provvel, mas o conde tambm mencionou a possvel
incluso de elementos brancos (semticos) sobre o Novo Mundo, entre os sculos VIII e
IX d.C.

A parte final do relatrio consistiu na descrio pormenorizada de cada objeto


encontrado, identificados por suas respectivas camadas estatigrficas. Esse certamente
foi o momento mais significativo de toda a investigao de Hure, que realizou um
processo descritivo muito complexo para os padres brasileiros de sua poca.

A resposta do Instituto

La Hure insistia que seu relatrio sobre sambaquis fosse examinado pelo IHGB,
conjuntamente com uma proposta de continuidade das suas pesquisas. Finalmente, aps
10 meses do primeiro contato, foi emitido um parecer pelo engenheiro Guilherme Such
de Capanema, 164 que no concordou com diversos pontos da memria. A etimologia da
palavra sambaqui foi a primeira questo contestada. Quanto idade desses vestgios, o
parecerista acreditava que seriam proto-histricos, ou seja, fabricados no perodo
colonial ou mesmo ainda em uso. A analogia com os vestgios dinamarqueses do
mesmo modo recebeu crticas negativas. Capanema explicou a origem dos sambaquis
por motivos geolgicos, desprezando sua origem humana, pois no acreditava em uma
grande antigidade para eles. E tambm citou semelhanas entre morfologa craniana
das culturas aorianas com os amerndios e mesmo com o mito da Atlntida. Apesar de

163
"Pode-se imaginar o cheiro que exalava desse material, mas a percepo do que um cheiro agradvel
ou desagradvel varia de cultura para cultura. Um grupo que vivia da explorao do mar, pescando e
catando moluscos rotineiramente, certamente deveria ter o olfato bastante acostumado aos odores que
exalam desses animais." (Gaspar, 1999, p. 163).
164
Guilherme Schuch de Capanema, baro de Capanema - engenheiro e fsico brasileiro (Minas Gerais
1824 - Rio de Janeiro 1908). Formado na Escola Politcnica de Viena, foi professor da Escola Politcnica
do Rio de Janeiro e do Museu Nacional. Participou da Comisso cientfica de explorao (1856), e da
Carta Itinerria do Imprio (1871). Chefiou a Comisso de Introduo do Sistema Mtrico, e instalou as
225

todas as suas ponderaes, julgou que o Instituto deveria aceitar os objetos encontrados
pelo conde. Percebemos uma ntida desatualizao do baro de Capanema, pois o
assunto no era novidade - ao menos na Revista do IHGB, a exemplo das antigas
opinies de Varnhagen, que j relatamos.

O conde francs enviou diversos outros livros, documentos e manuscritos de sua


autoria para o Instituto. Trs memrias mereceram pareceres especiais, respectivamente
tratando sobre geografia, arqueologia e geologia. Em setembro de 1865, Giacomo
Rabaglia e Manoel Oliveira efetuaram uma anlise sobre o trabalho Exploration du Rio
Parahyba. A maior questo apresentada por Hure era referente s denominadas pedras
a cuelles, que considerava formaes naturais originadas pela eroso aqutica. Na
realidade, tratavam-se de bacias de polimento,i6 utilizadas pelas populaes pr-
histricas nas margens dos rios. A comisso, apesar de apresentar alguns conhecimentos
sobre geologia, no conseguiu formar uma concluso definitiva sobre o assunto. O
grande mrito apontado na memria do conde foi o de apresentar pesquisas em uma
regio desconhecida do Brasil (Gabaglia, 1865, p. 309).
Outra memria geolgica da regio do rio Paraba foi examinada por Saldanha
Filho em novembro de 1866. Este novo trabalho manuscrito de Hure, que foi o nico
publicado pela Revista, descrevia as formaes e decomposies das rochas de diorito.
Um trabalho muito meticuloso e extremamente tcnico. Quanto ao parecer de S. Filho,
baseava-se nas pesquisas do baro de Capanema, demonstrando certas restries
tericas para as concluses do conde francs. Mas como os outros pareceres, reconhecia
a importncia destes estudos em locais ermos para a cincia nacional (Filho, 1866, p.
421).
Se de um lado temos pareceres no muito otimistas sobre suas pesquisas, por
outro, ocorreu um grande interesse pelas possibilidades econmicas dos mesmos. Desde
1865, Hure solicitava ao ministrio imperial e ao IHGB subsdios para as custosas
investigaes de campo, no sendo em nenhum momento atendido. Mesmo suas
proveitosas propostas encaminhadas no surtiram efeito: relatrios, levantamentos de
plantas e sees geolgicas, desenhos, mapas, determinao de posies geogrficas.

primeiras estaes metereolgjcas no Brasil. Foi o fundador da Sociedade Brasileira de Estatstica e do


Instituto Politcnico Brasileiro. Conf. Grande Larousse, 1998. p. 1135.
165
Bacias de polimento - Vestgios humanos utilizados sem modificao intencional. Rochas granulosas,
ricas em silica, em cujos afloramentos localizados perto da gua os homens esfregavam as pedras que
desejavam polir, provocando a formao de amplas depresses alongadas ou circulares bem polidas, por
vezes com sulcos alongados (Prous, 1992, p. 64).
226

observaes metereolgicas, etnolgicas, levantamento de inscries rupestres (Hure,


1865).
A grande temtica dos trabalhos apresentados - investigaes arqueolgicas - no
estavam recebendo maiores atenes por parte dos intelectuais brasileiros durante os
anos 60. O nico trabalho de Hure impresso na Revista, versava sobre geologia, um
assunto bem mais interessante aos anseios econmicos do momento. A reao da
imperial academia para com a memria sobre a cidade perdida da Bahia, por exemplo,
foi reservada. Dos quatro relatrios do conde de La Hure enviados ao Instituto, os
relativos pr-histria mostraram-se muito mais morosos para terem juizos publicados
na Revista. Enquanto os pareceres que tratavam de geologia foram impressos em menos
de um ms, o de sambaqui levou 5 e o da cidade perdida 10 meses.166 Apesar de
envolver algumas polmicas, o tema da geologia mostrava-se dentro de um panorama
muito mais tranquilo. E envolvia um interesse imediato aos anseios da elite: a
transformao de bens naturais em recursos econmicos. Uma das metas do IHGB era
ampliar as fronteiras do conhecimento das provncias, tornando o espao territorial mais
acessivel. Conhecendo melhor seus minrios, suas matas, seus rios, o imprio estaria
viabilizando a cincia enquanto instrumento de conquista das potencialidades naturais,
uma tarefa que para a arqueologia do momento estava descartada.
Depois de uma intensa atividade de correspondncia, o conde La Hure cessou seu
intercmbio com o Instituto aps 1867. O pesquisador francs continuou seu contato
com membros da elite carioca, a exemplo do imperador D. Pedro n. Mas seus vnculos
com o passado pr-histrico foram desvanecidos. A tarefa de esquadrinhar nosso
passado litorneo passaria para as mos de outros investigadores.

A dcada das escavaes

O incio da nova dcada tambm refletiu um posicionamento diferente do Instituto


para com o tema dos sambaquis. Pela primeira vez, foi publicado um estudo sobre esses
stios arqueolgicos, Noticia ethnologica sobre um povo que j habitou a costa do

166
Entrada dos relatrios de Hure no IHGB (El:
Publicao dos pareceres (P) :
1 - Sambaquis (E - 10/02/1865; P - 16/06/1865)
2 - Cidade Perdida (E - 21/06/1865: P - 12/04/1866)
3 - Explorao do rio Paraba (E - 18/08/1865; P - 15/09/1865)
4 - Rochas do Desengano (E - 10/10/1866; P - 8/11/1866)
227

Brasil (1871), do gelogo Cari Rath. 167 No deixa de ser curiosa uma questo: porque o
IHGB publicou este estudo de Rath, e no o de La Hure, seis anos antes? Os dois
intelectuais pareciam estar bem envolvidos com a elite da capital, mas alguns indcios
apontam para uma especial posio do estudioso alemo. A partir dos anos 40, Rath
publicou algumas consideraes sobre sambaquis na revista Brasilia, de Petrpolis, bem
como em jornais europeus. Importantes membros do Instituto, como Capanema e Freire
Alemo, devem ter tomado conhecimento dessas publicaes, mesmo porque Rath no
enviou originalmente o seu artigo de 1871, sendo reimpresso pelo Instituto de alguma
publicao paulista.
Outros fatores, como a conjuntura desta dcada, reforaram a escolha entre as
duas memrias aludidas. Como sabemos, os anos 70 foram o perodo em que as novas
idias, mtodos e teorias cientficas entraram definitivamente em nosso pas. O artigo de
Rath, comparado com o de Hure, era muito pequeno, com apenas seis pginas. No
apresentou detalhes ou descries muito longas, apenas concluses parciais baseadas
nas experincias pessoais do autor. Para'o gelogo alemo, no havia dvida que os
sambaquis foram construdos por antigos indgenas, uma idia reforada pelo encontro
de artefatos lticos junto a ossadas humanas no litoral brasileiro e em stios semelhantes
nas Guianas. Outra grande diferena entre esses dois pesquisadores foi de que o texto de
Rath no apresentava nenhuma filiao ao iderio difusionista, sendo muito mais
apropriado ao novo contexto vivenciado na Revista. Em sua ltima observao, o
gelogo germnico lamentou a falta de verbas e incentivo pblico para as escavaes de
campo, uma atitude que j havia sido tomada por La Hure em 1866.
Esse fato perpetuou-se por toda a nova dcada, no ocorrendo patrocnio para
pesquisas arqueolgicas por parte do IHGB. Porm, os sambaquis continuariam a
despertar interesse de seus membros, como foi o caso do engenheiro baro de
Capanema. Em 1874, publicou o artigo Die sambaquis oder muschellugel brasilien
(Petermann 's Mitheilungen, Gotha, Alemanha), que foi reproduzido na revista Ensaios
de Sciencia (maro de 1876). Em relao ao seu parecer sobre a memria de La Hure,
escrita dez anos antes, no percebemos muitas modificaes. Em nenhum momento
Capanema aludiu sobre a antigidade desses vestgios, preferindo citar exemplos de

167
No temos informaes mais detalhadas sobre esse pesquisador, autor de algumas obras sobre
corografa e aspectos geogrficos das provncias de So Paulo e Paran. Rath voltou ao tema dos
sambaquis no livro Algumas palavras eihnologicas e paleonthologicas a respeito da provincia de So
Paulo (So Paulo: Typograpnia de J. Skler. 1875), e no artigo Die sambaquis oder muschellugelgraber
228

fabricaes similares nos tempos contemporneos. A diferena entre as camadas


estatigrficas de cada stio - uma prova de diferentes momentos cronolgicos - foi
apontada como resultado de processos naturais: na mesma poca em que um grupo
criou aleatoriamente esses depsitos de lixo, a natureza teria feito vrias camadas de
terra. Essa sua interpretao contrariava as corretas idias de Hure e Rath, que
apontavam diferentes perodos para cada nvel dos sambaquis. Outro erro de Capanema,
foi considerar os vestgios de fogueiras entre as camadas, como sendo antigas
queimadas na vegetao do local.
Apesar de sustentar uma origem artifical para a estrutura dos sambaquis, o baro
contrariava todas as teorias vigentes sobre sua funcionalidade. Em relao aos ossos
humanos nos stios, cuja existncia ele mesmo confirmou, afirmou que seriam muito
raros, simples restos abandonados do mesmo modo que as conchas: "reduzimos assim
sua singela expresso natural o sambaqui, que teve de servir para tanta produo
fantastica, ora sendo diques, ora trincheiras, outras vezes mausolus, e at construces
para o culto." (Capanema, 1876, p. 85). Os especialistas modernos concordam que os
sambaquis foram erigidos com finalidades especficas de construo, no sendo apenas
restos de alimentao dos agrupamentos, mas tambm a maioria destes stios no foram
especializados como cemitrios ou habitaes, sendo antes uma mescla de ambos
(Figuti, 1999, 159-167; Prous, 1992, p.216).
Em todo caso, temos de considerar as idias de Capanema em relao aos outros
pesquisadores do perodo. Percebemos que havia uma tendncia deste autor em criticar
investigaes estrangeiras.168 No incio de seu artigo, afirmou que o mais famoso
gelogo oitocentista, Charles Lyell, teria cometido um grave erro, ao conceder uma
origem civilizada aos sambaquieiros paulistas. E as teorias j comentadas do baro
sobre a funcionalidade dos stios eram contrrias aos estudos de Hure e Rath - ambos de
origem europia. Capanema foi um pesquisador preocupado em dar continuidade uma
linha de investigao nacionalista, originada durante os anos 40, e que creditava muitos

brasiliens. Globus, lllustrirte zeiiung fur laender und volkerk Braunscheweig. vol. 26, n. 13, p. 193-198,
1874. Essas duas fontes no existem nos principais acervos brasileiros.
168
Capanema foi um tpico cientista oitocentista, no qual as teorias j estavam estabelecidas em sua
mente, antes mesmo de realizar investigaes de campo, que foram muito poucas. Caso tivesse escavado
diversos sambaquis, teria percebido os vestgios tpicos de qualquer stio desta natureza, contrariamente
s suas interpretaes. Mesmo Rath j havia notado esse padro sambaquieiro, do mesmo modo que Hure
muito anus: "No fundo e centro d'estes outeiros (...) encontramos sempre ossadas humanas e junto a
ellas acha-se no pequeno nomeio de armas e utensilios de pedras, como sejam, machado, pontas de
lana, trechas, cunhas, virotes, argolas, massas, piles, mos de piles, pedras chatas e concavas (...) tun
povo antiqmssimo do Brasil reuniu no espao de muitos annos as cascas d'estes crustceos que comia,
para entre ellas sepultarem os seus irmos mortos." (Rath, 1871, p. 288).
229

erros aos exploradores vindos de fora do pas. Do mesmo modo que o antiqurio
Manoel Porto Alegre entre 1840-1850, Capanema esperava encontrar as respostas para
nossa pr-histria em uma gerao perdida, e no em simples restos de lixo indgena,
opondo-se deste modo, aos anseios de estrangeiros muito mais preparados tecnicamente
na recuperao de relquias arqueolgicas.

As pesquisas do Museu Nacional

O interesse pelos polmicos stios litorneos se estendeu pelos anos seguintes. A


revista Bulletins de la Socit d'Anthropologie de Paris, por exemplo, publicou um
resumo do artigo de Rath (Revista, 1871), efetuado por Abb Durand em 1874.
Definitivamente, o tema despertava grandes interesses tanto pela comunidade
internacional, quanto pelos investigadores nacionais. Durante uma incurso pelo Rio
Grande do Sul, os naturalistas Ladislau Neto e Carl Schreiner realizaram algumas
pesquisas em vestgios dessa natureza, no ano de 1873. Com base nestes estudos
iniciais, Neto organizou uma srie de problemticas em torno do assunto, encarregando
o estudioso Carl Wiener de realizar escavaes em Santa Catarina. As principais
preocupaes do ento empossado diretor do Museu Nacional diziam respeito a indcios
que esclarecessem a origem dos sambaquis - como vestgios de fogueira e a posio dos
esqueletos dentro das camadas dos stios. Deste modo, Wiener publicou o artigo
Estudos sobre os sambaquis do sul do Brazil, o primeiro da estreiante Archivos do
Museu Nacional, de 1876. A escolha no foi de modo algum casual, demonstrando o
interesse da instituio pelo patrocnio da arqueologia. Em seus seus trabalhos de
campo, Wiener foi acompanhado por Schreiner, do Museu Nacional, Frederico
Mller, 169 professor do Desterro, e Martiniere, filho do vice-consul francs. A
composio desta equipe tambm refletiu o envolvimento da elite erudita das provncias
em torno de temas pr-histricos.

O relatrio-artigo de Wiener foi dividido em quatro partes, tratando a primeira do


ambiente geogrfico, da fofma e dimenses dos stios, "enfim, da estrutura dos

169
Wiener se refere Frederico Mller como lecionando em Florianpolis. No primeiro nmero do
Archivos (ouadro pessoal do Museu Nacional), ele aparece como naturalista viajante. Maria Margaret
Lopes vi ?v~. p. 101) cita o intelectual como Fritz Mller e morando na cidade de Blumenau. Cientista
alemo (1321-1897), emigrou para o Brasil em 1852. dedicando-se agricultura em Blumenau. Manteve
correspondncia asidua com Darwin c li-cckel. Descreveu numerosas plantas, insetos, moluscos e
crustceos. Escreveu em 1864 o livro Fur Darwin, em defesa do darvinismo. Conf. Grande Larousse.
1998. p. 4117.
230

sambaquis. Pelas terminologias empregadas, o investigador demonstrou ser um


naturalista particularmente familiarizado com geologia e palentologia. E justamente esta
parte foi o momento que citou os anteriores trabalhos de Rath e Hure. Do primeiro,
criticou dados de localizao litornea dos montculos, e do segundo, detalhes sobre
vegetao cobrindo os sambaquis. Wiener ainda classificou os stios morfolgicamente
em trincheiras, colinas e montes regulares; e segundo suas disposies internas, nos
irregulares, tmulos e os destitudos de diviso interna.

Na seo dedicada aos objetos humanos recuperados pela expedio, percebemos


as limitaes deste autor nas questes arqueolgicas. Wiener descreveu cada objeto
encontrado, mas sem fornecer sua localizao nas respectivas camadas e stios, um
procedimento que o conde de La Hure havia feito de maneira bem competente. Sem os
dados espaciais dos artefatos, o registro, a arqueologia destituda de seu principal
mtodo de trabalho, que diferencia os cientistas de qualquer escavador comum.

Na sntese final, o artigo estabeleceu algumas concluses divergentes com as


opinies reinantes at ento, e, em outras aspectos, conservou algumas especulaes.
Sobre a poca em que foram levantados esses montes conchferos, Wiener foi
totalmente contrrio a uma remota datao, considerando-os com poucos sculos. Nesse
momento, o gelogo contrariou Lund, Rath e Hure (defensores de uma data pr-
diluviana para os sambaquis), baseando-se em consideraes do astrnomo e naturalista
Emmanuel Liais sobre calcificao das conchas. Ora, sabemos muito bem que tanto
Wiener, quanto Liais e Capanema, estavam estreitamente ligados ao Museu Nacional e
ao IHGB, e ambos consideravam que os montculos eram recentes. Existiria alguma
relao entre os resultados destas pesquisas com pressupostos ideolgicos da elite
imperial? Mais adiante surgem algumas pistas que esclarecem essa questo. Como j
afirmamos, Wiener classificou os sambaquis em diversos tipos, encontrando em alguns
destes - os irregulares - mais ossadas humanas do que de animais. Todos esses corpos
ficaram depositados em fragmentos, o que levou o gelogo a afirmar que seriam
vestgios de canibalismo: "a carne humana era provavelmente mais apreciada do que
qualquer outro alimento." (1876b, p. 17).

O investigador germnico no soube examinar atentamente os vestgios que


encontrou, faltando experincia arqueolgica para escavar os diversos montculos.
Muitas vezes, sepultamentos primrio170 podem ter sido desfragmentados com a eroso

1/0
Sepultamento primrio - Aquele em que o morto foi sepultado sem receber qualquer tratamento prvio
de descarne ou cremao e tambm no foi exumado e reentenado algum tempo depois da morte
231

ou deslocamento das camadas geolgicas. A falta de outros tipos de ossos animais pode
ter sido ocasionada pela ausncia de mais escavaes por parte de Wiener. Um
arquelogo mais preparado, como foi o caso de La Hure, percebeu que os
sambaquieiros alimentavam-se de peixes, moluscos, pequenos mamferos e aves,
conforme a poca de escassez de alimentos - um dado obtido pelo exame estatigrfico.
Quando o conde francs encontrou ossos com indcios de canibalismo, estes estavam
alm de despedaados, quebrados e com cones transversais, indicando seu
descarnamento, misturados com cinzas e ossos de outros animais. Alm disso, Hure
diferenciou claramente sepultamentos de vestgios antropogicos no mesmo stio, este
ltimos apontados por ele como indcios de exocanibalismo.171

Baseado em suas errneas interpretaes, Wiener logo elaborou uma srie de


hipteses etnocntricas. Os mais antigos sambaquis, os de forma irregular, teriam sido
habitados por "bidepes carnvoros," que se alimentavam dos seus semelhantes, e em
cuja convivncia ainda no haveria leis sociais. A partir do momento em que a
individualidade fsica foi respeitada, surgiu a moral o progresso e a ordem, acabando
com a antropofagia. Os sambaquis transformaram-se em tmulos, locais para resguardar
a memria dos mortos: "a primeira pedra de tudo quanto a civilisao tem podido erigir
de grande e bello (...) recorda-se aos vi ventes por um monumento, primitivo, verdade,
mas que se torna um dos mais curiosos para a historia da humanidade." (1876b, p. 18).
Neste momento, no estamos distante das idias de Ladislau Neto, do qual o gelogo foi
subordinado, ou das metas do Instituto. O sambaqui como um primitivo indcio de
civilizao, um marco grandioso e visvel do passado separado da brbarie, cuja forma
atesta um desenvolvimento intelectual dos antepassados do imprio brasileiro. O tpico

(Wesolosky, 1999, p. 193). Enterramento direto - se o corpo colocado diretamente de encontro terra,
sem uso de umas ou receptculos (Souza, 1997, p. 49).
171
Tradicionalmente, os historiadores e antroplogos sempre consideram os vestgios de antropofagia
como ritualsticos, seja para a ingesto de mortos da mesma tribo, como para inimigos externos. Mas
atualmente, algumas pesquisas meticulosas apontam a ocorrncia de canibalismo como dieta alimentar
em casos extremos - como a feita de outras alternativas de alimento, ocasionadas por secas ou catstrofes
naturais. O melhor exemplo com a antiga tribo dos Anasazi. no sul dos E U A Sem nenhuma tradio
religiosa ou social contendo esta prtica, foram encomiados restos de ossos quebrados, descarnados e
misturados a cinzas - exatamente como Hure descreveu os vestgios aos sambaquis catarinenses. Alm
disso, exames de laboratrio em excrementos, provaram a ingesto de came humana. A estaugrafia deste
stio AnazazL apontou um grande perodo de seca, relacionado conflitos violentos e ao colapso do
sistema Chaco. Conf. Walker. 1997, p. 26. Do mesmo modo. na regio de Ardche (Frana), indcios
apontam praticas canibais dos Neandertais h 100.000 anos atrs: "Cut marks on the bones could have
been made only by sharps flints. The skulls had been smashed open and limb bones hab been broken
apart, presumably to extract nutritious brain tissue and remove marrow. Only the hand and foot bones,
which contain no marrow, remained intact Cut marks indicate that tendons had been severed (necessary
for limb removal), the thigh muscles removed, and in at least one case a tongue taken out" Archaeology,
1999.
232

antagonismo na imagem indgena - geralmente representado pelo eixo Botocudo/Tupi -


apareceu aqui na forma de duas fases distintas dos restos litorneos.
Por ltimo, Wiener fez rpidos comentrios sobre os instrumentos lticos dos
sambaquis. Como tinha encontrado muitos instrumentos polidos e pouqussimos por
lascamento, concluiu errneamente que na Amrica existiu uma idade da pedra polida
antes da lascada. Uma idia influenciada pela obra de Couto de Magalhes, e endossada
por Emmanuel Liais. Este trabalho de Wiener, financiado por Ladislau Neto, no
apresentou nenhuma novidade ao panorama das pesquisas sobre o assunto, pelo menos,
o que j havia sido resgatado por Hure e Rath, sendo inclusive, bem inferior em
resultados empricos. Representou uma tentativa do Museu Nacional em entender o
prprio acervo, composto em grande parte por material sambaquieiro, assim como de
sistematizar as pesquisas destes importantes stios. Porm, devido falta de preparo do
comissionado, esta meta transformou-se em uma expectativa sem maiores sucessos.

Mas apesar disso, o artigo abriu uma srie de discusses, inaugurando uma nova
fase nas investigaes brasileiras. Ao escavar sambaquis no Par, por exemplo, o
naturalista Ferreira Pena 172 j estava conhecendo o trabalho de Wiener, nesse mesmo
ano de 1876. Os resultados destas investigaes tambm logo foram publicados pelos
Archivos, mas seu autor no esperava alcanar nenhum resultado sistematizador, e sim
uma espcie de guia para os futuros pesquisadores. A quantidade de montculos
conchferos ainda visveis nesta poca era bem elevada, motivando Pena a elaborar um
extenso mapeamento dos locais. Mesmo no apresentando maiores conhecimentos
arqueolgicos, ao descrever os objetos e condies estatigrficas encontradas, este
naturalista no demonstrou os mesmos erros de interpretao da comisso oficial do
Museu Nacional. Baseado em suas descobertas, Ferreira Pena discordou de Wiener,
concluindo que existiram sepultamentos de corpos inteiros nos montculos, e
principalmente, que os indgenas no "comiam carne humana como quem come
mariscos e peixes, nem mesmo para satisfazerem a fome, e seguramente nenhum delles
jmais vio no seu semelhante um simples objecto de alimentao!" (1876, p. 95).
Somente os selvagens mais ferozes seriam canibais, aproveitando a came dos inimigos,
mortos em rituais.

1
" Domingos Soares Ferreira Pena - Naturalista, nasceu em (Mariana) Minas Gerais e faleceu em 9 de
janeiro de 1888. Professor da Escola do Par. scio do IHGB, foi incumbido em 1863 de explorar os rios
Tocantins e Amap, em companhia do engenheiro J.R. Moraes Jardim. Foi o primeiro diretor do Museu
Paraense Emilio Goeldi e naturalista viajante do Museu NacianaL Conf. Blake, 1883, p. 233-234.
233

Um assunto que despeitou a ateno de Pena, assim como de todos os anteriores


pesquisadores de sambaquis, foi a questo do cheiro exalado por eses stios. Para o
referencial evolucionista destes eruditos, causava certo desconforto a imagem de
indgenas habitando, comendo e sepultando sobre lixo orgnico! J na difcil questo da
origem e idade dos montes paraenses, Ferreira Pena elaborou algumas hipteses
baseado em dados etnolgicos. Os depsitos de conchas teriam tido incio no sculo
XIV, atravs do povoamento de tribos vindas do Peru. Nesta questo, o trabalho do
investigador paraense no ia contra os estabelecidos por Wiener. Percebemos uma outra
linha de pensamento, justamente em um pesquisador externo ao Museu Nacional, o j
comentado Baro de Capanema, que foi adjunto de geologia desta fundao at 1876,
quando se exonerou.

Justamente neste ano, em que tambm surgiu o primeiro nmero do Archivos,


Capanema lanou com Joo Barbosa Rodrigues a revista independente Ensaios de
Sciencia. Estes dois eruditos foram alguns dos maiores desafetos de Ladislau Neto,
ento diretor do Museu. Wiener, Neto e Pena foram partidrios do sambaqui como
forma artificial de construo, utilizada geralmente para enterros funerrios. J para o
baro de Capanema, os montculos nada significavam, e seu artigo implicitamente
discordava deste grupo, alm de ser uma crtica velada a ele: "sabios de cacos de potes,
17X
geologos e anthropologos improvisados." (1876, p. 81). Outro intelectual que
defendia um pensamento semelhante - os restos conchferos eram artificiais mas no
monumentos - foi tambm um adversrio de Neto na mesma instituio, o mdico Joo
Lacerda. Essas rivalidades pessoais no imprio pareciam estar relacionadas com
interpretaes diferentes sobre a pr-histria, que pode ser percebido na arqueologia
brasileira at nossos dias. Alguns estudiosos modernos (Souza, 1997; Lima, 1999-2000,
p. 287), declararam que houve a partir de 1870, uma diviso quanto origem dos
sambaquis, entre os defensores do naturalismo e o artificialismo. Mas na realidade, a
grande maioria dos pesquisadores das duas ltimas dcadas do imprio admitiu o
homem como fabricante de tais montes. O nico defensor da corrente naturalista no

173
O baro de Capanema possua muito prestgio no imprio. Foi amigo de infncia do imperador e
cunhado de Manoel Porto Alegre (Lopes, 1997, p. 138), este tambm muito envolvido com arqueologia
durante as dcadas de 40 e 50. Capanema continuou suas escavaes em sambaquis at o incio do sculo
XX, nas depois do artigo de 1876. no publicou nenhum material sobre pr-histria. Saindo do Museu
Nacional, continuou como memoro da comisso de geografia do IHGB at final do imprio.
Ocasionalmente, como no penodo de 1884-1889, voltou a ocupar a comisso de arqueologia. No final do
sculo, Capanema investigou uma misteriosa inscno-petrglifo relacionada um sambaqui de Antonina
(PR), que considerava uma obra da arte humana (Leo, 1919, p. 238).
234

imprio, mas com publicaes somente no perodo republicano, foi Herman Inhering,
diretor do museu paulista.
Em meados dos anos 70, Carl Rath entregou ao imperador um minucioso relatrio
sobre suas descobertas. Levando D. Pedro II a acompanh-lo em suas escavaes nos
casqueiros do rio Santana, em Santos, "onde recolheu um grande bloco com um
sepultamento e vrios objetos." (Souza, 1991, p. 63). Outras pesquisas in loco tambm
ocorreram durante esta dcada, como as comisses de Roquete Pinto ao sul do Brasil, e
Charles Hartt na Amaznia, ambas financiadas pelo Museu Nacional; e as do naturalista
Joo Barbosa Rodrigues, 174 que possua uma opinio muito pessoal e atpica sobre os
montculos.

No terceiro volume da Ensaios de Sciencias (1880), Rodrigues demonstrou estar


bem familiarizado com a bibliografia escandinava sobre o assunto. Examinando os
sambaquis da Amaznia, acreditou que suas semelhanas com os existentes na
Dinamarca no eram somente coincidncias estruturais. Com isso, os antigos indgenas
da Amaznia seriam mais que simples brbaros, produtores de cermica e utenslios de
pedra - do mesmo modo que os povos nrdicos. Uma idia bem diferente de
praticamente todos os outros pesquisadores do assunto. Mas uma questo intrigava o
naturalista. O que seriam os ossos humanos dos montculos? Rodrigues no podia
acreditar no canibalismo, nem mesmo nos sepultamentos primrios. Afinal, um povo
civilizado no iria enterrar seus mortos no meio de lixo orgnico, e muito menos
devor-los. Os corpos seriam simples acidentes, pessoas que morreram e por
coincidncia acabaram sedimentadas com os restos de comida. Esta interpretao do
naturalista nos permite verificar a quantidade de especulaes em torno deste tipo de
relquia. Em relao ao pensamento do perodo, o artigo de Rodrigues foi praticamente
ignorado, at mesmo por seu colega Capanema. Os grande debates ainda giravam em
torno da revista do Museu Nacional.

' Joo Barbosa Rodrigues - Botnico brasileiro (So Gonalo do Capivari MG 1842 - Rio de Janeiro
RJ 1909). Explorou durante trs anos e meio o rio Amazonas, realizando trabalhos de botnica,
arqueologia, antropologia e emograa. Foi diretor do Jardim Botnico do Rio de Janeiro (1890 a 1909).
Publicou Iconografia das orqudeas do Brasil; Relao das novas palmeiras. Conf. Grande Larousse,
1998. p. 5095.
235

Os sambaquis nos anos 80

Em 1885v no sexto volume do Archivos, foram publicados os resultados das


pesquisas do ento falecido Charles Frederic Hartt, que no foram muito diferentes das
de Ferreira Pena. Tendo como objetivo maior o registro de alguns stios, estudos mais
detalhados e meticulosos foram deixados em segundo plano. Este investigador
encontrou ossos humanos e de mamferos nos sambaquis do Par, praticamente, os
mesmos vestgios que os stios de outros locais do Brasil. Mas um detalhe em especial
chamou a ateno do gelogo Hartt. Ao deparar-se com fragmentos de loua,
considerou que estes indgenas haviam dado um grande passo para a civilizao, e no
caso, seriam muito mais adiantados que os atuais Botocudos.
Neste mesmo nmero do Archivos, apareceu outro artigo, O homem dos
sambaquis, de Joo Lacerda. As principais preocupaes deste mdico-antroplogo
foram um pouco diferentes de seus predecessores. Em primeiro lugar, Lacerda
considerava muito mais importantes os vestgios craniolgicos dos sambaquieiros, do
que restos de sua manufatura ltica ou mesmo outros tipos de resqucios. Com um
crebro to pequeno e inferior, o habitante dos sambaquis no poderia ter feito nada de
grandioso, muito menos monumentos arqueolgicos - a exemplo do que pensava
Wiener e Neto. A configurao dos montculos foi um mero acidente de acmulo
alimentar. 175 Essas idias de Lacerda foram ainda mais acentuadas em outro trabalho,
surgido anteriormente na Revista da Exposio (1882). Sem nenhuma indstria e uma
arte imperfeita, os sambaquieiros teriam constituido a raa mais selvagem, bruta e
imperfeita que habitou o Brasil, mais inferiores at do que os Botocudos. Neste
momento, percebemos uma idia totalmente oposta enunciada por Hartt.

Ao menos para os intelectuais, os restos conchferos eram muito importantes para


se entender nosso panorama indgena. Durante a Exposio Antropolgica, exposta na
sala Lund, foi representada uma planta detalhada de um sambaqui catarinense, ao lado
de conchas, fragmentos de carvo, mariscos, ossos de animais e peixes. Alm claro, de
crnios humanos. Imaginar como teria sido a vida nesses locais era muito instigante
para qualquer arquelogo, e o diretor do Museu Nacional no seria indiferente a isso.
Em seu nico trabalho a respeito do assunto - A origem dos sambaquis, Revista da
Exposio - Ladislau Neto tentou criar uma imagem baseada em dados mais empricos.

1,5
O arquelogo Alfredo Mendona de Souza cometeu um equivoco, ao citar Joo Lacerda como
representante da corrente naturalista dos sambaquis (1991, p. 69).
236

A antiga questo monumental foi deixada de lado, mesmo porque no havia indcios
que apontassem positivamente para isso. Tambm j no importavam detalhes como o
estado civilizatrio desses povos, devido ao consenso em consider-los aborgenes
selvagens. Baseado em suas viagens ao Rio Grande do Sul, Neto acreditava que os
depsitos litorneos foram criados durante o inverno pela tribos do interior. Ao fugir do
frio, os indgenas viviam da pesca e da coleta de moluscos, no espao de quatro meses,
rendendo grandes provises para o seu regresso ao interior. Ao escavar alguns
sambaquis desta provncia, acreditou ter encontrado evidncias desse fato: a maior
quantidade dos ossos animais das camadas eram de peixes do inverno. Por isso mesmo,
considerava que os restos de fogueira seriam indcios decisivos para futuras pesquisas,
alm da posio estatigrfica dos esqueletos. Essa imagem defendida por Neto, parece
antes de tudo, uma espcie de desvio funcional. As tribos indgenas no teriam feito os
stios como parte de um processo natural da sua cultura, mas antes, uma necessidade
derivada das condies climticas. Uma maneira de minimizar a imagem "repugnante"
de nossos ancestrais habitando montes de entulhos.

Neste momento, percebemos que a maior limitao nas teorias de todos os


pesquisadores at esse momento, foi a falta de uma maior sistematizao, comparando
os dados obtidos com os sambaquis de todo o pas. Pequenos detalhes, na maioria das
vezes, eram superestimados, e outros, minimizados, originando hipteses sem maiores
fundamentos. Wiener, por exemplo, no encontrou esqueletos inteiros; Lacerda
desconhecia achados de cermica neste stios. Caso estes dois pesquisadores tivessem
levado em conta as outras pesquisas publicadas at ento, ou teriam mudado de opinio,
ou seriam menos categricos. O nico fato absolutamente aceito pelos maioria dos
eruditos brasileiros, durante os anos 80, foi que os indgenas originaram esses
montculos nos tempos modernos.

Essa falta de sistematizao tambm acarretou outras conseqncias. O artigo de


Wiener, por ter sido publicado no Archivos, acabou sendo o mais conhecido trabalho
nacional na Europa Citando suas pesquisas, o marqus de Nadaillac (L Amrique
prhistorique, 1882, p. 55), considerou que todos os antigos habitantes do Brasil foram
antropfagos! Por sua vez, o professor G. Muller-Schiess (Dona Francisca, SC),
forneceu diversas informaes para A. von Eye (Joinvile, SC), autor do artigo Die
Brasilianischen Sambaquis (Zeitschrift fur ethnologie, 1887, p. 531-533), levando
concluses idnticas: do mesmo modo que os Botocudos, os sambaquieiros foram uma
raa canibal e selvagem. J comentamos que os resultados fornecidos por Wiener so
contestveis. A partir de interpretaes errneas dos dados estatigrficos, os intelectuais
generalizaram um suposto comportamento, que na realidade, remete a um esteretipo
presente no pensamento ocidental. Tradicionalmente, o homem canibal esteve associado
com a figura do pago, do estrangeiro, do habitante das florestas, enfim, de toda
sociedade desvinculada dos princpios superiores da civilizao europia: "as guerras, a
nudez, o canibalismo e a falta de centralizao poltica sempre foram costumes prprios
dos brbaros." (Raminelli, 1996, p. 54).
Na Amrica, essa forma de conceber seus habitantes no seria diferente. Desde a
colonizao, as imagens de antropofagia tiveram fone apelo para o imaginrio. Com o
Renascimento, a prpria imagem do Brasil foi muitas vezes confundida com o
canibalismo, como na iconografia cartogrfica (p. 60). A influncia do esteretipo
camuflou ou superou a experincia fornecida pelos relatos empricos, sedimentando a
imagem do indgena do Brasil como um selvagem por natureza devorador de outros
homens: "a difuso dos esteretipos do brbaro e do demonaco constitui uma forma de
absorver a diversidade cultural encontrada no Novo Mundo. O ndio seria integrado ao
imaginrio ocidental, recebendo portanto uma classificao e um valor." (p. 66). Sem
condies de entender as exticas e diversificadas formas sociais dos aborgenes, tanto
o europeu renascentista quanto o arquelogo do sculo XDC generalizaram esteretipos
que colocavam o homem europeu como um ser superior, livre das caractersticas
animais do americano primitivo.

Cada pesquisador adaptava estas imagens tradicionais com suas prprias


hipteses, e com o tipo de material encontrado no meio do lixo indgena. Como Karl
Koseritz, que durante a dcada de 80, foi um dos intelectuais mais atuantes na provncia
gacha, realizando muitos estudos sobre pr-histria. Ele foi um perceptvel defensor
dos indgenas, para o qual criou uma imagem extremamente positiva. Acreditava que a
antiga populao pr-cabralina foi muito numerosa, com a tecnologia ltica atingido um
nvel espetacular - demonstrado pelos restos de machados do qual fez uma grande
coleo. Suas descobertas arqueolgicas foram publicadas em diversos artigos no jornal
Gazela de Porio Alegre, mais tarde reunidas em alguns opsculos. Particularmente, um
desses estudos foi reimpresso pela Revista do IHGB em 1884.
Koseritz dedicou-se ao estudo dos sambaquis da Conceio do Arroio, que na
realidade foram investigados por sua equipe, composta por Bischoff, Kehl e Helm. A
medida que diversos objetos foram sendo encontrados nas camadas de conchas, o
erudito alemo acreditava que seus fabricantes seriam de tribos diversas das que ento
238

povoavam esta provncia. Um ntido contraste foi assim estabelecido. De um lado, os


autores provveis dos sambaquis, e de outro os indgenas ento contemporneos, sem
vnculos com os montculos de conchas, e do qual era positivamente favorvel. A
medida que as pesquisas de campo prosseguiram, foram encontrados vestgios
pertubadores, todos no interior de igaabas sambaquieiros:176 prolas de vidro, chapas
de cobre e de prata. Como bem sabemos, as populaes indgenas no fabricavam o
vidro nem metais antes dos europeus. Isso demonstrava, para Koseritz, que teria
existido alguma espcie de vnculo entre o ocidente e nosso passado, bem antes do
tradicionalmente concebido. Assim, apelou para a hiptese de que navegantes fenicios
estabeleceram antigos contatos comerciais com os selvagens (1884b, p. 35). Em nosso
sculo, no foi realizado qualquer estudo sobre a instigante questo da ocorrncia dos
mencionados objetos. O diretor do Museu Paulista, Herman von Inhering, alegou que
tais indcios seriam provas de um contato entre culturas andinas com as do Rio Grande
do Sul (1895, p. 98). De qualquer maneira, uma questo ainda sem maiores
aprofundamentos, e consequemente, sem soluo. 177 Koseritz foi um caso tpico de
erudito estrangeiro, residindo no sul do Brasil ao final do imprio, que apostava no
sucesso das colnias, nos ideais de superioridade europia, no triunfo do homem
178
moderno, enfim, na evoluo darwiniana. Um ideal no muito distante das metas
pretendidas pela elite carioca, mantendo inclusive alguns mitos em comum.

Entulho indgena, civilizao e barbrie

"Devenir archologue est, au niveau de l'imaginaire des vocations, en projet ou en


regret infiniment plus charg que devenir ingnieur, letronicien ou mdecin." Jean-
Paul Demoulle, La prhistoire et ses mythes, 1982.

Alguns intelectuais que tratamos, conceberam os sambaquieiros como uma cultura


brbara, eminentemente selvagem e canibal. Afinal, no poderia haver outra

' 16 Igaabas - (do Tupi iga saba, lugar onde a gua cai). Pote de barro ou-talha grande para a gua, que
serve para guardar outros gneros. Urna funerria indgena. Conf. Grande Larousse, 1998, p. 3069.
1
' ' Andr Prous menciona a existncia de instrumentos lticos retocados (pontas de projteis com
pednculos e aletas) em alguns sambaquis. Como a presena de quartzo difcil no litoral, existe a
possibilidade de um antigo intercmbio entre as tribos do litoral e do interior do Brasil (1992, p. 221). A
ocorrncia de metais tambm pode indicar um antigo contato dos sambaquieiros com os Andes, mas as
diferenas cronolgicas tornam o assunto complexo.
' 8 Relao de alguns intelectuais de origem germnica, com residncia permanente, que investigaram a
pr-histria sul brasileira durante o segundo imprio: Herman Bruno Otto Blumenau, O. Tischler, .A
Schnupp, H. J. Mueller, Theodora Bischofl, R. HenseL A von Eye, G. Muller-Schiess, Pedro Kehl.
Helm.
239

interpretao para povos que habitavam e viviam acima de lixo orgnico. Mesmo dentro
destes parmetros etnocntricos, podemos perceber claramente uma relao direta entre
observao e interpretao da cultura material, que sobrevive at hoje. Dados fsseis e
vestgios materiais interpretados incorretamente ou parcialmente, muitas vezes
ocasionando o surgimento de mitos arqueolgicos.
- Um exemplo muito conveniente foi com o mito das cidades lacustres na Europa.
A partir de 1853-1854, na borda de lagos suos, foram descobertos diversos fragmentos
de madeira, cermica e utenslios, logo explicados como restos de antigas palafitas
neolticas montadas sobre lagoas. Dentro do vigente esquema evolucionista, no poderia
ocorrer descoberta mais oportuna. As rplicas de palafitas expostas em museus,
exposies e colgios oitocentistas, passaram a simbolizar a vitria humana sobre a
barbrie, o triunfo da razo sobre as limitaes da animalidade. Durante muito tempo
habitando em escuras e tenebrosas cavernas, o moderno homem neoltico passou a
construir casas expostas diretamente no cu aberto e sobre as guas - um triunfo
tambm do homem sobre a natureza fsica. J em nosso sculo, o arquelogo nazista
Reinerth, utilizou este mito para atraes tursticas no lago Constance (entre a
Alemanha, Sua e ustria), repletas de referncias racistas: "la mtaphore de
l'ascenseur applique la thorie des stades." (Demoulle, 1982, p. 751). Em 1948, o
especialista O. Paret demonstrou que estas palafitas ou casas lacustres jamais existiram.
Na realidade, foram restos de habitaes construdas diretamente sobre o solo,
encobertos pela subida do nvel das guas nos tempos modernos.

Resguardadas as devidas propores, este mito possui muita similaridade com


nosso presente tema. Os sambaquis brasileiros, razoavelmente explorados durante o
imprio, serviram de apoio a idias divergentes entre si, mas todas relacionadas com
algum tipo de imagem acerca do indgena, gerando .dois grupos principais de
repercusso, o nacional e o internacional. O primeiro divide-se claramente em dois
eixos interpretativos: os que entendiam os sambaquis como monumentos, e outro que
identificou os stios como resqucios selvagens. Wiener foi representante dos dois casos,
pois acreditava que teriam existido montculos com restos canibais, e os que serviram
para mausolus funerrios. Esta ltima uma idia seguida por Neto. Restos com algum
indcio de civilizao, portanto, essa monumentalidade apontaria para outros povos
interferindo na construo do lixo indgena. Aqui entram em cena as consideraes de
Barboza Rodrigues, apostando no contato viking, e as teorias de Karl Koseritz,
perpetuando o mito fenicio. Quem radicalizou uma interpretao oposta foi o mdico
240

Lacerda, para quem os sambaquieiros foram um povo inferior, imperfeito e canibal.


Para a academia internacional, as idias de selvageria foram preponderantes, publicando
esteretipos genricos sobre o indgena brasileiro, principalmente como antropfago.
Sempre baseados nas pesquisas nacionais sobre o assunto.

Ambos os eixos interpretativos cometeram erros na anlise dos dados de campo,


servindo de parmetro para suas consideraes sobre civilizao ou barbrie. Assim,
voltamos nossa comparao com o mito das cidades lacustres, onde os vestgios
tambm funcionaram como mediadores de esquemas sociais, principalmente a metfora
da escalada evolutiva, separando o ser animal do homem em vias de progresso racional:
"Aqueles objetos reintegrados pelo arquelogo passam a possuir novas funes e a
exercer mediaes no interior das relaes sociais em que foram inseridos." (Funari,
1988, p. 24). Um objeto escavado e interpretado pelo cientista, necessariamente, no
tem as funes originais que este o atribuiu. Ao procurar o indice179 de um artefato,
freqentemente o pesquisador, submete-se s condies sociais de seu prprio tempo,
afetando suas anlises tericas: "L encore, on peut voir que l'objectivit de
l'observation, l o l'archologie dploie la techniqu la plus convaincante, c'est--dire
sur le terrain de fouille, n'est pas le dpart de toute interprtation (Demoulle, 1982, p.
752).

Sendo stios incomuns, os sambaquis receberam conotaes que os desvincularam


de seus primitivos usos por parte dos indgenas (exceo paras as pesquisas do conde de
La Hure). Adquiriram funes especficas, servindo para recuperao de um passado
idealizado pelos eruditos nacionalistas. Um dado que primeira vista pode parecer
insignificante - a datao dos montes conchferos para os tempos modernos - revela
que a maioria dos investigadores preocupou-se em desvincular esses stios de uma pr-
histria remota, resguardando as razes brasileiras para outros tipos de vestgios. E
necessariamente, estabeleceram vnculos diretos com as recentes tribos oitocentistas. A
relao entre contexto arqueolgico (artefatos, estatigrafia, escavao) e sua
reconstituio foi afetada pelas relaes sociais em que estava inserido o cientista: "A
arqueologia nada mais que uma leitura, um tipo particular de leitura, na medida em

1 9
ndice - O artefato em sua materialidade indica ("d indcio de") determinadas relaes sociais, tanto
na sua produo como no seu consumo: uma ponta de flecha (esfera material) ndice de um domnio de
tcnicas de lascamento e de uma prtica social de caa (contexto cultural). Ao mesmo tempo, os artefatos
medeiam. direcionam as relaes humanas, impulsionado os agentes sociais a tomarem determinada:
atitudes entre si (Funari, 1988, p. 80).
241

que seu texto no composto de palavras mas de objetos concretos, em geral mutilados
e deslocados do seu local de utilizao original " (Funari, 1988, p. 22).
Identificado em muitos locais e em pocas diferentes, o brbaro podia ser um
negro africano, australiano, ou um amerndio. Sua natureza bestial e inferior, serviu para
propsitos colonialistas e evangelizadores, durante o Renascimento. Curiosamente,
tanto esse esteretipo seria identificado nos sambaquis, quanto conotaes tpicas de
grandes sociedades. Um caso nico, onde a arqueologia brasileira identificou em meio
entulhos, os dois lados da balana do mundo ocidental: a civilizao e a barbrie. Em
ambos os casos, o imaginrio estava ocultando a verdadeira identidade do aborgene,
criando novos valores, mais condizentes com a proposta mxima deste momento - o
avano triunfal do europeu, mximo representante da escala evolutiva.
242

Captulo 6
UMA FLORESTA MISTERIOSA

"o aventureiro estava imensamente absorto na leitura do documento em que tinha fitos
os olhos ou ento estava muito acostumado a percorrer aquelas florestas da Amrica
do Sul. tendo-se tomado por isso indiferente aos seus esplendores." Jlio Verne. La
Jangada. 1881.

Como bem nos lembram Holanda (1959) e Gondim (1994), o espao amaznico
no foi "inventado" pelo conquistador europeu, nem foi construdo unicamente a partir
de seu empirismo. Constituiu um imaginrio baseado em imagens clssicas, em relatos
de viajantes orientais, e em mitos medievais. Ao pisar sobre terras desconhecidas, o
descobridor codificou rplicas de seu prprio pensamento, tentando com isso explicar a
diversidade e o desconhecido geogrfico! Com o passar do tempo, essa relao no
desapareceu, sobrevivendo at o sculo XIX. O clima, as paisagens, e os habitantes
fantsticos do Novo Mundo foram consolidados pela literatura de viajantes modernos,
principalmente em torno de um eixo discursivo preponderante: a Amrica no a
Europa (Rouanet, 1991, p. 70). A arqueologia no poderia estar desvinculada deste
processo. Mas de que forma os cientistas nacionais e estrangeiros perceberam a pr-
histria da mrest?

O mito das mulheres guerreiras

Desde a descoberta do Brasil, o encontro de Francisco Orellana com mulheres


guerreiras constituiu um dos mais intrigantes e polmicos episdios de nossa histria. 180
Alimentado por um grande repertrio de imagens estereotipadas por parte do
conquistador europeu, o mito das amazonas fascinou a ponto de serem includas em
ilustraes majestosas da cartografia. Sobrevivendo ao iluminismo, ao contrrio de
outras fantasias coloniais, as mulheres guerreiras foram identificadas nos sculos X V m
e XIX como mais uma tribo indgena, herdeiras de antigas civilizaes desconhecidas.
Exploradores modernos como La Condamine e conde de Castelnau perpetuaram a sua

180
Como bem nos lembra Ronald Raminelli. o territrio da Amaznia no pertencia a Portugal nesse
periodo. Alm disso, os luso-brasileiros quase no discutiam ou perpetuavam mitos geogrficos, ao
contrrio dos espanhis. Sobre essa diferena de percepo cultural ver Holanda, 1959, p. 34; Langer.
1997a p. 53-57.
Amazona, ilustrao de Huascar de Vergora. Revista da Exposio Anthropologic
brazileira. Rio de Janeiro: Typographia de Pinheiro Sl Cia, 1882.
O mito das amazonas, que fascinou os intelectuais do imprio, aqui surge em uma
imagem feminina com traos incaicos, condizente com a proposta dos anos 80, em
associar os indgenas dos trpicos brasileiros com uma origem andina.
243

existncia, demonstrando que o assunto estava distante de ser considerado apenas um


episdio quimrico.
No fugindo a este contexto desde que foi fundado, o Instituto tambm
preocupou-se com as- amazonas. Uma comisso que examinou a obra de Humboldt
composta por Jos Rebeilo e Lino Rabello, tratou rapidamente da questo enfatizando
sua veracidade. Para essa dupla de averiguadores, Orellana teria avistado mulheres de
um grupo indgena no qual os homens encontravam-se momentaneamente ausentes
(Rebeilo, 1840, p. 108). Em uma sesso ao final de 1841, o scio Joaquim Silva props
que o tema fosse apresentado como um programa a ser desenvolvido pelo EHGB: quais
as provas da sua antiga existncia, "quaes seus costumes, usanas, crenas" e qual a
relao com o mito originrio da sia (74 Sesso, 1841, p. 497). Um contexto dbio.
Para alguns era uma realidade certa, enquanto para outros existia a margem da dvida.
A fascinao do mito por certo no eliminava os pontos de sua contradio,
principalmente os aspectos andinos - o principal elemento imaginrio no relato de
Carvajal.

A problemtica surgiu novamente um ano mais tarde, quando Jos Machado de


Oliveira desenvolveu outro programa, Qual era a condio social do sexo feminino
entre os indgenas do BrasW. Simptico aos ideais feministas num contexto
extremamente tradicionalista, Oliveira curiosamente possua formao militar e
experincia geogrfica. Para ele as amazonas eram a prova de um estado excepcional de
sociedade, no qual o clima ameno criou condies favorveis para o sexo frgil tornar-
se independente (Oliveira, 1842, p. 186). Claro que tambm buscou subsdios histricos
para confirmar sua hiptese. Partiu de dois princpios bsicos. Primeiro, que o relato no
poderia ser simplesmente uma fantasia proposital com a finalidade de conquista
territorial pelo maravilhoso, a exemplo do que pensava Igncio Accioli Silva (um dos
intelectuais envolvidos com a cidade perdida da Bahia). Se fosse assim, afirmou, no
inventariam os europeus mitos de homens descomunais, mais apropriados para a mente
conquistadora? Outros antigos contestadores das amazonas, como o abade Raynal,
acreditavam no avistamento pelos expedicionrios espanhis de ndios sem barba. Para
Oliveira isto era inconcebvel. Homens oom muita experincia em exploraes e
contatos culturais no poderiam cometer tal equvoco. Mesmo porque Carvajal
descreveu todos os ndigenas da regio como imberbes e sem qualquer vestimenta.
Outro grande reforo para a defesa de suas idias foram as citaes favorveis de Acua
( 1641 ), La Condamine ( 1745) e Southey ( 1822).
244

muito ntida nesta sociedade defendida por Jos Oliveira uma imagem buclica
e primitivista. Smbolo de liberdade do sexo feminino, a antiga realidade de uma
sociedade sem vares em plena floresta tropical, apenas reforou os mistrios que
envolviam nosso passado. Quem sabe que surpresas aguardariam os intrpidos
exploradores modernos?

Uma esttua amaznica

Dentro da luxuriante vegetao do Amazonas, um viajante francs prossegue em


seu percurso obstinado, procurando desvendar todos os mistrios que cercam esse
espao geogrfico to fascinante. O que seus olhos acabaram por descobrir, no caos
natural, superaram todas as suas expectativas. Uma prova da antiga existncia da
civilizao das amazonas, as fantsticas mulheres guerreiras. O fascnio europeu pelas
terras braslicas havia criado mais um mito arqueolgico, mas desta vez seria contestado
pelos prprios brasileiros.

Esse explorador, chamado Francis de La Porte (conde de Castelnau), iniciou sua


expedio pelo interior de nosso pas em 1843, cuja misso havia sido encarregada pelo
governo francs. Faziam parte do grupo o mdico H. Weddell, o engenheiro Eugene
D'Osery e o naturalista E. Deville. Percorreram as provincias do Rio d Janeiro, Minas
gerais, Gois, Mato Grosso, internando-se depois pela Bolvia, Paraguai, Peru, descendo
o Amazonas at o Par, onde chegaram no incio de 1847. Com a morte de Osery por
indgenas, os resultados da misso foram perdidos, diminuindo a importncia da
expedio para a academia francesa (Ene. Italiana, 1949, p. 363).
No final de sua explorao, na regio de Barra do Rio Negro do Par (Manaus),
Castelnau teria encontrado uma esttua que, conjuntamente com os outros objetos
coletados, foram remetidos para uma exposio no Muse Imprial du Louvre (Paris).
Seria apenas mais uma amostra de viagens no Oitocentos, se no fosse por um pequeno
detalhe. A escultura foi estampada em 1847 como sendo originada da civilizao das
amazonas! Tambm o explorador confirmou a mesma declarao ao peridico
L 'Illustration (Porto Alegre, 1851, p. 3; Blake, 1885, p. 28). Mas neste mesmo ano, o
historiador Antonio Baena, scio do Instituto residente no Par, desmentiu o oconido,
em uma carta dirigida ao presidente desta provncia. Segundo Baena, a esttua seria
uma pedra em forma de macaco, realizada no final do Setecentos por um pedreiro de
245

nome Jacintho Almeida (Baena, 1847, p. 97). Ou seja, um objeto de origem histrica
recente que mereceu um carter mistificador.

No temos maiores informaes para estabelecer uma concluso definitiva sobre o


assunto. Em uma ilustrao fornecida por Castelnau em 1850, observamos uma
estatueta representando um ser humano, com as mos justapostas no peito e com a base
parecendo mesclar-se a um smio. As pernas fecham-se entre um smbolo em relevo.
Apesar de muito raros (atualmente no se conhecem mais de 20 exemplares), os dolos
ou estatuetas de pedra ocorreram na regio amaznica, fabricados pela antiga cultura
denominada Santarm. Os dolos so geralmente feitos de arenito, esteatita e ardsia e
representam figuras cujo "corpo de animal serve de encosto ao antropomorfo, cujas
pernas esto levemente dobradas." (Prous, 1992, p. 451). A maioria das peas foram
encontradas a partir de 1870, sendo totalmente desconhecidas pela academia at ento.
Falsificao ou pea genuna, a esttua recebeu conotaes arqueolgicas por parte de
Castelnau que conduzem a uma imagem idealizada do Brasil.

O Brasil enigmtico

A regio que compreende o rio Negro j era muito conhecida por brasileiros e
estrangeiros em seus aspectos pr-histricos. A vila de Itacoatiara, prxima de Manaus,
foi descrita em 1848 por sua imensa quantidade de pedras e lages pintadas, advindo
disto o seu nome de origem indgena (Lisboa, 1848, p. 423). .Anteriormente, o marechal
Cunha Matos mencionou figuras de rochedos do rio Negro, bem como de tribos
indgenas que conservariam vestgios fenicios (Matos, 1863, p. 130). No mesmo
perodo e local, o explorador francs Mr. Bauve teria encontrado pedras gravadas ou
"esttuas esboadas (...) que atestam a existncia de uma antiga civilizao" (Pontes,
1841b) Os grafismos rupestres que ocorrem neste local so integrantes da denominada
tradio amaznica, geralmente compostos por figuras humanas radiadas, gravadas
prximas das cachoeiras (Prous, 1992, p. 529). Mr. Bauve possivelmente observou
petrglifos representando seres humanos, o que denotou para ele um sentido escultural e
civilizado, distante do panorama indgena contemporneo. No sabemos se Castelnau
conheceu o trabalho destes seus antecessores, mas sua reao foi praticamente idntica.
Encontrou um artefato, que segundo suas concepes, estaria desvinculado das
sociedades primitivas da floresta. E qual a melhor opo para estas culturas? A antiga e
mtica civilizao das mulheres guerreiras.
246

Antes de mais nada, o mito das amazonas remete a um referencial de exotismo.


Conceber formas de sociedade onde o homem no existe prprio de locais onde a
natureza predomina sobre a razo, onde as expresses animais suplantam as leis
estabelecidas e os princpios de tica humana. Para os gregos, as mulheres sem seios (a-
mazn) eram brbaras porque desconheciam as leis da plis, enquanto que as valqurias
germnicas seriam mulheres-homens inclinadas perigosamente ao belicoso (Boyer,
1997, p. 745). No caso do mito brasileiro, essas imagens ainda incorporaram
representaes idealizadas das civilizaes andinas. Gaspar de Carvajal em 1541, no
texto mais clebre sobre o tema, descreveu uma cidade de pedra, habitada por mulheres
guerreiras com imensos templos dedicados ao sol e repletos de dolos feitos em ouro e
prata. Aonde situava-se esse paraso terrestre, essa jia perdida do exotismo humano?
Na foz do rio Jamund, prximo ao rio Negro (Carvajal, 1955, p. 104-106).

Por sua vez, o naturalista francs La Condamine, durante sua expedio ao


interior brasileiro, recolheu informaes orais sobre a antiga existncia dessas
polmicas personagens. Em seu livro Relation d'un voyage fait dans l'intrieur de
l'Amrique mdidionale (1745), dedicou-se a comentar o mito no Novo Mundo.
Segundo indgenas contemporneos a Condamine, uma repblica de mulheres teria
existido nas terras do rio Negro (La Condamine, 1945, p. 65). E muito importante
verificarmos a ruptura existente entre o mito das amazonas no imaginrio do sc. XVI-
XVn e sua sobrevivncia no Setecentos. Antes, essa formulao mtica encontrava-se
mesclada a outros relatos, como as cidades fantsticas do Eldorado, Manoa, o lago
Parim e indgenas acfalos como os Ewaipanomas (Langer, 1997a, 29). No famoso
mapa de Theodor de Bry, Tabula Geographica (1599), todos esses mitos aparecem
conjuntamente ao longo do grande rio equatorial, este batizado pelo fatdico encontro de
Orellana com as misteriosas personagens nesse mesmo sculo XVI. Durante a poca de
La Condamine, tanto o imenso lago quanto as cidades de ouro j no despertavam a
credibilidade geogrfica dos europeus. Confinados a uma dimenso irreal, assumem o
carter de fantasias de conquistadores avarentos e inescrupulosos. A obra do explorador
francs foi tambm responsvel pela perda da credibilidade nas lendas coloniais,
oferecendo opes racionalistas e histricas para o seu surgimento na imaginao (p.
77).

Mas as mulheres guerreiras ainda fascinavam. La Condamine considerava muito


pouco provvel que essas belicosas personagens ainda existissem na poca de sua
expedio. Denominadas de Comapuras pelos indgenas, diferenciou esses relatos orais
247

do antigo mito grego, acreditando que os conquistadores haviam mesclado os dois


relatos devido s suas inclinaes para o maravilhoso (1945, p. 68). Um dos momentos
mais marcantes de sua narrativa foi a descrio do relato de um soldado francs de
Caiena. Esse militar teria avistado no pescoo de ndias da regio amaznica pedras
verdes, que foram atribudas s terras das "mulheres sem maridos". Em outro trecho,
tambm comentou a existncia dessas fascinantes "pedras das amazonas," jias
admiravelmente cortadas e talhadas com figuras de animais (p. 84). Desta maneira, o
explorador no apresentou apenas evidncias folclricas orais, mas tambm vestgios
materiais atestando a antiga existncia das misteriosas guerreiras. Um procedimento
muito importante para esse perodo sistematizador e racionalista do passado humano.
Do mesmo modo, Humboldt confirmou a existncia de pedras das amazonas em tribos
indgenas do rio Negro, no oitavo volume da obra Voyage aux Regions Equinociales,
1804 (Apud: Dias, 1855, p. 29).

Todos esses relatos devem ter despertado a ateno do conde de Castelnau. Como
representante da academia francesa, o texto de La Condamine certamente lhe era
familiar, alm, claro, do clssico Carvajal. Quando adentrou pelas florestas margem
do rio Negro, a lembrana de amazonas percorrendo pela regio foi instantnea. Nada
mais natural aos seus olhos, que a ocorrncia em uma natureza to extica de habitantes
ilustres sua altura. Para o conde, a origem da estatueta era muito clara: "elle reprsente
une Amazone, et as position purrait peut-tre confirmer cette manire de voir."
(Castelnau, 1850, p. 125). A tradio oral ainda existente sobre essa civilizao seria to
fone, que o explorador francs somente poderia defender a sua realidade (p. 125). Os
conquistadores coloniais no poderiam inventar uma fantasia sem sentido, e as tradies
clssicas sobre o assunto somente concediam razo para o mito: "cette lgion de
femmes combattit vaillamment et prit les armes la main. H ne serait donc pas trange
qu'un fait qui s'est prsent plusieurs reprises dans l'ancien monde se ft rencontr
une fois dans le nouveau." (p. 126).
Floresta misteriosa e perigosa, com residentes igualmente fascinantes - essa
imagem primordial da Amaznia iniciada com os descobrimentos no parece
modificada em pleno Oitocentos. Como um estranho animal das Amricas exposto em
um zoolgico, a pea encontrada por Castelnau acabou em um museu francs. O
exotismo aqui foi o mesmo. Originados de locais distantes, atestavam um encantamento
que no assusta, mas atrai e instiga a imaginao (Rouanet, 1991, p.75). A floresta
amaznica foi a grande vitrine naturalista para o mundo ocidental: forneceu peas
248

biolgicas, antropolgicas e arqueolgicas para os cidados do Velho Mundo


admirarem extasiados, frente ao seu admirvel exotismo. Essa vulgarizao da
continuidade de imagens seculares de que Castelnau foi um exemplo, permitiu a
instrumentalizao de objetivos maiores, como a colonizao imperialista em regies
primitivas e incompletas, incapazes de se transformar "naquilo que os europeus
pretendem que elas sejam." (Pratt, 1999, p. 262). E uma simples esttua de pedra, que
no sabemos se foi autnticamente pr-histrica ou de fabricao fraudolenta,
desencadeou todo um processo imaginativo condizente com as formas de percepo
europia acerca de nosso pais. 181

A comdia arqueolgica

O caso da esttua do rio Negro iria tomar outros rumos para a intelectualidade
brasileira. Enquanto Castelnau colocava a intrigante pea de pedra numa exposio em
Paris, o historiador Antonio Baena enviou uma carta ao presidente do Par, tratando de
assuntos geogrficos (1847). O documento foi uma resposta sobre as condies de
navegao pelo rio Araguaia, encomendada pela administrao imperial. Em sete
pginas, Baena criticou diversas declaraes enviadas pelo explorador francs ao
governo brasileiro (que foram publicadas na Revista do IHGB), entre as quais a
polmica da esttua. Alguns dos pontos contestados foram: de que o rio Araguaia seria
extremamente perigoso, que os jesutas estabeleceram misses no Araguaia e a
nomeao a ilha de Santa Ana de Bananal. Essas afirmativas conduziram a opinio de
Baena de que o sbio francs tinha "contra si os fastos do paiz." (Baena, 1848, p. 93). E
ainda, o ato de ter batizado um rio desconhecido da Amaznia de D. Pedro D,
demonstrava sua ignorncia no conhecimento geogrfico nacional (este ponto fluvial j
era conhecido). Mas o grande tema de debate foi a respeito da esttua, tomada pelo
conde francs como de "feitura gentlica" (p. 97). Para Baena, esse procedimento foi
comparvel a um trabalho de literatura, no merecendo o nosso pas ser visitado por
cientistas estrangeiros. Acompanhando as publicaes da Revista, causa perplexidade

181
Um episdio ocorrido em 1887, demonstra a continuidade do rio Negro como produtor de imagens
fantsticas associadas a esttuas. Prximo a Manaus, um lavrador descobriu soterrada " um fragmento de
estatua, talhada em mrmore, e evidentemente contempornea do mais brilhante periodo da arte grega."
(Araripe, 1887, p. 234). O perodico Commercio do Amazonas logo emitiu uma espetacular manchete:
"Importante descoberta scientifca." afimando tratar-se de uma representao do deus Mane. Sete meses
depois, o naturalista Joo Barboza Rodrigues desmentiu a descoberta em carta enviado ao Instituto, mas
no forneceu detalhes mais precisos destes vestgios.
249

esse comportamento. Anteriormente a expedio de Castelnau sempre mereceu um


grande incentivo por parte dos acadmicos cariocas.
Janurio Barbosa, por exemplo, declarou que essa comisso francesa contaria com
todo o apoio do Instituto, do qual Castelnau era scio (1843, p. 4). Ao todo foram
publicados no peridico da agremiao mais de sete documentos, enviados pela
comisso francesa do interior sul-americano (1843-47), comprovando o interesse que
essa incurso estava suscitando. Mas qual seria a causa dessa enorme mudana de
atitude? Devemos procurar em outro contexto as respostas para tanta polmica. O
peridico parisiense Revue des Deux Mondes, um dos mais famosos no Oitocentos,
publicou um artigo de M. Chavagnes (1844) apresentando uma perspectiva da realidade
social e fsica brasileira que no agradou a maioria dos intelectuais nacionalistas.
Imediatamente originou respostas por parte da revista Minerva Brasiliense, assinados
por Santiago Ribeiro e nossos familiares Manuel Porto Alegre e Emile Adt (o autor
franco-brasileiro de um artigo sobre a cidade perdida baiana). Apesar de existirem
escritores que foram considerados verdadeiros "amigos" do Brasil, a exemplo de
Martius e Denis, os estrangeiros comearam a ser vislumbrados com olhos meticulosos

e crticos. Se as certezas e qualidades do tropical reino no fossem confirmadas nas


-

publicaes, seus autores eram colocados como inimigos ferrenhos da nao (Rouanet,
1991, p. 126).
Trs meses aps a publicao do relatrio de Antonio Baena, em agosto de 1848,
o incansvel Porto Alegre - recentemente empossado diretor da seo de arqueologia do
IHGB - solicitou ao mesmo scio melhores informaes sobre "a pretendida estatua
antiquissima" (198 a Sesso, p. 404), que o conde havia transportado do rio Negro para
Paris. No sabemos se ocorreu uma resposta, mas neste mesmo ano Porto Alegre
escreveu um pequeno opsculo chamado A estatua amaznica: uma comedia
archeologica, que constitui um documento mpar acerca do imaginrio arqueolgico no
sculo XIX.
Como comdia teatral, o livro foi inspirado na obra de Martins Pena,
principalmente pela crtica irnica ao modismo francs reinante na sociedade elitizada
desta poca. Todo o local do enredo transcorre na Europa. O principal protagonista o
Conde Sarcophagin de Saint Crypte, seguido de sua esposa Condea Melania e
Saculenta, sua filha. .Ainda completam a cena os personagens Dr. Hypoget, Marques
Baratre de Saint Pilon, Sarao de Colombaire, Dr. Fssil, Visconde Bibletin de L'Aret,
250

Dr. Gamim e Dr. Stok-Fisch. Percebemos o tom satrico j na escolha dos nomes,
ironizando terminologias arqueolgicas.
A primeira parte da trama se desenvolve no gabinete do Conde Sarcophagin. Porto
Alegre descreve o local como portador de -medalhes, baixo relevos de bronze e
mrmore, lpides, estelas e inscries, vasos, estatuetas e muitos livros (1851, p. 7). A
imagem concebida pelo autor, na realidade, nos d conta de seu prprio sistema de
trabalho. Ou seja, um tpico ambiente de antiqurio, o colecionador de objetos clssicos
e pesquisador das formas estticas da antigidade. Um conhecido quadro de Johann
Zofany (1733-1810), representando o gabinete do antiqurio Charles Townley, oferece
uma surpreendente similitude na imagem proposta pelo brasileiro. Um ambiente de
colees clssicas, onde a forma escultural privilegiada como trofus oferecidos ao
erudito por seus esforos de interpretao. Sem dvidas, Winckelmann foi o maior
representante nesta fuso da arte idealizada com o resgate material do passado, do qual
Townley fez parte. Atuando no Museu Nacional e IHGB, Pono Alegre na realidade foi
um antiqurio dos anos 40, cujo interesse maior foi promover padres
convencionalizados durante o Setecentos, deixando as escavaes e trabalhos de campo
para segundo plano.

Na comdia teatral, a primeira cena um dilogo entre Sarcophagin e sua esposa.


Em conversa, o conde considerava que o artefato produziria uma grande celeuma pela
Europa, para a condessa Melania no passava aparentemente de uma pea sem nenhum
valor. Esse entusiasmo de Sarcophagin por todo o texto, obviamente, uma crtica
ironizada do autor para com Castelnau, apresentando este como um visionrio apto a
conceber valores inexistentes a todo artefato americano. Seguindo no dilogo, o conde
cita trs personalidades que poderiam manifestar grande interesse pela esttua:
Humboldt, Niebuhr e Rafe. Dois nomes j nos so muito conhecidos. Humboldt por seu
pioneirismo nos assuntos de americanstica, enquanto Rafn foi um grande baluarte da
arqueologia difusionista nos anos 30. J Barthold Niebuhr (historiador alemo, 1776-
1831) ficou famoso pela criao de um mtodo na histria clssica. Em seguida, o
obstinado conde discute suas teorias de um grande imprio existindo no Brasil,
dominando os mares e as tribos incultas muito antes de Cabral. Neste momento, seu
entusiasmo interrompido pela chegada de uma carta enviada por um amigo astrnomo
de nome Vranoff de Lunawich. O cientista afirma que teria descoberto o enigma dos
anis de Saturno, que seriam satlites girando em torno do planeta, influenciando a vida
251

de seus habitantes! Uma ironizao de Porto Alegre tambm para as outras classes de
cientistas do perodo, em que pesquisas acadmicas mesclam-se a fantasias onricas.
O prximo ato, denominado No gabinete archeologico, o momento de discusso
de Sarcophagin com seus colegas sbios. Para o visconde de Bibletin a esttua seria
uma representao de Baal (designao genrica para divindades semticas), trazida por
algum viajante fenicio vindo de Ophir. Por sua vez, o marqus de Barathre interpretou a
pea como originria do antigo Egito, enquanto que o baro de Colombaire acreditava
que seria uma grgona cartagineza. Este ltimo cita como confirmao de sua hiptese a
famosa esttua dos Aores, que apontaria do alto do norte para o Novo Mundo. 182 Mas
Sarcophagin nega todas essas interpretaes. Para ele os aborgenes brasileiros seriam
degenerados de uma antiga civilizao americana, uma clara aluso aos pressupostos de
Martius. Intrigado, Colombaire questiona o destino dos monumentos desta raa perdida.
O conde responsabiliza as densas florestas, capazes segundo ele de encobrir gigantescas
regies. Nesse momento, a discusso converge para outros pontos polmicos da
arqueologia brasileira. A pedra da Gvea e a ilha do Arvoredo (SC) so lembradas como
portadoras de inscries rnicas, que para Sarcophagin seriam caracteres amaznicos.

Na calorosa discusso apresenta-se um novo personagem, o dr. Fssil. Para ele, a


esttua no passaria de um objeto da civilizao ante-diluviana. Aqui Porto Alegre
inclui uma referncia ao dinamarqus Peter Lund, com suas interpretaes sobre o
homem de Lagoa Santa. Uma frase do dr. Fssil merece destaque: "Se o Brasil faz
escavaes um paiz civilisado." (1851, p. 80). Uma crtica aos trabalhos de europeus
ou um incentivo s pesquisas de campo? Porto Alegre parece ficar dividido entre apoiar
esse procedimento em nosso territrio, ao mesmo tempo em que ironiza os seus
resultados. Criando uma situao ainda mais polmica, o marqus de Barathre descobriu
algumas inscries na esttua, Amasoneph Braseiloph, interpretadas pelo alemo dr.
Stokfisch como sendo letras gregas. Assim, realiza-se um caos absoluto de teorias sobre
o passado brasileiro. Ao leitor resta entender os sbios europeus como verdadeiros
dementes, presos a concepes absurdas e pr-concebidas ou sem entender a realidade
de nosso pas.
O ato final foi o recebimento de um exemplar da Revista do IHGB pelo conde de
Sarcophagin, onde todos descobrem que a esttua no passava de uma falsificao. Aqui

!8:
muito interessante percebermos a incluso desse mito do autor para um polmico vestgio pr-
histrico brasileiro. Anteriormente (1839), Peter Lund havia citado esse mesmo folclore para comparar
com a esttua que existiria na cidade perdida da Bahia
252

a figura do cientista transforma-se em uma grande e hilariante piada, numa vtima de


;
suas prprias fantasias. Para completar a cena, a mulhe de Sarcophagin o compara s
obras de Carlo Goldoni e de Walter Scott (que criaram antiqurios falsificadores na
literatura). Esse talvez o momento principal de toda a comdia, o ponto chave do
pensamento do escritor. H quase dez anos antes, Porto Alegre havia utilizado estes
mesmos literatos em seu relatrio sobre a inscrio da Gvea ao IHGB (1839, p. 99). A
exemplo de outros membros da instituio, ele foi um difusionista que acreditava na
existncia de antigas civilizaes perdidas em nossa histria, mas ao mesmo tempo, era
temeroso de que pudesse envolver-se em um grande engano. Possua os mesmos ideais
e imagens sobre o nosso passado do que Castelnau, com a diferena que este ltimo foi
acusado objetivamente de falsificador. O que em outra conjuntura teria um grande
incentivo do prprio Instituto, agora era visto como uma grande piada. At mesmo a
cidade perdida da Bahia a partir de 1848 foi concebida publicamente como um fato a ser
esquecido. Uma grande mudana cultural. Porto Alegre assim como Ferreira Lagos,
Freire Alemo, Igncio Accioli entre outros, poderiam muito bem ser colocados ao lado
dos personagens das comdias e romances mencionados. Mas os tempos agora eram
outros, e a credibilidade em teorias difusionistas encontrava-se em um total descrdito
ao final dos anos 40.

Concebida atravs de uma polmica descoberta, a comdia A esttua amaznica


pretendia ser uma resposta ironizada s concepes estrangeiras sobre nossa realidade
arqueolgica. Mas acabou sendo um grande panorama hilariante de atitudes e crenas
sedimentadas pela elite imperial ao longo da dcada, que agora ela mesma tratava de
eliminar frente ao mundo e a nao.

O fim da polmica

Apesar do caso da esttua ter sido encerrado com Porto Alegre, a questo das
amazonas proseguiu na imaginao dos intelectuais. O prprio imperador entregou um
programa para os scios do Instituto, esperando que alguma resposta surgisse ("Si
existiram ou no amazonas no Brazil?", 21/10/1853, p. 599). O porta Gonalves Dias
foi encarregado de examinar a questo, e em menos de dois meses desenvolveu uma
tese com 70 pginas dedicadas ao empolgante assunto, publicada na Revista em 1855.
O poeta indianista iniciou sua memria, apontando a extrema credibilidade do
mito para autores contemporneos como Canseco, Pedro Petit e o abade Guyon. Sua
253

estratgia foi apontar elementos contraditrios nos relatos clssicos ou a falta de provas
concretas no mundo ocidental. Na literatura grega citou as amazonas de Apolonio de
Rodes, como um recurso utilizado por este autor para glorificar os atos hericos dos
argonautas. Outros autores antigos como Justino e Estrabo surgem em longas citaes
descritivas das ginecocracias asiticas e africanas. Tambm encontrou escritores que
concebiam a narrativa como fbula, a exempo de Pakphatus e sua Histoire incroyables.
As amazonas seriam homens (barbados) que utilizavam vestidos compridos como as
mulheres, motivo da confuso! Finalmente, quase ao trmino de seus estudos clssicos,
Dias citou as famosas passagens de Herdoto. Sendo o primeiro a narrar o mito desta
tribo no livro IV de sua Histria (scuio V a.C), o escritor grego apontou a
denominao de androntonoi pelos Citas, alm de detalhes cotidianos. Essas mulheres
apenas uma vez por ano convidavam os povos vizinhos para relaes sexuais,
perpetuando a sua tribo. 183 Sem nenhum apoio histrico convincente por parte da
bibliografia clssica, Dias reforou a estrutura fantstica da narrativa, passando para o
contexto americano.

Desta maneira o europeu moderno, herdeiro da longa tradio imaginria, adaptou


o mito primordial para regies distantes como a Amrica. Motivo da segunda e mais
importante anlise de Gonalves Dias. Neste trecho, o escritor j no desenvolve a
questo da autenticidade do tema, que para ele no possua qualquer veracidade. A
problemtica residia em tentar explicar porque os espanhis criaram essas fbulas.
Discordando de De Pauw, para o qual apenas Oreana teria criado o mito americano,
Dias apontou fontes europias mais antigas. Sua pista em torno das matrizes literrias
estava bem correta. Desde a Idade Mdia, mapas do oceano Atlntico j mencionavam
ilhas habitadas por mulheres, que com os descobridores do Novo Mundo
transformaram-se em redutos insulares de amazonas. Colombo descreveu guerreiras nas

183
Lembramos aos leitores uma recente investigao arqueolgica que demonstrou o substrato real na
origem deste mito. Em 1995 foram descobertos na regio de Pafcrovka (Rssia) diversos tmulos do povo
Srmata (VI a.C.). No mesmo local e poca que Herdoto situou a terra das amazonas. Nas covas, a
maioria dos vestgios eram de mulheres, enterradas com flechas de bronze, espadas e adagas. Suas
estruturas sseas revelaram que foram feridas em batalhas e aadavam a cavalo. Sepulturas com homens
estavam junto a de bebs, o que no ocorreu com a das mulheres. Arquelogos russos j haviam
identificado diversos tmulos de mulheres com armas nesta regio (Davis-KimbalL 1997). Se a
descoberta revelou uma origem histrica para o mito, no expfca as suas variaes culturais. Longe de
constituir uma ginecocracia total- que nunca foi identificada em nenhum local ou perodo - a cultura
original das amazonas (srmatas) recebeu conotaes imaginrias por parte dos gregos, adaptando-se o
mito em todo o mundo com variadas metamorfoses. O antroplogo Luiz Mott por exemplo, levantou
uma interessante questo nesta reformulao mtica. Enquanto as narrativas textuais sempre explicitaram
a questo da falta de seios (a, sem - mazos, peito), a iconografia representou as guerreiras com os dois
seios, um ntido descompasso entre texto e imagem, que mereceria maiores investigaes (Mott, 1992).
254

Antilhas com a mesma descrio oferecida por Herdoto e a tradio grega, um


procedimento seguido nas Amricas tambm por Hakluyts, Pedro Mrtir, Oviedo,
Rivera e muitos outros. O poeta dos Timbiras percebeu essa semelhana estrutural entre
os relatos quinhentistas e seiscentistas, deflagrados nas mais diferentes regies da
Amrica do Sul. A mais importante narrativa analisada em detalhes foi a de Carvajal,
por um motivo bem simples: foi um dos nicos que descreveu um encontro pessoal com
amazonas no Novo Mundo! 0 principal ponto que o autor encontrou para iniciar o
estudo desta narrativa foi o fato das mulheres estarem lado a lado com homens, no
momento do ataque expedio de Orellana. Uma prtica que no existe na maioria
absoluta das fontes clssicas. Dias no negou a autenticidade real deste encontro, mas
sim o testemunho que os espanhis teriam ouvido de um indgena, capturado aps o
fatdico encontro. O fato de terem existido ndias, que combatiam juntamente com os
guerreiros de determinadas tribos, no lhe pareceu espetacular, tanto que recorreu a
fontes coloniais para sustentar essa declarao.

Os trs autores mais importantes que divulgaram o mito americano (Carvajal,


Raleigh e Oviedo), receberam uma explicao para a fabricao de seus relatos.
Orellana (por meio de Carvajal) engrandeceria ainda mais sua expedio, atravs da
ultrapassagem de riscos to formidveis quanto o enfrentar dessas belicosas
personagens. Obtendo com isso a graa do monarca espanhol. J em Oviedo, como seu
documento foi um carta dirigida para o cardeal Bembo, seria um prova de seus
conhecimentos clssicos e da pureza de sua latinidade! Para o desafortunado Walter
Raleigh, restava apenas o despertar da curiosidade alheia e do estmulo para a busca de
riquezas infinitas nos desconhecidos trpicos. Buscando tambm agradar a rainha Izabel
da Inglaterra, seu clssico livro teve uma tripla funo: 'Tara o vulgo o maravilhozo,
para o governo o interesse e para a rainha a lizonja." (Dias, 1855, p. 44). O que
convenhamos, no deixa de ter em parte a sua razo (Langer, 1997, p. 39-44); Mas o
poeta romntico sabia que razes polticas no bastavam para explicar o sucesso
duradouro do mito nas Amricas.
Muitos exploradores afirmaram, uns at sob juramento, que receberam
informaes legtimas de indgenas moradores de regies inspitas confirmando a
repblica feminina. Hernando Rivera, Ulrich Schimidt e Cipriano Baraze so alguns dos
nomes citados para exemplificar esses casos de transmisso oral da mtica tradio para
os europeus. Mas o grande destaque foram as exposies de La Condamine durante o
Setecentos, que revitalizaram o debate sobre o mito para o mundo moderno. Descries
255

de habitantes da regio amaznica asseveraram ao naturalista francs a realidade da


antiga sociedade das mulheres sem homens. Tentando explicar esses depoimentos, Dias
ficou encurralado num grande problema interpretativo: "mas quanto a mim no fica (

explicado, si foram os Europeus os que a receberam dos indios, ou si pelo contrario (...)
foram elles os que lh'a transmittiram." (p. 55). Mais adiante, as evidncias em torno de
uma grande tradio nos povos autctones, indicavam ao escritor que Humboldt e La
Condamine recuperaram dados autnticos sem a interferncia de mitos clssicos, ao
contrrio do que fizeram os conquistadores espanhis. 184 Nitidamente percebemos que
Dias no conseguiu explicar a difuso do mito, que constitui um grande problema
mesmo para os pesquisadores atuais. Abandonando essas discusses, o poeta partiu para
outra estratgia. Procurou mostrar ao leitor as contradies sociais que poderiam existir
numa sociedade formada s por nmilheres em plena selva tropical. Fisicamente
questionou o ato de cortar os seios, uma operao impossvel de ser herdada para as
geraes seguintes. O amor materno impediria a entrega ou morte de filhos homens.
Com dados estatsticos, procurou ainda comprovar que a taxa de nascimentos seria
muito baixa, pela pouca quantidade de filhos homens, ocasionando a extino de
qualquer sociedade ginecocrtica! Sem contar detalhes como guerras, doenas e outros
excessos que causariam a degradao do sexo frgil. A concepo familiar e religiosa
do autor predominou nestas anlises, elegendo os vares como condutores corretos de
toda forma de sociedade.

Outro detalhe que acabou por confundir o autor foram as famosas pedras das
amazonas, os muiraquits. Sem conseguir fornecer maiores explicaes, elaborou uma
hiptese ousada - dentro dos critrios que vinha adotando. Quando os Tupinamb foram
confinados para a regio norte pelos europeus nos tempos coloniais, os Caraiba das
Antilhas exterminaram implacavelmene todos os seus guerreiros. Sobrevivendo apenas
as mulheres, estas utilizaram pedras verdes para o comrcio local, herdadas de antigos
costumes. Explicando com isso tambm a existncia das tradies orais entre os grupos

184
At nossos tempos, grande quantidade de grupos tnicos indgenas conservam tradies de mulheres
apatriadas. Na Amaznia temos os relatos (fas Ikam-ny-abas. mulheres sem seio ou leite; no Par as
cunhants teco-ims. mulheres que vivem sem os homens (Orico, 1975, p. 192-3). No Xingu,
encontramos o relato das Iamuricum. as molieres sem o seio direito (Vilas Boas, 1985, p. 109). At
mesmo em grupos totalmente isolados como os ndios Wassu (Mato Grosso), existe uma tradio muito
fone de antigas mulheres guerreiras (Puttkaner. 1979, p. 79). Para o antroplogo Luiz Mott, teria
ocorrido um amlgama entre a tradio oral de diversos povos indgenas, misturando referenciais dos
povos andinos com grupos reais, estes de mulheres isoladas por motivos sexuais e sociais (Mott, 1992, p.
45). A teoria sexual vem ganhando terreno paa explicar o mito das Amazonas: "mulheres homossexuais
que tinham escolhido a funo social masculina e que, como qualquer outro guerreiro, lutavam com o
inimigo." (Airla & Beer, 2000, p. 190).
Cermica marajoara. Archivos do Museu Nacional, vol. VI, 1885.
256

amerndios de todo o pais. Sua derradeira concluso, apesar de toda e qualquer hiptese
que enunciou anteriormente, foi de que no houve verdadeiras amazonas nem no Velho
Mundo e nem nas Amricas.
Aps a publicao desta memria pela Revista, nenhum scio realizou qualquer
comentrio ao escrito de Dias. Em sua Histria geral do Brasil (1854), Varnhagen
reforou o descrdito na narrativa de Orellana. Definitivamente, o mito das intrpidas
mulheres em um distante passado braslico estava morto. Eliminava-se assim mais um
tema que poderia, em parte, solucionar a falta de civilizaes superiores ou alternativas
em nossa histria.

Uma ilha de civilizao

Um das regies mais isoladas do territrio, a Amaznia sempre acarretou muitas


preocupaes aos governantes do Brasil. Sem representantes regionais com prestgio
poltico, e cercada de interesses colonialistas estrangeiros, este espao foi uma das
grandes preocupaes do segundo imprio. Em 1850, D. Pedro II criou a provncia do
Amazonas, esperando poder acalmar os anseios dos habitantes locais. Quanto aos
interesses estrangeiros, estes se concentravam na questo da navegao fluvial. Como
na obra The Amazon (1853), do tenente norte-americano Matthew Maury, que se
utilizou de pressupostos cientficos para argumentar questes diplomticas sobre o
acesso a esta regio (Magnoli, 1997, p. 179). A questo s foi encerrada com a abertura
dos portos amazonenses aos navios estrangeiros, em 1866.
Na mesma poca das questes polticas e econmicas, o extremo norte foi muito
percorrido por grandes expedies cientficas. O famoso naturalista ingls Alfred
Wallace, incursionou nesta regio, colhendo vasto material, posteriormente publicado
em Voyages sur VAmazone et le rio Negro, 1853. Outros importantes exploradores
foram Guilherme Chandless (Notes on the rivers Arinos, Juruema and Tapajz, 1862),
Henry Walter Bates {The naturalist on the river Amazon, 1862) e Richard Spruce (1849-
1864).
O imprio brasileiro no poderia ficar isolado neste interesse cientfico pelos
trpicos silvestres. D. Pedro II custeou parte de uma grande comitiva, a Expedio
Thayer, tambm financiada por Nathanael Thayer e pela marinha dos EUA. Realizada
entre 1865 e 1866, a expedio foi dirigida pelo naturalista Jean Louis Agassiz,
professor de Harvard. Os principais resultados obtidos foram informaes sobre a fauna.
257

flora e a bacia geolgica, publicados em Geography of Brazil; the river Amazon, 1867.
Aps ministrar diversas palestras aos intelectuais da regio, foi retomada a antiga idia
da criao de um museu. 0 ento presidente da provncia, Couto de Magalhes, como
bem sabemos, foi um grande interessado nas questes antropolgicas. Seu secretrio de
governo, Domingos Soares Fereira Pena, centralizou os esforos para a efetiva
consolidao deste espao cientfico. Em 1866, foi fundada a Sociedade Filomtica,
cujas reunies ocorriam onde Pena trabalhava em Belm. Cinco anos depois, esta
instituio passou para a administrao pblica, sob a denominao de Museu Paraense
(Bertho, 1994, p. 55-83).

O incio das escavaes nacionais

A arqueologia foi uma das atividades iniciais deste museu, mas um dos seus
membros, Francisco da Silva Castro, j efetuava escavaes anos antes. Na dcada de
60, este pesquisador encontrou os primeiros vestgios de cermica de Maraj e do rio
Macar, no Amap. Entre 1864-1865 manteve correspondncia sobre estas descobertas
com a Academia de Cincias de Estocolmo, na Sucia, e o Museu da Universidade de
Oslo, Noruega. Alm de cartas, tambm enviou inmeras peas arqueolgicas,
botnicas e mineralgicas (Bertho, 1994, p. 66). Todo estes documentos ainda so
inditos, bem como um levantamento catalogrfico das peas, que nunca foram
publicados no Brasil.

Influenciado por estes antigos estudos de Castro, o secretrio Ferreira Pena iniciou
suas prprias exploraes na floresta amaznica. Em 1870 e 1874, Penna fez parte de
duas grandes exploraes - Morgan Expedition e a Comisso Geolgica do Imprio -
ambas organizados pelo principal discpulo de Agassiz, o gelogo Charles Hartt. A
maioria dos estudos foram concentrados na ilha do Maraj, situada no norte da
provncia do Par.
Imediatamente aps as exploraes de Hartt, outro intelectual visitou essa mesma
ilha. Antonio Tocantins, scio do Instituto, fazia parte de uma~comiso de engenheiros
enviada pelo governo em 1872, com o intuito de estudar as causas das freqentes
inundaes insulares. Avistando o teso 185 de Pacoval, dentro de um lago no centro da

155
Teso - Eevao natural do soi. & pouca a iura, em zona indundvel, podendo ou no ter servido para
assentamento de populaes pr-histricas. Os tesos de Maraj foram intencionalmente construdos
(Souza, 1997, p. 122). O termo teso corresponde ao norte-americano Mound.
258

ilha, no resistiu a uma pequena incurso. Nesta data, os vasos e utenslios marajoaras j
tornavam a regio muito famosa. Em seu relatrio escrito em 1872, e publicado pela
Revista em 1876, Tocantins pretendia esclarecer qual o povo que habitou no stio, e a
data de sua passagem por ali. Desde logo, percebemos que a notvel cermica deixava
perplexos os eruditos de ento, que percebiam nela traos de um grande adiantamento
moral. No eram ndios comuns, com certeza. Imediatamente, Tocantins diferenciou
todos os outros povos da regio, dos antigos marajoaras. Eles no poderiam ter qualquer
parentesco com os grupos conhecidos pela etnologia ou da poca dos primeiros contatos
europeus. Mas ento, de onde seriam? Da nica tribo realmente civilizada da Amrica
do Sul, os incas peruanos. Para confirmar suas idias, o pesquisador citou um longo
trecho de Ladislau Neto sobre o assunto, possivelmente retirado de algum jornal da
capital. 186 Alguns incas teriam fugido da furia espanhola, descendo pelo grande rio, at
chegarem na acolhedora ilha, que tambm serviu de refugio contra os outros ndios. A
semente de uma fascinante idia havia sido lanada, e quem sabe, germinaria em um
futuro no to distante, com a promessa de escavaes bem conduzidas. As principais
pesquisas em torno da cultura marajoara foram centralizadas por trs personagens:
Charles Hartt, Ferreira Pena e Ladislau Neto. Vamos acompanhar as principais idias
destes investigadores, que muitas vezes foram simultneas e dependentes umas das
outras.

O primeiro artigo de Hartt publicado no Brasil, apareceu em 1876, no primeiro


volume da Archivos. Foi um pequeno texto tratando dos mais famosos artefatos de
' 187
Maraj, as tangas de cermica. Tratando-se de um autor extremamente reservado e
meticuloso, Hartt absteve-se de qualquer comentrio sobre o uso ou a funcionalidade
destes estranhos objetos, no chegando a nenhuma concluso definitiva. Limitou-se a
dar detalhes descritivos, acompanhados de ilustraes da peas, algumas originadas de
recentes escavaes ou existentes no acervo do Museu Nacional. Apenas ao final do
artigo, comparou as linhas dos adornos das tangas, com a produo dos oleiros da
Grcia antiga. Artefatos somente encontrados neste local, as tangas apontavam para
uma cultura muito diferente das outras tribos brasileiras, alm de serem formidveis
peas de manufatura. As pesquisas de Hartt sobre Maraj prosseguiram at 1878,
186
Em 1880, o naturalista Barbosa Rodrigues citou o mesmo trecho como sendo de Ladislau Neto,
publicado no jornal A constituio, de 8 de maio de 1874. O problema que Tocantins escreveu o seu
artigo em 1872, o que atesta um erro cronolgico por parte de um dos pesquisadores.
259

quando ento faleceu. Oitos anos depois, suas memrias foram reunidas e publicadas no

Rio ae Janeiro. 188


A prxima divulgao sobre a empolgante ilha, seria realizada pelo naturalista
Ferreira Penna. Atuando no Museu Paraense, recolheu numerosos artefatos, publicando
suas concluses no segundo volume do Archivos, em 1877. Ao dirigir-se ao teso de
Pacoval, tambm chamado de ceramio, 189 retirou a vegetao da pane superior,
descobrindo urnas com acabamento grosseiro, sem tampas e pouco decoradas. A
medida em que escavava, constatou que as camadas inferiores da colina, continham
restos cermicos de qualidade superior, principalmente as famosas tangas. Com isso,
confirmou as declaraes anteriores do naturalista J. Steer, que tambm havia percebido
o mesmo fato no stio de Pacoval. Para Penna, somente uma hiptese poderia explicar
essa distino nas trs camadas estatigrficas - representaram as fases de uma
civilizao decadente: "Houve em Maraj um povo que, chegado a um importante gro
de civilisao, achou-se inopinadamente em circumstancias to difficeis, que no s foi
constrangido a parar no caminho do progresso, mas a retroceder gradual e talvez
rapidamente at recahir nos dominios da barbaria." (1877a, p. 53). Mesmo sem dispor
de maiores elementos tipolgicos, este investigador sugeriu a etnia Caribe, que teria
dominado toda a regio amaznica, como autora das sofisticadas cermicas, enquanto
os Aruans fabricaram os artefatos grosseiros. Atualmente, sabemos que os Marajoara
formaram um grupo prprio e sem influncias com outras etnias da regio, mas a
constatao de uma degenerao artstica ainda valida. 190

Ao inicio dos anos 80, os intelectuais j possuam informaes bem detalhadas


sobre a cermica marajoara. Nesse momento, a maior preocupao residia em saber de

187
Tangas - Peas triangulares de bordas levemente cncavas e superfcie curvada anatmicamente. A
dois ou trs centmetros de cada ponta h um furo de suspenso. O casal Evans, durante pesquisas na
Amaznia, associou essas peas indumentrias a ritos de fertilidade (Prous, 1992, p. 488).
188
Contribuies paia a etimologia do vale do Amazonas. Archivos, volume VL 1885. Na realidade, todas
as informaes de campo citadas por Hartt, foram realizadas a partir das escavaes de seu discpulo,
Qrville Derby e pelo naturalista Ferreira Pena. Um dado curioso mencionado por Hartt, foi que em 1871,
o governo imperial teria proibido a remoo das antigidades de Maraj. No obtivemos maiores
esclarecimentos sobre esse fato, que poderia informar melhor sobre a poltica de conservao e utilizao
do patrimnio arqueolgico no perodo. Na mesma poca, os sambaquis do litoral brasileiro eram
destruidos para a obteno de cal, sem nenhum protesto por parte dos intelectuais. Significaria uma
ateno maior aos vestgios amaznicos por parte da monarquia?
189
Ceramio - Local em que h acmulo de cacos de cermica. Classificao tpica. Souza, 1997, p. 36.
190
A cultura Marajoara teria surgido repentinamente nesta regio, em seu auge e complexidade. Com o
decorrer do tempo, as tcnicas de modelagem, pintura e borda, foram tomando-se simplificadas e o
tamanho dos objetos reduzidos: "At agora nada veio demonstrar que a tese da 'decadncia' esteja
errada" (Prous, 1992, p. 493).
260

onde veio esse grupo. E mais uma vez, quem tomou a iniciativa foi o diretor do Museu
Nacional.

Em busca de uma arqueologia nacional: Ladislau Neo e Maraj

Em busca de colees para a grande exposio da capital, Neto partiu para a


Amaznia em fevereiro de 1882, acompanhado de Pena e outros exploradores.
Escavando em Maraj, conseguiu reunir uma quantidade imensa de vestgios, segundo
ele prprio "as tres quartas partes do que encerra hoje o Museu Nacional." (1885a, p.
258). Com efeito, as peas cermicas da fascinante ilha devem ter constituido uma
atrao parte, no grande evento museolgico de 1882, no Rio de Janeiro. Mas apesar
do grande interesse proporcionado pelo teso de Pacoval, a Revista da Exposio
praticamente no tratou do assunto. Dos 112 artigos publicados, somente dois versaram
diretamente sobre o local: um resumo do antigo estudo das tangas, de Hartt, e uma
sntese sobre a pr-histria amaznica, feita por Orville Derby. E esta ltima, por sua
vez, foi contra o otimismo geral que reinava neste instante. Segundo o autor, a cultura
marajoara no teria sido to distinta das demais tribos brasileira, principalmente a Tupi.
Claro que este pequeno ensaio no desanimou a forte opinio j estabelecida, de que
realmente havia algo de muito importante na pr-histria da ilha.

Neto, por sua vez, voltaria a teorizar uma ligao entre culturas "desenvolvidas"
com a marajoara, atravs de um relatrio ao ministro da agricultura, em 1882. No
abandonou a suposta migrao andina, nem os povos da Asia como ocupadores do
Amazonas. Porm, quem teria originalmente povoado a ilha de Maraj seriam os
antigos mexicanos, que devido ao isolamento, guerras e catstrofes naturais, foram
exterminados gradualmente (Apud: Bittencourt, 1997, p. 203). Trs anos depois, surgiu
um estudo mais extenso, integrante do artigo Investigaes sobre a archeologia
brazileira, na revista do Museu.
A primeira observao de Neto sobre o aterro do Pacoval foi sobre sua forma:
teria o aspecto de um jabuti. A construo desse monumento, teria ocupado o trabalho
de muitos operrios, supervizionados por um chefe de construo. Tendo como funo
um carter de vigilncia militar, ou a residncia de um grande lder desta nao. Sendo
montes artificialmente construdos, a imagem de um antigo monumento com funes
animistas era urna interpretao tentadora. Ainda mais que alguns Mounds dos Estados
Unidos - ao qual associou origens comuns em alguns momentos - imitavam formas
261

como enormes serpentes. No caso das idias de Ladislau Neto, temos que pensar
tambm no clssico modelo egpcio de construo, onde os feitores comandavam os
escravos na elaborada e difcil elevao das pirmides. Outro referencial histrico,
foram as naes dos Incas, Maias e Astecas, todos envolvidos em uma arquitetura ao
mesmo tempo funcional e militar. Mas no caso da cultura marajoara, tudo isso pode ser
contestado, pois sabemos atualmente que foi um povo pacfico. Quanto forma dos
aterros, 191 tratou-se de pura iluso de tica do pesquisador, tendo sua antiga forma de
construo, a finalidade de evitar as enchentes da regio.

Interpretando objetos lticos encontrados na ilha, como machados de diorito, Neto


conclui que houve um intercmbio entre os habitantes dos aterros com etnias de regies
distantes. Do mesmo modo, analizou corretamente certos aspectos fsicos dos habitantes
do local, como antigas deformaes cranianas, inexistente em todas as outras tribos do
Brasil. Ao interpretar estatuetas, porm, o arquelogo novamente mesclou esteretipos,
imagens cientficas e fantasias pessoais.

Na descrio de 149 dolos-cabeas antropomrficas da ilha de Maraj feitas pelo


pesquisador, destacamos algumas constantes que percorrem todo o texto. Houve uma
tendncia clara em decodificar essas formas, muitas vezes abstratas, em figuras de
sacrificadores ou sacerdotes, cobaios de mitras e tiaras em suas cabeas; ou ento na
pele de vtimas de sacrifcios ao deuses. Neste momento, as comparaes apresentadas
pelo texto, remetem aos Maias e a obra de Waldeck, aos animais andinos, mitologia
grega e at mesmo indumentria egpcia. Por certo, dono de grande erudio, Neto
almejava conceder aos marajoara qualquer aspecto que os diferenciasse das outras
etnias brasileiras. Ou seja, que tornasse essa tribo culta, com elementos desconhecidos
dos selvagens brasileiros, como imolaes aos deuses - uma caracterstica tpica das
civilizaes criadoras de templos na Amrica. Ao leitor moderno, pode parecer muito
estranha essa constante citao de sociedades das mais variadas regies do planeta,
sempre tentando encontrar pontos de origem comum aos monumentos da insula
paraense. Para o pensamento difusionista, entretanto, o incessante intercmbio era a
nica maneira de explicar a diversidade americana - o oceano e as montanhas nunca
separavam os povos da antigidade, apenas os teriam unido!

191
Aterro - Local pr-histrico, em que se alterou ou nivelou com entulho ou tena, freqentemente
regies baixas, afetadas por inundaes peridicas: cerritos do Rio Grande do Sul, os lesos/Mounds de
Maraj, e estruturas do Pantanal Conf. Prous, 1992, p. 38.
262

Outra forma de entender o difusionismo perceber que cada teoria migratria


possua limitaes, levando o arquelogo a pensar outro tipo de povoamento. No caso
de uma origem andina, 192 na qual Neto j defendia h mais de dez anos, faltavam aos
udrajoara restos de mumifcao e principalmente, as to almejadas construes em
pedra dos incas. Na falta destes elementos, encontrou outro tipo de similitude, mas em
um contexto totalmente diferente. Comparou as salincias laterais de um dolo do
193
Pacoval, com um vaso da deusa Hera, escavado por Heinrich Schliemann em Tria!
Neste caso, pistas diferentes nos levam a entender este modelo de comparao. A
descoberta das runas troianas em Hisarlik (Turquia), em 1871, popularizou a imagem
do arquelogo como caador de cidades perdidas, que sobrevive at nossos dias atravs
do cinema e da literatura. Esse local tomou-se, em fins do Oitocentos, passagem
obrigatria para todos os estudiosos da antigidade clssica. Como foi o caso de D.
Pedro H, que visitou as pesquisas de Schliemann em Micenas, Tria e Tenedos (1876),
acompanhado do conde de Gobineau e Carl Henning, um fato noticiado at pelo The
Times (Traill, 1996, p. 154). Como conseqncia, a edio alem e norte-americana do
livro Mycenas, de Schliemann, foi dedicada ao nosso sbio monarca! E o motivo de
Ladislau Neto citar justamente esse livro em seu estudo no Archivos tinha um duplo
carter: demonstrar ao soberano brasileiro que possuamos alguma ligao com a
esplendorosa cidade perdida, e ao mesmo tempo, noticiar aos estudiosos europeus que o
Brasil no era apenas uma floresta repleta de selvagens. Assim, dois pontos geogrficos
muito diferentes, unidos pela arqueologia: "a que mais se approxima da frma adoptada

Escavando o local na dcada de 40-50 de nosso sculo, os arquelogos norte-americanos Bettv


Meggers e Clifford Evans chegaram concluso que a cultura marajoara teve origem andina, sofrendo
uma decadncia cultural aps sua instalao na ilha - o alto padro social no pode ser mantido devido s
condies ecolgicas do local, principalmente a pobreza do solo (Neves, 1999, p. 362). No possvel
negar a afinidade existente entre as civilizaes andinas com a arte de Maraj: "seja no Equador, na
Venezuela ou no Peni, encontram-se semelhanas no uso de tangas ou de bancos de barro, de suporte para
panelas, na prtica de deformaes cranianas, sem contar outras coincidncias (...) Mas influncia no
implica sempre filiao; Lathrap j sugeria que, pela lgica das dataes, Maraj que deveria ser
considerada a origem das correntes policrmicas da Amaznia subandina." (Prous, 1992, p. 494).
Recentemente, outra norte-americana, Anna Curtenius Roosevelt, demonstrou uma teoria oposta o casal
Meggers e Evans: "Apesar das sociedades complexas da Amaznia aparecerem mais tarde que as
primeiras andinas, no mais possvel trat-las como provenientes dos Andes. Est claro que os
cacicados da Amaznia provieram diretamente de culturas cermicas anteriores da Amaznia oriental,
bem distantes dos Andes. A mais antiga delas foi encontrada no baixo Amazonas e sua influncia
difundiu-se, a partir da, em direo s vrzeas pr-andinas. e no ao contrrio." (Roosevelt, 1992, p. 54).
193
Henrich Schliemann - Arquelogo alemo (Neubukow. Mecklenburg, 1822 - Npoles 1890). Sua
tenacidade e empenho o conduziram na busca dos locais dos poemas homricos: descobriu (1871) em
Hissarlik, suposto local onde se encontrava Tria, as runas de quatro cidades superpostas e, em uma
delas, um tesouro que atribuiu a Pramo. Escavou em seguida Micenas (1876), Orcmena (1880), Tilinto
(1884) e a ilha de taca, revelando os vesti gos da civilizao mi cnica. Entre outras obras, escreveu haca,
o Peloponeso e Tria (1869), Tria e suas runas (1X74), Mvcenas (1878). Conf. Grande Larousse, 1998,
p. 5287.
Tabela tipolgica difusionista. Archivos, vol. VI, 1885.
Ladislau Neto estabeleceu uma comparao morfolgica entre os caracteres encontrados
na cermica marajoara, com a escrita de antigas civilizaes, como a mexicana, egpcia
e chinesa, esperando poder encontrar paralelos culturais entre ambos.
263

pelos antigos ceramistas do vale do Amazonas a dos vasos anthropomorphos de


Troya." (Neto, 1885a, p. 411). Claro que para Neto apenas esta comparao entre duas
estatuetas no bastaria para explicar a pr-histria amaznica. Ele teria de encontrar
algo semelhante a um relato histrico, e nada mais apropriado do que as famosas
cermicas da regio.

Cermica e hiergiifos

Num primeiro momento, o arquelogo tentou demonstrar que os diversos motivos


decorativos das urnas, pratos e vasos, na realidade seriam uma espcie de escrita
simblica, ou mensagens gravadas com certa intencionalidade figurativa. Seu
levantamento prvio sobre quais representaes fariam parte dos motivos decorativos,
teve razovel destreza, identificando formas como escorpies, batrquios, anfbios e
rpteis. Os animais seriam representantes de um simbolismo totmico, identificando
cada tribo, principalmente nas urnas funerrias do morto. 194 Em relao s urnas
funerrias - hoje conhecidas como tipo Joanes pintado - teorizou sobre o significado
das figuras femininas estilizadas que envolvem esse tipo de cermica. Comparando com
as mulheres tatuadas da Polinsia, acreditava que teria existido uma classe especial,
possivelmente sacerdotizas, conselheiras da tribo em momentos de crise ou guerra. Sua
mente ardilosa logo encontrou neste detalhe, uma resposta para o famoso mito das
amazonas. As outras etnias da regio, muito mais selvagens e incultas, ao observarem as
mulheres marajoaras - independentes e autnomas em seus domnios - viram nelas a
idealizao de bravias guerreiras, tomadas como amazonas pelos europeus.
Fabricadoras das peas de barro e gozando de estima em toda a sociedade marajoara, as
mulheres da ilha acabaram assumindo um papel privilegiado na imaginao de Ladislau
Neto. Em outro momento, ele voltou questo do significado das figuras na cermica.

Partindo do pressuposto de que as figuraes eram espcies de hiergiifos, o


investigador criou uma tabela, composta de 82 figuras marajoaras, e suas
correspondentes na escrita das maiores civilizaes da antigidade: Mxico, China,

194
A deduo inicial de Neto mostrou-se muito correta. Recentemente, a pesquisadora Denise Schaan
identificou na cermica marajoara uma linguagem iconogrfica: "a ocorrncia da representao de
animais na decorao de alguns utenslios e principalmente em urnas funerrias, e a identificao dessas
espcies na fauna da regio, possibilitou que se atribusse um carter mgico-religiosos essas
representaes, que estariam ligadas histrias mticas, com base em analogias etnogrficas." (Schaan,
1997, p. 186).
264

Egito e ndia. 195 Neto esperava encontrar de qualquer modo, paralelos das tribos
americanas com o Velho Mundo, despiezando diretamente o pensamento autoctonista.
Laos em comum, que tanto poderiam significar uma origem mtua nos tempos
arcaicos, quanto contatos migratrios mais recentes. Apesar disso, no negou a
possibilidade de evolues artsticas paralelas, inerentes ao esprito humano. A
utilizao de tabelas comparativas foi um procedimento muito comum no difusionismo,
como a utilizada no respeitado Congresso de Americanistas (Bing, 1875, p. 215). Aps
a justificativa da tabela, o arquelogo brasileiro enveredou-se para exemplos prticos,
examinando os caracteres de um pequeno prato do Pacoval. Enquanto as urnas
conteriam smbolos representando apenas o indivduo finado, as figuraes dos
pequenos vasos e pires seriam a representao do "hymno commemmorativo de uma
conquista, a descripo de uma migrao collectiva fluvial ou maritima (...) narrao
inteira de um feito heroico, de um commettimento que glorificam a nao inteira ou
influiu profundamente sobre os seus destinos (1885a, p. 468). Ou seja, observamos aqui
a mesma imagem que o estudioso j havia conferido para a arte rupestre: os anais
mticos de um grande povo, preservados em potes de barro! Em dez pginas do estudo,
o autor concentrou-se na decifrao do referido pote.

O pequeno objeto cermico possua, em sua face interna, diversas linhas com
traado vermelho, em volta do qual se localizavam muitos signos geomtricos, sem
nenhuma forma objetiva. No h como ter um ponto de referncia neste emaranhado
visual: em qualquer posio em que se olhe, ocorre o mesmo efeito decorativo. Apesar
disso, Ladislau Neto optou por um pequeno grupo de sinais, tomados por ele como
semelhantes aos hiergiifos mexicanos e egpcios da gua. Sua seqncia narrativa nos
conduz interpretao de outros smbolos, como o de uma cidade, um barco e um lago.
Em seguida, uma figurao abstrata foi tomada por um objetivo acesso da imaginao.
Seria a representao de um grande pas, no qual seu chefe autcrata empunha um cetro

195
Segundo o antroplogo e mdico portugus Francisco Ferraz de Macedo, Neto no teria sido o autor
destas tabelas. Em seu livro Ethnogenia Brasica (Lisboa, 1886, com verso simultnea em francs),
afirmou que os quadros comparativos foram criados pelo epigrafista francs Paul L'Epine. Este estudioso
morou no Egito e veio ao Brasil em 1881, convidado pelo imperador D. Pedro II para copiar os
hiergiifos de peas egipcias existentes no Maseu Nacional. L'Epine argumentou que Neto apropriou-se
indevidamente de seus estudos comparativas entre a cermica marajoara com a escrita egpcia e
mexicana Negando-se a prosseguir em suas inrcstigaes, o francs teria sido demitido, e nn<fa acusado
do roubo de algumas peas do Museu. Apesar do arquelogo Andr Prous confirmar recentemente essa
verso (1992, p. 9), Ladislau Neto em seu tnfcalho no cita o nome de L'Epine, que tambm no foi
registrado em nenhuma publicao do imprio. No Museu Nacional, tambm no foram encontrados por
ns, nenhum documento, referncia manuscrita ou impressa, ou uma simples citao sobre este misterioso
francs. Uma questo, portanto, para ser melhor esclarecida
Prato marajoara. Archivos do Museu Nacional, vol. VI, 1885.
Esta pequena pea cermica, deu origem uma das mais curiosas interpretaes
arqueolgicas de Ladislau Neto, associando o Brasil com uma antiga migrao do
Velho Mundo.
265

de cabea para baixo. Tudo isso apontou para o leitor uma nica concluso, a de que um
escriba teria realizado essas intrincadas decoraes, perpetuando m marco histrico
muito importante. E saber exatamente qual foi esse acontecimento, o entusiasmado
investigador nos concedeu em sua traduo aos hierglifos: um grande chefe ou rei,
embarcou numerosa quantidade de guerreiros em navios, atravessou um enorme oceano
e alcanou um pas muito povoado, governado por outro grande rei. Neste novo local,
os migrantes construram uma residncia real - interpretada como o prprio Mound de
Pacoval! Apesar de no mencionar de qual civilizao seria este misterioso rei migrante,
no preciso muito esforo para descobrirmos. Mais adiante, reforou sua opinio de
que estes caracteres da loua seriam mais assemelhados ao hiertico egpcio. Ora, em
mais de uma oportunidade, Neto mencionou o fato de que os egpcios sempre se
utilizaram dos povos semitas para suas empreitadas navegatrias. A mais obsessiva
idia do arquelogo brasileiro novamente se materializou, desta vez de forma velada: a
vinda dos fenicios ao nosso continente. A cermica de Maraj, desta maneira, foi
interpretada como um verdadeiro documento, ligando nosso pais com a grandiosidade
do passado mediterrnico. E a cultura que ali se instalou foi percebida como um povo
inteiramente isolado da selvageria indgena, resguardando o prprio simbolismo da ilha
para o imaginrio ocidental.

Desde o sculo XV, muitos mitos geogrficos estiveram relacionados


estreitamente com a imagem de uma ilha, perdidos nos confins atlnticos: as ilhas
Afortunadas, o palcio de Apolodium na Fixed Isle. Com o avano exploratrio na
Amrica do Sul, diversas cidades imaginrias tambm foram situadas em locais
insulares nos tempos coloniais, como o Eldorado, o palcio de Manoa, a cidade dos
acfalos (Ewaipanomas) e das amazonas (Langer, 1997a). Segundo Jean Delumeau, a
ilha "um lugar onde o maravilhoso existe por si mesmo fora das leis comuns." (1995,
p. 120). Neste ambiente imaginrio, o mito foi regido por leis fantsticas, que
aproximam a humanidade de um tempo primordial, o prprio paraso celestial
transfigurado em um local terrestre, mais acessvel aos mortais. No podemos deixar de
observar uma continuidade destes simbolismos coloniais, com a arqueologia efetuada
no imprio. Apesar de Maraj ser uma ilha real, sua antiga civilizao incorporou um
carter semi-paradisaco aos olhos dos intelectuais. Com uma magnfica arte cermica,
dolos, umas funerrias e elevaes artificiais interpretadas como colinas sagradas, a
cultura marajoara distanciava-se de qualquer outra tribo existente em solo brasileiro.
No tendo monumentos piramidais ou edifcios, ao menos esta cultura possuiu algumas
266

evidncias que as afastavam de um estado selvagem, to almejado pelos pesquisadores.


Se o Brasil no teve nenhuma civilizao semelhante aos incas ou astecas, alguns de
nosso indgenas poderiam ter alcanado grandes progressos artsticos. Restava
demonstrar ao mundo esse triunfo da pr-histria brasileira.

Os dois ltimos grande momentos de nossa arqueologia durante o imprio foram


relacionados com os vestgios da ilha paraense. Ladislau Neto proferiu uma palestra
sobre as antigidades cermicas de Maraj, durante o oitavo Congresso Internacional
dos Americanistas de Berlim, realizada em outubro de 1888. No esquecendo o
arquelogo de organizar tambm uma estante com os deslumbrantes objetos (Ihering,
1904, p. 580). Uma ano depois, seria a vez de Paris.
Durante a Exposio Universal, foi montado um expositor denominado "palais de
l'Amazone", contando a histria dos indgenas insulares, alm de variadas amostras. Foi
um grande sucesso de visitas, recebendo muitos elogios dos jornais franceses, que
tambm enalteceram o trabalho de Neto (Schwarcz, 1998, p. 405). Mas na realidade,
como demonstrou Heloisa Barbuy, esse expositor foi montado dentro da Casa Inca, na
Exposio Retrospectiva da Habitao Humana (1996, p. 228). O material organizado
por Neto inclua diversos tipos de artefatos de indgenas amaznicos, inclusive, sendo o
prdio denominado pelo catlogo oficial do Brasil como "Pavilho do Amazonas",
enquanto os catlogos franceses utilizaram a expresso 'Talais de l'Amazone". Aos
olhos do ilustre cientista carioca, no poderia ter havido melhor destino aos objetos
braslicos: fazia quase 20 anos que defendia a vinculao dos incas com os antigos
habitantes das florestas brasileiras. Nada mais apropriado do que unificar as duas
culturas em um nico edifcio, durante o grande evento francs.

Paralelamente aos estudos na ilha de Maraj, outras regies da floresta amaznica


foram exploradas arqueolgicamente. Em especial um tema, os muiraquits, gerou uma
grande disputa terica entre Ladislau Neto e Barbosa Rodrigues.

A controvrsia sobre os muiraquits

Vestgios muito raros e no menos surpreendentes, as pequenas pedras verdes


foram encontradas ao longo do norte do BrasiL, desde os remotos tempos da
colonizao. Fabricadas pelos indgenas e geralmente depositadas prximas aos rios,
so uma espcie de pingente, talvez com algum significado simblico. Suas formas
imitam animais estilizados, principalmente batrquios, e a maioria das peas tem cor
267

verde (jadeta, nefrita ou esteatita). Alm do fato de serem excepcionalmente belas,


estas diminutas peas lticas sempre foram associadas, no folclore regional, s mticas
amazonas. Com isso, os muiraquits 196 fascinaram duplamente os exploradores
europeus, como La Condamine no sculo XVIII, do qual j mencionamos
anteriormente. O primeiro pesquisador brasileiro a manifestar interesse emprico pelo
assunto, foi o naturalista Joo Barboza Rodrigues. Para entendermos melhor suas
teorias, vamos fazer uma pequena retrospectiva de seus estudos arqueolgicos no
Amazonas.

Encarregado pelo governo imperial entre 1871-1874, Rodrigues explorou as


regies dos rios Tapajs, Trombetas, Jamund, entre muitos outros. Catalogou a flora e
fauna, os recursos de navegabilidade fluvial e recolheu diversos dados etnogrficos, e ao
voltar capital em 1875, publicou cinco relatrios sobre a comisso, que se esgotaram
em pouco tempo. 197 A regio do rio Jamund, entre o Par e o atual estado do
Amazonas, foi escolhida inicialmente para as pesquisas, por ser o local presumvel do
antigo encontro de Orellana com as mticas guerreiras. Com isso, o naturalista partiu
para o local, esperando encontrar respostas cientificas para o velho mito. Prximo da
cidade de bidos, Rodrigues encontrou os vestgios de extens quantidade de louas
quebradas, indicando um antigo aldeamento indgena. Em suas idias, teria sido a tribo
do qual as amazonas fariam parte. Mais adiante, visitou a serra de Itacamiaba, onde,
segundo a tradio folclrica, seria o local que as guerreiras presenteavam seus homens
eleitos, com os preciosos muiraquits. Nos argumentos do explorador, isso no
constituia uma prova da antiga existncia das ditas mulheres, mas criava um vnculo
entre o Brasil e a sia, visto que somente neste ltimo local se fabricariam amuletos de
pedra verde.

A medida em que prosseguia em suas escavaes, aumentava o nmero de objetos


lticos encontrados, principalmente machados e objetos de barro. Imediatamente,
estabeleceu pontos de analogia destes fragmentos, com os encontrados no Peru e
Escandinavia. Tudo indicava, em sua mente, que teria existido alguma forte relao
entre a Europa com o Brasil, muito antes de Colombo. Algum povo muito mais
civilizado havia estado entre ns.

196
Muiraquits - Tambm eram conhecidas na Europa como amazonstein. amazonstone e no Brasil como
chalchituils e rairakits.
197
A seo de obras raras da Biblioteca de Cincias Biolgicas (UFPR), possui essa coleo completa,
com um detalhe precioso: os cinco exemplares foram acrescidos de comentrios, notas, notas de rodap,
268

O retorno dos filhos de Odirt

Essa idia iria cristalizar-se quando publicou Antigidades do Amazonas, na


revista Ensaios de Sciencias, 1875. O principal artefato que indicaria uma antiga
migrao de influncias, seriam os machados de pedra, pois os amerndios fabricavam
somente arco e flecha, segundo Rodrigues. E qual o povo mais indicado para isso? Os
vikings, famosos pelo uso de diversos tipos de achas para batalhas. Depois de 35 anos,
uma das grandes teorias difusionistas voltou a aparecer no imaginrio arqueolgico
brasileiro. Essa popular etnia, chamada pelo naturalista de "Os filhos de Odin", teria
feito originalmente, uma migrao da Europa para a Groelndia, passando depois para
os Estados Unidos. A partir do sculo X, os aventureiros teriam descido at o norte da
Amrica do Sul, iniciando uma espcie de colonizao que, aos poucos, foi ocasionando
a degenerao dos costumes originais. Assim, a cultura nrdica foi sendo assimilada
pelas culturas indgenas, dando origem a muitos objetos comuns na pr-histria
amaznica. Claro que o intelectual no estava sozinho nesta intrpida abordagem,
utilizando os pressupostos de Carl Rafn e, principalmente, Pierre Victor. Este ltimo,
durante os anos 40, havia citado a clebre cidade perdida da Bahia como um posto
viking.

Uma das grandes provas que Rodrigues apresentou para comprovar suas hipteses
foi a existncia de um desenho, situado na lha de Pedra, prxima do rio Negro (AM),
representando uma embarcao com dois mastros. Para este naturalista, seria a figura de
um drakkar, barco nrdico em forma de drago. Esse desenho foi muito famoso no
Oitocentos, sendo popularizado por Brasseur de Bourboug (correspondente do EHGB) e
Paul Gaffarel (1875), porm, ambos acreditavam que seria um navio fenicio. Pelo
esboo apresentado por Tavera-Acosta (1956, p. 149, fig. 87), percebemos claramente
que se tratou de uma galera espanhola, muito utilizada para explorar o grande rio
durante o sculo XVI. A partir da idia genrica de tal migrao, Barboza Rodrigues
expandiu suas interpretaes para outras descobertas na regio norte. Os famosos
Mounds amaznicos foram comparados aos sepultamentos escandinavos; motivos
cermicos seriam identificados ao martelo do deus Thor, os restos conchferos do Par
apresentavam similitudes com os sambaquis da Dinamarca; e as inscries rupestres

pginas de jornal coladas ao livro, e um texto manuscrito, toctos realizados pelo prprio autor. Conf.
Langer, 1998b, p. 164-166.
269

seriam sinalizaes da migrao dos Estados Unidos ao norte da Amaznia. O ltimo


local do trajeto viking no Brasil, teria sido a ilha de Maraj, na qual os ceramistas
indgenas foram influenciados, criando sua cultura to distinta e nica.
A teoria dos brbaros germnicos de Rodrigues significou a impossibilidade de
explicar a originalidade dos desaparecidos habitantes da floresta tropical. O Velho
Mundo teria edificado as razes da cultura mais surpreendente de nossa pr-histria.
Como o pensamento autctone era defendido por poucos autores, via de regra, toda
forma superior de arte cermica e ltica encontrada em solo braslico foi identificada a
modelos externos, seja a civilizao incaica, oriental ou europia. Justamente, esse foi
um dos motivos da primeira grande rivalidade ocorrida na arqueologia nacional.
Barboza Rodrigues, em suas publicaes de 1875, foi contrrio teoria andina de
Ladislau Neto. Imediatamente, como resposta, o naturalista Ferreira Pena - ento
funcionrio do Museu Nacional - publicou no segundo Archivos uma crtica a
determinado estudo de Rodrigues. Este ltimo foi acusado de erroneamente descrever
duas urnas do Pacoval, em certos detalhes como pintura e tamanho, alm de um desenho
em que a pea apareceu sem suas fraturas originais. Claro que se tratou de pura intriga,
frente a um pesquisador que ameaava a hegemonia do Museu com relao
arqueologia amaznica. Isso ficou ainda mais ntido, quando Pena o acusou de ser um
cientista amador... A resposta no demoraria a surgir. No desfecho de sua Antigidades
do Amazonas III, Rodrigues admitiu erros seus ao publicar certos dados, mas tambm
chamando a ateno para a crescente popularidade internacional de seus trabalhos,
desprezando os ataques da intelectualidade do Rio de Janeiro. Neste momento, iniciou-
se o interesse estrangeiro pelas espetaculares pedras verdes.

As pedras da discrdia

No mesmo ano de 1875, os muiraquits receberam ateno em dois locais


diferentes: Alemanha e na prpria provncia do Amazonas. O diretor do Museu de
Friburg, Henrique Fischer, publicou o livro Nephrit und Jadeite, criando o interesse
internacional pelo tema. No mesmo instante em que Barboza Rodrigues, por meio de
diversos peridicos (O Novo Mundo, Dirio do Gran Par, Jornal do Recife, Jornal do
Commercio), popularizava seus estudos arqueolticos.198 Os dois intelectuais

198
No caso do naturalista brasileiro, no podemos deixar de comparar com a obra de seu grande rival,
Ladislau Neto. Os dois utilizaram-se muito da imprensa, mais do qualquer outro estudioso oitocentista,
270

argumentavam que as pedras verdes seriam a prova de antigas migraes estrangeiras,


possivelmente da sia, local onde tradicionalmente se conheciam muitas jazidas de
nefrite.
Parcialmente utilizando-se dos dados de Fischer, em 1877 no Archivos, Ladislau
Neto elaborou sua prpria teoria sobre as enigmticas pedras verdes. Comeando pela
etimologia da palavra muiraquit, para o qaad acreditava ser "pedra do chefe do povo".
Seriam os indcios de um antigo culto, desenvolvido por uma raa originada do Oriente,
e formadora das principais naes americanas. Com o tempo, estes amuletos acabaram
por originar os tembets indgenas. Aqui, evidentemente, Neto pode ter confundido dois
tipos diferentes de artefatos lticos, sendo os tembets ornamentos fabricados para uso
labial, e os muiraquits geralmente fabricados como pingentes. De qualquer maneira,
para o diretor do Museu Nacional, ambos os objetos lticos representariam a herana de
um sofisticado culto, que teria penetrado em teritrio nacional.

Em outros aspectos, Neto comparou a forma e estrutura das pedras amaznicas,


com similares encontradas na Amrica Central - afinidades pela venerao da cor verde
e de formas animais relacionadas com gua, como batrquios. Atualmente, elementos
estilsticos e temticos meso-americanos so aceitos para dolos e peas encontrados na
Amaznia arcaica, admitindo-se influncias culturais "aliengenas" principalmente na
regio de Santarm (Prous, 1992, p. 453). Apesar de apoiar a origem asitica das jazidas
de muiraquits, Neto acreditava que poderiam ser encontradas tambm na Amrica.
Uma hiptese que Humboldt e La Condamine j haviam afirmado anteriormente.
A partir de 1878, Fischer e Rodrigues iniciaram correspondncia, ambos se
unindo em tomo da hiptese da jade americana ser produto de uma migrao oriental.
Em 1880, foi publicado Sur l'origine des pierres dites d'Amazone, por Fischer Alm de
analisar e divulgar o material de seu colega brasileiro, o intelectual apresentou novas
evidncias da arqueologia meso-americana, com padres muito semelhantes s
amaznicas. Um ano depois, foi a vez de Rodrigues publicar outro estudo, O
muyrakytan: precioso coevo do homem at-colombiano. Neste momento, o naturalista
abandonou as antigas consideraes a respeito de uma colonizao viking, estando mais
preocupado em apontar os erros de seu maior rival, Ladislau Neto. No eiz somente
uma questo de disputa pessoal, mas sim, a oportunidade de tomar-se populara partir de

para divulgarem suas teorias e descobertas na aiquaaiogia brasileira. Sabendo do enorme intoesse que a
pr-histria lograva nos meios eruditos, os das pesquisadores esperavam maiores respaldos e
popularidade em todo o imprio.
EST. i l l

Muiraquits em forma de batrquios. RODRIGUES, Barbosa. O


muiraquit e os dolos simblicos. Rio de Janeiro, 1899.
271

um tema com grande repercusso internacional. E afinal, ambos pleiteavam o ttulo de


pioneiro da arqueologia braslica.
Em 1882, surgiu o mais popular manual de americanstica oitocentista, nosso j
muito conhecido L !Amrique prhistorique. Seu autor, o Marqus de Nadaillac, no
hesita em pronunciar-se a favor da teoria asitica. Nesse momento, os muiraquits
deixam de ser simples adornos indgenas, tornando-se complexos e misteriosos dolos
de pedra, capazes de revelar as intrigantes pginas do passado americano.
Mas a teoria da migrao oriental teve sua hegemonia contestada a partir de 1883.
O diretor do Museu Antropolgico e Etnolgico de Dresden, A. B. Meyer, em seujivro
Die Nephritfrage kein ethnologisches Problem, contestou todas as afirmaes ento em
vigncia. Para ele, teriam existido minas de nefrita em algum local das Amricas. Ainda
nesse mesmo ano, Meyer publicou muitos outros artigos corrobando a mesma idia. Em
nosso pas, Ladislau Neto passou a integrar com vigor essa nova tendncia terica. Em
seu extenso artigo Investigaes sobre a archeologia brazileira (1885), elegeu o vale do
Amazonas como a origem provvel de todas os vestgios de jadeita, e por conseqncia,
de todas as peas lticas verdes. Aproveitando tambm para tecer uma pequena crtica
para o professor Fischer, acusado de menosprezar alguns argumentos etimolgicos.

Com o passar do tempo, cada vertente terica teve seu momento de pender a
balana da verdade. Durante o sexto Congresso dos Americanistas, sediado em Turim
(1886), a origem asitica foi defendida por F. Putnan, do Museu de Peabody, e pelo
baro de Baye. Provavelmente tomando conhecimento deste fato, Neto publicou um
artigo no Jornal do Commercio (1887), minimizando a importncia do estudo das
pedras verdas na questo das migraes transocenicas. Como resposta, Rodrigues
reagiu com o trabalho "Viagem s pedras verdes: observaes s descabidas scientifcas
do Dr. Ladislao Neto", resenhado no Norte do Brazil, de Manaus, em 15 de junho de
1888. A principal acusao do naturalista para o intelectual carioca, dizia respeito a
confuso entre os tembets e os muiraquits.
A polmica tomou propores inesperadas, com a participao de um importante
arquelogo, Rudolf Virchow, famoso por dar continuidade s pesquisas de Schliemann
em Tria. Durante o oitavo Congresso dos Americanistas, sediado em Berlim (1888), o
pesquisador alemo em sua palestra "Sur la provenance de la nephrite et de la jadeite",
apresentou exames microscpicos de machados encontrados na Amrica, demonstrando
a possibilidade de muitos centros de fabricao destes minrios no Novo Mundo. No
mesmo congresso, Ladislau Neto apresentou a comunicao "Sur la nphrite et la
272

jadeite". Aproveitando-se dos resultados apresentados por Virchow, esperava


definitivamente derrubar a teoria rivaL, especialmente os trabalhos de seu maior Inimigo.
A teoria asitica estava com seus dias contados.
Curiosamente, ainda nesse ano de 1888, tanto Neto quanto Rodrigues foram
duramente criticados pelo polmico ensasta Sylvio Romero, na obra Ethnographia
brazileira. Para com o diretor do Museu Nacional, Romero acusou de ter copiado o
material de outros pesquisadores, do qual teria apenas classificado. E esse trabalho
descritivo poderia ser realizado facilmente por qualquer outra pessoa, com inclinaes
para a curiosidade. Tambm as teorias difusionistas de Neto no foram esquecidas,
sendo comparadas a fantasias sem sentido. Quanto a Barboza Rodrigues, o ensasta foi
implacvel: "No basta ter ido ao Amazonas, ter visto alguns tapuias e algumas
pedrinhas verdes, para acordar um dia etnlogo profundo e inventor de teorias
irrefutveis." (apud: Duarte, 1950, p. 234). Como conseqncia, Neto omitiu-se de
assuntos arqueolgicos a partir de ento. O mesmo no ocorrendo com o intelectual
amazonense, que em Manaus imprimiu seu maior compndio sobre o tema, O
Muirakyt e os idolos symbolicos (1889).

Esta obra no apresentava nenhuma novidade conceituai, ou ao menos, algum


novo elemento que comprovasse o pensamento asitico. Estando o pesquisador alemo
Henrique Fischer j falecido, Rodrigues estava praticamente isolado no mundo
cientfico. Ao mesmo tempo em que reconstituiu a histria das investigaes sobre as
pedras verdes, procurou demonstrar o reconhecimento internacional de sua obra, as
intensas polmicas, enfim, toda a bibliografia disponvel at aquele momento. Em
especial, percebemos um ponto no qual o autor sentia-se extremamente desconfortvel:
duas das maiores autoridades da americanstica, Humboldt e La Condamine,
acreditavam no futuro encontro de jazidas nefrticas na Amrica. A principal deficincia
do livro de Rodrigues consistia na ausncia de estudos arqueolgicos mais densos,
limitando-se, na maior parte das vezes, a complexas tabelas morfolgicas e dados
lingsticos. Ou seja, a repetio de uma prtica difusionista muito tradicional, que em
vez de esclarecer o tema, aumentava ainda mais todas as polmicas. Por exemplo, ao
analizar o desenho de um amuleto encontrado na necrpole de Mirakanguera
(Amazonas), fundiu ao mesmo tempo, uma suposta herana chinesa (smbolos do yn e
yang) com elementos nrdicos (o duplo SS, a imagem de Wotan - o Odin germnico).
Talvez a resposta fosse muito mais simples, como demonstrou P. de Lisle du Dreneuc,
conservador do Museu Arqueolgico de Nantes, no opsculo Nouvelles dcouvertes
273

d'idoles de l'Amazones (1889). Analizando as formas dos muiraquits, concluiu que


traavam-se ce animais tpicos da regio, elevando as esperanas de um futuro encontro
de jazidas de nefrite no prprio local.

Mas Rodrigues no desistiu de sua obstinada saga terica. Agora como diretor do
Museu Botnico do Rio de Janeiro, e estando Neto j falecido, publicou uma verso
ampliada de sua obra principal na prpria capital, em 1899. O Muirakyt e os idolos
symbolicos foi acrescido de um extenso repertrio de lendas do norte brasileiro, com
grande valor etnolgico - mas destitudas de qualquer importncia arqueolgica. O
autor havia chegado ao limite de seus esforos em defender a teoria asitica, mas no
estava encontrando nenhum subsdio atualizado para isso. As novas descobertas
apontaram para um caminho bem diferente. Jazidas naturais de nefrite e jadete foram
encontradas na Europa, sendo popularizadas por outro antigo rival, A. Meyer em 1903.
E finalmente, na cidade de Amargosa (Bahia), foram localizados machados, polidores e,
principalmente, blocos de nefrite em estado bruto, indicando que os indgenas haviam
fabricado os objetos no prprio local. Esse material foi analizado por E. Hussak em
1904, na Alemanha, e divulgado pelo arquelogo Herman Ihering na Revista do Museu
Paulista, do mesmo ano. No sabemos se Barboza Rodrigues chegou a conhecer estas
descobertas, antes de sua morte em 1909. O que significaria um triunfo tardio de Neto
para com seu maior oponente: as polmicas pedras verdes da Amaznia, afinal, eram
americanas!

Os enigmas da imensido verde

O olhar do homem moderno rejuvenesce a Amaznia. Neide Gondim, A inveno da


Amaznia, 1994.

As pesquisas amaznicas constituram o maior triunfo da arqueologia imperial,


sendo tambm; a que apresentou os resultados mais positivos, dentro do atual panorama
de investigaes. Com o advento da repblica, no houve uma ruptura com esse grande
entusiasmo anterior, que recebeu novo alento pelas pesquisais de Emlio Goeldi no
Museu Paraense. Porm, temos que considerar estes resultados do perodo, como
integrantes de um processo muito mais complexo. A floresta amaznica certamente
possua diversos interesses estratgicos e econmicos para as metas da elite imperial,
mas a sua concepo enquanto espao fsico sempre esteve relacionada a certas
imagens, perpetuadas pelos imaginrio ocidental desde os descobrimentos, e muitas
274

vezes tambm agindo sobre a produo literria e cultural de nosso pas. A primitiva
imagem ednica, conjuntamente com a imagem d uma Idade de Ouro, uma terra da
felicidade perdida e com riquezas abundantes (Holanda, 1959), foi somada com o
transcorrer dos sculos, moderna noo colonialista: "a Amrica simultaneamente
um paraso natural que deve ser preservado e um mundo primitivo qu deve ser
civilizado." (Rouanet, 1991, p. 61).

As escavaes e estudos tericos empreendidos pelos brasileiros, durante o


segundo reinado, no podem ser desvinculados dessa longa e ininterrupta linha de
continuidade, nas palavras de Rouanet. Pensemos primeiro, as imagens sobre o espao
amaznico produzidas pelos europeus neste momento, e em seguida, como se
relacionaram com os resultados da arqueologia brasileira.
O maravilhamento perante a exuberncia da natureza foi uma constante tanto da
literatura quanto da cincia. Em 1881, Jlio Verne lanou Le Jangade, um romance
encenado na bacia do imponente rio sul-americano. Divinizou a floresta, mas sem omitir
as possibilidade de progresso, advindas da capacidade humana em construir a
civilizao. A parte da trama do romance, saltam aos olhos as ilustraes da edio
original, de L. Bennet. Tanto Verne quanto Benett jamais pisaram na Hylia: suas
informaes foram baseadas na bibliografia clssica sobre a regio, originando alguns
esteretipos. Na maior parte dos desenhos, a vegetao foi representada como uma
espcie de jardim gigantesco - as plantas preponderantes so trepadeiras, arbustos,
gramneas e cips, algo bem distante da verdadeira floresta tropical. Mas as ilustraes
mais espetaculares so as que envolvem cenas de perigo - sempre relacionadas com
animais - como por exemplo, um imenso jacar atacando os protagonistas. O mesmo
animal voltaria a ser destaque, desta vez nas exploraes amaznicas do francs Jules
Crevaux, como percebemos na capa d Journal des Voyages (1882). Ao atacar a canoa
do cientista, um imenso jacar dilacera a perna de um negro, carregador da expedio.
Essa sensao de insegurana do europeu perante as ameaas da floresta virgem,
tambm voltaria a ser tematizada com o explorador Henri Coudreau (1887). Uma das
gravuras de seus livros amaznicos (conf. Benoit, 1998, p. 24), representa uma enorme
anaconda (sucuri), prestes a devorar um expedicionrio pelas costas. O extico e o
medo, so companheiras inseparveis na explorao do desconhecido. 199

Os mesmos mecanismos imaginrios podem ser encontrados em publicaes sobre a frica. As


ilustraes do livro Explorations and adventures in equatorial frica (1861), de Du Chaillu, so um
exemplo precioso. Em "Crossing a mangrove swamp," os expedicionrios so atacados por uma enorme
serpente, em meio s rvores da floresta. Em "Death of my hunter," um gigantesco gorila mata um
275

Com relao aos assuntos pr-histricos, as imagens foram muito semelhantes.


Nosso passado no poderia deixar de ser misterioso e, na maior parte das vezes, extico.
Seja ao identificarem vestgios das desaparecidas e mticas guerreiras - lembremos do
conde de Castelnau - como ao descreverem os intrigantes dolos de pedra, os
muiraquits, os europeus perceberam a Hylia como um territrio da promisso
cientfica, a terra que poderia fornecer a decifrao para os grandes mistrios., da
humanidade. As runas perdidas das selvas tropicais do Brasil poderiam realizar este
resgate de uma memria unificadora da civilizao e da brbarie, como afirmaram V.
Tissot e C. Amro, na obra Les contres mystrieuses et les peuples inconnus (1884).
Ou Lisle du Dreneuc e seu Nouvelles dcouvertes d'idoles de l'Amazones (1889), pelo
qual a origem dos povos amaznicos seria a civilizao egpcia. No mesmo ano desta
ltima obra, no trmino do imprio, os prprios brasileiros tratariam de reforar todos
estes elementos imaginrios. Na Exposio Universal de Paris, a entrada do pavilho
brasileiro foi decorado com esculturas de jacars, e adornado internamente com imensas
vitrias rgias naturais. 0 seu sucesso de pblico explica-se facilmente: os franceses
vislumbraram durante a visita, o que queriam realmente ver. E os objetos
arqueolgicos, principalmente a cermica marajoara, foram expostos na Casa Inca,
concretizando os sonhos de Ladislau Neto em demonstrar nossos vnculos com uma
antiga e adiantada civilizao, totalmente diferenciada de outras etnias do pas.

A Amaznia, desta maneira, foi percebida pelos europeus e brasileiros, como o


local que forneceria as respostas para os principais enigmas do homem americano.
Sendo o exotismo de sua natureza, de seus animais, e principalmente, dos antigos
habitantes humanos, as principais caractersticas que diferenciavam esta regio de
outras partes do mundo, explicando tambm sua enorme atrao para a cincia.

aventureiro. Du Chaiiiu foi o europeu responsvel pela popularizao do gorila no ocidente,


demonstrando que os animais perigosos sempre ocupam um papel preponderante nas imagens sobre as
florestas.
276

EPLOGO: ARCHAIOS E O MITO DA NAO TROPICAL

A Lua punha reflexos nos pilares, nos ptios, nas superfcies das paredes, ocultando-
lhes as feridas e as imperfeies sob a brancura leitosa. revesdndo-as da singular
majestade da noite. O espetculo era com efeito prodigioso, e prodigioso o
pensamento destes milhares de anos em que o astro morto e a cidade morta se tinham
contemplado, projetando de um para o outro, na solido absoluta do espao, a
narrao imutvel da sua vida perdida, da sua glria extinta. Rider Haggard, She,
1887.

Essa pequena citao de um clebre romance britnico nos lembra a importncia


da imagem ruinstica para a cultura ocidental. Mas tambm, nos adverte para a longa
histria da arqueologia, uma tradio que remete aos valores da cultura material. Ao
longo de todo o nosso trabalho, tentamos observar como essa tradio foi enraizada na
recm formada nao, e como se desenvolveu por todo o imprio. Por certo, como
vimos, no foram somente momentos de permanncia, mas tambm de muita ruptura,
como alias se verificou em todo o iderio oitocentista. Novas idias se confrontando,
adaptando, ou mesmo, metamorfoseando-se com antigas imagens.
Nenhum conceito foi mais importante para ns, que o de imagem mtica. De
algum modo ou de outro, as teorias, buscas e valores dos arquelogos - denominada por
ns de archaios - estiveram relacionadas com essa noo. A prpria construo do
projeto de uma histria nacional, pela elite imperial, e mais ainda, a prpria idia de
nao, foi assentada em imagens mticas. por meio desse conceito que todos os temas
da arqueologia brasileira poca imperial convergiram, assim como outras disciplinas,
empenhados em criar a gnese da gloriosa nao tropical.
Talvez uma das melhores definies de nao, tenha sido concedida por Benedict
Anderson:

"ela uma comunidade poltica imaginada - e imaginaria como implicitamente


limitada e soberana. Eh imaginaria porque nem mesmo os membros das menores
naes jamais conheceo a maioria de seus compatriotas, nem os encontraro, nem
sequer ouviro falar deks, embora na mente de cada um esteja viva a imagem de sua
comunho" (1989, p. 14).

Mas no somente a comunidade imaginada, mas todo o territrio fsico, e por


conseqncia, os prprios elos com um passado histrico. A sua extenso tambm
imaginada como limitada, porque sempre possui fronteiras com outras naes, povos e
raas. Ao comparar a imaginao nacionalista com a religiosa, Anderson estabelece um
importante princpio: a existncia de uma relao de continuidade entre os seus
277

membros. O nacionalismo transforma o acaso em destino, explicando, e, ao mesmo


tempo, concedendo significado existncia do indivduo (p. 14-20). A origem da nao,
por sua vez, se explica a partir do momento em que as tradies genealgicas so
transferidas para um corpo poltico, com os devidos estatutos de soberania: "poder
inaugurar a histria, ao designar o acto que a inaugura e o objecto que a preencher: a
nao abre sociedade a histria da sua prpria construo." (Guyomar, 1984, p. 284).

E exatamente dentro desta perspectiva, que aps instalado o Estado Nacional no


Brasil, viabilizou-se uma maneira de pensar o passado. Com a criao do Instituto em
1838, se materializaram de forma sistemtica, diversas propostas empricas e tericas
para encontrar a gnese da nao. Paralelamente aos levantamentos documentais,
historiogrficos e etnolgicos, a primeira dcada do segundo imprio foi caracterizada
por uma grande preocupao com temas arqueolgicos. De um lado, vestgios
epigrficos encontrados por todo o Brasil, atestavam os testemunhos de uma memria
pr-histrica; e de outro, formidveis runas que, em caso de serem descobertas,
comprovariam antigas glrias monumentais em solo ptrio. A nao tropical se
estabeleceu como uma realidade presente e o projeto para sua realizao futura. Um elo
simblico entre o que vir e o que foi: "Extraordinrio quadro mtico que oferece uma
direco histria futura, instaurando tambm um presente que uma origem." (p.
284). Neste momento, ocorreu um encontro de imagens mticas, todas apontando
inevitavelmente para a estruturao simblica de uma sociedade poltica definida, o
Estado imperial.

Identificar o lugar da nao, com que critrios e a partir de que momento teve
incio, foram as questes principais levantadas pelos membros do IHGB. Em outros
termos, o discurso da elite nacionalista identificou a nao brasileira a um mito de
origem. J. Guyomar estabelece que essa imagem de identificao deve recorrer a um
duplo - o reconhecimento de si mesmo em outro contexto, possibilitando uma
identificao social aos membros da comunidade (p. 298). Segundo Manoel Guimares,
a nova nao brasileira se reconhecia enquanto continuadora de um projeto civilizador
portugus (1988, p. 6). Porm, como tratamos em nosso trabalho, possvel uma viso
paralela: os anos 40 foram o auge da tentativa de recuperao de restos monumentais,
relacionando as mais antigas pginas da histria nacional com civilizaes formidveis,
a exemplo da Atlntida de Plato ou os intrpidos fenicios e vikings. Seria apenas uma
coincidncia que, no mesmo ano da coroao de D. Pedro H, efetuaram-se as principais
expedies de busca da cidade perdida? Na realidade, aqui verificamos a sobreposio
278

de duas imagens mticas: um mito de procedncia mais antiga - as cidades imaginrias


- sendo utilizado para definir a antigidade do Brasil, o mito de origem. Claro que foi
uma ligao aleatria: mesmo que tais vestgios tivessem realmente sido descobertos, a
sua vinculao com o imprio seria tambm imaginria.
Neste contexto, todo o perodo anterior vinda de Cabral, constituiu um tempo
mtico, complementado com os anos aps os descobrimentos, o tempo histrico. A
nao brasileira, aos moldes do pretendido pela elite imperial, teria sempre existido, ou,
pelo menos, suas razes seriam encontradas neste tempo mtico: "O conhecimento
cientfico acaba por contribuir para a demarcao imaginria de um espao que,
diramos, no atemporal, mas sempre existiu no tempo." (Bittencourt, 1997, p. 207). O
mito das cidades abandonadas passou a ter um valor paradigmtico, constituindo um
modelo de referncia do passado nacional: a gerao perdida, uma civilizao muito
avanada, que deixou marcas por todo o territrio, rastreadas neste momento pela
arqueologia. O que evidencia a participao do mito na histria: "Sempre que um povo
procura reunir-se politicamente numa nao, assiste-se ao esforo de construo de uma
histria nacional mtica." (Guyomar, 1984, p. 298).

por meio da histria mtica que ocorre o suporte para a identificao


coletivizante na conscincia das pessoas, na maioria das naes (Castoriadis, 1982, p.
179). A histria mtica foi parte inseparvel de toda a produo arqueolgica do
imprio, e a partir dos anos 50, quando a legitimidade do encontro de urbes pr-
histricas foi questionada pelo imaginrio erudito, ela deslocou-se para outros temas de
interesse na intelectualidade. As marcas da gerao perdida foram buscadas nos
prprios indcios das tribos indgenas ento existentes, ou nos restos soterrados de
desaparecidas culturas: ossos, cermicas, armas, utenslios de pedra, sambaquis. Novas
teorias cientficas surgiram, comprovando a .superioridade do europeu perante os
amerindios. A arqueologia desta ocasio, perpetuou uma imagem tradicional sobre o
indgena brasileiro, ao mesmo tempo em que atualizou recentes concepes acadmicas
vindas do Velho Mundo.
Neste momento, a imagem das razes da nacionalidade fi somada aos elementos
que poderiam fornecer nossa futura condio racial. J nos anos 70, o conceito de raa
surgiu como um forte elemento de segregao ao corpo social da nao, reiterando as
antigas excluses sociais da noo de civilizao: os ndios e principalmente os negros.
Se pensarmos ainda, na linguagem como ponto primordial de integrao e excluso na
279

nao, podemos refletir sobre uma importante prtica difusionista, presente em todo o
imprio e com grande importncia nas duas ltimas dcadas.
Desde Carl von Martius, Varnhagen, chegando at Barboza Rodrigues e mesmo a
autores estrangeiros como Onfroy de Thoron, os estudos de similitude lingstica foram
uma prtica muito comum. Para diversos pesquisadores, existiriam formas fonticas do
Velho Mundo inseridas no vocabulrio dos amerndios. Mesmo palavras inteiras, com
idntica grafia e sentido, eram encontradas nas mais diversas tribos brasileiras - uma
"prova" de um antigo contato, migrao ou colonizao dos europeus no Brasil, muito
tempo antes dos portugueses. Uma imagem que aponta para uma incrvel experincia de
simultaneidade atravs do tempo. Ora, a linguagem a base de uma comunidade, logo,
comprovou-se mais uma vez, as origens mticas da nao! Os indgenas j possuam em
seus dialetos, alguma das futuras expresses da lingua nacional: "se a nacionalidade tem
a seu redor uma aura de felicidade, esta , no obstante, uma fatalidade encravada na
histria." (Anderson, 1989, p. 159, grifo do autor). Este modelo pode ser aplicado ainda
para outras prticas difusionistas de tipologia, presentes em grande nmero de
arquelogos desta poca. Ladislau Neto, por exemplo, ao estudar a cermica hieroglfica
marajoara, identificou formas simblicas que comparou s civilizaes do Velho
Mundo. Suas concluses apontaram para uma civilizao imperial na Maraj pr-
histrica, isolada em meio barbrie indgena no resto do territrio. Em termos
simblicos, no poderia tambm refletir a prpria situao poltica do pas, nica
monarquia em meio s repblicas sul-americanas? Afinal, somente o Brasil poderia
almejar a posio de civilizao branca e europia nos trpicos: "O que os olhos so
para o amante - aqueles olhos comuns especiais com que ele, ou ela, nasce - a lngua
para o patriota - qualquer que seja a lngua que a histria tenha feito sua lngua materna.
Por meio dessa lngua, que se encontra no colo da me e se abandona apenas no tmulo,
reconstituem-se os passados, imaginam-se solidariedades, sonham-se futuros." (p. 168).

Ainda em relao concepo de simultaneidade da nao, podemos perceber


outro aspecto envolvendo a arqueologia. Durante todo o segundo imprio, com maior
intensidade nas ltimas dcadas, houve reportagens jornalsticas enfocando temas pr-
histricos. Com uma abrangncia de leitores muito maior que os artigos da Revista do
IHGB e o Archivos do Museu Nacional, e envolvendo praticamente todas as provncias,
elas demonstram a grande repercusso em torno de um passado alternativo. Apesar de
no termos tido acesso direto maioria destas fontes - uma grande vertente de
possibilidades para pesquisas futuras - conseguimos determinar o impacto promovido
280

por elas no imaginrio do imprio. Nos anos 40, ocorreram muitas reportagens em
jornais e revistas populares da Bahia, tematizando a cidade perdida. Na dcada de 50,
jornais cariocas e paulistas enfocaram vestgios fenicios pelo sul do Brasil e Argentina.
A miragem fenicia ainda retornou inmeras vezes aos jornais, principalmente aps o
escndalo da pedra da Paraba, aps 1872. Apenas como recordao, lembramos outros
vestgios tematizados, como esttuas e dolos encontrados no Amazonas, inscries
misteriosas em Santa Catarina, sambaquis no Rio Grande do Sul, alm das incontveis
reportagens escritas por Ladislau Neto, Barboza Rodrigues, Karl Koseritz, entre outros.
Estas imagens sobre assuntos arqueolgicos veiculados pela imprensa de todo o
imprio, criaram vnculos imaginrios e ligaes entre os leitores para uma comunidade
de sentido - a nao brasileira e seu passado: "archaeology and history also were used
to glorify the national past in na effort to encourage a spirit of unity and cooperation
within industrialised states." (Trigger, 1984, p. 358).

Dentro do territorio nacional, existiriam evidncias que remeteriam ao tempo


mtico, recordaes de uma gerao perdida, necessitando ser conhecidas pelos eruditos
de ento. Se levarmos em conta a concepo de Benedict Anderson, pela qual um jornal
seria uma espcie de romance "cujo autor tivesse deixado de lado qualquer idia de um
enredo coerente" (1989, p. 42), temos ento que considerar a difuso muito mais ampla
de imagens com a mesma estrutura veiculada pelas revistas acadmicas, apenas
mudando a forma textual. E tambm no muito diferente de romances com temas
arqueolgicos propriamente ditos, como o Dr. Benignus, de Emlio Zaluar, 1875,; todos
convergindo para uma s direo: o glorioso passado, fragmentado mas passvel de ser
conhecido. Desta maneira, o jornal funcionou como um elo de ligao entre a
comunidade do imprio, vinculando os tempos pr-histricos ao cotidiano dos leitores.
Novamente vemos aqui conceitos culturais bsicos para a estrutura de uma nao: a
lngua escrita (o portugus), tratando de temas brasileiros (o territrio), resgatando o
passado perdido (tempo mtico), com extremo valor e importncia para o presente
(tempo histrico). O leitor-indivduo identificou-se socialmente com essa "histria
sagrada da nao," explicando tambm o motivo de tanto sucesso destes temas
jornalsticos: "prticas coletivas comuns que, sozinhas, conferem uma realidade
palpvel quilo que de outro modo seria uma comunidade imaginria." (Hobsbawm,
1990, p. 86).
Neste momento, determinamos uma concluso, ao compreender porque as
pesquisas arqueolgicas declinaram com a primeira repblica, e tambm, porque
281

cessaram diversos mitos arqueolgicos mantidos pela academia brasileira. Justamente as


duas grandes instituies mantenedoras de pesquisas e escavaes, o Instituto e o
Museu Nacional, da proclamao at a virada de sculo, omitiram qualquer nova
referncia sobre o tema.

Foi somente com a monarquia que a arqueologia desenvolveu imagens que


poderiam unificar