Você está na página 1de 439

OTONI MOREIRA DE MESQUITA

LA BELLE VITRINE

O mito do progresso na refundao da cidade de Manaus (1890/1900)

Tese de Doutorado em Histria


pela Universidade Federal Fluminense
como requisito parcial para obteno do
Grau de Doutor. rea de Concentrao:
Histria Social.

Orientao: Professor Dr. Paulo Knauss

NITERI
2005
OTONI MOREIRA DE MESQUITA

LA BELLE VITRINE

O mito do progresso na refundao da cidade de Manaus - 1890/1900.

Tese de Doutorado em Histria


Contempornea pela Universidade
Federal Fluminense como requisito
parcial para obteno do Grau de Doutor.
rea de Concentrao: Histria Social.

Aprovada em ______________

BANCA EXAMINADORA:

_________________________________________________________________
Professor Dr. Paulo Knauss Orientador. Universidade Federal Fluminense
_________________________________________________________________
Professora Dr.a Ana Maria Mauad Universidade Federal Fluminense
_________________________________________________________________
Professora Dr.a Ismnia de Lima Martins Universidade Federal Fluminense
_________________________________________________________________
Professora Dr. Maria Stella Bresciani Universidade de Campinas
_________________________________________________________________
Professora Dr. Snia Gomes Pereira Universidade Federal do Rio de Janeiro

Niteri

2005
3

AGRADECIMENTOS
Universidade Federal do Amazonas, Universidade Federal Fluminense e
CAPES/PICD pelos seus respectivos programas de ps-graduao. Aos integrantes do
Laboratrio de Histria Oral e Imagem Labhoi e do Laboratrio de Estudos Medievais
Scriptorium. Aos funcionrios da ps-graduao em Histria da UFF, da Biblioteca
Nacional, do Arquivo Histrico do Ministrio do Exrcito, do IHGB e da Biblioteca Pblica
do Amazonas.
Mesmo passvel de injustia com algumas pessoas, devo ressaltar alguns nomes
de uma longa lista formada pelos que me apoiaram nesta empreitada. Inicialmente
queles que proporcionaram meu retorno ao caloroso solo brasileiro e minha reabilitao
atravs da transferncia para o Programa de Ps-graduao da Universidade Federal
Fluminense: professores Guilherme Pereira das Neves, Vnia Leite Fres, Ismnia de
Lima Martins e Eduardo Gomes.
Ao magnfico reitor da Universidade Federal do Amazonas, professor
Hidembergue Ordozgoith da Frota, pela sensibilidade e apoio em um momento de grande
dificuldade. Aos membros do Conselho de Ensino e Pesquisa da UFAM pela
compreenso do problema e pela permisso concedida.
Ao professor Dr. Paulo Knauss, pela orientao, pelas crticas que reconduziram o
trabalho e pelo crdito depositado em sua realizao. Aos demais membros da Banca de
defesa de tese pela disposio e ateno dispensada leitura deste trabalho e, de
antemo, pelos possveis comentrios e crticas originrios dessa tarefa. s professoras
doutoras Ana Maria Maud e Ismnia Martins, pelas observaes e indicaes feitas no
momento da qualificao.
Pelas sugestes feitas na fase inicial deste trabalho, minha orientadora de
mestrado, professora Dr. Snia Gomes Pereira. Ao amigo Geraldo de S Peixoto, que
tambm leu alguns captulos e emitiu consideraes. Aos amigos que fizeram
apreciaes sobre alguns trechos: Cassandra Guimares Freitas, Geraldo Valle, Maria
Eugnia Luchsinger, Elenise Faria Sherer, Rita Bacury e Elvira Frana. Pela pacincia
com que me ouviram em diferentes momentos, pelo apoio e pelas contnuas tentativas de
me trazer de volta ao sculo presente, aos amigos Rafael, Cristina, Camila, Athamis e
Jan, Ellen, Sinval e Maria, Ana Lcia, Aidalina, Lcia, Sandra e Yoben.
toda minha famlia, que me apoiou e se esforou para compreender o meu
estado de recluso e o sentimento de solido que me dominou durante os anos em que
estive empenhado nesta pesquisa.
4

SUMRIO

INTRODUO
CIDADE COMO ARTEFATO CULTURAL 09

PARTE I
TRANSFORMAO 26
1 IMAGEM DA CIDADE 27
1.1 CIDADE COMO OBRA DO SCULO XIX 35
1.2 REDEFINIO DO ESPAO URBANO 37
1.3 HOMEM, CONFRONTO E SOCIEDADE. 41
1.4 HIGIENE E SEGURANA PBLICAS 48
1.5 DEFINIO E DIFUSO DO MODELO 56
2 BELEZA DA CIDADE 68
2.1 IMAGEM DA VIRTUDE 72
2.2 VITRINE DO PROGRESSO 80
2.3 TRANSPOSIO DO MODELO 92
2.4 FORMATO DAS IMAGENS BRASILEIRAS 96
2.5 BELEZA DO ARTEFATO 106

PARTE II
REFUNDAO 111
3 CONSTRUO DA IMAGEM DE MANAUS 112
3.1 IMAGEM EM FORMAO 112
3.2 NARRATIVAS DA CIDADE 119
3.3 DESENHO DESCRITO 128
3.4 ARQUITETURA DO LUGAR 136
3.5 CARTILHA PARA CIVILIZAR 139
4.INDICATIVOS DA REFUNDAO 156
4.1 SUPORTES DAS NOVAS IMAGENS 156
4.2 MAPAS E TOPONIMIAS 161
5

4.3 PROPOSTAS DE TRANSFORMAO 177


4.4 DEFINIO DE NOVOS ESPAOS 183
4.5 EIXOS DA CIDADE 188
4.5.1 TRADIO DO TRAADO 189
4.5.2 RUPTURA DO SENTIDO 191
4.6 POPULAO E MELHORAMENTOS URBANOS 197
5. PLANO DE EMBELEZAMENTO DO HAUSMANN MULATO 210
5.1 ATRIBUTOS DA BELEZA 215
5.1.1 Teatro Amazonas 216
5.1.2 Palcio do Governo 226
5.1.3 Palcio da Justia 232
5.1.4 Instituto Benjamin Constant 233
5.1.5 Outras construes 234
5.2 - VERDE NA CIDADE 235
5.2.1 Praas e Jardins 235
5.2.2 Parques e Bosques 237
5.3 SERVIOS PBLICOS COMO SMBOLOS DO PROGRESSO 240
5.3.1 Iluminao 240
5.3.2 Abastecimento dgua 243
5.3.3 Comunicaes 244
5.3.4 Bonds 246
5.3.5 Porto 250
5.4 SANEAMENTO COMO CIVILIZAO 252
5.5. MO-DE-OBRA E IMIGRAO 258
5.6 EDUCAO 265
5.7 JUSTIFICATIVAS DE RIBEIRO 269

PARTE III
POLTICA E EMBELEZAMENTO. 275
6. ARTFICE DA CIDADE 276
6.1 EDUARDO RIBEIRO O PENSADOR : 1862 1900 277
6

6.2 ORIGEM E FORMAO 278


6.3 CARREIRA POLTICA 286
6.4 NEGRITUDE DELIMITADORA 293
6.5 VISIONRIO 295
6.6 ABALOS E QUEDA 298
7. CIDADE DA POLTICA 309
7.1 - GOVERNADORES COMO COLABORADORES 309
7.2 - SIGNIFICADO DAS MENSAGENS 313
7.3 - TRANSIO POLTICA NO AMAZONAS: 1890/1892 321
7.4 ADMINISTRAO DE GREGRIO AZEVEDO 1891/1892 325
7.5. ADMINISTRAO DE EDUARDO RIBEIRO 1892/1896 331
7.6 - ARTICULAES PARA A SUCESSO 336
7.7 - ADMINISTRAO DE FILETO FERREIRA (1896-1898) 344
7.8 ADMINISTRAO DE: RAMALHO JNIOR (1898-1900) 352
7.9 PRTICAS REPUBLICANAS 357
8. OLHARES SOBRE A CONSTRUO DA CIDADE 362
8.1 DESQUALIFICAO DA OBRA 362
8.1.1 Desservios 373
8.2 VITRINE REVELADA-DISCURSO CONFISSO 378
8.3 - IMAGEM DIFUNDIDA 382
8.4 CHOQUE DO NOVO 388
8.5 BALANO EM PERSPECTIVA 399
CONCLUSO
CIDADE DO PODER, ORNAMENTOS DO PROGRESSO 416
I BIBLIOGRAFIA 428
I.I Fontes
I.II Viajantes e cronistas
I.III Documentos
I.IV Iconografia
I.V Peridicos
II Estudos
7

RESUMO
La Belle Vitrine: o mito do progresso na refundao da cidade de Manaus
1890/1900 prope uma discusso sobre a reforma urbana ocorrida na capital do
Amazonas, na ltima dcada do sculo XIX, como um recurso retrico aplicado
pelo Estado. Tratava-se de um projeto de propaganda baseado na concepo de
progresso e modernidade que pretendia desfazer a imagem negativa da regio e
atrair investidores e trabalhadores. Alm disso, a prosperidade econmica
garantia os investimentos e atendia aos interesses da sociedade burguesa e
capitalista que se instalava. Ainda que compulsoriamente, Manaus participava de
um processo de abrangncia internacional. Dentre os governadores do perodo
estudado, destacamos Eduardo Ribeiro, apontando-o como o responsvel pela
modernizao da cidade. Sua histria e trajetria poltica so exemplos das
possibilidades da nova sociedade. O resultado de suas aes administrativas
repercutiu positivamente no aspecto urbanstico de Manaus. medida que definia
a configurao para a capital, Ribeiro ganhava destaque e notoriedade. Autor e
obra se modelam atravs de uma ao dialtica que ratifica a compreenso da
cidade como artefato cultural.
8

ABSTRAT

La Belle Vitrine: the mith of the progress in the refoundation of the city of
Manaus 1890/1900 proposes a discussion on the urban reform which took place
in the capital of the State of Amazonas towards the last decade of the XIX century,
as a rhetorical resource applied the State. It had to do with a propaganda project
based on the idea of progressand modernity which intended to undo the negative
image of the region and to attract investors and workens. In addition, economic
prospeity would guarantee investments and fulfil the interests of the devolping and
capitalistic society. Thoughcompulsively, Manaus shared and word-wide process.
Among the governors of the periodund study, we would higlight Eduardo
Gonalves Ribeiro, indecating him as the responsible for the modernization of the
city. His history and political path are exemples of thepossibilities of the new
society. The result of his administrative actions affected positively the urbanistic
aspect of Manaus. As he defined the configuration for the capital, Ribeiro would
gain important and notoriety. Author and work are molded though a dialectic action
which confirms the understanding of the city as as a cultural artificact.
9

INTRODUO
A CIDADE COMO ARTEFATO CULTURAL
Uma cidade no feita somente da matria concreta e dos aspectos
visveis que podem identificar sua imagem ou das informaes contidas nos
documentos que contam sua histria. Uma afirmao feita por Alberti e que
inspira este trabalho diz: a cidade uma totalidade irredutvel1.
Inicialmente, busca-se discutir o carter transformador e artificial do espao
urbano, compreendendo a cidade como uma obra modelvel. Uma forma que
configurada, sobretudo, pelos aspectos urbansticos e arquitetnicos, resultante
de um trabalho complexo que expressa a digital de seus autores perante os
condicionantes temporais, geogrficos e culturais. Como poderemos constatar,
sua confeco no se restringe ao plano da objetividade nem se limita aos
aspectos materiais.
Essa concepo embasa-se em alguns estudos tradicionais sobre a origem
e o desenvolvimento das ferramentas como o processo desencadeador da
humanizao e das artes. Nesse sentido, priorizam-se os estudos de Childe,
Herbert Read e Ernst Fischer. Esses autores, atravs de uma abordagem
evolucionista, apontam o processo de criao de ferramentas e artefatos como o
ato humanizador que distingue o homem dos outros animais. Um ato bilateral, no
qual o criador se constri no ato da criao ou, nas palavras de Fischer: o
homem tornou-se homem atravs da utilizao de ferramentas. Ele se fez,
produziu-se a si mesmo, fazendo e produzindo ferramentas.
A partir das idias expostas por Fischer2, compreende-se que o ato de
criao pode ser explicado como uma poderosa operao capaz de transformar
as duas partes envolvidas no processo. Ao mesmo tempo em que o homem atua
transformando a matria, esta promove novas percepes em seu autor. Ou seja,
medida que o artista manipular a matria e domina a tcnica, dando uma
configurao pessoal a sua obra, ele envolvido por um conjunto de
experincias.

1
Apud CHOAY, Franoise. A Regra e o Modelo. So Paulo: Perspectiva, 1985. p. 92. (O grifo nosso.)
10

como se o confronto do homem com esse seu reflexo disparasse um


dispositivo de aferio de imagens, sempre a exigir um ajuste de ambas as partes
envolvidas no processo. A relao que se estabeleceu de retro-alimentao,
gerando um vnculo indissocivel entre ambos e, dessa maneira, a forma
configurada ganha um sentido e um contedo como um produto da
intersubjetividade.
As sensaes e a reflexes geradas a partir do processo, assim como a
percepo das formas e do conhecimento dos materiais, promovem o domnio
tcnico e estimulam o desenvolvimento daquilo que Pierre Francastel3 denominou
de pensamento plstico, uma maneira de pensar e se expressar da
humanidade.
A participao dos aspectos estticos na confeco de um artefato to
determinante quanto a busca de seu aspecto funcional. Tanto quanto a aparncia
de um produto do design contemporneo, um artefato paleoltico demonstra a
efetiva participao da sensibilidade esttica de seu autor. A mesma prtica
parece se manifestar na construo das cidades, de seus exemplos mais remotos
aos mais contemporneos.
Traada ao sabor das necessidades, desejos e fantasias, a cidade
modelada pelos acontecimentos polticos, sociais e culturais de determinado
grupo. A materialidade das obras construdas sinaliza os diferentes tempos do
lugar e recupera a memria de seus usurios. O tratamento de seu aspecto visual
assume um papel to preponderante quanto a eficcia de seu funcionamento.
Assim, a cidade se afirma como artefato cultural, um documento histrico, uma
obra artstica.
Antecedendo os traados dos projetos para as obras futuras, destacamos a
incisiva contribuio da difuso de discursos e de imagens da cidade.
Concebemos que essas manifestaes assumem um papel fundador e orientador
na construo da cidade real, atuando como um anteprojeto da configurao
idealizada. Se, por um lado, as justificativas e promessas manifestas na retrica
dos discursos extrapolam os limites da narrativa e so capazes de traar

2
FISCHER, Ernst. A necessidade da arte. Rio de Janeiro: Zahar Editores. 1973.
11

desenhos bastante convincentes e precisos para o futuro, por outro, o carter


virtual das imagens capaz de expressar argumentos to eficazes quanto as
explicaes discursivas, traduzindo desejos e princpios idealizados. Ambos os
recursos aguam a imaginao, criam expectativas e assumem carter realizador.
Ao inserir a participao das narrativas como representaes da cidade,
este trabalho destaca, sobretudo, o discurso elaborado e emitido pelos
representantes do Estado, atravs de instncias reivindicatrias e realizadoras.
Esses discursos so constitudos por representaes significativas de um
determinado tempo e assumem um papel projetivo para a cidade que pretendiam
construir. O repertrio de imagens veiculado nesses discursos pode ser
interpretado como um esboo ou projeto da cidade idealizada.
Uma pequena imagem da cidade impressa e difundida em cartes-postais
pode construir mltiplas cidades e sugerir espaos e tempos diferenciados. O
contacto com uma dessas imagens, apresentadas no formato de dez por quinze
centmetros, pode resgatar referncias capazes de reconstituir aspectos reais da
cidade retratada, assim como pode estimular o imaginrio a complementar os
espaos e as situaes urbanas, com elementos que s existiro na imaginao
de quem os pensou.
A interpretao dos elementos que compem uma imagem no se
restringir ao reconhecimento dos elementos que integram a composio, mas
encontra-se sujeito a um processo mais complexo, envolvendo o repertrio de
informaes e de imagens acumuladas no conhecimento e mantidas pela
memria do leitor.
Como elementos da comunicao, as imagens so constitudas por
representaes contidas em um repertrio de informaes. Sua interpretao
exige o domnio de um cdigo e a eficcia de sua decodificao depender do
nvel de informao do leitor. Certamente teremos diferentes nveis de leitura e,
ao contrrio do que possa parecer, o domnio desse cdigo no reduzir a
capacidade criadora da leitura.

3
FRANCASTEL, Pierre. A realidade Figurativa. So Paulo: Perspectiva, 1982, p.p.3-4.
12

Alm das experincias ditas objetivas e concretas, como o contacto com a


cidade real ou as informaes obtidas sobre sua histria e o significado de seus
elementos, a leitura das imagens pode ser orientada por muitos outros elementos.
Dentre eles, destacamos o relevante papel do imaginrio, cujo repertrio se
constri a partir das mais diversas fontes: das referncias fixadas atravs dos
contos infantis, da literatura, do cinema, do noticirio e das conversas do
cotidiano, entre outros.
Aparentemente, a leitura de uma imagem impressa poderia se constituir
apenas em mais um problema para as Cincias Sociais ou para as Cincias da
Comunicao, no um problema para a Histria. Contudo, identifica-se um carto-
postal como um documento histrico impregnado das marcas de seu tempo, pelos
traos que evidenciam a poca e os costumes da cidade representada e por
conter um universo amplo de informaes.
Da escolha do ngulo registrado pelo fotgrafo ao destinatrio que recebe
o carto, percorre-se um longo trajeto de escolhas e excluses. A circulao
desse produto da indstria cultural envolve tecnologia, mercadologia, relaes
humanas e comunicaes. Cada passo desempenha uma funo determinante no
processo: a escolha das tcnicas de reproduo, os textos escritos no verso do
carto, os selos e os carimbos que podem determinar o trajeto geogrfico e o
momento histrico.
Efetivamente, o presente trabalho no discute o processo de confeco ou
leitura de cartes-postais, mas pretende criar uma analogia desse processo com
a construo da imagem da cidade como um artifcio para vrios outros fins, que
vo da difuso de idias comercializao de produtos.
Na primeira dcada do sculo XX, a imagem da cidade de Manaus se
apresentava com caractersticas modernas e embelezadas, bem de acordo com
as noes de progresso da poca. Sem dvida, essas caractersticas foram
intencionalmente confeccionadas a partir de uma concepo de cidade que
permeou todo o trajeto de sua construo: das aes polticas escolha dos
projetos a serem implantados.
Concentramo-nos nessa face privilegiada da cidade e no apenas pela
13

convenincia das fontes, mas por reconhecermos a validade de um trabalho de


investigao mais detido sobre o projeto em questo. No nos detivemos nas
instigantes questes que envolvem a desigualdade social existente entre as
mltiplas faces da cidade de Manaus. Da mesma forma, no investigamos as
condies de vida da classe operria, dos seringueiros ou dos ndios da regio,
que, em ltima instncia, e sob um regime injusto, sustentavam nas costas o peso
do progresso e da modernidade, sem deles usufrurem.
O impacto visual provocado pelas caractersticas das imagens veiculadas
encontra-se impregnado de significao. Elas representam no s a difuso de
uma administrao ou os atrativos de uma cidade, mas a propaganda do
progresso. A construo de uma cidade em plena selva j seria suficiente para
demonstrar os efeitos da civilizao, mas era necessrio muito mais para
demonstrar os efeitos das novas idias e a ao da uma nova era.
Naquele momento, a imagem de uma cidade urbanizada e embelezada
atendia s aspiraes de uma elite vida por demonstrar seu status perante a
situao de prosperidade iniciada algumas dcadas antes. A configurao da
cidade fora definida pelo Plano de Embelezamento implantado na ltima dcada
do sculo XIX e graas aos excedentes econmicos provenientes da
comercializao da borracha foi possvel concretizar os projetos. Assim, surgiram
as obras arquitetnicas mais significativas do perodo, que, posteriormente, viriam
a se impor como referncias da cidade.
Uma reflexo sobre os monumentos histricos proporciona discusses
sobre o contnuo processo de construo da imagem da cidade, de seu
desempenho retrico em benefcio das prticas polticas, prticas que atualmente
se repetem em gradao relativamente semelhante.
A cidade resiste, mesmo que seus espaos fsicos tenham sofrido intensas
modificaes, sua rea de ocupao tenha sido ampliada e o nmero de seus
habitantes se elevado muito rapidamente. Ainda que a diversidade de atividades e
a disparidade de remunerao acentuem a heterogeneidade das classes sociais,
nota-se que a ao da indstria cultural e da sociedade de consumo reduzem as
14

diferenas, promovendo um comportamento mais ou menos homogneo da


populao.
O desenho da cidade, suas propores e o ritmo de vida evidenciam
grandes transformaes em sua rea de ocupao. Os loteamentos para grandes
condomnios fechados, as invases e o uso inadequado dos recursos naturais
tm promovido a degradao do meio-ambiente da regio. J no se trata da
mesma cidade que havia h poucas dcadas. E mais distante ainda se encontra
daquela que teve imagens exibidas nos cartes-postais do incio do sculo XX.
Mesmo com tantas transformaes impostas a Manaus, parte do centro
antigo ainda guarda exemplares significativos do conjunto arquitetnico que
instiga a memria de sua populao. crescente o interesse pela histria dos
prdios, significao de suas fachadas e funo original, assim como pela
concepo dos projetos e sua contextualizao no cenrio nacional e
internacional, no momento de sua construo.
Apesar de todas as transformaes que se processaram e que
rapidamente passaram a fazer parte de nossas vidas, permanecem referncias
tradicionais que so mantidas nos costumes e, sobretudo, na memria dos
usurios da cidade. Alm das edificaes que resistem e se impem no visual da
nova paisagem, sobrevivem marcadamente na memria de muito dos seus
usurios situaes urbanas que j no existem no plano material. Ao serem
destrudos ou modificados, muitos elementos podem ser apagados da memria,
mas a ausncia de outros os faz mais presentes, dando-lhes maiores propores
e cores, como se, reconstitudos pela nostalgia, recorressem a um princpio
bsico da lei da compensao.
Alm de nossa prpria memria, das referncias histricas e das
conversas, contamos com um respeitvel acervo sob a guarda de arquivos e
bibliotecas. Mas, infelizmente, a ao do tempo, do clima, do mofo e das traas
muito mais intensa e avassaladora que o desempenho construtivo dos
pesquisadores e dos administradores pblicos. Assim, dados da histria
sucumbem num simples passar de pgina de um jornal desidratado. A histria se
desfaz em farelos e volta ao p.
15

Os valiosos acervos de peridicos, tanto da Biblioteca Nacional do Rio de


Janeiro, quanto da Biblioteca Pblica do Amazonas e do Instituto Geogrfico e
Histrico do Amazonas, ainda no oferecem condies favorveis para a
investigao. Alm disso, faz-se necessrio promover urgentes e mais detidas
investigaes sobre essas fontes, definindo melhor o papel desempenhado por
seus redatores na poltica local, assim como a anlise dos contedos veiculados.
A situao dos acervos e as dificuldades encontradas na pesquisa nos
conduzem a uma reflexo sobre as deficincias que se apresentam no plano da
educao e nos remetem aos problemas decorrentes da falta de uma poltica de
preservao dos acervos histricos e documentais. A inexistncia de condies
materiais para a guarda dessas fontes de pesquisa, o reduzido quadro de pessoal
especializado disponvel e a ausncia de recursos que garantam a utilizao de
novas tecnologias para reproduzir esses documentos colocam em situao de
risco a memria do Pas. Se nossa histria relativamente recente se esvai em p,
conclui-se que, se no forem tomadas providncias cabveis para conter esse
estado de coisas, possvel antever que em um futuro no muito distante as
referncias documentais sero perdidas definitivamente.
Atualmente, a discusso sobre a cidade e seus mltiplos aspectos vem
produzindo grande interesse acadmico, no somente do ponto de vista histrico,
mas tambm devido s implicaes polticas e sociais que se observam nas
reformas urbanas promovidas no sculo XIX. A reflexo sobre problemas
especficos daquele contexto tem despertado o interesse da sociedade e gerado o
debate em torno das formas de interveno que afetam grande parte das cidades
contemporneas.
Um desdobramento importante e atual do problema proposto vincular
essa discusso diretamente s polticas pblicas de conservao de
monumentos, revitalizao de centros histricos e memria da cidade. Aponta-se
a relevncia de estudos desse tipo para a orientao de projetos e para subsdio
de intervenes histricas e arqueolgicas. Tais intervenes, alm de
sensibilizarem os meios de comunicao de massa e repercutirem positivamente
16

na sociedade, vm apoiando polticas de conservao que conduzem


interveno e a uma legislao sobre os espaos urbanos.
O centro histrico da cidade de Manaus foi sendo descaracterizado e
desvalorizado em seu processo de ocupao e uso. Atualmente, cresce uma
conscincia da valorizao desse patrimnio histrico e artstico, mas ainda
ocorrem demolies criminosas que permanecem impunes. Das obras destrudas
ficam apenas referncias na memria afetiva dos usurios da cidade. A partir da
ltima dcada do sculo XX, algumas administraes do Estado e da Prefeitura
Municipal, ora em aes conjuntas, ora separadamente, vm promovendo
polticas pblicas voltadas para o melhoramento da imagem da capital
amazonense.
Nota-se, entretanto, que as intervenes implementadas atualmente em
Manaus mantm uma relativa proximidade com as prticas adotadas no final do
sculo XIX, ou seja, busca-se uma imagem moderna e embelezada de acordo
com a concepo contempornea. Em que pese esse aspecto, possvel
destacar, nesse conjunto de intervenes, alguns trabalhos de conservao e
recuperao do patrimnio urbano que estruturam uma poltica de valorizao da
memria patrimonial da cidade. A recuperao dessas referncias e, sobretudo,
seu uso social so fundamentais para estimular a memria dos usurios e
favorecer as relaes e os vnculos afetivos com a cidade, promovendo princpios
de cidadania e auto-estima na populao.
Particularmente para mim, a recuperao de trechos do centro histrico
assume grande relevncia. No somente por ter vivido em tais espaos durante a
minha vida, mas pelo carter afetivo que essas reas significam atravs dos
prdios histricos e da memria da cidade. Meus laos com essas obras
urbansticas e arquitetnicas tornaram-se mais estreitos atravs de minha
dissertao de mestrado A Belle-poque Manauara e sua Arquitetura Ecltica:
1852-1910, defendida em 1992 no Programa de Ps-graduao da EBA-UFRJ. O
referido trabalho promoveu a investigao da histria da cidade atravs de sua
arquitetura, concentrando-se em seus exemplares mais destacados. Em
conseqncia desse trabalho, passei a orientar bolsistas em projetos de pesquisa
17

do Programa Institucional de Bolsas de Iniciao Cientfica (PIBIC), na


Universidade Federal do Amazonas, entre 1994 e 1999.
A dissertao de mestrado foi editada em formato de livro com o ttulo
Manaus: Histria e Arquitetura 1852/1910. Aps a publicao deste livro,
ampliaram-se as solicitaes para participar de discusses em torno da histria
da cidade, sua urbanizao e arquitetura. As discusses decorrentes deste tema
estimularam a investigao e exigiram uma contnua reflexo sobre vrios
aspectos da cidade.
O compromisso decisivo para continuar com o estudo sobre a cidade de
Manaus decorreu, sobretudo, de minha atuao como coordenador do Patrimnio
Histrico e Artstico da Secretaria de Cultura do Estado, no perodo de fevereiro
de 1997 a outubro de 1998. A convite do secretrio Robrio Braga, foi possvel
articular uma equipe composta por profissionais da rea de arquitetura, arte e
restaurao, alm de fotgrafos e historiadores. Assim foi possvel elaborar e
implantar os primeiros projetos para recuperao de edifcios histricos, do acervo
da Pinacoteca do Estado, assim como promover curso de capacitao para
restauradores e conservadores de patrimnio arquitetnico.
Em sntese, foram essas motivaes afetivas, histricas e acadmicas que
estimularam os investimentos para a realizao deste doutoramento e apoiaram
grande parte das discusses presentes neste trabalho de tese. O projeto foi
elaborado a partir da concluso de meu trabalho de mestrado La Belle Vitrine,
na qual afirmo que os melhoramentos dos espaos urbanos aplicados a Manaus,
principalmente o embelezamento da imagem da cidade, realizado no final do
sculo XIX, se assemelhavam ao processo de confeco de uma vitrine.
Melhoramentos e servios eram apresentados como produtos dispostos
artificialmente com estratgias comerciais, visando atrair investimentos e mo-de-
obra para a regio.
A concluso da dissertao de mestrado foi em grande parte inspirada na
expresso embelezamento estratgico, empregada por Walter Benjamin para
sintetizar o carter autoritrio e artificial da reforma de Paris. As crticas reforma
parisiense foram reproduzidas tambm no Brasil por grande parte dos
18

historiadores que tratam das reformas urbanas, e delas me utilizei amplamente no


mestrado. Alm dessa fundamentao terica, saliento a relevncia das fontes
primrias (relatrios e discursos dos presidentes da Provncia do Amazonas entre
1852 e 1892, mensagens governamentais de 1892 a 1915, coleo de
regulamentos, decretos e leis, cdigos de posturas municipais), cuja investigao,
concentrada em torno das obras pblicas realizadas no perodo de 1852 a 1915,
tornou possvel embasar a concluso.
O perodo da explorao econmica da borracha na Amaznia vem sendo
exaustivamente estudado pela historiografia local. Sua delimitao temporal foi
denominada de poca da Borracha. Sem dvida, foram produzidos muitos
trabalhos de relevncia para a historiografia do Amazonas, mas eles, em geral,
priorizaram o estudo da economia, da poltica e de alguns aspectos sociais da
poca.
Foram limitados os estudos sobre as transformaes urbanas processadas em
Manaus na ltima dcada do sculo XIX. Faz-se necessria uma discusso sobre
essas questes, buscando-se uma relao entre o aspecto urbanstico e esttico
e as questes polticas e sociais. Com a abordagem deste trabalho,
aparentemente voltado para a cultural regional, pretende-se demonstrar como o
impacto da descentralizao poltica na regio foi capaz de produzir um centro de
acontecimentos, ao mesmo tempo que promovia uma atualizao cultural a partir
do contacto com grandes centros.
Assim, La Belle Vitrine, o Mito do Progresso na Refundao da Cidade de
Manaus: 1890-1900 discute a reforma urbana processada na capital do
Amazonas na ltima dcada do sculo XIX, como uma refundao da cidade e
uma reconstruo da sua imagem.
Para efeito de demonstrao dessa hiptese, que atribui ao Estado a
autoria e a execuo do projeto que atualiza a imagem da cidade de Manaus,
tomou-se como base a investigao dos discursos governamentais emitidos entre
1890 e 1900. Com isso, deixa-se evidente a opo de interpretar os atos dos
governantes atravs dos documentos oficiais.
19

Deve-se ressaltar o aspecto didtico que assumiram os comentrios dos


viajantes e pensadores sobre as vantagens e convenincias de se abraar as
idias comprometidas com o progresso e a civilizao. As informaes da
imprensa escrita se tornavam cada vez mais atualizadas com o estabelecimento
de linhas de vapores cruzando o mundo conhecido. Publicaes ilustradas
difundiam imagens tcnica e esteticamente produzidas. Eventualmente,
reproduziam-se fotografias, sobretudo de eventos histricos.
Quanto ao uso de material iconogrfico, nota-se que, naquele momento, a
tcnica da fotografia ganhava credibilidade e aos poucos se popularizava como
registro do real: comeavam a circular os primeiros postais ilustrados com
imagens da cidade. Para maior compreenso do processo de transformao e
visualizao da abrangncia do projeto, insere-se o mapeamento das obras
realizadas no perodo.
O presente trabalho prioriza uma viso da cidade pela perspectiva da
documentao oficial emitida pelos governantes. Todavia, no deixa de valorizar
o cruzamento dessas informaes com os dados fornecidos por outras fontes.
Dentre estas, destacamos artigos e debates veiculados em alguns peridicos da
poca, a iconografia veiculada em lbuns e outras publicaes, alm do
depoimento de cronistas e da produo historiogrfica sobre o perodo.
A discusso em torno da cidade como fruto da civilizao revela,
principalmente na Amaznia, o paradoxo entre as questes manifestas por uma
ecologia romntica e uma globalizao mercantil. Enquanto aquela pretende
preservar a natureza intocada e um homem puro atravs do isolamento, esta
aponta para as necessidades de sobrevivncia das populaes ribeirinhas e
urbanas, assim como atesta as presses exercidas pela sociedade capitalista,
diante das quais tende a ceder, devido s exigncias impostas pelo processo.
Certamente essas questes so relevantes para a anlise de problemas
contemporneos, inclusive para suscitar uma reflexo sobre o processo de
ocupao da Amaznia e a definio dos traos que marcaram suas cidades, com
sua cultura especfica, diferente da tradicional mundividncia cabocla.
20

A cultura nacional, atravs de suas manifestaes mais abrangentes, como


a literatura, a histria e os meios de comunicao de massa, tende a conservar
uma imagem uniforme da Amaznia e de suas cidades. Em geral, promove uma
imagem idealizada e reducionista, refora os esteretipos criados sobre a regio e
se detm em aspectos que ressaltam a noo de isolamento geogrfico e cultural.
Concentra-se na viso impactante da floresta sua aparncia grandiosa e
selvagem e ignora as especificidades, a existncia de mltiplas realidades
amaznicas, com sua diversidade cultural, seus diferentes tempos, seus variados
saberes e diferenas que marcam os contrastes e as dicotomias.
A partir dessa viso reducionista, o interesse pelas cidades amaznicas
fica relegado a um plano secundrio. Em geral, ignora-se o significante papel que
esses centros assumiram na realidade regional. Grande parte da populao da
regio se concentra, predominantemente, nesses espaos urbanos Apesar das
grandes disparidades econmicas, sua populao encontra-se integrada ao ritmo
tecnolgico e aos padres de consumo da sociedade contempornea. Ainda que
tenham sculos de histria, apresentem economias geradoras de empregos e
seus habitantes possuam expresses culturais particulares, os centros urbanos
amaznicos so frontalmente comparados a cidades de outras regies e vistos
como apndices sem importncia, permanecendo desconhecidos.
Considera-se que a historiografia nacional, tradicionalmente concentrada em
torno dos acontecimentos passados na regio Sudeste e na antiga Capital
Federal, muitas vezes ignora que os fatos ocorridos nas demais regies nem
sempre so apenas reflexos dos eventos nacionais. As histrias das demais
provncias brasileiras so diminudas em sua importncia, reduzidas a
interesses regionais. Aponto para a relevncia da refundao de Manaus,
fenmeno s na aparncia isolado no corao da regio amaznica. Mesmo em
posio desvantajosa na Histria do Brasil, encontra-se inserido em um processo
mundial. Portanto, este estudo pretende demonstrar, sob outra tica, sem,
entretanto, ignorar os impactos dos acontecimentos nacionais sobre ele, um outro
foco de acontecimentos e inovaes, ocorrido durante o chamado ciclo da
borracha.
21

Acredito que este trabalho possa trazer contribuies para a historiografia


nacional, pois localiza na prosperidade financeira promovida pelo boom da
borracha um foco gerador de acontecimentos, ainda que desencadeados por
fatores econmicos. Em sua abordagem, destaca-se a aplicao dos excedentes
da exportao no aspecto urbanstico das cidades de Belm e Manaus, o que
teve como conseqncia o embelezamento dessas capitais.
O presente trabalho foi dividido em trs partes: Imagem do Progresso,
Refundao da Cidade e Poltica de Embelezamento. A escolha dos referidos
temas procurou contemplar os problemas sugeridos pelo ttulo da tese.
A primeira parte se subdivide em dois captulos, nos quais procuramos
localizar as origens dos problemas que, posteriormente, se apresentaram em
Manaus, assim como identificar as referncias e as motivaes que orientaram o
modelo implantado. Os dois captulos se intitulam: Imagem da Cidade e Beleza
da Cidade. A discusso sobre as transformaes de uma cidade com problemas
aparentemente especficos nos remete a reflexes comuns a todas as cidades. A
investigao sobre a reforma urbana ocorrida em Manaus, no final do sculo XIX,
nos impele a penetrar em um amplo universo de informaes que aparentemente
extrapolam os domnios da histria, mas cujos dados, acreditamos, podem
contribuir para a leitura dos problemas abordados. O estudo se faz necessrio
no somente para localizar o problema em mbito local, mas para a identificao
das referncias que orientaram a implantao do processo, que ocorria
praticamente em todo o mundo ocidental.
Assim, no primeiro captulo investigamos alguns aspectos mais gerais,
relativos aos espaos urbanos, buscando as referncias acerca de sua formao
e transformao. Concentramos o estudo nas reformas urbanas processadas na
Europa a partir da segunda metade do sculo XIX, quando os efeitos da
industrializao sobre a sociedade e a urbanizao passaram a gerar um novo
modelo de cidade. Naquele momento, as idias de progresso difundiam-se por
todos os setores da sociedade, impondo uma srie de inovaes. Busca-se
identificar as caractersticas que definem o padro de um modelo, cujas
22

tendncias foram posteriormente adotadas no somente em Manaus, mas em


praticamente todas as regies do planeta,
A formatao desse modelo foi orientada pelas tentativas de solucionar
alguns problemas que afetavam a segurana e a circulao dos espaos urbanos.
A partir dos confrontos sociais e dos interesses de determinadas classes, o
Estado foi pressionado para assumir as polticas pblicas de interveno,
priorizando medidas que visavam a melhoria das condies de higiene, de
segurana e embelezamento.
No segundo captulo da primeira parte deste trabalho, Beleza da Cidade,
iniciamos a investigao em torno dos aspectos estticos da cidade, buscando
comprovar a assertiva implcita no ttulo desta tese, que sugere ser a cidade uma
vitrine modelada pelos elementos do progresso. Retomamos o pressuposto desta
introduo, apresentando a cidade como um artefato cultural. Procuramos
compreender quem foram os modeladores dessa obra, como emergiu sua nova
face, quais as motivaes e justificativas que garantiram sua confeco. Em
suma: quem foram os artistas ou artfices que definiram sua configurao?
Este estudo parte de referncias histricas que sugerem uma tradio
vinculada s aes da autoridade, tendo como exemplo mais marcante o modelo
de cidade barroca, definido pelos prncipes. No entanto, as referncias estticas
das reformas urbanas promovidas pelo Estado a partir da segunda metade do
sculo XIX apontam que, alm da concepo formal, tambm se adotavam
polticas autoritrias e artificiais. Por isso, buscamos identificar quais eram os
interesses que orientavam o processo e que se camuflavam por trs da imagem
de uma cidade saneada e embelezada.
Destaca-se nesse processo o papel emblemtico que assume a reforma de
Paris, executada pelo Baro Haussmann. A definio de cidade a partir de uma
imagem embelezada e saneada foi impactante, no somente para alimentar o
crescente interesse em torno das imagens urbanas, mas, sobretudo, por
configurar um modelo incontestvel para os administradores pblicos, que
buscavam uma receita que solucionasse os problemas que afetavam a maior
parte das cidades. Assim, o modelo foi difundido por todo o Ocidente, passando a
23

constituir-se na matriz geradora dos projetos de reforma ou embelezamento. O


discurso pretensamente cientfico e humanista se apresentava como
representao de uma civilizao apoiada na tecnologia e no comrcio. Havia,
portanto, a inteno de apresentar a cidade atravs de uma imagem de
prosperidade e modernidade. Como uma vitrine do Progresso.
A segunda parte deste trabalho, Refundao da Cidade de Manaus, se
subdivide em trs captulos. No primeiro deles, Construo da Imagem de
Manaus, insere-se o problema especfico da histria da capital amazonense, de
sua origem at o final do perodo monrquico, como uma tentativa de reconstituir
uma das gneses possveis da imagem da cidade. Essa tarefa foi orientada por
fontes documentais oficiais e no-oficiais, que permitiram, na medida do possvel,
estabelecer as primeiras vinculaes com os problemas tericos expostos nos
captulos anteriores. As descries so esparsas, os traos so mltiplos e as
diferenas sutis, mas, apesar dessas limitaes, pode-se estabelecer uma
reconstituio de um desenho bastante singelo da cidade, cujos traos ganham
maior significado ao ser contrastado com o perodo histrico imediatamente
posterior. Acreditamos que o contraste resultante desse confronto um dos mais
fortes indicativos que apiam nossa hiptese de refundao da cidade.
O segundo captulo da segunda parte, Indicativos da Refundao,
concentra a discusso em torno dos confrontos e contrastes apresentados nas
transformaes processadas no espao fsico de Manaus: a topografia, o mapa
de ocupao e a toponmia dos lugares pblicos. Alm do aspecto econmico,
destacamos as conseqncias da introduo de uma nova populao, o que
comprova uma mudana radical em todos os segmentos da sociedade local.
O terceiro captulo se intitula Plano de Embelezamento do Hausmann
Mulato. Nele se evidencia a inteno de aproximar a ao do governador
Eduardo Ribeiro ao perfil transformador do criticado prefeito de Paris. A partir dos
dados fornecidos pela documentao oficial, sobretudo pelas mensagens emitidas
pelo governador, apresentamos o Plano de Embelezamento da Cidade de
Manaus. Destacada como a principal obra implantada por Ribeiro, demarca a
rea de abrangncia do projeto transformador, mapeando o conjunto de obras
24

realizadas e indicando a mudana do sentido da cidade e a ampliao de seus


limites.
A terceira parte desta tese, Poltica e Embelezamento, se subdivide em
trs captulos, nos quais se abordam as mudanas polticas e sociais havidas no
Amazonas. Especificamente, tratou-se da poltica local e do papel das mensagens
governamentais. Encontra-se a uma sntese histrica das primeiras
administraes e as obras realizadas durante o processo de transformao
urbana ocorrido em Manaus, na ltima dcada do sculo XIX.
O sexto captulo Artfice da Cidade e nessa parte so destacados
alguns dados da biografia de Eduardo Ribeiro. O objetivo foi identificar em sua
vida alguma relao com a trajetria poltica e administrativa que teve, como
exemplo das novas possibilidades da sociedade republicana: era mulato nascido
no Maranho, de origem muito humilde; cursou a Escola Militar no Rio de Janeiro;
desenvolveu uma carreira meterica em Manaus, tornando-se lder poltico e o
principal responsvel pelo processo de modernizao da cidade.
A incluso do segundo captulo da terceira parte, denominado Cidade da
Poltica, foi resultado de uma investigao que buscou esclarecer um pouco mais
sobre a organizao social manauense, assim como o funcionamento da
administrao pblica local. Mas, medida que avanamos na pesquisa,
inevitavelmente fomos direcionados a investigar um pouco mais sobre os embates
polticos que, em grande parte, norteavam as decises polticas. Significativas
lacunas, porm, permanecem e apontam para a necessidade de se realizar
maiores investigaes sobre os laos polticos e familiares que constituem essa
intrincada rede dos interesses e das decises administrativas.
Assim, foi necessrio organizar cronologicamente a sucesso poltica do
Estado do Amazonas. Como metodologia para anlise, dividiu-se o perodo de
acordo com os mandatos governamentais transcorridos naquela dcada,
estabelecendo-se trs fases distintas: Transio, Construo e Concluso. A
primeira corresponde aos trs primeiros anos da consolidao do sistema
republicano no Brasil e ao inicio de um perodo de ajuste poltico. A segunda
refere-se administrao do governador Eduardo Ribeiro (1892 a 1896). A
25

terceira fase caracterizada por uma poltica de manuteno dos projetos


implantados por Ribeiro. Esta se inicia com a administrao do governador Fileto
Pires Ferreira (1896-1898) e se encerra com a administrao de seu vice-
governador Ramalho Jnior (1898-1900).
O terceiro captulo da terceira parte, intitulado Olhares sobre a
Construo da Cidade, adquire aspecto conclusivo nas discusses em torno do
projeto de embelezamento e da refundao de Manaus. Apresentamos uma
leitura desse projeto na perspectiva crtica da oposio, a qual se fez ouvir
principalmente atravs das matrias veiculadas pelo jornal Amazonas. Trata-se
de um contraponto s informaes e justificativas da administrao de Eduardo
Ribeiro, expostas no quinto captulo deste trabalho a partir das mensagens e dos
artigos publicados pelo jornal A Federao.
Para evidenciar o impacto visual desses dois momentos distintos e
destacar o desempenho transformador da administrao de Eduardo Ribeiro,
durante a ltima dcada do sculo XIX, confrontamos dois conjuntos de imagens.
Um produzido entre as dcadas de 1860 e 1880 e outro veiculado na primeira
dcada do sculo XX. Ao final, pretendemos apresentar um quadro geral do
processo de refundao da cidade de Manaus.
PARTE I
TRANSFORMAO

Londres 1870 Gravura de Gustave Dor


27

1 IMAGEM DA CIDADE

Discutir a concepo de cidade do final do sculo XIX implica buscar as


referncias que definiram o modelo urbano e investigar como se implantaram as
idias que orientaram reformas urbanas como um conjunto de prticas to bem
definidas que, mesmo transplantadas para as regies mais longnquas,
preservavam traos orientadores de sua origem.
To complexo quanto o estudo do processo de transformao da cidade
a tentativa de captar sua imagem. Como a prpria histria, a imagem se
reconstri em cada olhar e investig-la agrupar e reconstituir fragmentos de
mltiplas narrativas, representaes de diferentes tempos. Das imagens retricas
construdas pelo poder, no sentido mais abstrato do termo, sensao de
passear por entre ruas e construes que ainda resistem ao tempo.
Mesmo descontextualizadas de seu espao original ou descaracterizadas
em seu aspecto formal, muitas obras permanecem vivas e habitadas pelo
imaginrio de seus usurios. Ainda que algumas tenham perdido a funo
original, sua manuteno fsica comprova atribuies de valor, indicando que
ainda significam para aquela sociedade, que ainda falam e sinalizam para a
memria que os homens fazem da cidade.
O termo imagem de origem latina (imagine), sendo, em geral, explicado a
partir de uma representao (representatione): o ato de representar algum ou
alguma coisa, revelando um parentesco muito prximo com o termo imaginao
(imaginatione), como faculdade do esprito de representar imagens. Nos
dicionrios de lngua portuguesa editados no Brasil, pelos fillogos Aurlio
28

Buarque de Holanda4 e Antnio Houaiss5, o termo imagem definido com


grande semelhana. Ambos destacam o aspecto visual, em primeiro lugar, mas
no ignoram o seu significado metafrico ou simblico.
As representaes pictricas, assim como as descries e narrativas das
cidades, remontam a uma longa tradio histrica, que recua origem de seu
tema. A proposta deste trabalho investigar o papel dessas representaes
idealizadas, como imagens guias da construo da cidade real. Parte-se do
pressuposto de que esto impregnadas de um discurso comprometido com as
realizaes do poder, ao mesmo tempo em que se constituem em instrumentos
para a construo de uma cidade, com caractersticas mais harmnicas e
humanas.
Em A Regra e o Modelo, Franoise Choay6 analisa a cidade como objeto
construdo e, parafraseando Foucault, afirma que o conceito de cidade no existia
antes do sculo XV, sendo preciso esperar at o sculo XVIII para que seu uso
ultrapassasse os crculos eruditos e se popularizasse. Choay vincula a entrada do
termo, no uso popular, mudana ocorrida na representao da cidade. Informa a
autora que, naquele momento, optava-se pelo plano geomtrico, at ento o
nico utilizado na figurao prtica das fortificaes militares, eliminando-se
definitivamente as imagens em perspectiva. Optava-se por uma representao
sem exagero, reduzida objetividade da medida e da grandeza em superfcie.
As observaes de Choay sugerem uma relao direta entre a
representao e o conceito de cidade, com uma preponderncia daquela sobre
este. preciso notar, entretanto, que as manifestaes relacionadas pela autora
esto inseridas no mesmo perodo de transformao da sociedade ocidental,
quando se iniciava um processo de clarificao dos centros urbanos medievais e
revelava-se uma viso menos atravancada dos antigos centros de habitao.
Avanos em todas as reas do conhecimento auxiliavam as descobertas
humanas e promoviam um retorno tradio clssica. O pensamento filosfico

4
HOLANDA FERREIRA, Aurlio Buarque de. Novo dicionrio brasileiro Aurlio. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira. 15a edio, 1975.
5
HOUAISS, Antnio. Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Objetiva, 2001.
6
CHOAY, Franoise. A Regra e o Modelo. So Paulo: Ed. Perspectiva, 1985., p.p. 54,55.op. cit., p. 54, 55.
29

recuperava o homem e a natureza; a esttica valorizava a criao e a tcnica, nas


artes; e se promovia a figura do pensador a um status de gnio. Era a valorizao
das qualidades do indivduo.
Questiona-se, no entanto, a persistncia de determinadas imagens ou
narrativas, mesmo perante novos conceitos e avanos tcnicos, no universo das
representaes. Poder-se- compreender esse fato como uma resistncia da
tradio da imagem? Resta perguntar se a insistncia de certas imagens no
estaria exercendo influncias conservadoras sobre os conceitos. Este
questionamento remete a uma discusso entre forma e contedo, promovida por
Ernst Fischer7. Sem priorizar a relevncia de um elemento sobre o outro, nem
dissoci-los, o autor identifica, na forma, uma resistente tendncia conservadora,
que se confronta e debate com o carter transformador e revolucionrio do
contedo.
Representaes e conceitos produzidos num mesmo universo cultural se
articulam de maneira indissocivel. Imagens ganham sentidos e se transformam,
medida que se domina o repertrio de conceitos, assim como estes podem ser
definidos e reformulados, a partir de imagens. Todavia, observa-se que
determinadas imagens, com seus detalhes, extrapolam o limite do espao visual e
assumem caractersticas temporais prprias da narrativa.
Antes de se constiturem configuraes de uma cidade em particular, deve-
se compreender que as representaes que se fazem dela so traos de um
processo mental da compreenso do seu espao e de seu tempo. A construo
da imagem visual da cidade implica a percepo dos significados dos espaos.
Alm disso, a concepo de uma esttica idealista tende a orientar os artistas no
uso de artifcios para a construo de uma imagem embelezada, que assume o
estatuto de projeto. Dialeticamente, a cidade gera as imagens que orientam o seu
contnuo processo de construo. Da cidade nascem as instituies e tradies
que constroem e definem os espaos, que, por sua vez, impregnam de
significados as imagens, e estas representaes visualizadas assumem um
estatuto de bula, no sentido de orientar a construo da cidade idealizada.

7
FISCHER, Ernst. A Necessidade da Arte. Rio de janeiro: Zahar, 1973, p. 143.
30

As mudanas processadas na sociedade, sobretudo nos ltimos dois


sculos, levaram a interpretar a prpria cidade como um suporte de smbolos e
narrativas. Seis sculos depois de Alberti, Lewis Mumford8 alerta para o aspecto
simblico da cidade como construo e infere que o seu ritmo de vida parece ser
uma alterao entre a materializao e a eterizao. Explica que a estrutura
concreta surge graas reao humana e assume um significado simblico,
unindo o que sabe e o que sabido. Nota, tambm, que imagens subjetivas,
como as idias, intuies, apenas parcialmente formadas em sua expresso
original, assumem atributos materiais, em estruturas visveis, cujo prprio
tamanho, posio, complexidade, organizao e forma esttica estendem a rea
de significao e valor, do contrrio inexprimvel; concluindo que o planejamento
da cidade o ponto culminante de um adequado processo de materializao.
Sem se distanciar da compreenso dos diferentes tempos da cidade, Giulio
9
Argan faz algumas consideraes quanto aos limites de seus espaos e afirma
que tambm so espaos urbanos e no menos visuais por serem mnemnico-
imaginrias as extenses da influncia da cidade alm dos seus limites. Inclui,
entre esses espaos, a zona rural, os bosques, os lagos, os rios, mas para
explicar a vinculao entre esses espaos, o autor recorre noo de espao
figurativo, proposta por Pierre Francastel, segundo o qual o espao no feito
apenas daquilo que se v, mas de infinitas coisas que se sabem e se lembram, de
notcias.
Para ilustrar sua hiptese, Argan10 recorre representao da imagem da
cidade, na obra Allegoria del Buon Governo, de Ambrogio Lorenzetti, indicando
que, ao descrever o espao urbano, o pintor o faz a partir de construes em
linhas retas com certa prevalncia das verticais, enquanto o campo era feito de
linhas curvas e onduladas, com tendncia para a horizontal. O autor argumenta
que, nessa pintura, a representao da cidade j estava definida e ressalta que o
conjunto de elementos dispostos leva a interpretar a obra como um documento

8
MUMFORD, Lewis. A Cidade na Histria: suas origens, transformaes e perspectivas. 3a edio. So
Paulo: Martins Fontes, 1991.,. p. 129.
9
ARGAN, Giulio Carlo. Histria da Arte como Histria da Cidade. So Paulo, 1995., p.p. 43,44.
10
Ibid., p. 116.
31

capaz de explicar que, no sculo XIV, j era clara a compreenso da mudana


qualitativa entre morfologia do territrio e morfologia urbana.
Argan observa que, mesmo quando o artista pinta uma paisagem natural,
na realidade est pintando um espao complementar do prprio espao urbano.
O espao tambm um objeto que se pode possuir e que possudo. Em
sntese, o autor observa que a cidade era aquilo que os homens elevavam, com
a razo e com a tcnica, acima do solo, geometricamente ordenado e em
construo. Esta ltima caracterstica perfeitamente representada atravs da
imagem dos pedreiros trabalhando, enquanto que, na zona rural, ao contrrio, a
obra humana do cultivo dos campos satisfazia a ondulao natural da paisagem.
O autor nota ainda11 que a estrutura de espao no est na realidade objetiva,
mas no pensamento que a pensa.
Em discusso sobre a representao coletiva, Chartier12 recorre
definio de funo simblica, proposta por Ernst Cassirer, como uma funo
mediadora que informa as diferentes modalidades de apreenso do real; que
opera atravs de signos lingsticos, das figuras mitolgicas e da religio, ou dos
conceitos do conhecimento cientfico. A forma simblica, segundo essa
tradio, abrangeria todas as categorias e todos os processos que constroem o
mundo como representao.
A construo do espao real implica um processo constitudo por uma srie
de relaes e o universo simblico ganha grande destaque, na explicao de
Muniz Sodr13, que afirma no haver cultura que experimente um acesso
imediato ou direto ao real: h sempre uma mediao entendida como um
processo simblico que organiza as possibilidades existenciais do grupo. O autor
ressalta que, dentre as diferentes formas de simbolizao, a cultura ocidental
privilegia idias, em descrio, em interpretao, deduzindo, portanto, que
interpretar assim, a operao bsica da leitura do real, de atribuir-lhe nomes e
significaes, a partir de modelos de entendimento. Para Sodr, sempre haver

11
Ibid., p. 213, 214.
12
CHARTIER, Roger. A Histria Cultural: entre prticas e representaes. Lisboa: Difel, 1990., p.19.
13
Apud PEREIRA, Snia Gomes. A Reforma urbana de Pereira Passos e a construo da identidade
carioca. Rio de Janeiro: UFRJ-EBA, 1998. p 26.
32

o empenho de reduo do smbolo obscuro, indeterminvel e inefvel ao signo


claro, determinante e dizvel pela interpretao, que afirma como o imprio
sgnico do sentido.
Partindo do plano da percepo, Kelvin Lynch14 afirma que a cidade no
apenas um objeto percebido (e desfrutado) por milhes de pessoas diferentes,
mas ressalta tambm que o produto de muitos construtores que, por razes
prprias, nunca deixaram de modificar sua estrutura. O autor alerta ainda que
mesmo a estabilidade temporal aparente, pois est sempre se modificando nos
detalhes, e conclui que no h um resultado final, mas apenas uma contnua
sucesso de fases.
A compreenso do espao como contnua sucesso de fases nos remete
diretamente ao pensamento do pr-socrtico Herclito e concepo de puro
devir, demonstrada atravs da impossibilidade de banhar-se uma segunda vez
nas guas de um mesmo rio. Nota-se que, mesmo diante da aparente
permanncia de certos aspectos materiais da cidade, deve-se considerar a ao
do tempo, do meio ambiente e do prprio homem, deduzindo-se, portanto, que
tambm no possvel retornar a uma mesma cidade.
No decorrer do sculo XIX, o ritmo natural da transformao das cidades
tornou-se mais intenso e acelerado. O desenho da paisagem urbana ganhou
novos elementos e ampliou sensivelmente sua extenso. Atravs de uma
lamentao, Baudelaire critica as mudanas processadas na capital francesa e
diz: A velha Paris j no existe (a forma de uma cidade muda mais depressa, ai
de ns, que o corao de um mortal). Esta afirmao foi interpretada
diferentemente por Jacques Le Goff15 e Aldo Rossi16. O primeiro contesta
suavemente o escritor, afirmando que ainda assim a continuidade se firma em
certas formas, enquanto que Rossi se apropria da afirmao para reforar sua
teoria, dizendo que a forma da cidade sempre a forma de um tempo da cidade,
e existem muitos tempos na forma da cidade.

14
LYNCH, Kevin. A imagem da cidade. 2a edio. So Paulo: Martins Fontes, 1999. The Image of the city. 1a
ed, 1960. p. 2.
15
LE GOFF. Por Amor s cidades. So Paulo: UNESP, 1988, p. 143.
16
ROSSI, Aldo. A arquitetura da cidade. So Paulo: Melhoramentos, 1995, p. 57.
33

Para explicar esse processo de transformao da cidade, Argan17


estabelece uma analogia entre o fenmeno da formao, da agregao, da
estruturao do espao urbano e o da linguagem, pois compreende que os fatos
arquitetnicos esto para o sistema urbano assim como a palavra est para a
lngua. Nessa linha de pensamento, Argan conclui que, assim como no existe
nenhuma lngua, mas apenas situaes de lngua, tambm no existem cidades,
a no ser situaes urbanas, demonstrando que no se pode dizer que a Histria
de Roma se constitui numa seqncia de fases de evolues.
Para Mumford18, a prpria cidade se constitui um fator de permanncia e a
cultura urbana assume a relevante funo de guardi da memria, identificada
atravs de seus edifcios e estruturas institucionais durveis e das formas
simblicas ainda mais durveis da literatura e da arte, dos elementos que unem
pocas passadas, pocas presentes e pocas por vir. O autor assegura que
suas estruturas so muito mais resistentes que as funes e finalidades que lhes
deram forma; compreende que sua capacidade como um recipiente foi ampliada
pelo desenvolvimento dos mtodos simblicos, cujo papel valoriza, ao afirmar que
a cidade manteve e transmitiu uma poro de suas vidas maior do que as
lembranas humanas poderiam transmitir pela palavra oral.
Conclui o autor19 que essa condensao e armazenagem, tendo em vista
ampliar as fronteiras da comunidade no tempo e no espao, so funes
singulares desempenhadas pela cidade, enquanto que outras funes, como as
municipais, por exemplo, considera como acessrias e preparatrias; finalmente,
recorre a Emerson para dizer que a cidade vive pela recordao.
Nesse sentido, retoma-se a leitura da cidade como um receptculo
especial destinado a armazenar e transmitir mensagens, indicada por Mumford20,
lembrando, ainda, que, no princpio, todas as suas funes criativas estavam
ligadas religio. Mesmo quando ressalta a importncia da funo
materializadora da cidade, Mumford valoriza o seu papel comunicativo, indicando

17
ARGAN, op. cit., p. 238.
18
MUMFORD, op. cit., p. 113.
19
Ibid.
20
Ibid., p. 114, 129.
34

que os prdios falam e agem, no menos que as pessoas que neles habitam.
Observa que graas a essa estrutura fsica que os acontecimentos do passado,
valores formulados e alcanados, permanecem vivos e exercem uma influncia.
Sob esse aspecto, Mumford21 aponta para a transformao dos papis no
interior desses espaos, afirmando que a reformulao das identidades uma
das principais funes da cidade. Ressalta que, em qualquer direo, cada
perodo urbano propicia uma diversidade de novos papis e novas
potencialidades, produzindo mudanas no direito, nas maneiras, nas avaliaes
morais, no costume e na arquitetura, e finalmente transformam a cidade numa
totalidade viva.
Ao compreender a cidade como uma obra inconclusa ou em eterna
transformao, sugere a manuteno de um processo dialtico que reflete a
dinmica das relaes. Autor e obra so envolvidos numa relao que transforma
a ambos. As relaes sociais e os espaos fsicos, ainda que aparentemente
estveis, integram o universo dessas transformaes, sendo continuamente
modelados e atualizados pela convivncia humana, demarcados pelo uso e
desgastados pelo tempo, ainda que preservem velhas estruturas.
Argan22 afirma que a cidade fala, lembrando que, como representao e
comunicao visual de contedos histrico-ideolgicos, desempenha vrios
outros papis, entre os quais o de discurso, oratria, retrica. Todavia, ao
deduzir que retrica comunicao e persuaso, o autor afirma que por meio
desta estratgia que o prncipe obtm a colaborao e a obedincia dos sditos.
Esta deduo leva-o a concluir que a cidade forma retrica e que a engenharia
no somente percia tcnica, mas cincia do construtor, atribuindo a este
uma dignidade que o faz conselheiro, colaborador e, poder-se-ia dizer, orador do
prncipe.
Para Mumford23, a organizao do espao foi um dos trunfos da
mentalidade barroca, tornando-o contnuo, reduzindo-o medida e ordem,
estendendo os limites da grandeza, abrangendo o extremamente remoto e o

21
Ibid, op. cit., 1991, p. 132.
22
Ibid., p.108.
23
MUMFORD, op. cit., 1991, p. 396.
35

extremamente pequeno e, finalmente, associando-o ao movimento e ao tempo.


Mumford explica que essa nova concepo de espao foi a primeira mudana
conceitual que configurava os interesses imediatos do novo capitalismo, com seu
amor abstrato ao dinheiro e ao poder.
No plano das realizaes materiais, Lewis Mumford24 explica que a planta
barroca era baseada em quarteires. Tinha de ser traada de um s golpe, fixa e
congelada para sempre, como se feita da noite para o dia por gnios das Mil e
Umas Noites, notando que essa planta exigia um dspota arquitetnico, a
trabalhar para um governante absoluto e entende que o sentido de unidade
exterior, no sculo XVII, talvez tenha sido resumido da melhor maneira por
Descartes, no seguinte fragmento: Pode-se observar que as construes que um
s arquiteto planejou e executou so geralmente mais elegantes e mais cmodas
do que aquelas que vrios intentaram melhorar.
Entretanto, para Argan25, a crise das culturas urbanas se inicia no sculo
XVI, quando Roma assumiu um destaque to grande quanto o que atingira
durante a Era Crist. Explica que, naquele momento, a cidade ganhava um
estatuto e um carter de universalidade que lhe confere uma autoridade sem
limites de territrio. Segundo ele, a Roma barroca e desenvolvida por Bernini e
Borromoni, no sculo XVII, constitui em certo sentido o modelo da cidade capital,
que rene em si as razes histricas e ideolgicas, bem como os instrumentos
polticos e administrativos da autoridade que exerce no mbito do Estado.

1.1 CIDADE COMO OBRA DO SCULO XIX


Em geral, os trabalhos sobre a cidade europia do sculo XIX atribuem
grande relevncia ao processo de industrializao, ocorrido em muitas daquelas
cidades, denominadas de cidades industriais. irrefutvel o papel desse
processo sobre a configurao dos novos espaos, notando-se que eles no
deixaram de ser modelados por um complexo sistema de foras, regido pelas
necessidades e desejos de seus usurios.

24
Ibid., p. 426.
25
ARGAN, op. cit., p186.
36

Lefebvre26 acusa a industrializao de se apoderar da rede de cidades


europias, pois, segundo ele: Ela ataca tambm a Cidade (cada cidade), assalta-
a, toma-a, assola-a e tende a romper os antigos ncleos, apoderando-se deles;
todavia, reconhece que este processo no impede a extenso do fenmeno
urbano. Para Lefebvre, o processo de industrializao se impe como ponto de
partida para expor a problemtica urbana de nossa poca, atribuindo-lhe o papel
de indutor dos problemas da cidade. Como induzidos, classifica os problemas
relativos ao crescimento e planificao, as questes referentes cidade e ao
desenvolvimento da realidade urbana, mas o autor ressalva, ainda, a crescente
importncia que adquiriram as questes culturais.
Lewis Mumford27 afirma que, pelo final do sculo XVIII, cidades como
Londres, Paris e Berlim j satisfaziam s condies necessrias para atrair
grande populao, tornando-se irresistivelmente atraentes, criando um ambiente
nefasto. O autor observa que:

Infelizmente, nesse particular, os sres humanos revelam


qualidades que se assemelham notvelmente s do porco: d-se aos
sunos um chiqueiro limpo, de terra dura, com bastante luz, e eles o
conservaro notvelmente limpo; postos no meio de um monturo de
podrido no subsolo acomodar-se-o a essas condies. Quando h
fome e falta de casa para morar so as alternativas, aparentemente
no h horrores aos quais homens e mulheres derrotados no se
adaptem e que no suportem.28

Lefebvre29 argumenta que se trata de um duplo processo, ou, se preferir,


um processo com dois aspectos: industrializao e urbanizao, destacando-os
como aspectos inseparveis. Mas reconhece que se trata de um processo
conflitante, um choque entre as duas realidades. Interpreta o ressurgimento
arquitetnico e urbanstico do centro comercial como apenas uma verso
apagada e mutilada do ncleo da antiga cidade, que era, ao mesmo tempo
comercial, religioso, intelectual poltico, econmico (produtivo).

26
LEFEBVRE, Henri. O Direito cidade. So Paulo: Editora Moraes, 1991. p. 5, 9.
27
MUMFORD, Lewis. A Cultura das cidades. Belo Horizonte: Itatiaia, 1961. p. 168.
28
Ibid.
29
LEFBVRE, op. cit., p. .9, 12, 15.
37

Mumford30 conclui que, naquele momento, a sociedade estava


completamente desprotegida, os novos mestres desdenhosamente voltavam as
costas ao passado e a todos os ensinamentos acumulados pela histria,
dedicavam-se a criar um futuro, que, por sua prpria teoria do progresso, seria
igualmente desprezvel, deduzindo o autor que o passado seria arrasado de
maneira igualmente impiedosa. Segundo ele, a educao aristocrtica
manifestava uma devoo unilateral ao poder industrial e ao sucesso pecunirio,
ainda que, muitas vezes, fosse disfarada de democracia.
Assim, Mumford31 explica que, entre 1820 e 1900, o clima de destruio e
desordem, nas grandes cidades era semelhante a um campo de batalha. O autor
acusa os banqueiros industriais e os inventores mecnicos como os principais
responsveis pela maior parte do que era bom e do que era mau. Para ele,
esses profissionais criavam um tipo de cidade que, em Tempos Difceis, Dickens
chamou de Coketown. Era um espao regulado pelo industrialismo, que descreve
como:

A principal fora criadora do sculo XIX, produziu o mais degradado


ambiente urbano que o mundo jamais vira; na verdade, at mesmo
os bairros das classes dominantes eram imundos e congestionados.
32

1.2 REDEFINIO DOS ESPAOS URBANOS


A chegada a Londres, atravs do rio, foi uma das imagens que mais
impressionara o jovem Frederich Engels33, levando-o a afirmar: No conheo
nada mais imponente que o espetculo oferecido pelo Tmisa34. A partir deste
impacto, ele descreve sua descoberta da capital inglesa e inicia uma discusso
sobre As grandes cidades, destacando sua a extenso urbana e o nmero
elevado de sua populao. A esta enorme centralizao de 3,5 milhes de

30
Mumford, op.cit, 1991, p. 484.
31
.Ibid.
32
Mumford, op. Cit, p. 484.
33
ENGELS, Frederich. A Situao da classe trabalhadora na Inglaterra. So Paulo. Global, 1985. p. 35.
34
O segundo captulo de A situao da classe trabalhadora na Inglaterra, publicado em 1945. Engels tinha
vinte e dois anos, quando chegou pela primeira vez a Londres.
38

habitantes atribuiu o ttulo de capital comercial do mundo. Em seu aspecto geral,


o autor descreve a cidade, como:

A massa de casas, os estaleiros navais de cada lado, [...] os


numerosos navios dispostos ao longo das duas margens, apertando-
se cada vez mais uns contra os outros, a ponto de, por fim, deixarem
somente um estreito canal no meio do rio, sobre o qual se cruzam a
toda velocidade, uma centena de barcos a vapor tudo isto to
grandioso, to enorme, que nos sentimos atordoados e ficamos
estupefatos com a grandeza da Inglaterra antes mesmo de pr os
ps em terra. 35

A descrio concentra-se nas imagens que viu, sobretudo, no movimento


dos barcos, sem maiores detalhamentos dos elementos urbanos da cidade.
Entretanto, possvel inferir que, naquele momento, a diversificao de novos
elementos do contexto abalou todos os sentidos de Engels: mquinas em
movimento, odores urbanos, rudos das mquinas e das fbricas, a diversidade
de tipos da populao, formas e propores das construes, materiais como o
ferro e o vidro.
Com o acrscimo de alguns elementos e tratada atravs da veia literria de
Taine, a imagem da mesma paisagem ganha maior dinmica:

O rio apenas uma rua por onde sobem e descem os navios entre
duas fileiras de construes, interminveis filas de um vermelho
sombrio, de tijolos e telhas contornadas por grandes estacas
plantadas na lama para amarrar os navios que vm para carregar e
descarregar. Sempre novos armazns (...), sempre fardos que se
empilham, sacos que se iam, tonis que se rolam, guindastes que
rangem, cabrestantes que uivam.36

A descrio poderia, ainda, ser mais detalhada e chocante, considerando-


se que, naquele momento, Londres, quase imensurvel, era a maior e mais
populosa cidade europia; a primeira no sculo XIX a atingir o nmero de um
milho de habitantes e, em virtude dessa massa humana, ser repentina e
exageradamente ampliada. Somente esses aspectos j eram capazes de
surpreender qualquer visitante. Imaginemos as inovadoras e bizarras solues

35
Engels, op.cit ,p.35.
36
Taine apud Alain Pleissis, Londres, 1851-1901 : A era vitoriana ou o triunfo da desigualdade. Rio
de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1993, p. 152.
39

adotadas, para abrigar, pela primeira vez, to grande conjunto: o intenso


movimento comercial, as filas de carros e carroas, a grande quantidade de
barcos, a multido apressada a se empurrar nas ruas e os diferentes tipos
humanos e costumes, convivendo em um espao em formao.
Na dcada de 40, do sculo XIX, a Inglaterra produzia mais da metade do
ferro mundial e sua taxa de crescimento industrial elevava-se continuamente.
Alm de favorecer o movimento comercial, esse crescimento atraa um grande
fluxo migratrio em direo sua capital e a algumas outras cidades, onde se
concentrava a produo industrial.
possvel imaginar o impacto que deveria causar uma rua comercial de
Londres, em sua rotina, plena de atividades, considerando-se, sobretudo, que,
naquele momento, a maioria das cidades europias no passava de pequenas
vilas, guardadas por velhas muralhas, sendo que a maioria ainda no tinha sofrido
reformas que iriam promover o embelezamento e a higienizao de suas reas
centrais. Poucas dispunham dos servios pblicos e dos melhoramentos urbanos
que, posteriormente, tornar-se-iam norma de toda administrao pblica.
Esses elementos inovadores traziam consigo novas formas e, certamente,
atordoariam qualquer estrangeiro. Imaginemos o choque dessa viso imponente
sobre o esprito irrequieto do jovem Engels, ansioso por desvendar e explicar
criticamente a sociedade que se formava na ebulio das transformaes.
Desde a segunda metade do sculo XVIII, aumentavam as dificuldades de
sobrevivncia no campo; em contrapartida, a implantao das indstrias, nas
cidades, demandava um grande contingente de trabalhadores, atraindo uma
grande populao, situao que provocava um intenso fluxo migratrio que forou
a repentina expanso de antigos centros urbanos.
Mumford observa que, perante as tendncias utilitaristas, todos os detalhes
da vida ficaram subjugados fbrica, notando que tudo mais, alm da arte e da
religio, mesmo a administrao inteligente, restringia-se a um papel ornamental.
A gravidade do fato ressaltada pela indicao dos efeitos sociais provocados
por esses aglomerados industriais. Para Mumford, eles podiam conter duas mil
pessoas e poderiam expandir-se cem vezes mais, sem adquirir mais que os
40

vestgios das instituies que caracterizariam uma cidade, no seu sentido


sociolgico amadurecido um lugar que concentrasse a herana social e onde
houvesse possibilidades de continuado intercurso e interao social, que
elevasse a um nvel potencial mais alto as atividades dos homens.
A histria da industrializao apresenta uma seqncia de revolues,
marcada, principalmente, pelos avanos tecnolgicos. No h dvidas de que os
interesses envolvidos nesse processo transformador atuaram como um dos
principais definidores do modelo de cidade. Assim, deduz-se que diferentes
estgios do processo de industrializao repercutiram e materializaram-se,
atravs da apresentao de espaos urbanos diferenciados. O emprego de novos
materiais produzidos pela indstria, assim como as tcnicas, no s ampliava as
possibilidades construtivas, com formas mais arrojadas e formatos de maiores
propores, mas dava configurao da cidade um carter muito mais voltil,
jamais experimentado na histria.
Os reflexos da industrializao sobre o espao urbano so demarcados por
Lefebvre37 em trs perodos distintos. Primeiro, o autor indica a indstria e o
processo de industrializao assaltando e saqueando a realidade preexistente,
at destru-la pela prtica e pela ideologia, at extirp-la da realidade e da
conscincia, levando o autor a compreender a industrializao como um poder
negativo. No segundo perodo, Lefebvre indica a ampliao da urbanizao e a
generalizao de sua sociedade; todavia, observa que, neste perodo, se
reconhecem como realidade scio-econmica e se conscientizam de que a falta
da cidade e da centralidade pe toda a sociedade em risco. Por isso, o autor
entende que o terceiro perodo marcado justamente pela tentativa de restituir a
centralidade, que caracterizava a rede de cidades, e destacava a capital como o
centro do poder. Como paradigma desta prtica, Lefebvre indica a reforma de
Paris.
Mumford38 observa que talvez a maior contribuio dada pela cidade
industrial tenha sido a reao que produziu contra os seus prprios maiores
descaminhos, ou seja, o surgimento do que denomina de a arte do saneamento

37
LEFEBVRE, op. cit., p. 21.
41

ou da higiene pblica. Benevolo39, por sua vez, ressalta o distanciamento entre a


experincia urbanstica e a poltica europia de esquerda; afirma, ainda, que o
utopismo da cultura urbanstica e a rigidez programtica da cultura poltica
contriburam, igualmente, para tal, e se o juzo sobre a proporo entre as duas
causas pode variar, fica a constatao dos defasamentos, dos atrasos e das
dificuldades resultantes desta separao, que ainda hoje perduram.

1.3 HOMEM, CONFRONTO E SOCIEDADE


Em sua descrio sobre a cidade de Londres, Engels40 sugere,
inicialmente, uma imagem grandiosa e imponente da cidade, algo que
impressiona, num primeiro olhar, mas o aparente deslumbramento no resiste
mais que a extenso do primeiro pargrafo de seu texto. Logo revela a inteno
de desmascarar a grande cidade. Ele penetra nas reas mais sombrias, talvez, as
mais escondidas e, por isso mesmo, as mais abafadas, feias e fedorentas;
conversa com seus habitantes e confirma o que havia por trs das mos dos
trabalhadores, mendigos e outros excludos. Engels viu e ouviu seres humanos
explorados, amontoados e humilhados como escria. Aps esses contatos,
concluiu que os londrinos tiveram que sacrificar a melhor parte de sua condio
de homem para realizarem todos estes milagres da civilizao de que a cidade
fecunda. Engels pergunta que foras adormecidas foram neutralizadas, para que
somente algumas pudessem se desenvolver mais e fossem multiplicadas pela
unio com outras.
Membros da populao que deixou os campos e migrou para as cidades
industriais, em busca de trabalho e de uma vida melhor, so localizados por
Engels41 entulhados em vielas, ainda que muito prximos dos palcios dos ricos.
O autor revela que essa populao vivia praticamente escondida, em geral,
designaram-lhe um lugar parte, onde, ao abrigo dos olhos das classes dos
felizes, tem de se safar sozinha, melhor ou pior. Observa, ainda, que em certas

38
MUMFORD, op. cit., p. 513.
39
BENEVOLO, Leonardo. As Origens da urbanstica moderna. Lisboa: Editorial Presena, 1994, p. 117.
40
ENGELS, op. cit., p. 35.
41
Ibid., p. 38.
42

cidades, possvel viver sem manter qualquer contato com a pobreza, que se
mantinha escondida; percebia, entretanto, que todas as grandes cidades
possuem um ou vrios bairros de m reputao onde se concentra a classe
operria. Essa mincia de detalhes, rica de elementos miserveis, contrasta
acentuadamente com a descrio que Engels fez de sua chegada a Londres. Em
uma panormica, ele descreve essas reas como uma composio de ruas
irregulares e sujas, sem esgoto ou sistemas de drenagem, repleta de charcos
ftidos e sem ventilao. Desenha e descreve vrios desses bairros, mas a
descrio do bairro St. Gilles que ganha maior riqueza de detalhes:

[...] s se v pessoas da classe operria. O mercado est instalado nas


ruas: cestos de legumes e frutos, todos naturalmente de m qualidade e
dificilmente comestvel, ainda reduzem a passagem, e deles emana,
bem como dos aougues, um cheiro repugnante. As casas so
habitadas dos pores aos desvos, so to sujas no exterior como no
interior e tm um tal aspecto que ningum desejaria habitar. Mas isso
ainda no nada comparado s habitaes nos corredores e vielas
transversais onde se chega atravs de passagens cobertas, e onde a
sujeira e a runa ultrapassam a imaginao; no se v, por assim dizer,
um nico vidro inteiro, as paredes esto leprosas, os batentes das
portas e os caixilhos das janelas esto quebrados ou deslocados, as
portas - quando as h - so feitas de pranchas velhas pregadas umas
s outras; aqui, mesmo nesse bairro de ladres, as portas so inteis
porque no h nada para roubar. Em toda parte montes de detritos e de
cinzas e as guas vertidas em frente s portas acabam de formar
charcos nauseabundos. ai que habitam os mais pobres dos pobres,
os trabalhadores mais mal pagos, com ladres, os escroques e as
vtimas da prostituio, todos misturados. A maior parte irlands ou
descendente de irlandeses, e os que ainda no se submergiram no
turbilho desta degradao moral que os rodeia, mergulham nela cada
vez mais, perdem todos os dias um pouco mais da fora de resistir aos
efeitos desmoralizantes da misria, da sujeira e do meio 42

Por oposio riqueza de detalhes miserveis dessa descrio, podemos


imaginar o outro lado da cidade, a face embelezada e voltada para a luz. Esses
espaos ostentavam uma aparncia esteticamente elaborada, compostos com
elementos monumentais e ornamentais, alm dos modernos equipamentos
urbanos que evidenciavam a prosperidade econmica e exibiam o seu avanado
nvel tecnolgico Tal qual uma vitrine bem arrumada e perfumada para iludir, a

42
Ibid, p. 39
43

burguesia inglesa se colocava como a detentora de uma cultura refinada, que


pretendia demonstrar o melhor da civilizao inglesa moderna. Provavelmente,
era nesses espaos que aconteciam as festas e os banquetes, que animavam a
vida do homem de bem.
Ao discorrer sobre o aspecto das cidades modernas, Ren Rmond43
retoma o vis traado por Engels, destacando a justaposio de duas
humanidades, que se acotovelam sem se encontrar; que vivem em universos
totalmente separados, descrevendo-as como paisagens contrastantes: Para
uns, os imveis ricos das avenidas bem desenhadas, plantadas de rvores; para
outros, a promiscuidade nos pardieiros superpovoados, antigos palcios que se
degradam ou em imveis de aluguis.
Engels44 aponta para a multido, acusando-a de fria e apressada, no
somente porque passa nas ruas sem se olhar, mas por identificar nela qualquer
coisa de repugnante, que revolta a natureza humana. Pergunta-se se esses
seres, possuidores das mesmas qualidade e capacidade e o mesmo interesse na
procura da felicidade, no deveriam busc-la pelo mesmo mtodo e processos.
Entretanto, passam, como se no tivessem nada em comum e seguem
obedecendo a convenes, sem enxergar uns aos outros, mergulhados num
isolamento insensvel individual, que identifica como o princpio da sociedade
atual.
Engels45 previne que um sentimento repugnante e chocante se torna mais
acentuado, quanto mais indivduos forem confinados nesse espao reduzido, e
nota que em lugar algum se manifesta com maior imprudncia e segurana que
na confuso da cidade. Observa que a desagregao da humanidade em
clulas, das quais cada uma tem princpio de vida prprio e um objetivo particular,
esta atomizao do mundo, aqui levada ao extremo", resultando no que ele
denominou de guerra social abertamente declarada, onde cada um explora o
prximo:

43
RMOND. Ren. O sculo XIX: 1815 1914. So Paulo: Editora Cultrix, 1997, p. 143.
44
ENGELS, op. cit., p. 35.
45
Ibid., p.36.
44

e o resultado que o forte pisa o fraco e que o pequeno nmero de


fortes, quer dizer, os capitalistas, se apropriam de tudo, enquanto o
grande nmero de fracos; aos pobres no lhes resta seno a prpria
vida, e nada mais.46

Landes47 acusa a disparidade de privilgios de classes, denunciando a


drstica inclinao da balana do poder poltico em favor das classes comerciais
e industriais. Segundo ele, este fato foi o primeiro efeito provocado pela
Revoluo Industrial, mas explica que, com o desenvolvimento econmico
subseqente, surgiram novos inimigos do sistema parlamentar liberal, smbolo e
instrumento do governo burgus. De um lado, a mo-de-obra industrial,
concentrada e dotada de alguma conscincia de classe; e, de outro, as vtimas
burguesas da mudana econmica e social: os empresrios marginalizados, os
insatisfeitos e os dclasss (desconfiados, rebaixados). Landes explica que a
distncia entre esses dois extremos ampliou-se, medida que um reagia ao
outro.
Aparentemente, o liberalismo, que surge no incio do sculo XIX, com sua
filosofia poltica idealista, estava inteiramente orientado pela idia de liberdade,
sugerindo a deflagrao de um movimento subversivo, exaltando os sentimentos
mais nobres, as virtudes mais elevadas. Entretanto, na anlise de Ren
Rmond48, trata-se de uma filosofia social individualista, na medida em que
coloca o indivduo frente da razo de Estado, dos interesses de grupo, das
exigncias da coletividade. Para o autor, trata-se de uma filosofia da histria, de
acordo com a qual a histria feita no pelas foras coletivas, mas pelos
indivduos.
Quanto aos sentimentos mais nobres, as virtudes mais elevadas, que
teriam exaltado os europeus, Rmond49 interpreta como uma viso idealista do
liberalismo, que estaria limitada ao plano das idias. Entretanto, o autor sugere
que essa interpretao pode ser corrigida por uma viso sociolgica dos
acontecimentos, que considere os atores e as foras sociais, que d nfase aos

46
Ibid.
47
LANDES, David. Prometeu desacorrentado: transformaes tecnolgicas e desenvolvimento industrial na
Europa Ocidental, desde 1750 at nossa poca. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1994. P. 16.
48
RMOND, op. cit., p. 27, 30.
45

condicionamentos scio-econmicos e s decises ditadas pelos interesses.


Segundo ele, essa viso corrige nossa interpretao histrica e sugere que o
liberalismo , pelo menos, enquanto filosofia, a expresso de um grupo social, a
doutrina que melhor serve aos interesses de uma classe.
Rmond50 afirma que os princpios de aspecto subversivo e revolucionrio
foram aplicados dentro de limites restritos. Era ntima a concordncia entre as
aplicaes da doutrina liberal e os interesses vitais da burguesia. O autor
sintetiza a aplicao destes princpios como disfarce, libi, mscara do poder
da burguesia capitalista para impor seus interesses, seus valores e suas
crenas.
O distanciamento entre a burguesia e as classes populares no se
restringia apenas ao espao fsico da cidade, contrastando, sobretudo, nas
condies de vida e nos hbitos. Para Mumford51, havia apenas uma situao
desejvel: era a dos ricos. Era para eles que se preparavam as avenidas, o
calamento, adotavam-se estruturas de conforto e, para sua defesa, os soldados
eram postos nas ruas.
Os reflexos dessas mudanas logo se fazem notar, no plano poltico.
Rmond52 avalia que a presso das massas urbanas sobre o poder um dado
constitutivo do funcionamento dos regimes. Dessa forma, h maiores precaues
quanto ao uso dos espaos urbanos, promovendo-se grandes obras, com os
objetivos de abrir espao fcil de ser percorrido pela carga de cavalaria ou de ser
varrido pela artilharia. Entretanto, no sentido contrrio, o sufrgio universal
uma condenao implcita da violncia, havendo ainda uma presso para as
administraes intervirem cada vez mais diretamente nos servios comuns.
Por outro lado, Maria Pace Chiavari53 recorre a Samon, para explicar que
o movente principal do processo de valorizao e controle da cidade foi a
iniciativa gradual e contnua da nova sociedade que estava se organizando que,

49
Ibid. p. 30, 31.
50
Ibid., p. 31.
51
MUMFORD, op. cit., p. 402, 403.
52
RMOND, op. cit., p. 148.
46

segundo ela, estava constituda, de um lado pela classe dominante, o


capitalismo burgus e, de outro, por aquelas correntes liberais que estavam se
estruturando junto com ela. A autora indica que a expresso prtica e o aspecto
mais singular da nova civilizao eram o carter de tipo profissional desta classe
mdia, constituindo-se a ossatura fundamental do nosso tempo, pois em seu
papel de tcnicos eram eles os grandes executores que permitiram a realizao
concreta dos programas da classe dirigente.
Chiavari explica que, no plano ideolgico, utilizaram as teorias liberais,
legitimando, assim, com argumentos de natureza tica e cientfico-higienstica, a
atividade do capitalismo, atravs daquele sistema de livre concorrncia que
dominou os mercados por todo o sculo passado. Entretanto, Benvolo54 alerta
que a independncia tcnica apenas uma aparncia ou uma conveno, pois,
na verdade, a nova urbanstica inseria-se no mbito do conservadorismo
europeu.
Ren Rmond55 observa que as classes populares, no sculo XIX,
constituem o quarto estado, composto por elementos instveis que
representavam fatores de desordens. Todavia, o autor indica que esse
contingente, herdado do Antigo Regime, compunha-se de nmades, vagabundos
e ferrovirios, que no tinham trabalho, nem se integravam sociedade. Para
ele, naquele momento, o impulso demogrfico, o xodo rural, a extenso do
pauperismo encurralam nos subrbios uma multido que inspira aos poderes
pblicos e s classes dirigentes um sentimento de temor, de que no temos
mais idias.
Para Rmond, estas classes laboriosas, representam o nmero, pois:
Elas no tm nem cultura poltica nem instruo; suas reivindicaes muitas
vezes so anrquicas; suas manifestaes, convulsivas. Alm disso, destaca o
papel atemorizante de manifestaes como as Jornadas de Junho, a Comuna e
as outras insurreies populares. Segundo ele, estes acontecimentos justificaram

53
CHIAVARI, Maria Pace. As Transformaes urbanas no sculo XIX. In O Rio de Janeiro de Pereira
Passos. Rio de Janeiro. PUC. Coleo uma cidade em questo, 1985, p. 571. Giuseppe SAMON
LUrbanistica e lAvennire de la Citt Bari, 1967.
54
BENEVOLO, op. cit., 1994, p. 117.
55
RMOND, op. cit., p. 60, 61.
47

os temores de que o sculo XIX seria dominado pela viso de uma sociedade em
perigo, e a violncia seria a forma ordinria das relaes entre as classes
sociais.
A desigualdade social e a precariedade das condies de vida dos
trabalhadores, que Engels denuncia como a principal causa das guerras sociais,
posteriormente leva Mumford a classificar a cidade como um verdadeiro campo
de batalha. Este aspecto da sociedade urbana , tambm, detectado por Marcela
Delle Donne56 como a maior responsvel pelas situaes patognicas, no campo
higinico-sanitrio, e das tenses conflituais, no mbito das relaes sociais. A
autora classifica essas condies como os perigos imediatos e latentes
relacionados com o desequilbrio provocado por uma organizao no controlada
das convivncias condensadas.
Delle Donne explica o processo a partir do deslocamento dos imigrantes
que se espalhavam pela cidade, indo da periferia para as reas centrais. Ela
informa que, naquele contexto de desordem, o operariado se organizava e
adquiria certos direitos que comeavam a ameaar os ricos. A cidade era,
portanto, o lugar de choque de classes, mas observa a autora que essas classes
ainda no dominavam o espao racionalizado da cidade, estavam aprendendo a
us-lo:

A burguesia sente-se ameaada, agita a sua inquietao perante a


cidade insana e violenta, desprovida, sobretudo, de instrumentos
cognoscivos para controlar e avaliar at que ponto a situao
conflituosa ultrapassa nveis aceitveis para a manuteno do
57
equilbrio do sistema e para a segurana social.

Para Delle Donne58, as discusses sobre a interveno do Estado


colocavam em confronto as duas formas do estado burgus a burocracia e o
capital privado aparentemente em contraste, gerando a polmica entre liberais
como defensores da interveno pblica, no desenvolvimento da cidade, e como
adversrios, do outro lado, os tericos socialistas. A autora aponta os acordos

56
DELLE DONNE, Marcela. Teorias sobre a cidade. Lisboa: Edies 70, 1983. p. 29.
57
Ibid, p. 29-30.
58
Ibid.
48

resultantes dessas discusses como os geradores das leis sanitrias aprovadas,


indicando que:

Em 48 em Inglaterra e em 50 em Frana, os grandes trabalhos


realizados por Haussmann em Paris, como prefeito do Sena (1853-
1869), por Vaisse prefeito de Lio (1853), pela instituio
Metropolitan Board of Works em Londres (1855), pela administrao
pblica em Viena (1858), pelo plano de Cerda em Barcelona, por
Anspch em Bruxelas (1860), pelo chefe de polcia em Berlim (1862),
que formam os exemplos mais importantes da nova praxis neo-
conservadora e ps-liberal promovida pelos governos autoritrios
que saem vitoriosos da derrota das lutas revolucionrias em 1848: o
imprio de Napoleo em Frana, o regime de Bismack na Alemanha,
o novo conservadorismo de Disraeli na Inglaterra59.

Benevolo60 explica que, aps a revolta operria de junho de 1848, tornava-


se definitivamente impossvel a revoluo econmica teorizada pelos socialistas;
e ainda que o movimento operrio tenha sado confuso e disperso, havia se
tornado consciente do contraste de interesses subjacentes ao debate poltico e
da necessidade de abordar um novo nvel crtico e organizativo; dessa forma, o
movimento toma um novo curso cientfico e internacional.

1.4 HIGIENE E SEGURANA PBLICAS


A falta de infra-estrutura caracterstica dos aglomerados urbanos, com o
meio ambiente comprometido pela poluio, ou pela precariedade de suas
habitaes insalubres e sem condies higinicas, propiciava maiores condies
de propagao de doenas e epidemias. Nessas condies, a segurana das
cidades ficava seriamente comprometida, toda a sociedade estava exposta a
grandes riscos, populaes inteiras poderiam ser dizimadas, em tempo muito
reduzido. Questes envolvendo a higiene e saneamento dos espaos urbanos
passaram a estruturar os discursos, em torno da sade pblica.
Naquele momento, teorias saneadoras e instncias organizadas
articulavam-se e reivindicavam providncias urgentes para os problemas
enfrentados pelas grandes cidades. Sob presso da sociedade organizada e dos

59
.Ibid, p. 31.
60
BENEVOLO, op. cit., 1994, p. 116, 117.
49

diferentes grupos de interesses, o Estado era levado a definir polticas pblicas e


a intervir com medidas drsticas. Em geral, exigiam-se drsticas intervenes que
revertessem a situao instalada e melhorassem as condies de segurana da
sociedade como um todo. Esta tendncia era assimilada pela administrao
pblica e ganhava relevncia, nos discursos oficiais, justificando as mais variadas
intervenes e impondo medidas preventivas que intervinham diretamente sobre
os hbitos dos cidados. Legitimada pelo poder a ela conferido, a administrao
pblica ampliava sua rea de ao e penetrava nos espaos privados e passava
a ter acesso diretamente sobre o corpo de cada um dos cidados.
A anlise crtica mais tradicional das reformas urbanas tem vinculado as
intervenes pretensamente saneadoras como um artifcio adotado pelo Estado,
para garantir a segurana de determinadas classes e manter maior controle sobre
as aes dos cidados. Contudo, no se pode refutar a contribuio de certas
medidas preventivas que, incontestavelmente, promoveram a melhoria das
condies de vida na cidade, nem ignorar os benefcios introduzidos por essas
obras. Embora reconhecendo-se que investimentos aplicados na rea social
estivessem prioritariamente orquestrados por intenes mercantilistas, que
fossem interpretados como uma estratgia para assegurar e manter a fora de
trabalho e o ritmo da produo, privilegiando o lucro financeiro, no possvel
ignorar a grande contribuio dessas intervenes, na melhoria da qualidade de
vida e na segurana das classes populares.
Michel Foucault61, em Microfsica do poder, alerta que o controle da
sociedade sobre os indivduos no se opera simplesmente pela conscincia ou
ideologia, mas comea no corpo e com o corpo. A hiptese do autor a de que,
no final do sculo XVIII e incio do XIX, o capitalismo socializou o corpo como o
primeiro objeto, enquanto fora de produo, fora de trabalho. Ao discutir o
processo, Foucault localiza o surgimento da medicina de Estado na Alemanha no
comeo do sculo XVIII e observa que, no final daquele sculo, a medicina social
surge na Frana, a partir do fenmeno da urbanizao. Segundo ele, naquele

61
FOUCAULT, Michel. O Nascimento da medicina social. In Microfsica do poder. Rio de Janeiro: Graal. 9o
ed, 1990. p. 80, 81, 85. Os textos apresentados na referida publicao so as conferncias proferidas por
Foucault no Instituto de Medicina Social da UERJ, em outubro de 1974 (1a edio de 1979).
50

momento, o poder urbano buscava estabelecer uma unidade capaz de organizar


o corpo urbano de modo coerente, homogneo, dependendo de um poder nico e
bem regulamentado. Do ponto de vista poltico, explica que o aparecimento de
uma populao pobre aumentou as tenses polticas nas cidades.
Foucault62 informa que a medicina urbana consistia basicamente em trs
grandes atividades: a primeira seria analisar os lugares de acmulo e amontoado
de tudo que, no espao urbano, pode provocar doena, lugares de formao e
difuso de fenmenos epidmicos ou endmicos, apontando essencialmente os
cemitrios. A segunda atividade era o controle de circulao. No da circulao
dos indivduos, mas das coisas ou de elementos, essencialmente a gua e o ar,
destacando, neste ponto, uma velha crena do sculo XVIII, que o ar tinha uma
influncia direta sobre o organismo, por veicular miasmas63. O terceiro objeto da
medicina urbana, citado por Foucault, o que ele chama de organizao das
distribuies e seqncias, que abrange diferentes elementos da vida comum da
cidade: a localizao das guas para consumo e das guas consumidas.
Entre outras concluses sobre a medicalizao das cidades, no sculo
XVIII, Foucault64 afirma que ela foi importante, por vrias razes, e explica que a
medicina urbana no verdadeiramente uma medicina dos homens, corpos e
organismos, mas uma medicina das coisas: ar, gua, decomposio, fermentos;
uma medicina das condies de vida e do meio de existncia. Nota que, muito
cedo, a noo de salubridade ganha considervel importncia para a medicina
social, sendo uma das decises tomadas pela Assemblia Constituinte, em 1790
ou 1791.
Ao discutir a formao das cidades do sculo XIX, Maria Stella Bresciani65
observa uma ntida vinculao entre a representao da cidade envolta pelos
muros e a formulao da idia de um meio ambiente urbano degenerador das

62
Ibid., p. 89.
63
A teoria do miasma foi publicada em 1897 pelo francs Theodore Baunes, que apontou as guas
estagnadas como a causa principal de doenas, sobretudo em solos virgens, como os do Novo Mundo.
64
FOUCALT, op. cit., p. 92.
65
BRESCIANI, Maria Stella Martins. Metrpoles: as faces do monstro urbano (as cidades no sculoXIX) .
In: Cultura e Cidade; Revista Brasileira de Histria.vol.5: So Paulo: ANPUH e Editora Marco Zero,1985. p.
56.
51

foras fsicas e morais dos homens. Nota tambm que ntida a solidariedade
entre essa idia e a figurao de multides de pobres afluindo para os centros
urbanos e se amontoando em casas, pardieiros, becos e ruas. A autora afirma
que, desde o sculo XVI, as classes governantes tentavam controlar seu
crescimento, movidas pelo receio de distrbios provocados por homens
arrancados da terra pelo cercamento das propriedades, a presena de milhares
de pobres. Dessa forma, promovia-se um crescimento doentio, que fazia da
cidade uma coisa assustadora.
medida que se acentuava a precariedade das condies ambientais nas
grandes cidades, crescia o interesse pela pesquisa das leis que produziam esses
fatores, envolvendo pensadores das mais diversas reas. As questes de
saneamento e higiene pblicos passavam a assumir maior importncia, sendo
reivindicadas pela parcela mais esclarecida da sociedade, ganhando espao e
relevncia cada vez maiores nos discursos de polticos e administradores
pblicos, sendo essas propostas tidas como necessidades urgentes.
Segundo Chiavari66, nesse perodo, os mdicos so solicitados a sair de
seus tradicionais ambientes de trabalho para atender aos pedidos do grande
doente, que a cidade. Para a autora, esses profissionais, atravs dos novos
conhecimentos, extrapolam as mais variadas teorias. Em termos mdicos, a
cidade tratada como um organismo canceroso, oferecendo como alternativas a
fuga do corpo contaminado ou a realizao de uma vivisseco, cortando e
extirpando os tumores, de forma que preservasse as outras partes.
Para Chiavari67, em qualquer remdio que fosse proposto, os ingredientes
comuns so: aerao, ventilao, iluminao e limpeza, que nas mos do Poder,
vo se transformando em decretos, slogans, pressupostos, paradigmas e
justificaes para qualquer operao demolidora. Segundo ela, o poder criava
uma aura soberana de neutralidade tcnica em torno de suas decises,
tornando-se indiscutvel e, dessa forma, explica:

66
CHIAVARI, op. cit., p. 570.
67
Ibid., p. 571.
52

A ao violenta de destruir, desabrigar, cortar, deslocar transforma-


se em conceito positivo de destruio do mal e do veculo, a doena
que encarna as noes de obscuro, velho, feio, fechado,
estreito, tortuoso, mal-cheiroso, impenetrvel, sujo, srdido,
pobre, imoral.68

Lewis Mumford69 observa que o culto da limpeza se originou antes da era


paleotcnica, devendo-se muito o fato s cidades holandesas do sculo XII, com
seus abundantes suprimentos de gua, suas janelas amplas, mostrando os
impecveis pisos ladrilhados esfregados pela dona-de-casa holandesa. Mas essa
prtica ganhou reforo cientfico depois de 1870, a partir da nova concepo
cientfica do organismo, que se definiu com Johannes Mller e Claude Bernard,
no sculo XIX, reunindo os processos fisiolgicos e psicolgicos, e assim o
cuidado corporal tornou a se transformar em disciplina moral e esttica.
Desde o incio do sculo XIX, j eram freqentes as denncias quanto
precariedade das condies de vida das classes populares, na Inglaterra,
sobretudo nas cidades industriais, como Londres e Manchester; entretanto at os
meados daquele sculo a situao parecia assustadora. Em seu artigo, A
urbanizao da humanidade, Kingsley Davis70 discute o elevado ndice de
mortalidade, nas grandes cidades, como um dos problemas do meado do sculo
XIX, informando que, naquela poca, a gua de Londres provinha de poos e
rios poludos. Em conseqncia dessa situao, a cidade era regularmente
assolada pelo clera, citando as estatsticas de 1841, que mostram uma
expectativa de vida de cerca de 36 anos para Londres e 26 para Manchester e
Liverpool.
Ren Rmond71 diz que a sade pblica no podia continuar como uma
questo particular e que era responsabilidade dos poderes pblicos assumi-la.
Aos poucos, o Estado foi regulamentando o exerccio da medicina, da farmcia e
o da fabricao de medicamentos, assim como a pureza e a qualidade dos

68
Ibid.
69
MUMFORD, op. cit., p. 514.
70
DAVIS, Kingsley. A Urbanizao da humanidade. In: Cidades: A Urbanizao da Humanidade. Rio de
Janeiro: Zahar, 1972. p. 20.
71
RMOND, op. cit., p. 93.
53

alimentos e das conservas, embora o autor deduza que, na maioria dos casos, o
poder pblico no ultrapassasse a funo de controle e s interviesse em
circunstncias excepcionais.
Para Leonardo Benevolo72, o grande animador de todas as iniciativas do
governo, para melhorar o ambiente industrial, foi Edwin Chadwick, o autor do
famoso relatrio sobre as classes trabalhadoras de Londres em 1842. Para
Benevolo, o grande mrito desse profissional foi haver aprendido com clareza as
relaes entre os problemas sociais e as condies fsicas do ambiente. Para
Lilian Fritsch e Srgio Pechmann73, Chadwick entendia que as ms condies
higinicas decorriam da existncia de habitaes insalubres e da precariedade
dos sistemas de esgoto, apontando tais condies como responsveis pelo alto
ndice de mortalidade das populaes, alm de produzir males como o
alcoolismo, a prostituio e a delinqncia. Para evitar a manuteno desse
estado de coisas, ele props a adoo de medidas preventivas, que somente se
tornariam possveis mediante o estabelecimento de uma administrao pblica
uniforme e centralizadora.
Maria Stella Bresciani74 informa que, na Frana, o grande idealizador das
intervenes de carter sanitrio foi o mdico Parent Duchtelet. Ele dedicou sua
vida profissional busca de focos de contgio de molstias epidmicas em Paris,
tendo a compreenso de que os esgotos e as prostitutas eram os receptores dos
dejetos humanos. Suas intensas pesquisas resultaram no mapeamento dos
desaguadouros subterrneos da cidade e a regulamentao da prostituio,
controlada pela polcia. Duchtelet compreendia que o problema da sade era,
antes de tudo, uma questo tcnica a ser equacionada e resolvida pela
engenharia; e ainda um problema a ser superado pela instalao de
equipamentos coletivos.

72
BENEVOLO, Leonardo. Histria da Arquitetura Moderna. So Paulo: Perspectiva, 1976. p. 76.
73
FRITSCH, Lilian e PECHMAN, Srgio. A Reforma Urbana e o seu avesso: algumas consideraes a
propsito da modernizao do Distrito Federal na virada do sculo. In: Revista Brasileira de Histria. So
Paulo, v 5. n. 8/9, 1984/1985. p. 45.
74
BRESCIANNI, op. cit., p. 62, 65.
54

A partir das observaes explicitadas por Haussmann, em suas memrias,


Renato Ortiz75 aponta evidncias das implicaes ideolgicas, polticas e
econmicas da reforma de Paris. Interpreta as aes do prefeito como uma clara
preocupao em expulsar do centro da cidade as classes perigosas, associando
essa populao pobre a um conjunto de sinais fortemente negativos, tais como:
bairros imundos, casas srdidas, construes ignbeis, encontrando respaldo
tanto entre os representantes da classe dirigente, quanto nos discursos mdicos.
Ortiz afirma que:

O higienismo associava estreitamente a presena dessas


aglomeraes inspitas proliferao das doenas. Em nome da
sade pblica, para que o ar circulasse livremente, purificando a
insalubridade existente, as demolies so recomendadas. 76

Alm da segurana do aspecto sanitrio das cidades, a interveno do


Estado sobre os espaos ocupados pelas populaes trabalhadoras significava o
controle da ordem, tanto atravs da abertura, quanto da normatizao dos
espaos pblicos. Para Macela Delle Donne77, foi aps os acontecimentos de 48
que os estudos demogrficos passaram a ganhar maior importncia, como uma
questo do conhecimento descritivo da interveno programadora, no mbito de
uma poltica de reforma que se fazia necessria. A autora nota que, naquele
momento, os trabalhos realizados nessa rea foram bastante explorados pela
imprensa e recebidos com grande otimismo; todavia, isso demonstrou que a
informao no era suficiente para salvar a situao. Segundo ela, esta concluso
colocava em crise a poltica de no-interveno do estado liberal, que at ento
se tinha abstido de qualquer forma do controle pblico sobre a iniciativa e a
propriedade privadas, incluindo leis e regulamentos de higiene78.
Concluses de Henri Lefebvre79, Tocqueville80, Bogardus81 e Mumford82
levam Delle Donne83 a afirmar que, naquele momento, tornava-se urgente a

75
ORTIZ, Renato. Cultura moderna: a Frana no dculo XIX. So Paulo: Brasiliense, 1991. p. 200.
76
Ibid.
77
DELLE DONNE, op. cit.., p. 56.
78
Ibid., p. 30, 31.
79
LEFEBVRE. Il diritto alla cit. A autora recorre ao seguinte trecho: Nesta desordem os operrios
ameaavam os novos ricos, perigo posto pela evidncia da jornada de 48 horas e confirmado pela Comuna.
55

necessidade de se conhecer numa perspectiva o mais amplo capilar possvel o


contexto social urbano, explicando, em seguida, que foi com esse objetivo que se
instaurou a prtica do recenseamento. Nota-se, entretanto, que os dados deste
instrumento de aferio e controle poderiam ser manipulados e direcionados por
diferentes interesses e explicar e justificar teorias.
A partir de uma anlise comparativa da populao de Londres, Leonardo
Benevolo84 elenca aspectos positivos, introduzidos pela indstria, no cotidiano das
cidades. Aponta um crescimento constante da populao londrina, explicando que
isso no se devia ao coeficiente de natalidade, nem ao excesso das migraes,
mas, sobretudo, a uma decisiva reduo do coeficiente de mortalidade. Quanto
causa dessa reduo, o autor afirma ser, principalmente, de ordem higinica:
melhoria na alimentao, na higiene pessoal, nas instalaes pblicas, nas
moradias, progressos na Medicina e melhor organizao dos hospitais", e ainda:

(...) esses melhoramentos higinicos dependem da indstria: por


exemplo, a melhoria na alimentao devida aos progressos no
cultivo e no transporte, e a limpeza pessoal favorecida pela maior
quantidade de sabo e roupas ntimas de algodo a preo razovel;
as moradias tornaram-se mais higinicas graas substituio da
madeira e da palha por materiais mais durveis, e ainda mais pela
separao entre a casa e a oficina; as redes de esgotos e de guas
mais eficientes tornam-se possveis pelo progresso da tcnica
hidrulica etc. As causas decisivas, porm, so provavelmente os
progressos da Medicina, que produzem efeitos tambm nos pases
europeus no industrializados onde de fato, a populao aumenta no
mesmo mecanismo.85

80
De Tocqueville, em Sulla democrazia in Amrica, destaca-se o seguinte trecho: Creio que a dimenso de
algumas cidades americanas e, sobretudo, a natureza de sua populao constituem um verdadeiro perigo que
ameaa a segurana futura das repblicas democrticas do Novo Mundo.
81
Bogardus. Sociology. Delle Donne informa que, para Bogardus, a possibilidade de construir uma
democracia funcional, em presena de amplas concentraes urbanas indiferenciadas mostra-se improvvel,
pois, segundo afirma a autora, o cidado singular perde o contato com a realidade e com o poder.
82
Segundo Delle Donne, Mumford afirma que fica cada vez mais merc de cliques polticas e de gangster
dictato, que iniciada em Inglaterra desde a segunda metade do sculo XVIII, goza por volta de meados do
XIX, de um enorme sucesso, especialmente com a aproximao da situao revolucionria de 48.
83
DELLE DONNE, op. ci ., p. 31.
84
BENEVOLO, op. cit., 1976. p. 21, 22.
85
Ibid.
56

Benevolo86 relaciona o aumento demogrfico ao crescimento industrial,


alegando que esses aspectos influenciam-se mutuamente de modo complicado.
Porm, ao analisar os nmeros da produo industrial, conclui que ocorreu um
progressivo desenvolvimento quantitativo e qualitativo no setor. Atribui, portanto,
industrializao uma das possveis respostas ao aumento de populao e frisa,
ainda, que esta dependeria da capacidade de intervir ativamente sobre as
relaes de produo, a fim de adapt-las s novas exigncias.
Mumford87, por sua vez, afirma serem injustificadas muitas ufanias sobre
os melhoramentos da sade urbana perante o industrialismo, alegando que os
que acreditavam que o progresso ocorria automaticamente em todos os
departamentos da vida durante o sculo XIX se recusavam a enfrentar a dura
realidade. Segundo ele, no quiseram fazer o estudo comparativo entre a cidade
e o campo, entre o mecnico e o no mecnico e assim contriburam ainda mais
para criar confuso, usando tabelas de mortalidade malfeitas, sem corrigi-las de
acordo com grupos de sexo e de idade. Nota o autor que no levaram em conta a
distribuio intensa de adultos nas cidades e a maior incidncia de crianas e
velhos, que estariam mais sujeitos a doenas e morte, no campo.
Em decorrncia dos avanos da medicina e da qumica, as questes
voltadas higiene pblica ganhavam relevncia cientfica e, talvez, tenham sido
as primeiras propostas acolhidas pelos discursos reformadores e adotadas como
poltica de estado. Criava-se grande expectativa em torno das medidas, como
uma soluo salvadora do progresso, capaz de conter o caos urbano. Aliado
instalao dos servios pblicos que, naquele momento, eram considerados
essenciais, destacava-se a elaborao de projetos urbansticos e arquitetnicos
voltados para a valorizao dos aspectos estticos dos espaos urbanos,
implicando intervenes contundentes que reformulavam os espaos tradicionais
da cidade e os costumes da populao.

86
Ibid..
57

1.5 DEFINIO E DIFUSO DO MODELO


Com o crescimento acelerado de suas populaes, as cidades industriais
europias ficaram comprimidas em espaos histricos reduzidos, muitas vezes
ainda delimitados pelos muros da Idade Mdia. Todavia, as novas atividades
sociais e suas relaes exigiam uma srie de mudanas radicais. Dentre estas, a
ampliao de seus limites, mas, muitas vezes, a expanso exigia a derrubada das
muralhas e a integrao das aldeias prximas.
Redimensionavam-se espaos tradicionais, a partir da eliminao de
trechos mais atravancados e irregulares. Em geral, detinham-se sobre bairros
populares, eliminando, alargando e regularizando ruas. Servios de distribuio
de gua potvel, limpeza pblica, arborizao, rede de esgotos, sistema de
iluminao pblica, bondes e telefones foram instalados. O crescimento do
mercado de massas estimulava as atividades comerciais e favorecia a
especulao imobiliria. Promovia-se a reformulao das reas mais tradicionais
e estimulava-se ocupao dos arrabaldes, assim como as atividades de
construo civil.
Rmond88 indica o crescimento das grandes cidades como causa dos
problemas que abalam, pelo menos, quatro setores importantes: a extenso do
espao, as comunicaes internas, o abastecimento e a ordem e segurana, alm
de apontar para conseqncias sociais e polticas. Especifica, no primeiro, a
necessidade das reformas que produziram as cidades abertas, nas quais a
escassez de espaos provoca a alta de preos, produzindo a especializao dos
bairros. No segundo setor, o autor explica que ocorreu o estabelecimento de um
sistema de transportes, assim como a manuteno da limpeza e dos servios de
melhoramento da cidade, em virtude do aumento das distncias e da distenso
das relaes.
89
No terceiro setor, o autor identifica o estabelecimento de uma rede de
canalizao para distribuio de gua potvel, assim como o abastecimento de
gneros alimentcios e da fora de gs e eletricidade. Finalmente, no quarto setor,

87
MUMFORD, op. cit., p. 506.
88
RMOND. Ren. O Sculo XIX: 1815 1914. So Paulo: Editora Cultrix, 1997, p. 141, 142.
89
Ibid.
58

em funo da proporo das concentraes, ressalta a extenso das catstrofes


naturais, apontando os flagelos gerados pela propagao do fogo, pela
contaminao dos portos em relao s grandes epidemias, alm de ver nos
flagelos sociais, identificados na misria e na pobreza, as causas da
criminalidade, da delinqncia e da prostituio. Como exemplos destas
intervenes, Rmond relaciona:
Viena, em 1857 (onde Ring perpetuava o trao das antigas
fortificaes), como as Ramblas em Barcelona em 1860, Anvers em
1859, Copenhague, Colnia e mais de vinte cidades histricas, que
renunciaram proteo de suas muralhas para se transformar em
cidades abertas. O exemplo de Paris, que se fortifica a partir de 1840,
resguardada dentro de uma linha contnua coberta de obras, avana,
inscreve-se na contra-corrente da evoluo geral das cidades
europias; verdade que os muros previstos so desenhados a boa
distncia das construes, prevendo-se uma larga faixa entre as
fortificaes e o limite dos bairros habitados. 90

Oswaldo Porto Rocha91 distingue duas etapas, na formao destas


grandes cidades. Na primeira, que diz ser tipicamente britnica, identifica a
ausncia de um planejamento por parte do Estado, enquanto que na segunda
destaca a planificao urbana elaborada pelo Estado. No primeiro grupo, insere
as cidades de Londres, Manchester e Liverpool, compreendendo-as como um
processo harmnico, onde o capital e a burguesia desenvolvem-se juntamente
com o espao urbano, permitindo que se operem transformaes sem auxlio do
Estado, visto que a prpria burguesia que est frente ao processo. Rocha
aponta a reforma de Paris como o melhor exemplo da segunda etapa; segundo
ele, naquele momento, Napoleo III e Haussmann transfiguraram a cidade,
retirando definitivamente sua aparncia medieval, levando-o a descrever o
processo com as seguintes caractersticas:

As ruas estreitas cedem lugar a largas avenidas arborizadas, os


bulevares. Muralhas limtrofes so derrubadas e agora cabe
estrada de ferro demarcar os limites da nova cidade. O espao
urbano parisiense se organiza em funo das novas camadas

90
Ibid.
91
ROCHA, Oswaldo Porto; CARVALHO, Lia de Aquino. A Era das Demolies.Rio de Janeiro: Secretaria
Municipal.de Cultura: Departamento. Geral de Documentao e Informao. Cultural, 1986, p. 23.
59

sociais, surgindo bairros proletrios bem distantes dos bairros


burgueses e da city, a rea designada para fianas e comrcio. 92

Snia Gomes Pereira93 reafirma a existncia de duas maneiras distintas de


interveno na malha urbana das cidades, localizando a definio desse formato
entre os sculos XVII e XIX. Da mesma forma que Rocha, Pereira distingue que a
harmonia da interveno inglesa foi mais lenta, gradual e orgnica que a ao
francesa. Esta concluso leva a autora a interpretar a primeira como mais
drstica e radical, notando, ainda, que, alm das implicaes polticas da poca,
houve forte influncia da concepo esttica que predominava na Inglaterra,
explicando que, naquele pas, o Romantismo, em suas vrias expresses, teve
uma fora notvel.
Maria Pace Chiavari94 destaca o atraso na implantao do processo de
industrializao na Frana, ressaltando que, nesse pas, tal fato aconteceu sob
um ritmo acelerado e tumultuado, devido s circunstncias histricas e culturais
como a Revoluo de 1848 e a Restaurao. Chiavari compreende que o
contexto propiciou alianas entre grupos de interesses econmicos historicamente
antagnicos, tais como a nova burguesia ascendente e a decadente aristocracia,
que se uniram para enfrentar as foras jovens e combativas do operariado.
Chiavari95 explica o aspecto visual de Londres a partir de uma coerncia
com as tendncias polticas do pas. A autora aponta a contnua dialtica entre
conservadores e progressistas, entre poder poltico e econmico, entre pblico e
particular, no ideal comum da estabilidade e do progresso. Justifica que, naquele
momento, a aplicao de uma imagem barroca, a partir de um plano prefixado
com absoluta regularidade, era inaceitvel no nvel das decises urbanas, pois,
segundo a autora, essa caracterstica "nos outros estados europeus atendia
demanda de um poder absoluto.

92
Ibid, p25.
93
PEREIRA, Snia Gomes. A Reforma urbana de Pereira Passos e a construo da identidade carioca. Rio
de Janeiro: UFRJ-EBA, 1998. p. 38.
94
CHIAVARI, op. cit., p. 573.
95
Ibid., p. 576.
60

Chiavari96 observa que, na Frana, as novas relaes entre os poderes


o Estado, os particulares e o dinheiro pblico , ainda que com o predomnio do
poder executivo, constitua o princpio do Estado Moderno, onde o poder poltico
e o poder econmico no coincidem mais imediatamente e o lado renovador do
plano de Haussmann a sua metodologia, luz dessa mudana essencial.

O projeto de Haussmann foi o resultado de uma srie de hipteses


que se aplicaram com a seqncia e regularidade de uma operao
cientfica, sobre um organismo urbano observado como um corpus
unitrio. Em 1867, ano da Exposio Universal, Paris uma cidade
nova, a mais moderna do sculo XIX, para ser mostrada e ficar
como exemplo. 97

Chiavari98 observa que, do ponto de vista poltico e social, a imagem


moderna de Paris mais conservadora do que a da tradicional Londres. Esta
afirmao complementada por Snia Pereira99, ao informar que as solues
urbanas autoritrias so explicitadas atravs de desenhos geometrizados, com
grande nfase nos efeitos cenogrficos dos eixos perspectivos e das praas
estrelares, que a autora insere na tradio francesa desde a consolidao da
monarquia absolutista, com Lus XIV.
Todavia, as motivaes que levaram Napoleo III a reformar Paris,
atualizando-a aos novos tempos, parecem ter sido originadas em Londres, onde o
imperador esteve exilado por algum tempo. Segundo Jefrey Needell100, naquele
momento, difundia-se um esprito reformista que imperava sobretudo na
Inglaterra, onde o governo promovia reformas urbanas de saneamento, sob a
orientao de Edwin Chadwick. O imperador teria se impressionado com o
aristocrtico Hyde Park e com o lazer popular na cidade pontilhada de praas
arborizadas. Esses elementos, somados ao apelo poltico do aumento de
empregos no setor pblico, levaram-no, assim que se tornou imperador, a dar
incio s reformas de Paris.

96
Ibid.
97
Ibid.
98
Ibid., p. 576.
99
PEREIRA, op. cit., p..p. 62; 63.
100
NEEDELL, Jefrey D. Belle poque Tropical. So Paulo: Cia. das Letras, 1993. p. 50, 51.
61

Needell alerta para o fato de que o xito dessa empreitada dependia de


um administrador agressivo que, segundo ele, foi encontrado na figura de
Haussmann, proporcionando o triunfo da obra. Para o autor, foi a partir de trs
programas integrados de demolio e construo, realizados entre 1853 e 1870,
que se construiu a Paris moderna.
Para Leonardo Benevolo101, os trabalhos realizados por Haussmann
podem ser sintetizados em cinco categorias. Na primeira, inclui as obras virias,
com urbanizao dos terrenos perifricos, atravs do traado de novas artrias
nos velhos bairros, com a reconstruo de edifcios ao longo dos novos
alinhamentos. O centro medieval parisiense foi recortado em todos os sentidos,
destruindo-se muitos dos antigos bairros, sobretudo os mais perigosos. Os
monumentos mais importantes foram preservados e foram adotados como
pontos de fuga para as novas perspectivas virias. Benevolo explica que:

Na prtica, Haussmann sobrepe ao corpo da antiga cidade uma


nova malha de ruas largas e retilneas, formando um sistema
coerente de comunicao entre os principais centros da vida urbana
e as estaes ferrovirias, garantindo eficincia ao trnsito, por meio
de cruzamento e anis; ele evita destruir os monumentos mais
importantes, mas faz com que fiquem isolados e adota-os como
ponto de fuga para as novas perspectivas virias.102.

Nessa primeira categoria, Benevolo103 destaca ainda uma tendncia


regularidade, simetria, culte de laxe (culto do eixo), o que o leva a sugerir que
esses critrios adotados por Haussmann parecem ser um prosseguimento, em
escala maior, do ordenamento barroco. A segunda categoria se refere s
edificaes realizadas diretamente pela Administrao e outras entidades
pblicas: escolas, hospitais, prises, escritrios administrativos, bibliotecas,
colgios, mercados. Alm da construo dos edifcios militares e das pontes, o
Estado se encarregou do problema de moradia para as classes pobres,
penetrando na prtica poltica e administrativa. A terceira categoria refere-se

101
BENEVOLO, op. cit., 1976, p.98.
102
Ibid.
103
Ibid.
62

criao de parques pblicos, que logo se tornaram sede da vida mais elegante
de Paris.
A quarta categoria indicada por Benevolo diz respeito renovao das
instalaes da velha Paris, incluindo-se o projeto de novos aquedutos e a
elevao das guas do Sena, a construo de uma nova rede de esgotos, a
ampliao do sistema de iluminao, a ampliao do servio de transporte e a
construo de um novo cemitrio. A quinta categoria refere-se ampliao da
sede administrativa da capital e sua descentralizao, anexando-se mais doze
arrondissements e levando os limites da cidade a coincidir com as fortificaes.
Isso perfez um total de vinte arrondissements, atribuindo-se parte das funes
administrativas s suas prefeituras.
Lewis Mumford104 compreende que a reforma de Paris foi uma
estratgia de Estado, afirmando ser necessria a construo de um cenrio
urbano apropriado, para governar apenas pela coero, sem consentimento
afeioado. O projeto justificava-se perante um ambiente de ruas irregulares, mal
pavimentadas e com grande quantidade de pedras soltas, assim como a
existncia de lugares para esconder as formaes populares, no treinadas, mas
que levavam vantagens sobre uma soldadesca adestrada, que em conflitos era
facilmente atingida por todos os ngulos. O autor alega que, por essas razes,
Napoleo III sancionou a destruio das ruas estreitas e dos cul-de-sacs e o
arrasamento de bairros inteiros, para criar amplos bulevares: essa era a melhor
proteo possvel contra ataques partidos de dentro.
Na anlise de Marshal Berman105, Napoleo III e Haussmann conceberam
as novas vias e artrias como um sistema circulatrio urbano. Os boulevards
desempenharam um importante papel nesse projeto, pois era atravs deles que
flua o trfego pelo centro da cidade, permitindo o deslocamento em linha reta, de
um extremo a outro um empreendimento quixotesco e virtualmente
inimaginvel at ento. Berman indica que a destruio das habitaes
miserveis abriu espaos livres em meio a camadas de escurido e apertado

104
MUMFORD, op. cit., p. 401.
105
BERMAN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar: a Aventura da Modernidade. So Paulo:
Companhia das Letras, 1987. p. 146.
63

congestionamento, estimulando a expanso de negcios e ajudando a custear


imensas demolies municipais, indenizaes e novas construes. A oferta de
empregos pacificava as massas, chegando a um quarto da mo-de-obra
disponvel na cidade. Criavam longos e largos corredores atravs dos quais as
tropas de artilharia poderiam mover-se eficazmente contra futuras barricadas e
insurreio populares. Todavia, Berman afirma que os boulevards:

(...) representam apenas uma parte do amplo sistema de


planejamento urbano, que inclua mercados centrais, pontes,
esgotos, fornecimento de gua, a pera e outros monumentos
culturais, uma grande rede de parques.106

Sobre os boulevards, o autor afirma ainda:

Os bulevares de Haussmann [...] so instrumentos de uma burguesia


dinmica e de um estado ativo, decididos a modernizar rapidamente,
a desenvolver foras produtivas e relaes sociais, a acelerar o
escoamento de mercadorias, dinheiro e seres humanos pela
sociedade francesa e pelo mundo todo.107

Apoiando-se em indicaes de Engels, Oswaldo Rocha108 afirma que o


traado urbano seria mais um controle scio-econmico, refletindo os interesses e
necessidades da burguesia ou, de maneira mais ampla, atendia aos interesses do
capital. A disposio dos bairros, a localizao de fbricas, lojas e bancos, reas
de lazer, estradas de ferro estariam em funo desses interesses e
necessidades. Rocha compreende que outra questo de seu estudo sobre
reformas urbanas foi a associao entre a formao de grandes cidades e o
desenvolvimento do capitalismo, afirmando que: podemos dizer, sem sombra de
dvida, que as grandes metrpoles so componentes ativos do processo de
desenvolvimento do capitalismo. O sculo XIX rico em exemplos, tanto na
Europa como nos Estados Unidos. Esta ltima afirmao remete diretamente
afirmao de Mumford ao discutir a definio do espao barroco como uma
expresso do capitalismo.

106
Ibid.
107
Ibid, p. 218.
108
ROCHA, op. cit., p. 23
64

Nesse mesmo sentido crtico, Renato Ortiz109 afirma que os trabalhos de


demolio urbana de Paris eram caros e envolviam mltiplos interesses, exigindo
uma ao entre o Estado e o capital privado e, muitas vezes, favorecendo a
especulao. Ortiz classifica como radical a transformao de Paris, entre 1853 e
1870, com as grandes reformas que procuravam remover a populao do antigo
centro, empurrando as classes populares para os bairros perifricos, onde se
instalavam as empresas fabris. Ortiz observa que tudo se passa como se as
mudanas estruturais da sociedade se refletissem no espao urbano, devendo, a
partir de ento, se distanciar das cidades vetustas do Antigo Regime, com suas
ruas estreitas e tortuosas. Impunha-se um novo modelo de modernidade
urbanstica [...] privilegiando as grandes vias, a circulao dos transportes e dos
homens. Nota o autor que, na Frana, essa reformulao no se restringia a
Paris, mas estendia-se a localidades variadas, como Lyon, Marselha, Bourdeaux.
Antes de se encerrar a primeira metade do sculo XIX, as condies de
vida nas grandes cidades eram insustentveis, sobretudo para os pobres. A
poluio do ar, das guas, a poluio sonora, as pssimas condies de trabalho,
a falta de conforto nas habitaes e a falta de lazer faziam da vida na cidade um
verdadeiro sofrimento, especialmente para aqueles que no tinham alternativa de
sobrevivncia.
Contudo, observa-se que o crescimento desordenado da sociedade
promovia confrontos inevitveis entre as classes populares e a burguesia,
sobretudo a partir da obteno de direitos trabalhistas, que ameaavam os
interesses da burguesia e do Estado. A intensificao desses confrontos de
interesses promoveu a organizao de grupos polticos e determinou estratgias
adotadas pelas polticas pblicas.
A precariedade em que se encontravam grandes centros urbanos exigia a
aplicao de urgentes medidas profilticas, justificando, assim, grande parte das
intervenes processadas. Mas a velocidade com que se introduziam inovaes,
aparentemente salvadoras, no oferecia tempo suficiente para que a sociedade
pudesse refletir e argumentar sobre as propostas. Considere-se ainda que o

109
ORTIZ, op. cit., p. 21, 202.
65

carter persuasivo das justificativas permitia que as medidas fossem impostas


sem qualquer resistncia, como contribuies incontestveis. Ainda que
esporadicamente ocorressem manifestaes contrrias s intervenes urbanas,
deve-se ressaltar que elas reverberavam muito pouco, pois eram facilmente
desqualificadas como expresso de segmentos conservadores e retrgrados da
sociedade, sendo facilmente neutralizadas pelas vantagens prometidas pelos
discursos do progresso.
Em geral, a estrutura dos discursos se apoiava em pressupostos
considerados cientficos e louvava a civilizao e o progresso, alm de destacar
as referncias artsticas. Tais caractersticas sugerem outros interesses, que
podem ser sintetizados como Comodidade, Segurana e Embelezamento.
A fora persuasiva das propostas reformadoras, sobretudo nas obras
pblicas, se apresenta como uma orientao da nova cidade, funcionando como
um anteprojeto das imagens idealizadas. As noes de modernidade e progresso
se impunham como orientao preponderante nas negociaes, justificando as
mais variadas intervenes e ampliando a noo de espao pblico. Com
freqncia, as aes da administrao pblica se encontravam respaldadas pela
ao dos representantes da sociedade, que, apoiados pela legislao, atribuam
ao Estado maior autoridade para a ordenao do espao urbano.
A sociedade capitalista burguesa se definia em mbito internacional, regida
por uma srie de interesses. Grupos comprometidos com a indstria e com o
comrcio interferiam marcadamente nas decises administrativas e no
direcionamento das polticas pblicas. A proposta de estabelecer uma civilizao
do progresso concorria para a introduo de novas tecnologias e para a adoo
de novos equipamentos e servios, cuja instalao por si s j provocavam
grandes modificaes no espao urbano.
Independentemente das diferenas de contexto cultural, os processos de
transformaes urbanas adotados a partir da segunda metade do sculo XIX
foram mais ou menos semelhantes. O mesmo autoritarismo manifesto nas
intervenes realizadas nas reformas de So Petersburgo, Paris, Viena,
Barcelona se reproduziram na maior parte das cidades americanas que
66

dispunham de garantias que assegurassem o retorno dos investimentos.


Entretanto, esses aspectos encontravam-se disfarados sob a forma de um
discurso social, principalmente quando se promoviam desapropriaes de reas
urbanas. Alm disso, as concorrncias para a instalao dos servios pblicos
expressavam um jogo de interesses comerciais que envolviam muitos segmentos
da sociedade, inclusive a participao de polticos e administradores pblicos,
cujas aes eram regidas pelas possibilidades de maiores ganhos financeiros.
Em geral, as intervenes urbanas estavam orientadas no sentido de
organizar os espaos de maneira que o seu uso permitisse maior controle por
parte do Estado. Os territrios eram delimitados e hierarquizados atravs de
tratamentos diferenciados, equipados com a instalao de servios pblicos e
com alternativas de lazer. Alm disso, garantias de segurana tendiam a
favorecer as elites sociais.
Mesmo que a nova organizao poltica da sociedade, de alguma forma
tenha ampliado a participao do nmero de artfices e atribudo legitimidade
ao de seus representantes, nota-se que os participantes desse processo eram
regidos por uma orientao homognea, cujos interesses comerciais se
expandiam por quase todo o mundo ocidental. Como em qualquer outra
sociedade, no sculo XIX a configurao da cidade expressava os interesses de
seu tempo.
Sendo a cidade um produto das negociaes, nem sempre justas, das
relaes sociais e temporalidades, natural que sua imagem externa reproduza a
desigualdade das trocas ocorridas em seu interior. Sua configurao material
externa as manifestaes mais contundentes, no deixando escapar contrastes
existentes entre os diferentes grupos sociais, entre o velho e o novo, entre o belo
e o feio. Inevitavelmente, o seu desenho configura os diferentes elementos e
traos que participam de sua confeco.
O uso dos espaos urbanos deixa marcado os trajetos e diferentes
tendncias que se articulam e se confrontam em seu interior. Sua forma e
desenho se apresentam como ndex da passagem dos diferentes tempos e
autores marcas dos mltiplos desejos individuais, das necessidades imediatas
67

da sociedade, das normas da cultura, das tradies histricas e das utopias para
o futuro, as fantasias do cotidiano, a memria e as representaes. Compreende-
se, portanto, que a imagem configurada sempre um arranjo transitrio, marca de
um tempo e expresso dos desejos e necessidades de seus usurios.
Assim como as guas que correm no rio de Herclito, as cidades, enquanto
vivas, jamais podem ser re-visitadas em seus diferentes momentos. Superpostas
ou suprimidas, sero sempre mltiplas as suas imagens, reajustadas em funo
de novas necessidades, em um processo contnuo que conta com a participao
de mltiplos fatores e interesses da sociedade.
Programas de construo inseriam novos traos na paisagem e exigiam
mudanas nos hbitos da populao. Em alguns casos, a malha urbana foi
radicalmente modificada, sendo refeita em virtude das necessidades de circulao
e segurana. Assim ocorreu com a largura e o sentido das ruas, a relao dos
imveis com o terreno e o conjunto arquitetnico; com a altura das construes e
outras especificaes materiais, alm das tentativas de organizao dos espaos
pblicos por uma perspectiva esttica.
O espao urbano se definia como obra dos interesses capitalistas e da
sociedade burguesa. Em geral, o embelezamento dos espaos urbanos e a
instalao de servios pblicos e saneamento, ainda que possam ter melhorado
consideravelmente a vida nas grandes cidades, so resultantes de prticas
autoritrias que privilegiavam a segurana das elites e o controle da populao.
Contudo, observa-se que espaos previamente ordenados sob o controle
do Estado, muitas vezes, atravs do uso, passam a ser apropriados pela
populao e vo ganhando outras significaes, nem sempre previstas pelo
projeto original. Um exemplo simblico dessas manifestaes foi observado por
Marshal Berman, ao citar que, anos aps a reforma de Paris, seus largos
boulevards foram facilmente ocupados pelos manifestantes da Comuna.
68

2 BELEZA DA CIDADE

As observaes sobre a nova formatao de cidade que emerge a partir da


segunda metade do sculo XIX so praticamente unnimes quanto ao papel
desempenhado pela industrializao na sociedade, destacando as reformas de
Londres e de Paris como modelos que orientaram as reformas posteriores em
outros pases.
A configurao dos novos espaos evidencia, no somente, solues
polticas que denotam a mesma orientao de interesses polticos e econmicos,
mas reproduzem aspectos formais, sobretudo aqueles que evidenciam o carter
esttico das obras. Busca-se, portanto, identificar o papel desempenhado pelos
recursos estticos neste novo modelo de cidade.
Indcios arqueolgicos evidenciam a valorizao do senso esttico nas
mais remotas manifestaes humanas. A harmonia das formas, a aplicao de
materiais raros, a originalidade do tratamento tcnico e esttico so expresses
da intencionalidade de distinguir certos artefatos. O aprimoramento de tais
manifestaes ocupa um papel to relevante quanto busca da eficcia no uso
de seus instrumentos.
Pierre Francastel alerta que absolutamente impossvel atribuir arte um
papel apenas acessrio na vida dos homens. O autor destaca a existncia de
um pensamento plstico, explicado como um dos modos pelos quais o homem
informa o universo, assim como existe o pensamento matemtico ou poltico.
Esse pensamento plstico, segundo ele, deve ser apreendido como uma tomada
imediata em atos particulares e especficos, atribuindo ao trabalho humano um
carter especial que identificado como um princpio esttico. Francastel
69

identifica a manifestao deste conhecimento esttica nas atividades humanas


mais teis e elementares da sociedade, e argumenta que, mesmo na tarefa de
dispor pedaos de madeira, testemunha-se a inventividade110.
Categrico, Francastel afirma:
Toda vez que trabalho a mo, a arte est presente de um modo ou de
outro; o calceteiro que desbasta o ngulo da pedra como preciso, ou o
arteso que reproduz um objeto grosseiro, inventa um objeto grosseiro,
inventa o gesto que dirige sua mo e lhe permite o modelo.111

Complementando a concepo de Francastel, a presente pesquisa recorre


noo de configurao proposta por Herbert Read112. Primeiramente, o autor
afirma que a forma de uma obra de arte a configurao que tomou. No
importa se um edifcio, uma esttua, um quadro, um poema ou uma sonata,
eles ganham uma configurao especializada. Em seguida o autor explica que:

(...) na verdade a configurao -lhe dada por uma pessoa em


particular, e a essa pessoa chamamos artista; e no esqueamos que
um artista no s um homem que pinta quadros, mas igualmente um
homem que faz msica, poesia, ou mveis __ at mesmo sapatos e
vestidos. H todos os tipos e graus de artistas, mas todos so pessoas
que do forma a algo.113

Assim como a confeco de um vaso a construo de uma cidade no


uma atividade utilitria, nem regida apenas pelo senso esttico. Apesar das
restries dos materiais e das determinaes da funo, a obra no dirigida
somente pela necessidade nem somente pela razo. Mesmo que o artfice
pretenda priorizar o aspecto funcional da obra, no tem como se abster de uma
sensibilidade tcnica mais apurada para dosar a noo de equilbrio, de
proporo e outras qualidades. Todos esses elementos so capazes de contribuir
para a eficcia do artefato, ainda que a harmonia deles possa promover uma
valorizao plstica da obra.
Da mesma forma como ocorre a confeco de um artefato, a construo da
cidade supera a busca das demandas funcionais e dos aspectos tcnicos. Muito

110
FRANCASTEL, Pierre. A realidade Figurativa. So Paulo: Perspectiva, 1982, p.p.3-4.
111
Ibid, p.p 3; 26.
112
READ, Herbert. A educao atravs da Arte. Lisboa: Edies 70, 1982. P. 29.
113
Ibid.
70

alm dos interesses sociais que possam promover o reconhecimento e o sucesso,


o escultor impulsionado e conduzido por um desejo, uma necessidade de fazer
emergir a beleza da obra. As razes desse ato podem ser explicadas como uma
capacidade intrnseca do ser humano de superar seus limites primitivos. Em geral,
as manifestaes estticas vinculam-se s virtudes da sociedade, como
demonstrao de um estgio mais elevado de civilizao.
A eficcia das tcnicas e a materialidade da cidade sempre representaram
um avano sobre a natureza inspita, denotando o grau de civilizao do grupo e,
muitas vezes, permitindo maior liberdade de criao de novas manifestaes. At
o sculo XIX, muitas cidades europias mantinham-se guardadas por trs de
muralhas, verdadeiras barreiras materiais, erguidas para delimitar fronteiras, e
proteg-las dos perigos externos. Na prtica, a materialidade dessas construes
ressalta uma relao de confronto com praticamente tudo que se encontrava fora
domnios da cidade.
To essencial quanto se abrigar em um espao protegido e seguro, o
homem sempre manifestou seus desejos pelas manifestaes de beleza e de
originalidade. Assim, a cidade, como uma obra humana, revela um processo que
concilia necessidades e desejos, sendo sua configurao um arranjo das
idealizaes e das condies e da capacidade tcnica para construir.
Compreende-se que a concepo da cidade, definida na segunda metade
do sculo XIX, apesar de se constituir um produto de aparncia premeditada,
modelado pelo artificialismo das tendncias polticas e econmicas, preserva o
aspecto esttico, ainda que se apresente como uma alegoria s tradies e
cultura aristocrtica. Os novos interesses da sociedade estabelecida priorizam a
monumentalidade das obras e a profuso de ornamentos para atrair
trabalhadores e investidores. A constatao dessas prticas no processo de
transformao urbana, ocorrido no final do sculo XIX em Manaus, nos levou a
interpret-lo como a confeco de uma vitrine: uma ao direcionada para ser
mostrada e exibida.
Contudo, faz-se necessrio investigar como a beleza dos espaos e dos
ornamentos se torna elemento essencial na configurao das cidades de um
71

modo geral e em Manaus de modo especfico. O culto da beleza promove a


aproximao com a noo de civilizao e de cultura erudita. Valeria perguntar
quanto se preservou da tradio e qual o sentido que as formas tradicionais
passaram a ter para as geraes burguesas que assumiram o controle das
sociedades da poca.
Com as motivaes que tendiam a valorizar a beleza da cidade, emergia
outro problema de relativa importncia que , na pesquisa, identificar o artfice ou
artista que lhe imprime a configurao. Quem so os artistas que modelaram a
cidade desse perodo? Eles podem ser identificados na figura do arquiteto que
projeta a cidade do prncipe, cujos traos revelam o artificialismo e a autoridade
do gesto. Tambm podemos incluir outros modeladores da cidade, se
valorizarmos a capacidade de apropriao natural desenvolvida pelos seus
usurios, dando novos sentidos e significados aos espaos urbanos.
Com as reformas urbanas do sculo XIX, o problema se mantm em
evidncia: a sociedade organizada reivindica a implantao de polticas pblicas
que garantam seus privilgios e segurana. As limitaes da organizao poltica
e cultural tende a preservar representantes comprometidos com as elites,
atribuindo a seus representantes um poder principesco que se confronta com os
interesses das classes populares, cuja participao e usufruto das vantagens da
cidade mnima. Resta, portanto, a questo a quem se destina a cidade como
obra de arte?
Para Francastel:

os artistas nada mais fazem pois que materializar os valores do meio


em que vivem; exprimem-nos com maior ou menor felicidade; no
desempenham qualquer papel na elaborao dos imperativos
econmicos, institucionais ou sociais114.

A afirmao de Francastel nos parece um tanto reducionista para atender


nosso intuito de classificar como artfices, personagens politicamente atuantes
que promoveram projetos emblemticos, como Haussmann em Paris, Eduardo
Ribeiro em Manaus ou Pereira Passos no Rio de Janeiro. Mesmo que esses

114
Francastel, op.cit, p. 2.
72

atores estivessem comprometidos com determinados interesses polticos, eram


os representantes legtimos da sociedade que regia o Estado e,
incontestavelmente, suas aes foram determinantes para a configurao da
cidade.

2.1 IMAGEM DA VIRTUDE


A cidade autnoma, dotada de um significado ideal prprio, segundo
115
Argan , uma concepo fundamentalmente crist e indica suas razes no
pensamento agostiniano da civitas dei, em relao qual a civitas hominum
como a cpia em relao ao arqutipo. Argan ressalta a diferena em relao s
cidades do Imprio Romano, lembrando que elas podiam e deviam ornamentar-
se com esplndidos monumentos, mas o valor ideal de que eram a expresso era
sempre o Estado romano. Enquanto que a cidade crist concretiza-se na figura
da cidade comunal, nascida das idias de uma comunidade unida pela f e pelos
mesmos interesses vitais, na qual todos os componentes e atos cooperam para o
objetivo ltimo, que a salvao. Agrupada em torno da catedral e abrigada por
seus muros, que protegem tanto espiritualmente quanto materialmente,
indicando que a cultura constituda pela diversidade das tcnicas artsticas.
At o final do sculo XIV, no somente a representao da cidade, mas
todas as manifestaes artsticas, de alguma forma, estavam restritas custdia
da Igreja, praticamente a nica instituio que investia na formao e na
contratao de artistas. A produo era regida por um discurso hegemnico,
comprometendo a expressividade da obra, limitando-a formal e tecnicamente.
Nota-se, entretanto, que a ascenso efetiva da burguesia, com suas aspiraes
mundanas, propunha novas representaes que escapavam dos reduzidos limites
do sagrado. A sofisticao do gosto esttico diversificou a demanda para um
mercado de obras de arte em diferentes cidades.
Observa-se que as imagens pictricas, assim como as narrativas da
cidade, atuaram como verdadeiros discursos, animando conversas e estimulando
o imaginrio de sua poca, fazendo vibrar seus contemporneos. Essas imagens

115
Argan, op. cit., p. 108.
73

integravam o conjunto de descobertas e avanos tcnico-intelectuais que


caracterizaram o perodo: a retomada do retrato como gnero artstico, as
descobertas da tcnica do desenho em perspectiva; da tcnica do leo sobre tela;
da imprensa; e da tcnica de gravura. Ao mesmo tempo em que as obras de arte
se tornavam mais valiosas, em virtude de um mercado, ganhavam popularidade e
sensibilizavam um pblico cada vez maior e mais especializado. Dentro deste
contexto, as novas tcnicas de representao da realidade atribuam um papel
significativo imagem e sugeriam os primeiros modelos estticos de uma cidade
idealizada pelo artista.
O desejo de avanar orientado a partir do conflito entre as variadas
tendncias que se impregnam por toda a obra humana. Assim, a cultura da
cidade dos homens com seus espaos embelezados e refinados assume o lugar
da virtude e da civilizao, em oposio ao pecado e barbrie dos espaos
extra-muros. Os homens desenham e ordenam o espao, normatizando seu uso e
a relao entre seus usurios. Estabelecem uma estrutura de hierarquias e
convenes, vetando e excluindo manifestaes divergentes. A natureza do
campo e das florestas, assim como os seus habitantes, no integra esse universo
de civilizao, pois ignora as normas que o regem, sendo, portanto, excluda
como brbara ou selvagem.
Mas o que seria civilizado? Para compreender o sentido do termo, Nobert
Elias116 identifica a primeira evidncia literria da evoluo do verbo civilizer para
o conceito de civilzation, na obra de Mirabeau, datada de 1760, cuja transcrio117
evidencia a vinculao direta deste conceito com o de virtude. Para Elias, tanto
Mirabeau quanto Kant vinculam o conceito de civilizao s caractersticas
especficas da aristocracia de corte. O autor explica que essa vinculao ocorre,
porque o homme civilis nada mais era do que uma verso um tanto ampliada
daquele tipo humano que representava o verdadeiro ideal da sociedade de corte,

116
ELIAS, Nobert. O Processor Civilizador. Rio de Janeiro: Joorge Zahar Editor, 1994.
117
Maravilho-me de ver, como nossas opinies cultas, falsas em todos os sentidos, se enganam no que
consideramos ser civilizao. Se perguntar o que civilizao, a maioria das pessoas responderia: suavizao
de maneiras, urbanidade, polidez, e a difuso do conhecimento de tal modo que inclua o decoro no lugar de
leis detalhadas: e tudo isso me parece ser apenas a mscara da virtude, e no sua face, e civilizao nada faz
pela sociedade se no lhe dar por igual a forma e a substncia da virtude.
74

o honnte homme. Quanto ao termo civilis, o autor observa que no raro era
utilizado como sinnimo de cultiv, poli, ou polic, significando um comportamento
refinado que, por comparao, se contrapunha s maneiras dos indivduos mais
simples e socialmente inferiores.
O uso dos manuais, nas cortes europias, definia as convenes de
comportamento social e implicava a adoo de um cdigo. A aceitao dos
membros na corte, assim como a sua circulao nos espaos civilizados,
dependia do domnio deste cdigo de etiquetas. Atravs de sua decodificao,
detectavam e incluam os civilizados e excluam os incultos. Elias interpreta
esse controle atravs de normas como um artifcio, para consolidar o modelo de
civilizao que estava sendo implantado.
Sendo a cidade o receptculo de mltiplas tendncias, seus espaos
repercutem e configuram os desejos dos homens, suas lutas psicolgicas, sociais
e religiosas, gerando um amplo territrio de tenso. Esses espaos de relaes
tensas favorecem a sobreposio de algumas tendncias sobre outras e, assim,
definem as caractersticas dos espaos da cidade. Esse arranjo temporrio
configura a forma da cidade e os interesses que se confrontam em seu interior.
Entretanto, esse contedo, ou, se preferirmos, a alma da cidade, que define e
orienta seu aspecto paisagstico, dirigindo o uso de seus espaos que, remete a
um alerta feito por Henri Lefebvre118 ao ressaltar:

Se se considera a cidade como obra de certos agentes histricos e


sociais, isto leva a distinguir a ao e o resultado, o grupo (ou os
grupos) e se produto. Sem com isso separ-los. No h obras em
um sucesso regulamentada de atos e de aes , de decises e
condutas , sem mensagem e sem cdigos.Tampouco no h obra
sem coisas , sem uma matria a ser modelada, sem uma realidade
prtico sensvel, sem um lugar, sem uma natureza, um campo e um
meio. As relaes sociais so atingidas a partir do sensvel; elas no
se reduzem a este mundo sensvel e no entanto no flutuam no ar,
no fogem na transcendncia. 119

A cidade, como obra, materializa os sonhos, os desejos e a imaginao de


seus usurios, expressando-se no sentido da virtude humana, orientando-se

118
LEFEBVRE, Henri. O Direito Cidade. So Paulo: Editora Moraes, 1991, p. 48.
119
Ibid.
75

pelas aspiraes de progresso e de modernidade da civilizao. Numa concepo


platnica120, a virtude segue em direo idia do bem, aquilo que o filsofo
afirmou se adquirir com dificuldade, no mundo inteligvel. Para Plato, ela a
causa de tudo o que de reto e belo existe em todas as coisas; no mundo visvel.
Tal como a discusso em torno do processo de criao de uma obra de
arte, poder-se-ia perguntar por que o homem levado a buscar e construir uma
cidade, de forma organizada e bela. A histria das cidades sugere que seus
caminhos e formas seguem as necessidades impostas pelas relaes humanas e
nvel tecnolgico, mas, alm da necessidade de defesa ou proteo, persiste um
profundo desejo de distinguir-se e sobrepor-se s manifestaes da natureza e
dos outros grupos. Pelas suas implicaes culturais e seu carter dinmico, a
cidade , em sua gnese, um produto artificial e, como uma obra de arte, que ,
muitas vezes, assume tendncias idealistas.
121
A primeira definio de cidade proposta por Henri Lefebvre a
projeo da sociedade sobre um local. Esse princpio indica a ocupao territorial
por um grupo e pode sugerir mltiplas imagens, sobretudo, quando o autor prope
a segunda definio da cidade como o conjunto das diferenas entre as cidades.
Entretanto, reconhece que estas definies so insuficientes, evidenciando as
particularidades em vez das generalidades. Para o autor, elas negligenciam a
pluralidade e a simultaneidade, todavia, acredita que essas definies no
excluam outras, prevendo, ainda, que a cidade possa ser vista por algum terico
como o local do confronto entre o desejo e a necessidade, sendo descrita como
lugar do desejo (grifo nosso). Reconhece, por fim, que tenha mais que um
sentido, sob a perspectiva da psicologia, devendo-se, no entanto, ressaltar o
papel histrico da cidade.
Jacques Le Goff122 aponta o perodo, compreendido entre os meados do
sculo XII a cerca de 1340, como o apogeu da cristandade latina e indica que,
primeiramente, ele se manifestou na Frana, onde o movimento de urbanizao
estava no auge. Para ele, as cidades surgem como uma das principais

120
PLATO. A Repblica. So Paulo: Best Seller. 2002, p. 260.
121
LEFEBVRE, op. cit., p.p. 56; 57.
122
LE GOFF, Jacques. O Apogeu da Cidade Medieval. So Paulo: Martins Fontes, 1992, p.p. 1, 145.
76

manifestaes e um dos motores essenciais dessa culminao medieval, e nota


que, embora estivessem situadas no feudalismo, no so as hierarquias da
sociedade feudal que melhor podem caracteriz-la. Indica o surgimento de um
novo tipo de estratificao social, ligado economia, propriedade urbana, ao
dinheiro, influncia na cidade.
Le Goff123 observa que as ordens tradicionais, como a nobreza, a Igreja e a
burguesia, esto presentes, e geram uma nova sociedade, marcada pelo cunho
urbano que, segundo ele, manifesta-se num relativo equilbrio entre nobreza,
que participa do movimento urbano, mais do que se tem afirmado, burguesia, que
d o tono, seno o tom, sociedade; e classes trabalhadoras, distinguindo a
mo-de-obra urbana e a rural que alimenta a cidade.
As mltiplas tenses sociais, psicolgicas, religiosas e polticas da
sociedade e seus paradoxos manifestam-se na configurao da cidade,
impregnando-se nos seus diferentes espaos. Essas manifestaes so
evidenciadas atravs do contraste existente entre diferentes espaos e reforam a
relao de alteridade, que contrape integrantes de um mesmo universo. Assim,
ressaltavam-se e valorizavam-se as diferenas entre urbano e natural, entre
tradio e modernidade, entre riqueza e pobreza, entre o erudito e o popular,
entre o utilitrio e o esttico.
Ao localizar o surgimento da cidade como lugar de cultura, na tradio
clssica europia, nomeadamente da cultura escrita, Roncayolo124 transcreve
Agulhon, indicando que as noes de civismo e civilizao, urbanidade e urbano
so parentes prximos e opem-se rusticidade, observando que essa posio
privilegiada no se restringia s grandes cidades, mas, sobretudo, s cidades
mdias, nas quais, tanto na prtica como nas intenes, se diferencia o contexto
territorial rural, embora nele defina perfeitamente o seu lugar prprio.
exatamente esta caracterstica, aliada existncia de uma classe ociosa, que
confere aos pequenos aglomerados mediterrnicos o seu carter urbano e,
eventualmente, os distingue de aldeias mais populosas.

123
Ibid., p. 145.
124
RONCAYOLO, Marcel. Cidade in Enciclopdia ENAUDI, volume 8 - regio. Lisboa: Imprensa Nacional
e Casa da Moeda, 1986., p. 422
77

Keith Thomas125 destaca a cidade, na Renascena como sinnimo de


civilidade, enquanto o campo de rudeza e rusticidade, e interpreta que, naquele
momento, civilizar o homem significava retira-lo das florestas e encerr-lo numa
cidade, pois esta era o bero das boas maneiras, do gosto, da sofisticao.
Compreende-se que a tradio que fez da cidade o lugar da cultura,
definindo-a como o espao da civilizao e da histria, estava comprometida com
o desejo de fazer a obra virtuosa. A vitria da vontade do homem, de seu poder
de imaginao e capacidade de criao. Busca-se o lugar da harmonia, da beleza
e do prazer - a imagem do paraso sonhado. A instabilidade das necessidades e
dos desejos repercute sobre seus objetos, atualizando sua forma aos novos usos.
Nesse sentido, a aparncia material da cidade assume um aspecto quase etreo,
manipulado pelo imaginrio e pela ao de seus usurios. A configurao da
cidade transforma-se; exigindo novas atitudes de seus usurios, reformulando as
normas de uso e de comportamento, em seu interior. At o sculo XIX, muitas
cidades europias ainda preservavam as muralhas, como delimitao de seus
domnios, contendo, em seu interior, outras barreiras resistentes que tambm
segregavam grupos e pessoas.
Lefebvre observa que, mesmo preservando um carter orgnico de sua
origem de aldeia, mantinha-se uma tendncia a estabelecer sistemas fechados e
acabados. Pois, segundo ele, a vida comunitria no impede as lutas de classes,
demonstrando, tambm, a existncia de violentos contrastes entre a riqueza e a
pobreza, os conflitos entre os poderosos e os oprimidos. Entretanto, o autor nota
que esses aspectos no impedem o apego Cidade, nem a contribuio ativa
para a beleza da obra, observando, ainda, que, no contexto urbano, as lutas de
faces, de grupos, de classes, reforam o sentimento de pertencer. Lefebvre126
explica que a industrializao pressupe a ruptura desse sistema urbano
preexistente; porque implica a desestruturao das estruturas estabelecidas. A
constatao deste fato leva o autor a classificar a cidade atual como um centro de
formao e de informao, caracterizando-a como o projeto de uma nova
centralidade, a do poder.

125
THOMAS, Keith. O Homem e o Mundo Natural. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.
78

Uma variedade de trabalhos sobre a histria da cidade destaca o


tratamento artstico dos espaos urbanos, vinculando-os s idias de sua poca,
apontando uma relao dialtica entre forma e contedo. Giulio Carlo Argan127
um desses autores e, ao se reportar ao trabalho do americano Lewis Mumford,
ressalta a valorizao do carter artstico da cidade. Mas esclarece que esta
concepo de Mumford bastante abrangente, no se restringindo a um
invlucro ou uma concentrao de produtos artsticos. Argan vincula essa
manifestao diretamente aos modos de produo e explica que, mudado este
sistema, o que era um produto artstico hoje um produto industrial. Para ele,
este conceito delineou-se mais claramente com a superao da esttica idealista,
que retirou da obra de arte o carter autoral, deixando de expressar uma nica e
bem definida personalidade artstica, para assumir a soma de componentes no
necessariamente concentrada numa pessoa ou numa poca.
A concepo de cidade, apresentada pelo norte americano Kelvin Lynch128,
complementa, em parte, a concepo de Argan e, como este, indica o aspecto
coletivo da construo da cidade, livre do controle de uma s personalidade, sem,
contudo, classific-la como um produto industrial. Lynch ressalta o aspecto
democrtico do processo implcito na diversidade de construtores, mas deduz que
o controle sobre a forma e o crescimento dessa obra ocorre de maneira parcial.
Compreende que, como obra arquitetnica, a cidade uma construo no
espao, embora alerte que se trata de uma construo em grande escala e
explique que o seu design assume caractersticas de uma arte temporal, ainda
que escape das seqncias de controle e limitao prprios das artes inseridas
nessa categoria. Explica que, no caso da cidade, as seqncias so invertidas,
interrompidas, abandonadas e atravessadas por pessoas e momentos diferentes,
concluindo que a cidade vista sob todas as luzes e condies atmosfricas
possveis.

126
LEFEBVRE, op. cit., p.p. 6;7;9;12.
127
ARGAN., op. cit., p. 73.
128
LYNCH, Kevin. A imagem da cidade. So Paulo: Martins Fontes, 1999. p.p. 1; 2.
79

Argan129 afirma que a cidade real reflete as dificuldades do fazer a arte e


as circunstncias contraditrias do mundo em que se faz, mas constata que a
idia da histria como seqncia imprevista de eventos, e de eventos no
previstos nem ordenados no contradiz o carter artstico da cidade, pois,
segundo ele, se confirma no fato de que a cidade real jamais corresponde a
formas idnticas s dos modelos ideais. Embora reconhea a cidade como uma
construo, Argan compreende que no resultado de um processo que parta da
prpria forma, e explica que o ponto de partida de toda construo a
construtibilidade. Recomenda, portanto, considerar as relaes tcnicas antes
das categorias estticas, pois so aquelas que tornam a cidade uma coisa, no
apenas concebvel, mas projetada, segundo os procedimentos e as tcnicas de
projeto.
No entanto, a construo de cidades a partir de imagens idealizadas,
sempre provocou impactos e evidenciado o choque entre as limitaes da
natureza e a capacidade tcnica e criativa de autores. Quanto maior o contraste
entre o espao dito selvagem e o civilizado maior a ressonncia da obra e,
aparentemente este parecia ser um dos objetivos da implantao de uma cidade
moderna em plena selva amaznica.
Aspectos artsticos da cidade como configurao de poder merece uma
reflexo de Henri Lefefbvre130, quando ressaltar o papel da cidade capital - como
um espao que se destaca sobre as outras cidades, por seu tratamento
embelezador e por centralizar o poder. O autor atribui o surgimento dessas
cidades a um processo que se desenvolveu e se constituiu com certa
semelhana, em diferentes pases da Europa Ocidental, a partir de trs termos: a
Sociedade, o Estado e a Cidade.
Na Amrica, adotou-se a mesma prtica europia, concentrando os
investimentos nas capitais e valorizando o aspecto visual das mesmas. No Brasil,
essa poltica tornou-se mais evidente aps a Proclamao da Repblica,
difundindo-se por todo territrio nacional

129
Argan, op. cit., p.p 74; 75.
80

2.2 VITRINE DO PROGRESSO


No final do sculo XIX, a concepo de traado urbano aplicado por
Haussmann na reforma de Paris j estava definitivamente difundida por quase
todo o mundo ocidental e adotada como modelo eficiente pela maioria das
grandes cidades. O novo modelo urbanstico estava inserido no rol das grandes
mudanas pelas quais passava a sociedade moderna e orientou as reformas que
se processaram em algumas cidades brasileiras, principalmente no que diz
respeito abertura de grandes avenidas e a constante preocupao com o
embelezamento das fachadas dos novos prdios. Ao se transplantar a forma da
cidade, pretendia-se expressar o pensamento e as aes que regiam a nova
sociedade.
O progresso da cincia e o avano tecnolgico construam uma nova
sociedade, em que a participao da mquina tornava o ritmo de vida mais rpido
e o consumo equipava os espaos pblicos atraindo as famlias mais abastadas,
que outrora se mantinham praticamente reclusas, e cujas atividades sociais
restringiam-se, basicamente, s missas dominicais. A ampliao das ruas,
abertura de boulevards, praas e passeios, cafs, galerias e outras instncias
comerciais criavam um clima efervescente e alegre, que estimulava e animava a
vida mundana. A noo de progresso estava impregnada em todos os setores da
nova sociedade, e a prspera situao financeira configurava-se na classe
burguesa, que se expandia, desfrutando e estimulando o desenvolvimento destes
espaos.
Em geral, os trabalhos que tratam da Reforma urbana de Paris so
unnimes, ao destacar o carter autoritrio da interveno, assim como suas
preferncias para os efeitos cenogrficos. Sem dvida, o modelo urbanstico
francs, com seu traado racional e suas tendncias barrocas, revestia a cidade
com um estudado artificialismo. Como em uma disputa de pensamentos o Estado
capitalista marcava sua presena, atravs das representaes urbansticas e
arquitetnicas, evidenciando-se e destacando-se sobre as demais, tal como um
arranjo cenogrfico.

130
Lefebvre, op. cit. p. 5.
81

Compreende-se que a definio e a difuso do modelo priorizou somente


algumas imagens da cidade, preferencialmente os seus espaos devidamente
equipados, com os servios e os melhoramentos pblicos, embelezada com seus
jardins e vitrines variadas, coisa que s ocorreria aps a crise de fin-de sicle131,
na ltima dcada do sculo XIX, correspondendo ao esprito da belle-poque.
Entre as muitas explicaes sobre essa era h concordncia quanto ao
aspecto prspero e animado das grandes cidades, o desenvolvimento de uma
132
sociedade de consumo e do lazer, os cafs e a vida cultural. Eric Hobsbawm
localiza-a, temporalmente, entre os anos de 1899 e 1914, no somente pela
prosperidade e pela vida atraente para os que tinham dinheiro e dourada para os
ricos , mas tambm porque os dirigentes da maioria dos pases ocidentais,
embora preocupados com o futuro, no estavam com medo do presente". De
maneira geral, suas sociedades e regimes pareciam administrveis. Para Eugen
Weber133 tornou-se moda, aps a guerra, chamar os anos que a precedam de
Belle poque e confundir esse perodo com o fin de sicle, como se os dois
tivessem sido um s. Contudo, explica que a Belle poque s foi assim
chamada, quando se olhou em retrospectiva, atravs de cadveres e runas,
representa os dez e poucos anos antes de 1914.
A valorizao dos aspectos embelezadores que caracterizaram as
cidades europias do final do sculo XIX remete diretamente tradio barroca;
tanto pelo tratamento esttico empregado em suas obras, quanto pela marcante
utilizao poltica do espao pblico. O Barroco se apresenta como herana
fundamental, atravs de suas tendncias ornamentais, ressaltando a aparncia
formal da cidade, por meio da imagem decorada com ornamentos artsticos e
espaos para o lazer, como os teatros, com suas fachadas e interiores
profusamente decorados, e as praas, embelezadas com monumentos, fontes e
jardins, de forma que proporcionassem momentos agradveis aos seus usurios.

131
Adota-se nesse trabalho a concepo de fin-de-sicle proposta por Weber (p. 9), quando explica que entre
1880 e 1890, os franceses se referiam a si mesmos como fin de sicle e, como dominavam o mundo
ocidental, o termo passou a marcar o trmino do sculo XIX como no tinha marcado nenhum outro at
ento. Por essa indicao considera-se que no se trata de um sculo, mas uma poca, um modo de vida.
132
Hobsbawm., op.cit. p. 384.
133
Weber, op.cit. p. 10.
82

Todavia, observa-se que, tanto o tratamento esttico diferenciado, quanto a


organizao ordenada dos espaos barrocos, eram caractersticas rigidamente
impostas e integravam uma obra que correspondia vontade do prncipe.
Para Le Goff134, a valorizao da imagem da cidade inicia por volta do
sculo XII, quando comeam a criar uma certa imagem da cidade. Como indcio
dessa afirmao, o autor indica o surgimento de aglomeraes modestas, onde
se investem idias urbansticas simples: praa central, ruas que se encontram em
ngulo reto. Nota, entretanto, que o urbanismo medieval caminha lentamente,
segue quatro direes: a limpeza, a segurana, a regularidade e a beleza.
Observa ainda, que, nesse perodo de apogeu das cidades, a cultura, a arte e a
religio tm uma fisionomia eminentemente urbana.
Lefebvre135 recupera parte do processo que fez ressurgir as cidades, na
Idade Mdia ocidental, identificando-o obra dos mercadores e banqueiros que,
naquele momento, promoviam investimentos improdutivos nas cidades, que eram
animadas e amadas por eles, como verdadeiras obras de arte. Na interpretao
do autor, elas teriam mais um valor de uso do que valor de troca de mercadoria.
Compreende tambm que essas cidades eram centros de vida social e poltica;
nelas, se acumulam, alm das riquezas, os conhecimentos, as tcnicas, as obras
de arte e os monumentos.
Em Por amor s cidades, Le Goff136 detm-se um pouco mais sobre as
manifestaes artsticas do perodo, argumentando que a arte gtica e a
escolstica das novas escolas urbanas estabelecem que a ordem e luz,
matemtica e razo, cor e verticalidade passam a normatizar o urbanismo. O
autor indica que, depois do urbanismo das praas principescas do Antigo Regime,
da cidade neoclssica, da cidade haussmaniana, as grandes obras da arquitetura
moderna retomam esta inspirao inovadora da cidade medieval. Le Goff
identifica neste urbanismo a beleza inventada que, s vezes, se baseava nos
antigo modelos de Roma, e mais freqentemente nos modelos gticos dos

134
LE GOFF, Jacques. O Apogeu da Cidade Medieval. So Paulo. Martins Fontes, 1992. p. 214.
135
LEFEBVRE, op. cit., p. 4.
136
Ibid., p.p. 114, 115.
83

brbaros. Contudo, ele ressalta que a Idade Mdia no sente a beleza da


natureza, ela cria a beleza artstica urbana.
Assim como Mumford, Lefebvre indica que a prpria cidade uma obra de
arte, ainda que reconhea nela a existncia de um contraste, com a orientao
irreversvel na direo ao dinheiro, ao comrcio, s trocas, e aos produtos.
Explica que a obra valor de uso e produto valor de troca, mas conclui que:
o uso principal da cidade, isto , das ruas e das praas, dos edifcios
e dos monumentos, a Festa (que consome improdutivamente, sem
nenhuma outra vantagem alm do prazer e do prestgio, enormes
riquezas em objetos e em dinheiro). 137

Lefebvre138 observa o fato de que a cidade, assim como as criaes


urbanas mais eminentes, as obras mais belas (belas, como geralmente se diz,
porque so antes obras do que produtos) da vida urbana datam de pocas
anteriores industrializao. Reconhece que, paradoxalmente, para ns, ainda
esse o modelo de uma realidade urbana, onde o uso (a fruio, a beleza, o
encanto dos locais de encontro) ainda predomina sobre o lucro e o proveito, sobre
o valor de troca, sobre os mercados e suas exigncias e coaes.
Para Lewis Mumford139 as cidades do sculo XIX, com seus espaos
amplos, organizados e embelezados; com sua arquitetura de fachadas
profusamente ornamentadas, no so mais que uma atualizao da tradio
inaugurada com a cidade barroca. Ao notar o predomnio deste estilo em Paris,
Madrid, Viena, So Petersburgo e Berlim, o autor observa, que alm de se
constiturem espaos do barroco, eram as suas maiores oportunidades de
aplicao em larga escala, pois segundo, ele:
Enquanto que as cidades de residncia real deixaram de ser
construdas no sculo XVII, as grandes capitais, em seu crescimento
e expanso, seguiam as mesmas linhas gerais, e muitas vezes com
impiedoso desdm para com os valores histricos que se podiam
esperar encontrar preservados e piedosamente incentivados nos
santurios e monumentos nacionais. Alguns dos grandes trunfos do
planejamento barroco estavam reservados, na realidade Paris do

137
Ibid, p. 4.
138
Ibid.,, op. cit., p. 47.
139
MUMFORD, op. cit., p.p. 433. 434.
84

sculo XIX: prova, alis, de que a fase histrica da cultura cria um


arqutipo durvel.140

A sociedade civilizada da Europa convencionou que a imagem


correspondente cidade moderna deveria apresentar aspecto seguro, civilizado
e belo. Equipar esses espaos com os princpios requisitados era promover uma
srie de melhoramentos urbansticos e arquitetnicos; instalar uma srie de
servios pblicos, assessorados pela indstria, e promover o embelezamento da
cidade. As questes de higiene e segurana pblicas se impunham como tarefa
fundamental e justificavam a primeira providncia a ser tomada, que era a
clarificao dos espaos, atravs da ordenao racional de suas vias e
comunicaes.
Ao tratar do programa de obras pblicas promovido em Viena, nos
anos de 1860, Schorske141 observa que o termo mais utilizado no era
renovao, nem redesenvolvimento, e sim embelezamento da imagem da
cidade" (grifo nosso). Segundo o autor de modo mais sucinto do que qualquer
outra fonte era as grandes construes que demarcavam o pensamento da
poca. Para ele, isso era evidenciado atravs do grande frum com seus
monumentos, que, como as residncias, ofereciam um ndice iconogrfico da
mentalidade do liberalismo austraco ascendente.
Alm das muitas implicaes ideolgicas implcitas nas fachadas
histricas e ornamentais das cidades do final do sculo XIX, pode-se interpret-
las como um artifcio, para amenizar o impacto provocado pela industrializao
que movia o sistema, e demonstrar um comprometimento com a memria
histrica da cidade e a valorizao de uma pretensa sensibilidade artstica.
Schorske142 explica que, ao tentar-se assimilar a velha cultura aristocrtica
da elegncia, a burguesia educada se apropriou da sensibilidade esttica e
sensual, mas sob forma secularizada. Para o autor, as conseqncias dessa
atitude foram o narcisismo e a hipertrofia da vida dos sentimentos. Schorske
nota que essa tendncia ganhou intensidade, diante da ameaa dos movimentos

140
Ibid, p.433.
141
SCHOSRKE, Carl E. Viena Fin-de-Sicle. So Paulo: Editora da Unicamp/ Cia. das Letras, 1990. p 45.
142
Ibid., p. 31.
85

polticos de massa, enfraquecendo a confiana liberal tradicional no seu legado


de racionalidade, lei moral e progresso. Nesse contexto, a arte passou a ter um
papel primordial, transformando-se em de ornamento em essncia, de expresso
em fonte de valor. Para o autor, esta situao tornou-se mais grave com a runa
do liberalismo, pois metamorfoseou ainda mais a herana esttica em cultura de
nervos sensveis, hedonismo inquieto e, muitas vezes, franca ansiedade.
Em geral, a participao dos elementos artsticos nesses programas
estava restrita decorao das fachadas, que nas obras mais monumentais,
erguidas pelo Estado, tendiam para uma ornamentao profusa. Alm da
decorao das fachadas, o gosto artstico do Estado era manifesto atravs dos
monumentos histricos, dos equipamentos industrializados, sobretudo em ferro
fundido, instalados nos espaos pblicos prprios para o lazer.
Deve-se compreender que, nesse processo transformador, a imagem da
cidade no somente um reflexo das mudanas, a casca ou receptculo das
foras que se debatem, mas um produto dos interesses que a sociedade
manipula e expressa. O embelezamento da cidade, no decorrer do sculo XIX,
ganha destaque nas polticas pblicas, no apenas pelo seu aspecto esttico,
mas, sobretudo, pelo desempenho mercadolgico que assumia.
Naquele momento, os administradores pblicos justificavam que todos os
gastos aplicados em prol da imagem da cidade eram investimentos de breve
retorno. A valorizao desses aspectos no se restringia materialidade da
cidade, mas tambm s imagens que produziam dela. Muitos espelhos estavam
voltados em sua direo, embora procurassem privilegiar somente os seus
melhores ngulos. Sua configurao passava a ser discutida, planejada e
trabalhada, em direo a um modelo de cidade; isso implicava buscar
86

caractersticas que estivessem mais prximas das idias de civilizao143,


progresso e modernidade144.
As solues barrocas se originaram em propostas renascentistas como
as de Alberti, que propunha a articulao e valorizao de um desenho regular e
nobre para a cidade, a partir da repetio de elementos uniformes.
Posteriormente, as propostas de organizao dos espaos urbanos passaram a
priorizar um desenho mais ornamental e a valorizar a participao de
determinados elementos que se tornaram componentes determinantes destes
espaos.
Em obra publicada em 1753, o abade Laugier145 no s evidenciava a
persistncia do modelo barroco, como indicava os seus elementos mais
destacados, afirmando que a beleza e a magnificncia da cidade ainda
dependiam principalmente de trs coisas: suas entradas, suas ruas, suas
construes. A partir desta perspectiva, o abade compreendia que, para
estabelecer uma forma regular para a cidade, seria necessrio embelezar suas
entradas, redesenhar e alargar as ruas, antes de conceber a arquitetura do
edifcio.
Na interpretao de Walter Benjamin146, a valorizao dos aspectos
aparentemente estticos introduzidos na reforma promovida por Haussmann, em
Paris, escondia a verdadeira inteno, que era a segurana da cidade em caso de

143
Adota-se aqui o sentido resgatado por Le Goff (EINAUDI,vol. 1, p. 354) quando recorre ao 1o Cours
dHistoire Modern de Guizot, em 1829, notando que este assimila a noo de civilizao de progresso: A
idia do progresso do desenvolvimento parece-me ser a idia fundamental contida na palavra civilizao".
Le Goff nota que essa idia antes de natureza econmica e social, explicando, mais uma vez atravs de
Guizot, que o contedo do progresso por um lado uma produo crescente de meios de fora e de bem-
estar produzidos.
144
Adotamos, neste trabalho, o sentido dado pela reflexo feita por trs tericos que abordaram o tema. O
primeiro deles Giddens (p. 11) que prefere dizer como uma primeira aproximao que modernidade
refere-se a estilo, costume de vida e organizao social que emergiram na Europa, a partir do sculo XVII e
que, posteriormente, se tornaram mais ou menos mundiais em sua influncia.Entretanto, Schorske (p. 13)
afirma que, j no sculo XVIII, a palavra moderno adquiria certa ressonncia de grito de guerra, mas
apenas como anttese de antigo includa a a Antigidade Clssica. Contudo, acata-se a diviso proposta
por Marshal Berman (1987. p. 87), quando afirma que: o pensamento atual sobre modernidade se divide em
dois compartimentos distintos, hermeticamente lacrados um em relao ao outro: modernizao em
economia e poltica, e modernismo em arte, cultura e sensibilidade.
145
O abade Laugier foi um dos pensadores da cidade no sculo XVIII. Sua obra Essai sur larchitecture
citada por Maria Stella Bresciani. Cidade e Histria. In Cidade: Histria e Desafio. Rio de Janeiro: FGV.
2002, p. 21.
146
BENJAMIN, Walter. Paris, capital do sculo XIX. In: Textos de Walter Benjamin. So Paulo: tica,
87

guerra civil. Para o autor, este objetivo justificava a razo da ampla largura das
avenidas, que deveriam estabelecer um caminho mais curto entre as casernas e
os bairros operrios. Por isso, Benjamin afirma que esse empreendimento foi
batizado por seus contemporneos com o termo embelissement stratgique
(grifo nosso).
Sem dvida, a preocupao com a segurana deveria ocupar um papel de
destaque, nos projetos das polticas pblicas, sobretudo se identificarmos os
interesses e a origem dos administradores e polticos que a orquestravam, assim
como a repercusso dos confrontos e o fortalecimento das classes populares,
perante as condies que a distanciavam dos privilgios da burguesia. A partir da
reforma de Paris, encontrava-se uma soluo e definia-se a imagem da cidade da
nova era, ainda que isso significasse assegurar as garantias das classes
dominantes e a adequao aos padres do progresso material. Contudo, era essa
imagem que ganhava impulso e difundia-se por todo o mundo ocidental,
integrando os discursos polticos e as propostas de administradores at nas mais
distantes provncias brasileiras.
A cidade, como imagem carregada de significados, integra uma longa
tradio, veiculando mensagens culturais e polticas. Um relevante exemplo
histrico dessa vinculao a estrutura urbanstica e a configurao arquitetnica
das cidades romanas. Mesmo localizadas em distantes regies orientais, as
caractersticas formais destas cidades eram suficientes para anunciar a presena
e o poder do Imprio Romano. Apesar de apresentar maior diversificao e maior
complexidade de elementos em seu interior, as cidades burguesas ostentavam
muitas caractersticas comuns. Em sntese, a configurao apresentada priorizava
traos de um modelo coerente com o pensamento de seu tempo. Este modelo de
cidade, independente de territrio ou lngua, expandia-se como uma
representao material da cultura, um cenrio que sustentava e favorecia a
transposio dos hbitos da sociedade aspirada.
A grande maioria dos trabalhos que, critica as formas de interveno
urbana realizadas a partir da segunda metade do sculo XIX, atribui a aparncia

1985, p. 42.
88

embelezadora da cidade aos interesses comerciais da sociedade que a


modelavam. Embutida nesta crtica identifica-se uma idia que refora a
concepo da cidade como um artefato cultural - um autntico produto de sua
poca. Exemplos desse modelo de interveno, que priorizavam os aspectos
estticos e progressistas, proliferaram nas reformas de cidades europias e
americanas e orientaram os grandes projetos de cidade. Do pioneirismo artificial
de So Petersburgo repercutida definio de Paris. Da efervescente Viena ao
novo traado de Barcelona. Do transplante para as capitais argentina e brasileira,
ou para a longnqua Manaus, o modelo expandia-se e resistia, transportando o
pensamento de uma sociedade.
Em geral, a administrao pblica acusada de priorizar o aspecto
decorativo e monumental das obras pblicas, por isso, muitas vezes, sua
atividade colocada no mesmo plano de interesse um vitrinista, ou seja, organiza
o espao de forma a valorizar determinados elementos e seduzir os possveis
investidores e consumidores. Assim, como um produto comercial eficiente e
prspero, a cidade deveria ser equipada e embelezada com os elementos tpicos
de sua poca. Portanto, a construo dessa imagem da cidade, tal como a
montagem da vitrine, implicava um planejamento esttico, sem, contudo, ignorar
sua funo comercial. A gama de produtos exibidos e ofertados para o consumo
apresentava o padro de vida da sociedade, assumindo, dessa maneira, o papel
de um mostrurio de produtos do progresso.
A eficcia dos melhoramentos promovidos pela Revoluo Tecnolgica,
sobretudo, atuava como a mais eficiente propaganda dos produtos comerciais e a
garantia do nvel de civilizao de seus exibidores. A instalao e funcionamento
dos servios no s demonstravam o investimento feito sobre as cidades, mas
tambm funcionavam como um manual ou catlogo; em geral, indicavam a
eficcia dos servios adotados, sugerindo novas possibilidades para o consumo
de seus produtos industriais, comerciais, alm da mo-de-obra e a prestao de
servios tcnicos e especializados.
Nesse contexto de mudanas bruscas, em geral, o progresso material era
louvado como o grande baluarte das cincias, como o sentido de uma nova era,
89

relacionado com freqncia, aos avanos alcanados pela indstria. As idias


vigentes que circulavam e se difundiam, com maior intensidade, atravs dos
novos meios de comunicaes, com freqncia eram abalizadas por cientistas e
intelectuais, que passavam a compor um quadro bastante uniforme quanto
defesa das idias do progresso. Naquele momento, muitos compreendiam que
somente a introduo de determinados servios poderia eliminar certos males e
superar a precariedade das condies em que estava mergulhada a vida, nas
grandes cidades.
Assim como as Feiras Internacionais, certas cidades constituam-se
verdadeiras vitrines, divulgavam e promoviam a comercializao de produtos;
procuravam exibir o mais elevado nvel de civilizao e, sobretudo, o estgio
tecnolgico de seu pas. O progresso materializava-se sob forma de bens e
servios, valorizava-se a expanso de mercados e distanciava-se do pensamento
Iluminista de progresso moral, reivindicado no plano das idias, e veementemente
buscado pela Revoluo Francesa, como a construo de uma sociedade justa,
igualitria e humana. Desvirtuava-se o sentido da liberdade e mantinha-se a
explorao do homem pelo homem. Classes sobrepunham-se, ostensivamente,
sobre outras e os melhoramentos, muitas vezes, estavam endereados
preferencialmente burguesia citadina. Seria esse progresso apenas mais um
mito147 ou uma utopia da sociedade moderna?
Como vimos, a construo dessa imagem remonta estruturao de um
discurso, apoiado por justificativas cientficas e humanistas, comprometidas com
as idias de progresso e de modernidade. Deduz-se, porm, que a realizao das
obras foi a mais eficiente propaganda dessas idias, que promoviam a imagem do
novo modelo de cidade. Era a configurao do paradigma da civilizao que
comeava a sofisticar suas relaes sociais e o seu gosto artstico. A imagem
impunha-se como aspirao e era perseguida por aqueles pases que pretendiam
alinhar-se entre os civilizados e prsperos.

147
Nesse trabalho emprega-se o termo mito, na acepo usual do termo, como fbula, inveno,
fico, que, segundo Micea Eliade (1972, p.p. 7, 130) corresponde a mesma perspectiva aplicada no
decorrer do sculo XIX. Embora se observe que contemporaneamente o termo empregando tanto nesse
sentido, de fico ou iluso, como naquele da tradio sagrada, uma revelao primordial, um modelo
exemplar.
90

Em obra publicada em 1889, Camillo Sitte148 reconhece as eminentes


conquistas da construo urbana moderna e ressalta a relevncia do seu papel,
no aprimoramento das condies sanitrias das cidades europias, com a
sensvel reduo da taxa de mortalidade. O autor reconhece as necessidades de
aperfeioamento pelo bem comum, todavia, no demonstra satisfao perante
estes xitos, ao entender que eram limitados e s seriam obtidos pelo preo
terrvel da renncia de toda a beleza dos conjuntos urbanos.
Entretanto, o atributo de beleza conferido pelo autor vincula-se diretamente
com o seu conceito de pituresco149. O autor entende que a inteno pituresca
jamais ser eficaz e perene, se no corresponder s condies da vida moderna,
mas, reconhece as dificuldades de sua aplicao, considerando que as
transformaes da vida pblica foram to irreparveis que muitas das antigas
formas de construo perderam o sentido.
Apesar de reconhecer muitos obstculos, Sitte150 instiga tentativas que
insistam na melhor aparncia da cidade, pois, segundo ele: no devemos furtar
ao nosso atribulado cotidiano as impresses sublimes que jorram continuamente
da perfeio artstica. Para o autor, preciso ter em mente que a cidade o
espao da arte por excelncia, porque esse tipo de obra que surte os efeitos
mais edificantes e duradouros sobre a grande massa da populao, enquanto os
teatros e os concertos so acessveis apenas s classes mais abastadas. Sugere,
por fim, que a administrao dos negcios deveria ocupar-se tambm dessa
questo, e, por isso, necessrio que se demonstrem as necessidades
modernas.
Contudo, vale perguntar, qual seria o aspecto do pituresco' proposto por
Sitte? A que estilo ou tradio artstica se refere o autor? Seriam as obras
tratadas pelos padres da arquitetura alem medieval? Ou sua indicao recairia

148
SITTE, Camillo. A Construo das Cidades Segundo seus Princpios Artsticos. So Paulo: Editora tica,
1992. p.p. 112; 113.
149
Segundo o tradutor da obra, o termo alemo malerish costumeiramente traduzido por pictrico ou
pitoresco, mas, por se tratar de um termo-chave em Sitte - cuja concepo do elemento pictrico da imagem
urbana (Stadbild) confere relevncia ao seu carter pituresco, opta pelo arcaico pituresco, que, apesar de
causar certa estranheza, associa pintura com pitoresco. Entretanto, notamos que, ao confrontar o termo
pituresco com o prtico, Sitte sugere a tradicional discusso entre o esttico e o utilitrio.
150
SITTE, op. cit., p.p. 117, 118.
91

nas caractersticas gregas e romanas, que ganhavam sua admirao? Poderia


ser o resgate de traos barrocos, conforme propunha para Viena? Ou seria
diversificao de estilos, como assumiu o Ecletismo? Mas que estilo estaria mais
de acordo com a realidade americana? Que parmetros estariam adequados a
estas cidades de histria recente e cultura miscigenada? Que referncias
deveriam adotar para traar seus novos espaos?
A histria do continente americano no deixa dvida quanto orientao
dada s suas cidades, no sculo XIX. Pela lgica da colonizao e do sistema
poltico implantado, se atualizavam reproduzindo o modelo europeu. A antiga
relao de dependncia entre colnia e metrpole mantinha-se viva, sobretudo,
no plano cultural e as elites americanas identificavam-se como herdeiros diretos
da cultura europia, preservando e atualizando os traos de suas manifestaes.
Alm disso, estas formas estavam impregnadas de significados polticos e sociais.
Em ltima instncia, adotar o modelo era integrar-se ao universo que se colocava
como o representante de tudo que era progressista e moderno.
No final do sculo XIX, as imagens de Paris como paradigma de centro
civilizado estavam completamente difundidas pelo Ocidente e seus herdeiros
culturais. No que diz respeito ao Amazonas, isso significava reconstruir uma
cidade na selva tropical. Sem dvida, as intervenes promovidas por
Haussmann, prefeito de Paris, eram a imagem inspiradora da maior parte dos
administradores pblicos modernos, sinalizando um compromisso com as
transformaes do progresso e com o embelezamento da cidade.
Alm do papel emblemtico assumido pela reforma de Paris, deve-se
destacar as reformas urbanas de muitas outras cidades europias. Apesar de
essas intervenes no espao urbano serem diferentes umas das outras, nota-se
que tm um ponto em comum: assim como a francesa, elas tambm priorizaram o
aspecto esttico da urbe.
Ao discutir a reforma do centro histrico de Viena, Schorske151 destaca a
freqncia com que era o utilizado o termo embelezamento da imagem da
cidade sobre outros termos que poderiam sugerir, com maior preciso, as
92

caractersticas do processo de transformao da capital austraca. O autor


destaca a monumentalidade das construes pblicas e residenciais,
interpretando-as como um reflexo preciso do pensamento da poca.
Schorske observa que as tendncias monumentais que caracterizavam as
obras em Viena eram uma expresso da burguesia na tentativa de se apropriar da
cultura aristocrtica, atravs das manifestaes da sensibilidade esttica e
sensual sob forma secularizada. Assim, as artes passavam a assumir um papel
relevante na configurao da cidade, sendo promovida de seu papel secundrio
para uma funo essencial nos projetos urbanos. Para Shorske, a arte passava
de expresso a fonte de valor; entretanto, o autor lamenta que com a runa do
liberalismo a situao tenha ficado mais grave, com a tradio esttica
adaptando-se s futilidades da poca.
As observaes acerca das caractersticas de Viena parecem ter se
difundido e se generalizado rapidamente por todo o mundo de influncia
ocidental, introjetando-se no somente nos anseios da burguesia europia, mas
caracterizando uma tendncia artstica peculiar.

2.3 TRANSPOSIO DO MODELO


A partir da segunda metade do sculo XIX, administradores europeus
buscavam solues para os problemas decorrentes do repentino crescimento de
suas cidades. Os mesmos procedimentos passavam a ser adotados por naes
perifricas, priorizando a orientao artificial, na redefinio dos traos de seus
espaos urbanos. Marshal Berman152 ressalta esta tendncia, ao discorrer sobre
a implantao do projeto Nevski - centro moderno de So Petersburgo, na antiga
Rssia, que naquele momento, encontrava-se fora do mundo Ocidental.
O projeto visual da nova capital apresentava um predomnio de elementos
ocidentais e revelava as pretenses de inserir-se na modernidade ocidental. As
obras foram iniciadas em 1830, e Berman destaca o artificialismo do processo,
criticando os projetos apresentados, pois exigiam fachadas de padro ocidental

151
SCHORSKE, Carl E. Viena Fin-de-Sicle. So Paulo: Editora da Unicamp/ Companhia das Letras,
1990,p. 31.
152
BERMAN, op. cit., p. 173.
93

para todas as construes e explica que as propostas com caractersticas mais


comprometidas com as tradies russas eram explicitamente proibidas.
Condenavam a incluso de paredes de madeira e as abbadas em forma de
cebolas. Alm disso, determinavam-se as propores para largura das ruas e
altura dos edifcios, de maneira que conferisse ao panorama urbano uma
aparncia de amplitude horizontal infinita.
Em contraste com a rigidez de uma normatizao para as fachadas,
Berman observa que no havia praticamente qualquer regulamento para o uso
dos espaos interiores. Em virtude desta falta orientao e controle, a cidade
cresceu, escondendo favelas supuradas sob exteriores de aparncia majestosa.
Esta caracterstica levou Priot Chadaaev, um intelectual russo, a classific-las
criticamente como capas de civilizao (grifo nosso) e define a Rssia como
uma nao civilizada apenas em seu exterior. Por sua vez, Berman identifica
Nevski como um centro de progresso fora do ocidente, mas, descreve-o como
uma espcie de cenrio, que segundo ele, deslumbrava a populao, com seus
rutilantes tecidos importados, mas alerta que isso, como as fachadas brilhantes,
servia para ocultar uma perigosa falta de profundidade153.
Em sua crtica, Berman explicita o carter comercial e o esprito burgus
como os principais modeladores desse espao, que se apresenta como uma
espcie de mostrurio de seduo e consumo, numa referncia s imagens da
metrpole:

(....) a Nevski serviu como vitrina das maravilhas da nova economia


de consumo que a produo em massa comeava por tornar
acessvel: moblia e prataria, tecidos e vesturio, botas e livros, tudo
era agradavelmente exibido pela multido de lojas da rua. E ao lado
das mercadorias estrangeiras - moblia e modas francesas, tecidos e
selas ingleses, louas e relgios alemes -, exibiam-se estilos,
homens e mulheres estrangeiros, toda a fascinao proibida do
mundo exterior.154

153
Ibid., p.p. 173-77;187;218.
154
Ibid,p. 187.
94

Ao discutir o arqutipo barroco, Mumford155 aponta sua limitao, alertando


que no pode ser corretamente colocado dentro das fronteiras do tempo de
qualquer perodo nico. Observa, ainda, que alguns dos melhores e dos piores
planejamentos da cidade barroca surgiram, quando estas haviam deixado de ser
simblica ou apropriada para a poca que as produzia.
Ao discutir a hiptese da existncia de cidades ideais, Argan156 remete
exemplos renascentistas, em cujo perodo, so hipoteticamente concebidas
como uma nica obra de arte, por um nico artista. Todavia, o autor reconhece
que sempre existe uma cidade ideal dentro da cidade real, distinta desta como o
mundo do pensamento o do mundo dos fatos.
Alm do modelo de forma, Argan157 identifica na cidade o modelo de
desenvolvimento, seguindo uma lgica e um ritmo prprio, pois compreende que
a cidade ideal, mais do que um modelo propriamente dito, um mdulo para o
qual sempre possvel encontrar um mltiplo ou submltiplos que modificam sua
medida, mas no a sua substncia. O autor nota que, em geral:

o desenho da cidade ideal implica o pensamento de que, na cidade,


realiza-se um valor de qualidade que permanece praticamente
imutvel com a mudana da quantidade, na medida em que, por
postulado qualidade e quantidade sejam entidades proporcionais.A
relao entre quantidade e qualidade, proporcional no passado e
antittica hoje, est na base de toda problemtica urbanstica
ocidental.158

Segundo Argan159, a hiptese da cidade ideal implica no conceito de que a


cidade representativa ou vizualizadora de conceitos ou de valores e que a
ordem urbanstica no apenas reflete a ordem social, mas a razo metafsica ou
divina da instituio urbana e constata que:

(...) assim como a idia da histria, como seqncia imprevista de


eventos, e de eventos no previstos nem preordenados, no
contradiz de forma alguma a hiptese do carter artstico

155
Ibid.
156
Argan, op.cit. p. 73
157
Ibid., p.74.
158
Ibid.
159
ARGAN, Giulio Carlo. Histria da Arte como Histria da Cidade. So Paulo: Martins Fontes, 1995. p.p.
73; 74.
95

fundamental da cidade. Esta acaba sendo confirmada pelo fato de


que a cidade real jamais corresponde a formas idnticas s dos
modelos ideais. 160

Mais que mera transposio, Angel Rama interpreta as realizaes


materiais do impulso barroco, na Amrica, como a concretizao de um sonho de
comear uma nova era para o mundo. Isso porque o Novo Continente oferecia
um ambiente propcio a essas idias, no enfrentava a limitadora resistncia de
um passado histrico e podia ignorar os valores prprios da cultura local. Assim, o
autor nota que:

Cidades ideais surgiro da imensa extenso americana. Sero


regidas por uma razo ordenadora que se revela na ordem social
hierrquica e transporta para uma ordem distribuitiva geomtrica.
No a sociedade, mas sua forma organizada que transportada; e
no a cidade, mas a sua forma distributiva. 161

Rama162 classifica de irreais as cidades resultantes do artificialismo do


processo de urbanizao realizada, sobretudo, nas colnias espanholas, pois,
segundo ele, estariam desligadas das necessidades do meio. O autor afirma que
muito mais importante que a forma de tabuleiro de damas, que motivou ampla
discusso, o princpio reitor que funciona atravs dela e assegura um regime de
transmisses. Dessa forma, Rama explica a manuteno do controle do alto
para baixo, da Espanha Amrica, da cabea do poder atravs da estrutura
social que ele impe - constituio fsica da cidade, para que a distribuio do
espao urbano assegure e conserve a forma social. Observa que previamente
apario da cidade na realidade:

Havia uma representao simblica que obviamente s podia


assegurar os signos: as palavras, que traduziam a vontade de
edific-la na aplicao de normas e subsidiariamente, os diagramas
grficos, que as desenhavam nos planos, ainda que, com mais
freqncia, na imagem mental que desses planos tinham os
fundadores, as que podiam sofrer correes derivadas do lugar ou de
163
prticas inexpertas.

160
Ibid, p. 75.
161
RAMA, Angel. A Cidade das Letras. So Paulo: Editora Brasiliense, 1985, p. 26.
162
Ibid, p. 29.
163
Ibid.
96

Ao tratar de aspecto simblico das cidades capitais, Giulio Argan e Henri


Lefebvre sugerem que estes centros eram tomados como o lugar privilegiado para
a construo da identidade de uma nao, estado, ou regio socializando as
elites e produzindo um padro comportamento que deveria ser imitado. Este
conceito parece ter sido assimilado com intensidade pelos governantes do sculo
XIX
Assim como Mumford, Argan e Lefebvre, Rama demonstra que os aspectos
materiais da cidade esto diretamente vinculada a um sistema simblico
ideolgico, uma forma inerente ao modelo de civilizao mantida atravs de um
regime de transmisso, capaz de assegurar a manuteno do poder. Por outro
lado, o autor compreende que:

Pensar a cidade competia a esses instrumentos simblicos que


estavam adquirindo sua pronta autonomia, que os adequaria ainda
164
melhor s funes que lhe reclamava o poder absoluto.

2.4 FORMATO DAS IMAGENS BRASILEIRAS


No incio do sculo XIX, em virtude da transferncia da famlia real
portuguesa para o Brasil, o Rio de Janeiro j experimentara um breve processo
de modernizao, recebendo melhoramentos diversos, ressaltando-se, entretanto,
que as intervenes se restringiam praticamente aos aspectos de alguns espaos
pblicos. Mas a intensidade dessas mudanas no foi suficientemente capaz de
modificar drasticamente traos da cultura ou dos hbitos locais. As tradies
populares mantinham suas expresses em todos os setores da sociedade,
preservando hbitos considerados pouco refinados.
At o final da dcada de 80 do sculo XIX, o Brasil era a nica nao
americana que, ainda regida por uma monarquia, no havia libertado os escravos.
A imagem do pas no exterior no era capaz de gerar dividendos econmicos nem
polticos. Tratava-se de uma grande extenso de terra predominantemente rural,
com uma populao mestia e de maioria analfabeta. As indstrias eram
insignificantes e incipientes; as cidades, insalubres e propcias s epidemias. Os

164
Ibid. p. 28.
97

problemas econmicos e a instabilidade poltica produziam uma sociedade


insegura e afastava possveis investidores.
Apesar das limitaes de carter econmico e tcnico, as polticas pblicas
brasileiras, orientadas pelo discurso do progresso, priorizavam a adoo de
modelos importados, mesmo que, muitas vezes, esse processo implicasse
prticas que valorizavam os aspectos formais do modelo aspirado. Contudo,
exigia grandes investimentos financeiros e mantinha a desvantajosa condio de
consumidor de bens e servios importados.
A prosperidade financeira dos Estados de So Paulo, Amazonas e Par,
manifesta nas ltimas dcadas do sculo XIX, era uma exceo no cenrio
brasileiro e decorria do monoplio econmico de um produto natural. A
monocultura do caf animava a regio paulista e seu entorno, promovendo a
riqueza dos bares do caf, enquanto na Amaznia os bares da borracha eram
sustentados pela rude economia extrativista do ltex.
Pretendia-se apresentar uma nao com espaos seguros, tanto do ponto
de vista poltico quanto social, ressaltando-se a salubridade pblica e o
embelezamento das cidades. Esse projeto passou a orientar a administrao dos
Estados brasileiros e a intervir na reformulao de seus espaos urbanos,
particularmente o das capitais, onde se concentravam os investimentos para
implantao de polticas pblicas para atualizar a imagem da cidade, dando-lhes
uma aparncia mais moderna e civilizada.
Sem dvida, a filosofia positivista de Auguste Comte era uma das maiores
fontes inspiradoras da poltica brasileira, sobretudo na valorizao do mtodo e da
ordem como prticas ordenadoras para se alcanar o to aspirado progresso. As
idias positivistas repercutiram no Brasil, sobretudo pela atuao de Benjamin
Constant165 na Academia Militar. Aps a Proclamao da Repblica,essas idias
difundiram-se na administrao pblica brasileira pela ao dos integrantes da
Escola Militar, que assumiram a direo de vrios Estados. A maior evidncia da

165
SILVA,Hlio. Nasce a Repblica. Rio de Janeiro: Editora Trs, 1975, p.44, informa que: As idias de
Augusto Comte comearam a ser difundidas entre ns a partir de uma conferncia realizada por Benjamin
Constant, no Instituto dos Cegos, onde morava, em 1871. Alm de oficial do Exrcito, Benjamin Constant
era professor na Escola Militar, onde gozava de grande prestgio.
98

valorizao dos ensinamentos de Comte foi escolha do mote inscrito no


pavilho nacional Ordem e Progresso , capaz de orientar o discurso e a prtica
dos dirigentes mais atualizados.
Os pensadores polticos acreditavam que, ao construir uma imagem mais
de acordo com as exigncias do modelo de progresso, garantiriam maior
participao dos aplicadores estrangeiros e o retorno dos investimentos feitos
pelo Estado. As mudanas exigidas pelos investidores estavam diretamente
apoiadas nos discursos progressistas e implicavam a implantao de uma srie
de obras estruturais na cidade, mas os aspectos embelezadores assumiam maior
destaque. Entretanto, a aplicao destas prticas invariavelmente acarretava
custos demasiado elevados para a situao econmica da maioria dos Estados
brasileiros.
Entretanto, desde o incio da segunda metade do sculo o Estado
demonstrava interesse em adotar uma poltica de reformas urbanas, na tentativa
de redefinir a aparncia da capital do imprio e desfazer a imagem negativa do
pas uma ex-colnia insalubre e de aspecto rural, com uma capital insegura
repleta de escravos e costumes pouco civilizados. Esse processo de atualizao
foi intensificado aps a Proclamao da Repblica, quando o governo federal
passou a aplicar grandes somas em obras de melhoramentos urbanos, como
instalao de servios que visavam modernizar a cidade; e, por outro lado, atuava
sobre os costumes das tradies populares e a ocupao dos espaos urbanos. A
aplicao das reformas significava assumir o controle social. No entanto, as
solicitaes para estes servios de melhoramentos urbanos estavam apoiadas em
um discurso comprometido com as idias de progresso que, em geral,
priorizavam o saneamento e o embelezamento da cidade.
Assim, o aspecto urbanstico da cidade passava a ganha maior espao nos
documentos oficiais (relatrios, mensagens e outros) e, muitas vezes, as obras
so detalhadas e exaustivamente discutidas, demonstrando maior grau de
importncia. Apesar das limitaes de ordem tcnica e material, os
administradores investem e implementam as obras pblicas. Entretanto, a rigidez
das medidas empregadas nas intervenes, caracteriza como autoritria a
99

atuao do Estado. Na prtica, desfavoreciam as camadas mais pobres da


populao, pois, ao sanear seus territrios, expulsava-as para fora de suas
reas tradicionais.
Jaime Larry Benchimol166 informa que, desde o tempo dos vice-reis, e mais
ainda, na primeira metade do sculo XIX, o Rio de Janeiro foi uma cidade
insalubre, assolada por freqentes epidemias. Segundo ele, a primeira grande
epidemia de febre amarela ocorreu entre dezembro de 1849 e setembro de 1850,
alcanando um elevando ndice de mortalidade. Informa ainda que, em fevereiro
de 1850, o Ministrio constituiu uma Comisso Central de Sade Pblica que
elaborou o Regulamento Sanitrio, no qual se estabelecia um plano detalhado
para o combate febre amarela e o controle sobre os indivduos e a vida da
cidade.
Aps a grande epidemia, Benchimol167 noticia que a Assemblia aprovou a
criao de uma Comisso de Engenheiros para tratar dos melhoramentos
indispensveis ao saneamento da cidade, e uma Junta de Higiene Pblica, para
atuar na Corte e nas Provncias. A partir de 1851, a Junta estava dotada de um
Servio de Estatsticas Demogrficas, incorporando, assim, vrios ramos das
cincias. Benchimol observa que, neste contexto, a medicina social inventariava e
analisava o espao, diagnosticando doenas e propondo prticas; tornando-se
um brao a servio da prosperidade e segurana do Estado, medida que a
preservao da sade coletiva requeria providncias.
A teoria em torno dos miasmas orientava as prticas do servio de
saneamento da Capital Federal. Benchimol168 afirma que, desde cedo, os
mdicos defenderam, alm do aterro dos pntanos, o arrasamento dos morros,
como medida para evitar as doenas e melhorar o estado de salubridade da
cidade. Em 1886, a Junta de Higiene foi transformada em Inspetoria Geral de
Higiene, e dela derivou a Inspetoria Geral de Sade dos Portos.

166
BENCHIMOL, Jaime Larry. Pereira Passos : Um Haussmann Tropical. Rio de Janeiro: Biblioteca
Carioca, 1990. p.113.
167
Ibid., p.p. 114;115.
168
Ibid p. 115.
100

Esse fato demonstra que o Imprio brasileiro tomava conscincia da


precariedade de seus portos e assumia a necessidade de trat-los, saneando no
somente o espao urbano, mas melhorando sua imagem, pois as constantes
epidemias levaram a classificar a capital brasileira como um lugar inseguro e
afastava de seu porto grande parte das possibilidades de negcios e
investimentos, que s poderiam ser realizados atravs da navegao; logo, essa
situao significava grandes prejuzos para economia do Pas.
Ao discutir a interveno do Estado no saneamento pblico da Capital
Federal, Maria Pace Chiavari169 assume a mesma argumentao crtica formulada
por Foucalt. Reconhece que as epidemias eram, de fato, uma praga para a
economia brasileira, pois, segundo ela, internamente ameaavam a
sobrevivncia e a reproduo da prpria mo-de-obra, enquanto que,
externamente, a insalubridade exclua o Rio de Janeiro das rotas de navegao.
E argumenta que esta situao gerava evidentes prejuzos no retorno de capitais
e na chegada de emigrantes estrangeiros de que a cafeicultura precisava.
Chiavari170afirma que a progressiva conscientizao da complexidade que
os problemas urbanos estavam assumindo levou o governo imperial a conferir
especial importncia ao papel da administrao e dos servios pblicos e da
atuao de tcnicos e burocratas". Ressalta ainda que, naquele momento
histrico, a capital assumia um papel simblico que pode lembrar o que significou
as catedrais na Idade Mdia, seja uma funo determinante na formao de um
Estado Moderno.
No exemplo carioca, Margarida das Neves171 observa que foi aos poucos
que ganhou corpo a idia de transformar o Rio de Janeiro num cenrio que
mostrasse aos olhos do pas inteiro e aos olhos do mundo que a Repblica
trouxera, efetivamente, tempos novos. Para ela, pretendiam:

Transformar a cidade inteira numa espcie de carto-postal da era


moderna que a Repblica pretendia trazer para o pas era fazer da
prpria cidade reformada em seu traado urbanstico, na distribuio

169
Chiavari, op.cit. p.p. 575; 586.
170
Ibid., p 575.
171
NEVES, Margarida de Souza. A Ordem o Progresso: O Brasil de 1870 a 1910. So Paulo: Atual, 1991.
p. 56.
101

de seus habitantes e em seus costumes, um documento da nova


ordem, a capital do progresso. Analisar essa reforma uma das
maneiras de entender o contedo da nova ordem, de compreender
para quem era o progresso172.

A autora173 alerta ainda, que, por trs do discurso do progresso estava a


preocupao com a ordem e para ela, essa ordem exclua a muitos da cidadania
plena, e que hierarquizava a sociedade como um todo. Assume, portanto, uma
posio que deriva diretamente de Walter Benjamin quando criticou a maneira
autoritria pela qual foram realizadas as intervenes urbanas de Paris por
compreend-las como um artifcio de controle do Estado.
As propostas apresentadas nos discursos dos presidentes e governadores
dos Estados174, em geral, estavam fundamentadas em justificativas prprias dos
discursos do progresso e estes estavam impregnados das influncias positivistas,
cujos ensinamentos eram enunciados em muitos lugares. Alm de constarem das
mensagens governamentais, apareciam na legislao oficial, nas matrias da
imprensa e em outras publicaes da poca.
Assim como nas reformas europias, a ordem e a segurana assumiam um
papel preponderante no projeto de construo da nova imagem da nao,
principalmente por buscar aplicar a primeira palavra escrita no pavilho nacional.
Naquele momento de transformaes, era preciso apresentar o Pas atravs de
uma imagem tranqila e segura, demonstrando o controle das massas e dos
espaos pblicos. A administrao brasileira lanava mo das mesmas
estratgias autoritrias aplicadas na Europa, ou seja, o controle da populao e
dos espaos pblicos atravs das intervenes saneadoras. Ela dominava no
somente os espaos de uso pblico, mas tambm os espaos privados, nos quais
estava legalmente respaldada para penetrar.
Para Oswaldo Rocha Porto175, o bota-abaixo promovido no Rio de Janeiro,
alm de atingir os cortios e pardieiros, atingia profundamente os alicerces

172
Ibid.
173
Ibid., p. 67.
174
Aps a Proclamao da Repblica, alguns Estados mantiveram o ttulo de presidente, enquanto outros
optaram pela denominao de governador. No Amazonas, somente na Constituio de 1892 que se adotou a
ltima denominao.
175
PORTO, op. cit., p. 110.
102

culturais. Para ele, a modernizao to propalada significou uma tremenda


abertura para importao em larga escala de uma cultura estrangeira. O autor
reconhece que a importao sempre ocorreu, mas a diferena estava, nas
dimenses com que at ento se realizava, alertando que, com a rapidez que as
mudanas ocorriam, em poucos dias o universo cotidiano se transformava em
poeira e isso provocava o desaparecimento de comunidades inteiras, enquanto os
indivduos perdiam sua identidade social.
Ao analisar a reforma urbana do Rio de Janeiro, Sonia Gomes Pereira176
observa que, a partir de 1970 houve uma verdadeira revoluo crtica nos
estudos sobre o perodo pr-modernista, e cita, entre os muitos trabalhos, os de
Eulalia L. Lobo, Nicolau Sevcenko, Margareth Rago, Sidney Chaloub, Flora
Sussekind, Roberto Schwarz, Kathia Muricy, Jos Murilo de Carvalho que,
segundo a autora, embora no analisem diretamente a reforma urbanstica,
tratam das transformaes econmicas, polticas, sociais e culturais do Brasil, e
mais especificamente do Rio de Janeiro, nessa passagem do sculo XIX para o
XX. Snia Gomes Pereira observa que:

a tnica de quase todos esses trabalhos sobre a reforma urbana


revelar as verdadeiras motivaes econmicas e polticas que se
ocultam por trs do discurso modernizante que acompanhou a
reforma urbana - equipar o Rio de Janeiro de uma estrutura que
viabilizasse a introduo do Brasil no circuito do grande capital
internacional - e apontar suas conseqncias sociais desastrosas - a
hierarquizao do espao urbano e a radicalizao das diferenas
sociais. Assim, nesta reforma do Rio de janeiro feita pelo Prefeito
Pereira Passos, ou melhor, na mentalidade capitalista que a
engendrou, pode-se identificar a raiz dos imensos problemas
urbanos que vm se agravando, sem soluo, ao longo do nosso
sculo.177

Snia Gomes Pereira178 observa que a maior parte dos trabalhos que
adotam uma perspectiva marxista, para discutir as reformas urbanas, negligencia
a categoria espao como um dos problemas. Segundo ela, reduzem a

176
PEREIRA, Snia Gomes. A Reforma Urbana de Pereira Passos e a Construo da Identidade Carioca.
Rio de Janeiro: UFRJ-EBA, 1998, p. 15.
177
Ibid, p.23.
178
Ibid..
103

transformao do espao fsico da cidade a uma conseqncia unicamente das


mudanas econmicas, cabendo ao pesquisador rastrear essas mudanas
econmicas nos documentos oficiais, nas estatsticas, na imprensa, utilizando
assim ao mximo as fontes primrias escritas.Observa ainda que raramente
esses estudos procuram visualizar o espao da cidade em transformao,
assim, o resultado apresenta o uso mnimo de mapas e plantas. Esta prtica leva
Pereira a concluir que: , na verdade, uma histria em que a visualidade conta
muito pouco.
Concorda-se, em parte, com a crtica apresentada por Snia Gomes Pereira,
quanto ao reducionismo adotado pela maior parte das anlises do processo de
transformao urbana, promovida a partir da segunda metade do sculo XIX,
acatando-se, sobretudo, sua indicao quanto ao mapeamento das reas
atingidas, como uma metodologia fundamental para a compreenso do processo
de transformao. Todavia, deve-se ressaltar que parte desses trabalhos, que
analisam e criticam o artificialismo das intervenes, assim como o de Snia
Gomes Pereira que inspiraram e orientam o presente trabalho. Entretanto, uma
das hipteses desse trabalho comprovar que a intensificao do processo de
transformao da cidade, assim como o artificialismo adotado so apenas
representaes de uma poca, portanto, inerente ao ritmo da sociedade.
Ao concluir seu captulo sobre a reforma do Rio de Janeiro, Pereira179
pergunta se a preocupao com uma nova cidade alegre no seria uma
falsidade, uma iluso? No seria assim a reforma urbana apenas a criao de
espaos civilizados para ingls ver, j que so mesmo os ingleses e seus
investimentos que deseja atrair? Em seguida, a autora confirma que essa tem
sido a opinio de praticamente toda a historiografia sobre o assunto. Reconhece
que a reforma no resolveu os problemas bsicos do povo carioca: nem de
habitao, nem de educao, nem de sade, nem de cidadania. Todavia,
desvincula esse aspecto da especificidade do pensamento da arquitetura da
poca e contesta a concepo crtica imposta pela arquitetura modernista, ao
afirmar com convico que: No existe fachada, nem cenrio sozinho.

179
Ibid., p. 204.
104

Pela lgica da perspectiva crtica modernista, que classifica como


cenogrficos os efeitos empregados, na reforma urbana do Rio de Janeiro e de
tantas outras cidades brasileiras, incluindo Manaus, poder-se-ia resgatar as
observaes Mumford acerca da cidade como teatro180.ou compreender todo o
sistema socioeconmico como um produto artificial e atribuir aos construtores e
usurios da cidade um papel de meros personagens de uma encenao, cujas
falas e aes seriam orquestradas pelos interesses de um sistema econmico.
Contudo, compreende-se que a imagem da cidade no uma expresso
isolada, mas uma das evidentes representaes da sociedade instalada. A
introduo de procedimentos construtivos inovadores, assim como a adoo de
novas formas arquitetnicas, definiam um vocabulrio de imagens e fazeres da
cidade, mas estavam intimamente vinculadas ao universo das idias que
articulavam e moviam a sociedade como um todo. Todos os segmentos da
sociedade eram impulsionados pelas exigncias polticas, econmicas e sociais e
buscavam inserir-se no processo de atualizao, imposto pelo momento
econmico.
A introduo de uma srie de atividades urbanas implicava a criao de
novas relaes e o desempenho de novos papis, exigindo, ao mesmo tempo,
que estes novos profissionais fossem integrados ao universo social
contemporneo. Estes sujeitos sociais eram orientados por um conjunto de
convenes e reproduziam comportamentos que privilegiavam os interesses da
sociedade implantada.
Adotar as formas da cidade burguesa era abraar o universo material do
mundo capitalista e isto implicava um ntimo compromisso com o conjunto de
idias e interesses que sustentavam o sistema e definiam suas prticas. As elites
locais, atravs do Estado, no apenas assimilam as idias, como reivindicam
compromissos com grandes encargos financeiros. A administrao pblica
implantava melhoramentos urbanos e tentava normatizar o uso dos espaos
pblicos e do comportamento social, atravs de manuais e cdigos.

180
Mumford, op.cit. p. 35.
105

Os interesses da sociedade so enunciados em diferentes lugares, sob


variadas formas de expresso, dentre as quais evidenciam-se a construo e a
veiculao de imagens e de discursos. Compreende-se que a construo do
discurso, tanto em seu carter reprodutor, quanto projetivo, resultado de uma
intermediao entre diferentes planos de interesses de seus emissores,
assumindo um papel essencial em todo o processo de transformao. atravs
dos discursos orais e escritos que a sociedade veicula, tanto as idias estruturais
de seu projeto de cidade, quanto as solues mais suprfluas. Por essa
perspectiva, interpreta-se o discurso como o instrumento inaugural do processo.
Essencial em todos os estgios da transformao. Atravs deles emergem os
argumentos inovadores e as justificativas para adoo de determinados
procedimentos, assim como os argumentos para a manuteno e especializao
das medidas mantenedoras. Movidos por um constante processo de atualizao,
se realimentam e reformulam as demandas e os benefcios.
Contudo, esta discusso em torno das reais intenes da orientao da
imagem da cidade, no sculo XIX, recupera e evidencia a concepo de cidade
como artefato cultural, vinculando-a diretamente ao plano simblico atravs de
seu relevante papel de representao social. A forma configurada constitui-se
evidncia material de um complexo arranjo das necessidades e desejos de uma
determinada sociedade que, em ltima instncia, implica a construo de uma
imagem idealizada, que pretende superar as limitaes e avanar em direo
idia de virtude. A busca desta imagem desejada implica na apresentao de
solues formais que privilegiam o tratamento esttico, justificando, assim, o
carter artstico que reveste a cidade.
Alm dos aspectos sociais e polticos envolvidos na intensificao do
processo de renovao urbana, ressalte-se o relevante papel dos interesses
econmicos, na disputa do domnio e na formatao desses espaos. Quanto ao
uso e significao do espao, recorre-se observao introdutria de Paulo
Knauss, em Cidade Vaidosa:
106

(...) preciso ter em conta que o espao no se apresenta como um


elemento natural ou fsico, mas sobretudo como um produto social,
resultado histrico das disputas em torno da significao. A disputa
simblica surge como transfigurao das disputas de poder da
sociedade. Esses sentidos, so socialmente construdos, revelam
maneiras de sentir e de pensar da sociedade, assim que as
operaes de significao tornam-se objeto da pesquisa histrica.181

Ao refletir sobre a produo de objeto nos espaos urbanos, Knauss182


nota que, freqentemente, ela acompanha um rearranjo do cenrio da cidade.
Para o autor, diferentes grupos sociais, em diferentes circunstncias, puderam
interferir no ambiente urbano, mediante a colocao ou atribuio de carter
histrico e artstico a uma pea urbana. Para isso, Knauss sugere a existncia de
uma dinmica que proporciona aos cidados a resignificao dos diversos
territrios do seu cotidiano e construir sua identidade com a cidade, ressaltando,
ainda, o carter emblemtico desses objetos, erguidos como demarcadores do
espao da cidade e definidores da significao de sua urbanidade.

2.5 BELEZA DO ARTEFATO


A cidade surge como um artefato embelezado a partir de imagens
idealizadas pelos artistas. O espao urbano se consolida como realizao da
civilizao e ganha o carter de uma obra de arte, passando a significar o lugar
da cultura. Aps a Revoluo Industrial, a cidade atende, prioritariamente, aos
interesses da sociedade burguesa e capitalista, sendo transformada em produto.
Os aspectos estticos passaram a ser utilizados como ornamentos de uma
sociedade emergente que tentava legitimar-se como herdeira de uma tradio
aristocrtica.
Mesmo regida por outro ritmo e outros interesses, a cidade do sculo XIX,
tambm procura garantir a segurana e a ordem. Assim como as urbes
localizadas em pocas mais remotas, sua identidade no definida apenas pelos
aspectos estruturais ou pela praticidade do cotidiano. Na realidade, a
configurao da cidade ressalta a originalidade do traado urbanstico e a beleza

181
KNAUSS, Paulo. Cidade Vaidosa imagens urbanas do Rio de Janeiro. Coordenao Paulo Knauss.
Introduo. Rio de janeiro: Sette letras, 1999, p.p. 7;8.
107

dos espaos pblicos, destacando o tratamento esttico de seus monumentos e


de suas fachadas arquitetnicas. Sendo assim, elementos que nem sempre foram
considerados como essenciais, por seu carter ornamental e suas vinculao com
a esfera das emoes e dos desejos dos homens, so, realmente, caractersticas
que demonstram a virtude e a humanidade das cidades.
Ainda que as intervenes apresentassem um carter autoritrio e
valorizassem os efeitos cenogrficos, no h como negar que o novo modelo de
cidade saneada e embelezada trouxe melhorias considerveis para a populao
urbana. Do ponto de vista esttico, a cidade modelada a partir da segunda
metade do sculo XIX preserva solues estabelecidas pelas cidades barrocas.
Tais cidades apresentam um traado regular e de aparncia racional, configurado
pela planta em forma de tabuleiro de xadrez. Entretanto, a regularidade deste
traado, em geral, contrasta com a diversidade dos estilos apresentados pelo
conjunto edificado. Alinhados em seqncia ou destacados por gabaritos
monumentais e fachadas profusamente decoradas, as construes ressaltam
projetos que priorizam o tratamento esttico da obra.
Com freqncia, os projetos mantm a tradio formal e construtiva
vinculada funo da edificao construda, mas muitas vezes, priorizam as
solues materiais e os estilos. Mas em geral, as obras arquitetnicas demarcam
o espao urbano e evidenciam a hierarquizao dos setores econmicos e das
classes sociais.
Haussmann justificou a regularidade do traado imposto a algumas reas
de Paris como um recurso esttico para destacar a beleza das perspectivas e a
monumentalidade e a beleza de determinadas obras arquitetnicas e
monumentais. Na prtica, a regularidade da malha urbana visava destravancar a
aglomerao dos espaos mais tradicionais e facilitar o fluxo das vias de
circulao. Assim, pretendia-se garantir o controle da ordem e a segurana social
dos espaos pblicos. Por outro lado, o projeto de reforma de Paris aplicava
grandes investimentos no aspecto o aspecto esttico dos espaos de convivncia
como uma marca oficial do Estado e do progresso.

182
.Ibid, p. 7.
108

Em decorrncia das condies culturais encontradas nas Amricas, a


transposio do modelo urbanstico europeu praticamente no encontrou
barreiras, a no ser de ordem tcnica e esttica. Entretanto, observa-se que as
reformas brasileiras, sobretudo a da Capital Federal na primeira dcada do sculo
XX, foi uma forte inspirao para as outras capitais do Pas. Deve-se notar,
contudo, que a reforma urbana promovida em Manaus ocorreu na dcada
anterior, mas que no deixou de adotar algumas prticas aplicadas na capital do
Pas.
Os novos materiais desenvolvidos pela indstria e o avano tecnolgico
mecanizavam o canteiro de obras e ampliavam as possibilidades construtivas
alm de acelerar o ritmo do processo e das relaes sociais. Em virtude dessas
possibilidades, o conjunto arquitetnico do novo modelo de cidade apresentava
maior diversidade estilstica e definia novas caractersticas para o desenho da
nova paisagem urbana. Alm do concreto, o ferro e o vidro revolucionavam as
tcnicas construtivas associada a versatilidade tcnica da indstria tornava-se
capaz a reproduo em srie, praticamente de todos elementos da arquitetura
tradicional, ainda que em geral no fosse obedecida as tradies construtivas,
sobretudo no que se refere as relaes de propores e aos padres das ordens
clssicas.
A diversidade de funes promovia o surgimento de um conjunto
arquitetnico composto por variadas tendncias estilsticas. Por outro lado, nota-
se que os projetos dessas edificaes seguiam convenes mais ou menos
rgidas evidenciando a clara hierarquia entre os variados segmentos da
sociedade, reservando um espao de destaque para a monumentalidade das
obras realizadas pelo Estado, sobretudo aquelas que marcavam a presena e a
autoridade do poder pblico, Alm das construes para abrigar o corpo
administrativo investiam em diversos programas de construes: mercados,
estaes teatros, igrejas, monumentos, circos, escolas, espaos esportivos, reas
de lazer, como passeios pblicos e ajardinamento de praas.
Deve-se reconhecer que em funo dos interesses comerciais, o espao
urbano se democratizava, permitindo a instalao das mais variadas atividades
109

comerciais e industriais. A ampliao e a diversidade estilstica manifesta nos


centros histricos contava ainda, com efetiva participao de obras do setor
comercial e do industrial, cujas caractersticas passavam a contribuir para a
composio de um novo desenho da paisagem da cidade.
O conjunto arquitetnico com suas fachadas ornamentadas era destacado
atravs de gabaritos monumentais, sobretudo nos projetos governamentais. A
sociedade burguesa tratava os espaos urbanos a partir da concepo de cidade
barroca, tanto do ponto de vista conceitual quanto em seu aspecto formal.
Planejadas a partir da vontade do prncipe, as cidades barrocas se definiram
como espaos embelezados e seguros para as elites que dele usufruam.
Todavia, nota-se que sob o manuseio da sociedade burguesa que se redefinia no
sculo XIX, os recursos estticos tradicionais passaram a ser aplicados como
artifcios para demonstrar um nvel de civilizao mais refinado.
Ao mesmo que o comrcio democratizava o uso dos elementos
ornamentais e atendia a diversificao de gostos, vulgarizava expresses
tradicionalmente comprometidas com a aristocracia, destituindo o seu significado
original. Compreende-se que a velocidade com que o processo de modernizao
e seus produtos foram instalados, no possibilitava imediata assimilao das
inovaes, nem mesmo nos centros mais atualizados, pois era uma novidade que
se implantava no Mundo Ocidental.
O esprito de concorrncia estimulado pela sociedade capitalista no se
restringia a disputa entre a aparncia e a qualidade dos produtos comercializados,
mas difundia-se em todas as atividades sociais, assim a aparncia visual das
fachadas arquitetnicas integravam o universo de concorrncia. A cidade como
um espao social assumia o mesmo papel de qualquer produto comercial,
necessitava, portanto de embalagens atrativas, A disputa interna era estimulada
pelos freqentes concursos promovidos pelo Estado, ora para a construo, ora
para promover a disputa e premiar a capacidade tcnica e artstica dos
profissionais.
A permissividade estilista e a versatilidade industrial possibilitavam os mais
ousados projetos arquitetnicos e, mesmo que as construes ainda guardassem
110

referncias histricas, passaram a apresentar projetos com formas mais originais.


As novas funes sociais exigiam diferentes espaos, no somente para as suas
atividades prticas, mas tambm para a exibio e a ostentao.
Quanto a apontada extravagncia dos projetos arquitetnicos, deve-se
observar que naquele momento, o Ecletismo tornava-se um movimento estilstico
internacional. Depois de resgatar diferentes vocabulrios artsticos manifesto na
histria ocidental, arquitetos europeus passaram a explorar variadas referncias
orientais e em seguida passaram a criar hbridos compostos a partir de diferentes
referncias estilsticas. Os projetos comprometidos com linhas mais tradicionais
tendiam a manter a orientao estilstica histrica e vinculavam a forma funo
das construes. Contudo, entre os projetos de feio mais populares, nota-se o
predomnio de tendncias mais livres e aleatrias, gerando solues criativas,
mas muitas vezes obras de gosto duvidoso.
Podemos questionar qual o verdadeiro papel desempenhado pelos
elementos artsticos no projeto da nova imagem idealizada para a cidade. Como
foi visto, o uso do termo embelezar e melhorar vinculava a conotao esttica
aos aspectos modernos. Em geral, o seu uso implicava no uso de elementos
decorativos, sobretudo como justificativa para os projetos monumentais e
profusamente decorados. Caractersticas que tornavam muito mais dispendiosas
as obras arquitetnicas, mas o uso destes elementos artsticos dava maior
relevncia e visibilidade aos projetos. Alm disso, essas manifestaes atendiam
as aspiraes e desejos da burguesia, que atravs da ostentao de refinamento
pretendia aproximar-se das tradies aristocrticas.
Parte II

REFUNDAO

Avenida Eduardo Ribeiro - 1900


112

3 CONSTRUO DA IMAGEM DE MANAUS

At a ltima dcada do sculo XIX, algumas cidades europias


experimentavam grandes transformaes em virtude do processo de
industrializao e das reformas urbanas. Enquanto isso, Manaus mantinha-se
como um povoado buclico, praticamente isolado no meio da selva amaznica,
afastado dos grandes centros de civilizao.
A descrio desse povoamento, a partir de caractersticas rudimentares,
poder ser convenientemente confrontada e contrastada com as imagens
apresentadas no incio do sculo XX, quando a imagem da cidade encontrava-se
completamente transformada. O contraste resultante da confrontao das
narrativas e das imagens difundidas nesses dois perodos distintos um dos
principais indcios que sustentam a hiptese de que, na ltima dcada do sculo
XIX, ocorreu uma refundao da cidade.
Ao se buscar uma imagem da cidade mais de acordo com a noo de
civilizao da poca, constata-se que os presidentes demonstravam
preocupaes quanto ao planejamento urbano. Eles sugeriam medidas estruturais
para ordenar o crescimento da rea urbana e evitar a manuteno dos traos
orgnicos que marcavam o seu traado original.

3.1 IMAGEM EM FORMAO.


A origem da cidade de Manaus data do sculo XVII, quando os
portugueses passaram a explorar a regio amaznica em busca de escravos
113

indgenas e, na segunda metade daquele sculo, fundaram a primeira povoao


do Rio Negro183. Ao se referir sua formao, em 1774, o ouvidor Sampaio
Ribeiro184 relata que era uma Misso Carmelita que concentrava grande nmero
de ndios Tarums, chegando a ter oitocentos homens, e ficava localizada na
enseada do Tarum.
Para Jos Ribamar Bessa Freire185, esse aldeamento serviu para
aglomerar ndios das mais diversas naes amaznicas, os quais eram trazidos
por descimento, "guerras justas" e redues186. Na realidade, funcionava como
um posto de trocas, mas a conotao escravagista daquela organizao levou
Bessa Freire a interpret-la como um curral de ndios.
Posteriormente, os portugueses se deslocaram para um outro lugar,
tambm margem esquerda do Rio Negro, mais prximo confluncia do ponto
onde este encontra o Rio Amazonas. Ali instalaram um destacamento de
resgate187 e, em torno de 1669, ergueram nesse lugar a fortaleza da Barra de So
Jos do Rio Negro - uma construo quadrangular, muito singela, feita de pedra e
barro. Pelas descries feitas, a fortaleza da Barra era uma construo de
pequeno formato, construda com materiais frgeis, sem grande apuro tcnico,
mas, inegavelmente, foi o marco inaugural da arquitetura europia na cidade e
caracterizava a introduo de um novo elemento arquitetnico, na uniformidade
da paisagem.
Em torno da fortaleza foram reunidos ndios Bars, Baniwas, Passs,

183
SAMPAIO, Francisco Xavier de. Dirio da Viagem que em Visitao e Correio das Povoaes da
Capitania de So Jos do Rio Negro, fez o Ouvidor e Intendente Geral da Mesma. Lisboa: Typographia da
Academia, 1825. p. 95.
184
Ibid.
185
FREIRE, Jos Ribamar Bessa. Manos, Bars e Tarums. In : Arquitetura e Urbanismo fev. e mar de
1987. p. 57.
186
Havia alguma variao entre os termos e os mtodos utilizados pelos portugueses para escravizar os ndios
da regio. Descimento era o termo utilizado para o ato de transportar ndios da floresta at um
Destacamento de Resgate. Em geral, esses ndios eram apanhados a partir dos ataques que faziam a grupos
considerados hostis, que teriam em seu poder ndios de outras naes como escravos. Os resgates, ainda
que ilegais, continuavam sendo feitos at o sculo XIX. Em 1859, Bates (BATES, Henry Walter. Belo
Horizonte: Editora Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1979, p. 133) observou que, na regio, mantinha-se o hbito
de comprar ilegalmente as crianas de tribos selvagens. As redues eram as expedies organizadas com
o objetivo de reduzir grupos indgenas considerados ameaadores para o processo de ocupao da regio.
187
Grupamento de soldados que protegia e promovia o trfico de escravos na regio.
114

Manos188, Aruaques, Juris e de outras tribos que, junto a alguns brancos,


formaram o primeiro ncleo populacional do que viria a ser a cidade de Manaus. A
singela construo se destacava no verde da paisagem do rio Negro e
determinava algumas variaes da denominao do lugar, que passou a ser
conhecido como Fortaleza da Barra, Fortaleza de So Jos do Rio Negro e, mais
freqentemente, Barra, Lugar da Barra e depois Vila da Barra do Rio Negro.
Uma das impresses mais remotas sobre a construo da fortaleza da
barra fornecida pelo ouvidor Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio189, quando
visitou as povoaes da Capitania de So Jos do Rio Negro, em 1774-75.
Segundo as indicaes de seu dirio de viagem, essa construo foi realizada por
ordem do general Antnio de Albuquerque Coelho, tendo Angelico de Barros
assumido como o primeiro comandante dessa fortaleza, que ainda servia para
guarnecer a entrada do rio Negro.
Naquela poca, a Fortaleza da Barra ficava praticamente esquecida, no
centro da regio do Maranho e Gro-Par, um Estado constitudo e separado
do Brasil, com governo delegado pela metrpole. Seu territrio comeava no
Cear e estendia-se at o rio Oiapoque. Aps a morte de D. Joo V, em 1750, o
governo portugus iniciou uma srie de mudanas polticas e administrativas, na
regio amaznica. Em 1751, o Estado passava a se chamar GroPar e
Maranho, sendo sua capital transferida de So Lus para Belm190.
Na oportunidade, as medidas introduzidas pelo governo portugus
demonstravam grande interesse em ocupar e controlar o extenso territrio
amaznico. Dentre outros aspectos, essa lusitanizao da cultura local
significava, tambm, o estabelecimento de uma poltica de branqueamento. Em
Lei de 15 de junho de 1752, o Conselho Ultramarino retomava a proviso de 1727
e ordenava que os missionrios ensinassem os ndios a falar, ler e escrever a
lngua portuguesa.

188
Sobre os ndios que vieram a dar nome cidade, Martius (op.cit, 1938, p. 228) informa que os ndios
Manaus, primitivamente, eram antropfagos e muito belicosos, principalmente sob a liderana de seu cacique
Ajuricaba. Eram temveis caadores de escravos, que vendiam aos holandeses de Essequibo, com os quais
mantinham relaes comerciais.
189
Sampaio, op.cit, p.95.
115

Objetivamente, a interveno do Estado, atravs do Marques de Pombal,


procurava resgatar o nico contingente de trabalhadores disponvel na regio.
Previa-se que, retirando os nativos da tutela dos jesutas, seria possvel convert-
los em vassalos do rei e, assim, integr-los comunidade lusitana. Segundo
Antnio Baena191, essa medida no convinha aos jesutas, pois promoveria a
efetiva comunicao entre portugueses e ndios e retiraria deles o controle sobre
o nico e grande contingente de trabalhadores disponvel no continente.
A questo revista por Hlio de Alcntara Avellar192, que explica que a
imposio da autoridade leiga significava substituir a dualidade pela unidade
administrativa, pois, segundo o autor, o governo pretendia integrar
economicamente os naturais, mediante participao no trabalho da colnia, em
vez de limitar-se pequena comuna missionria. Atravs de decretos, o governo
recomendava o casamento de portugueses com ndias, assegurando-lhes que
no ficariam com infmia alguma, e, antes, se faro dignos de minha real
ateno e sero preferidos nas terras, e seus descendentes habeis e capazes
de qualquer emprego.
Dentre algumas medidas adotadas por D. Jos I, destaca-se a de 6 de
junho de 1755, que restitua aos indios do Par e Maranho a liberdade das suas
pessoas e bens. Atravs de alvar, determinava-se que os ndios fossem
governa-principaes e Justias-Seculares, com inhibio das administraes dos
Regulares, derogando (sic) todas as Leis, Regimentos, Ordens e Disposies
contrarias. Nunes Dias193 afirma que, quando partiu de Portugal para governar o
Gro-Par, Francisco Xavier Furtado, irmo do Marques de Pombal, trazia
ordens expressas de acabar com a escravido do ndio, contudo, logo que
chegou regio, percebeu que muitas terras permaneciam esquecidas por falta
de mo-de-obra e que a liberdade dos ndios somente viria acabar de arruinar o

190
DIAS, Manuel Nunes. A Companhia Geral do Gro Par e Maranho (1755-1778). 1.o volume. Belm:
Universidade do Par, 1970. p. 157.
191
BAENA, Antnio Ladislau. Ensaio corografico sobre a Provincia do Par. Par: Typographia de Santos,
1839. p. 17.
192
AVELLAR, Hlio de Alcantara. Histria administrativa e econmica do Brasil. Rio de Janeiro: Fename,
1976. p. 155.
193
Dias, op.cit, p. p. 176, 202.
116

Estado. Por sua vez, Avellar194 sugere que a atitude de D. Jos I em relao aos
ndios, em vez de traduzir fins humanitrios, representa providncia de
organizao administrativa.
A falta de braos na regio era um problema agravado, sobretudo, pela
grande extenso territorial do Gro-Par e Maranho, que se encontrava
totalmente desassistido pelo Estado. As povoaes eram, praticamente,
administradas pela ordem jesutica. A dramtica situao em que se encontrava o
territrio amaznico descrita por Nunes Dias assim

A terra era um autntico deserto: desconhecido, bravio,


inexplorado. A Amaznia era uma regio perdida. Isolada de todos
os lados por florestas ignotas e enigmticas, lutava com dificuldades
de contacto entre si e, bem assim, com outras regies vizinhas. Vivia
desamparada. As distncias no eram medidas em quilmetros,
mas, sim, em dias e meses. Tudo era penoso e problemtico.195

Para ressaltar as grandes dificuldades de ocupao do territrio, Nunes


Dias classifica as terras amaznicas como um autntico deserto, reproduzindo
uma expresso hiperblica empregada pelos primeiros colonizadores perante as
dificuldades encontradas para a ocupao do litoral brasileiro e sugerindo uma
grande semelhana com o processo ocorrido em outras partes do Pas.
Naquele momento, o embrio da atual cidade de Manaus no era mais que
uma grande aldeia, que agrupava diferentes etnias da regio. Em 1774, o ouvidor
Sampaio observou que, em torno da fortaleza, em um terreno elevado, havia uma
no pequena povoao de indios, na qual habitavam alguns moradores brancos.
A presena portuguesa era proporcionalmente muito pequena, portanto, as
tentativas de lusitanizao da Amaznia faziam parte de um processo muito
lento e sem continuidade. A presena do Estado era, tambm, muito limitada.
Apresentava-se, sobretudo, atravs da legislao, que implantava medidas que,
muitas vezes, evidenciavam o objetivo de fazer da regio um imenso Portugal.
Alm das tentativas de impor o uso da lngua portuguesa, substituiu por nomes de
origem portuguesa a denominao de todas as povoaes que apresentavam

194
Avellar, op.cit, p. 155.
195
Dias, op.cit, p. 163.
117

nomes indgenas.
A emisso da Carta Rgia, em 3 de maro de 1755, demonstra a inteno
de ocupar efetivamente o territrio. Atravs deste documento, a regio foi
subdividida, criando-se a Capitania de So Jos do Javari, que, dois anos depois,
passou a denominar-se Capitania do Rio Negro, administrada por um governador
subalterno ao Governador e Capito General do Estado do Par. A capital da
nova capitania ficou sediada na aldeia de Mariu, que, em 1758, foi promovida a
vila e passou a denominar-se Barcelos196.
Naquele perodo, o Lugar da Barra mantinha-se como um pequeno
povoado, sem maiores destaques no cenrio poltico da regio. Em 1786, quando
a expedio do naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira197 passou pelo lugar,
observou que este se dividia em dous bairros, ao longo da margem boreal:
ambos elles ocupam uma poro da barreira que medeia entre os dous igaraps
da Tapera dos Maus, e ditos dos Manos. A populao do lugar era de 301
habitantes, dos quais 243 eram ndios, 47 brancos e 11 escravos negros. A
povoao tinha uma igreja matriz, uma olaria, uma casa para construo de
canoas e 45 casas residenciais. Notou, ainda, que o forte, o qual antigamente
estava dirigido to somente para guarnecer a boca do rio, e para rebater o maior
pezo do gentilismo, encontrava-se em runas, era um fantasma que muito
pouco iludia e no conservava uma s pea. Ferreira lembrou que, antes de se
formalisar aquella povoao, at chegar aos termos" em que se achava, no
haviam nella mais do que algumas palhoas, em que se agasalhavam alguns
indios e indias.
No final do sculo XVIII, por um curto perodo, o Lugar da Barra
experimentou uma grande mudana em sua paisagem material, ganhou novas
construes pblicas e suas atividades industriais tiveram grande impulso. Esta
fase de prosperidade foi iniciada em 1791, em decorrncia de uma deciso do
governador da Capitania do Rio Negro, Manoel Lobo dAlmada, que, sem a
autorizao do Governador do Gro-Par, transferiu a sede de sua regio

196
Avellar, op.cit, p. 155 e Baena, op.cit.,p. 135.
197
FERREIRA, Alexandre Rodrigues. Dirio da viagem filosfica pela Capitania de So Jos do Rio Negro.
Rio de Janeiro: Circulo do Livro, 1971. p. 576.
118

administrativa para o Lugar da Barra, por entender que sua localizao geogrfica
era muito mais conveniente que a de Barcelos.
Para o historiador Artur Reis198, a deciso de Lobo dAlmada foi
acompanhada de uma srie de medidas complementares, tais como a instalao
de vrios prdios para os servios pblicos (o palcio dos governadores, o quartel
de guarnio e a enfermaria militar de So Vicente) e a implantao de diversos
estabelecimentos industriais: de confeco de tecidos de algodo, de fcula de
anil, de cordoalha e um estaleiro para a construo de canoas. A introduo
desses melhoramentos era um fato considervel para aquele momento e gerou
um repentino movimento de progresso na regio. Contudo, Reis informa que
justamente a realizao destas melhorias teria provocado o despeito do
governador do Gro-Par, D. Francisco Coutinho, que, temeroso de perder o
cargo para Lobo dAlmada, criou-lhe uma srie de embaraos, que culminaram
com a ordem de transladar a capital para Barcelos, atravs da Carta Rgia de
1798.
Aps o governo de Lobo d'Almada, a Capitania do Rio Negro manteve-se
sob a administrao de uma junta governativa, at 1801. Posteriormente, foram
nomeados alguns governadores, sem qualquer relevncia poltica. A regio do
Amazonas voltara a mergulhar em uma situao de marasmo e decadncia
financeira. Todavia, a atitude de Almada no fora em vo. Em 1804, Dom Marco
de Noronha e Brito, Conde dos Arcos, substituiu Coutinho no governo do Gro-
Par e ordenou que a capital da Capitania do Rio Negro se transferisse para o
Lugar da Barra. Esta ordem, porm, s foi cumprida em 29 de maro de 1808,
quando o Capito de Mar e Guerra, Jos Joaquim Vitrio da Costa, assumiu o
posto199.
Aparentemente sem grandes projetos para a regio, em 1823, a
Representao Nacional do novo imprio brasileiro manifestava-se atravs de
medidas administrativas, promovendo uma nova distribuio do territrio e

198
REIS, Artur Cezar Ferreira. Histria do Amazonas. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; Manaus:
Superintendncia Cultural do Amazonas, 1989. p.p. 145-7.
199
Ibid ., p. 149; 15.
119

rebaixando a Capitania do Rio Negro condio de Comarca200.


Em 25 de junho de 1833, o Conselho Geral da Provncia do Par201 retoma
a questo dos limites da regio e divide a provncia em trs Comarcas, a do Gro
Par, a do Baixo Amazonas e a do Alto-Amazonas. A ltima compreendia os
termos das Vilas de Manos, Luza, Tef e Mariu. O artigo 27 desse documento
determinava que O Lugar da Barra do Rio-Negro fica erecto em Villa com a
denominao de Manos, servindo de cabea do Termo. Alm dessas medidas,
o documento restabelecia as antigas denominaes de origem indgena das vilas
e termos202 da regio, que haviam sido mudados em 1755, determinando para as
novas localidades criadas a mesma orientao.

3.2 NARRATIVAS DA CIDADE


Uma das primeiras descries da cidade de Barra, no sculo XIX, foi feita
em 1819 por Karl Von Martius e Johann Von Spix203. Os alemes observaram
que, naquela poca, o lugar ainda no atingira a condio de vila e situava-se
num terreno desigual, cortado por diversos crregos e, como em todas as vilas
do Estado, suas casas eram quase que exclusivamente de um s pavimento, com
paredes construdas a pau-a-pique e barro, cobertas geralmente de folhas de
palmeira e ficavam espaadas uma das outras, formando algumas ruas
irregulares.
Em 1823, o lugar foi descrito pelo padre Jos Maria Coelho como uma
reduzida povoao, com apenas onze pequenas ruas e uma praa quadrada. O
padre ressaltou a construo de alguns edificios nobres, que eram cobertos com
telhas, entretanto, Coelho observou que o Palcio do Governo, a Secretaria da
Provedoria, assim como o aquartelamento militar, ainda eram cobertos com
palha.204

200
ARAJO E . AMAZONAS, Loureno da Silva. Dicionrio Topographico, Histrico e Descritivo da
Comarca do Alto Amazonas. Recife: Typographia Commercial, 1852. p. 83.
201
Divizo das Comarcas Sesso do Conselho Geral da Provncia do Par de 25 de Junho de 1833.
202
Subdiviso de comarca sob a jurisdio de um juiz ou pretor.
203
MARTIUS, Carl Friedrich e SPIX, Johan Baptist von. Viagem pelo Brasil: 1817-1820. Melhoramentos,
INL, IHGB. p.p. 127, 128.
204
COELHO, Jos Maria. Memria sobre a capitania de So Jos do Rio Negro. In: Revista do IHGB, v.
203. Rio de Janeiro: Departamento de Imprensa Nacional, 1948. 121.
120

Em 1828, o tenente ingls Henrique Lister Maw205 observou que a cidade


era dividida por alguns pequenos portos,206 as ruas no eram caladas e quase
todas pareciam inacabadas. Entre as obras arquitetnicas do lugar, o ingls
destacou um hospital grande e bem edificado, de construo recente; mas,
quanto igreja, notou que era pouco ornada e ficava em frente ao rio, tendo hum
largo de fronte e o quartel ao p, atraz do qual, e hum pouco mais abaixo est o
Forte. Maw observou que havia huma ponte de po direita, e supportada por
estacas construda em frente de um dos tais portos e ao p do hospital estava
sendo construda outra. Apesar de existirem vrias casas boas, algumas com dois
andares, no formavam parte alguma principal da cidade, porque haviam sido
construdas em diferentes ruas, ao lado ou anexas a outras construes de
qualidade inferior.
Em 1848, ao ser promovida categoria de cidade, Manos passou a
denominar-se Cidade da Barra do Rio Negro. Entretanto, mantinha praticamente a
mesma paisagem urbana, sem grandes obras ou edifcios pblicos destacveis.
No ltimo dia do ano de 1849, desembarcou na cidade da Barra do Rio Negro o
naturalista ingls Alfred Russel Wallace207. Observou que a cidade assentava-se
em um terreno irregular e era cortada por dois igaraps, e sobre cada um deles
havia duas pontes de madeira. As ruas eram dispostas de maneira regular, mas
no tinham qualquer tipo de calamento e, alm disso, eram esburacadas e
cheias de altos e baixos, tornando bem desagradvel caminhar-se por elas
noite. As casas eram geralmente de um s piso, cobertas de telhas e
assoalhadas com tijolos. As paredes eram quase sempre pintadas de branco e
amarelo e as portas e janelas de verde. Wallace observou que era bem
agradvel o aspecto do casario rebrilhando ao sol e notou, ainda, que, na cidade,
havia duas igrejas, mas eram muito pobres e bem inferiores a de Santarm.

205
MAW, Henry Lister. Journal of passage from the Pacific to the Atlantic crossing the Andes and dwon the
Amazon and descending the river Marann. Londres, 1829. p. 210.
206
provvel que o tradutor no tenha encontrado um outro termo mais adequado para definir os pequenos
cursos dgua que cortavam a cidade em vrias direes e que na regio so denominados de igaraps.
207
WALLACE, Alfred Russel. Viagens pelos rios Amazonas e Negro. Belo Horizonte: Itatiaia, So Paulo:
EDUSP, 1979. p. 109, 110.
121

Naquela poca, a populao de Barra estava calculada em torno de cinco ou


seis mil habitantes, sendo em sua maior parte composta por ndios e mestios.
Wallace208 suspeitava que fosse bem provvel no existir, entre as pessoas
nascidas no local, uma nica de sangue inteiramente europeu, pois destacava
que a miscigenao entre portugueses e ndios tinha sido considervel.
Em 1850, Loureno Arajo Amazonas209 informava que a cidade era
cortada por igaraps e seus trs bairros eram todos assaz apraziveis e arejados.
Destaca o dos Remdios como um dos pontos de magnificos pittorescos, de
onde se avistava a cidade, confundindo-se as casas com as rvores e os mastros
dos barcos ancorados nos igaraps. Segundo ele, consta a cidade de uma praa
e dezesseis ruas, pela maior parte curtas e estreitas, e ainda por calar e
illuminar. O observador notava ainda que as casas eram cobertas de telhas e
poucas eram de construo slida, e os sobrados eram em nmero diminuto. E,
quanto ao aspecto visual das lojas, dizia que carecem de mais gosto em sua
peculiar ostentao.
Em 5 de setembro de 1850, a Comarca do Alto Amazonas foi elevada
categoria de Provncia, iniciando, na segunda metade do sculo XIX, algumas
mudanas significativas na histria da cidade. Nessa poca, a regio passou a
despertar um crescente interesse internacional, tornando-se mais freqente a
presena de viajantes: pesquisadores, cronistas, cientistas e aventureiros que
eventualmente divulgavam os relatos de suas investigaes e observaes sobre
o aspecto da cidade. Contudo, a instalao da Provncia do Amazonas s foi
efetivada em 5 de setembro de 1852, quando chegou Barra o seu primeiro
presidente, Joo Batista de Figueiredo Tenreiro Aranha.
No ato da Instalao da Provncia do Amazonas, encontravam-se em Barra
William Herndon e Ladner Gibbon210, oficiais da marinha americana, que fazem
uma descrio da cidade, naquele momento. Observam os americanos que a
cidade era cortada por duas ou trs ravinas e pontes de madeira bastante

208
Ibid.
209
Arajo e Amazonas, op.cit, p. 189.
210
GIBBON, Ladner e HERNDON, Lewis. Exploracin del Valle del Amazonas (Tomo I). Quito:
Monumenta Amaznica, 1991.
122

razoveis, ligando os dois bordos dessas ravinas. As casas eram geralmente


baixas, mas havia trs ou quatro de dois andares. Eram de madeira e taipa,
cobertas com telhas e ladrilhadas; as paredes eram rebocadas com terras
coloridas que eram abundantes nas margens dos rios da regio.
Manaus era a capital provincial localizada na regio mais distante da Corte
e, para chegar a ela, era necessrio empreender longas, lentas e nem sempre
cmodas viagens fluviais; enfrentar os perigos da fauna, das molstias e da
hostilidade dos selvagens. A pequena cidade mantinha-se cercada por um vasto
e rico territrio, mas no dispunha de braos nem tecnologia para explorar suas
riquezas naturais. Permanecia em condio de pobreza, sua populao era
rarefeita, a agricultura quase nula e o comrcio insignificante.
Atendendo s prerrogativas da Lei n.o 68211, a partir de 4 de setembro de
1856 a cidade assumia definitivamente a denominao de Manos, mas este fato
no alterava o ritmo de sua rotina. Dois anos depois, foi lanada a pedra
fundamental da Igreja Matriz de Nossa Senhora da Conceio - a obra
arquitetnica mais significativa da cidade, construda durante o perodo provincial.
Em 1858, ao passar pela cidade, o pintor e viajante francs212 Franois
Auguste Biard213 ficou chocado com a paisagem e com os costumes locais. Ele
descreveu Manaus como uma pequena localidade cheia de subidas e descidas,
onde as ruas eram esteiradas de capim e onde se testemunhavam mexericos e
maledicncias como nunca se presenciara em outros lugares do mundo,
levando-o a afirmar que as histrias locais no mereciam crdito. Alm disso,
Biard criticou o ritmo local, dizendo que ai no se tinha pressa para nada,
deduzindo que, para os habitantes, o dia parecia ter 48 horas.
As maiores dificuldades encontradas pelo viajante francs decorriam de sua
limitada compreenso do contexto local, pois preservava os parmetros de sua
cultura, mantidos at mesmo nos adereos de sua indumentria, tais como o uso
de luvas, gravata e chapu. O contraste da relao acentuado pelo autor, ao se

211
Coleo de Leis da Assemblea Provincial do Amazonas. Manos: Typographia de Francisco S. Ramos,
1863. p. 32.
212
O Museu de Belas Artes do Rio de Janeiro possui algumas peas significativas desse artista em seu acervo
de pinturas do sculo XIX.
213
BIARD, Franois Auguste. Dois anos no Brasil. So Paulo: Editora Nacional, 1945. p. 216, 217, 219.
123

colocar em uma cena que descreve um senhor bem trajado, sentado sobre uma
pilha de palha de coqueiro, ao lado de um porco que chafurdava na lama e
circundado pelos vos e rudos de urubus enfurecidos, na disputa de uma carnia
de tartaruga.214
Em 1859, quando passou por Manaus, o mdico alemo Robert Av-
Lallemant215 confessou-se impressionado com o exotismo do lugar e se referiu
localizao da cidade como lindamente situada, mas, ao descrever seus
elementos, teve dvidas se chamaria de ruas os meros lanos, trminos,
esquinas e interrupes que subiam e desciam por toda a parte. Para o alemo,
o Palcio dos Presidentes parecia mofar um tanto maliciosamente do seu nome e
se sustinha sobre ps fracos. Av-Lallemant demonstra um encantamento
perante o alegre contraste apresentado pela cidade. Nota que:

Terras altas e baixas - casas nos oiteiros e beira dgua -


slidos edifcios em estilo europeu, primitivas casas tapuias de barro
- ora rua, ora igarap - ali uma estrada, aqui uma comprida ponte de
madeira; junto margem, um vapor; perto dele, uma canoa do
Amazonas; numa porta, uma cara branca; bem perto da, banha-se
um menino fusco-e assim tudo gira, pra, anda e nada
confusamente. 216

Em setembro de 1865, chegou a Manaus a expedio cientfica dirigida pelo


zologo suo Louis Cary Agassiz217, composta por 15 membros, incluindo sua
mulher, a americana Elizabeth Agassiz, que atuou como cronista da expedio,
fazendo interessantes observaes a respeito da cultura local. Ao se perguntar o
que poderia dizer de Manaus, a cronista responde:

um pequeno aglomerado de casas, metade das quais


prestes a cair em runas, e no se pode deixar de se sorrir ao ver
castelos oscilantes decorados com o nome de edifcio
pblico:Tesouraria, Cmara Legislativa, Correios, Alfandga,
Presidncia. Entretanto, a situao da cidade, na juno do Rio
Negro, do Amazonas e do Solimes, foi uma das mais felizes na
escolha. Insignificante hoje, Manaus se tornar, sem dvida, um
214
Ibid., p. 219.
215
AV-LALLEMANT, Robert. No Rio Amazonas. Belo Horizonte:Itatiaia, So Paulo: EDUSP, 1980. p.
101, 102.
216
Ibid.,p.100.
217
AGASSIZ, Louis e AGASSIZ, Elizabeth Cary. Viagem ao Brasil: 1865-1866. So Paulo: Editora
Nacional, 1975. p. 127.
124

grande centro de comrcio e navegao. 218

Explicou ainda que Palcio era o nome invariavelmente dado residncia


do presidente, mesmo que no passasse de uma pequena casa modesta
demais para carregar to pomposo ttulo. O casal Agassiz219 reconheceu que a
construo da igreja Matriz estava muito bem localizada, no alto de uma colina, e
que seria digno de nota se algum dia a obra fosse concluda, pois se mantinha no
estado em que estava h muitos anos e achava que provavelmente assim ficaria
indefinidamente.
Em 1868, o engenheiro alemo Franz Keller-Leuzinger220 passou pela
regio como integrante da Comisso Demarcadora da Estrada Madeira-Mamor.
Naquele momento, ressaltou que, apesar de ostentar o pomposo ttulo de Capital
da Provncia do Amazonas, Manaus no passava de uma cidade insignificante,
com cerca de 3.000 habitantes. Suas ruas eram mal niveladas, sem
pavimentao e o conjunto arquitetnico da cidade era composto por casas
baixas e cabanas de construo muito primitiva, sem qualquer noo de beleza
arquitetural, possuindo muitas vendas de portugueses.
Em publicao datada de 1873, o cnego Francisco Bernardino de
Souza221 informava que Manaus possua mais de vinte ruas, onze travessas, trs
estradas e sete praas, pelas quais se distribuam quatrocentas e noventa e
quatro casas, sendo duzentas e cinqenta e cinco cobertas com telhas e
duzentas e trinta e nove com palha, notando ainda que, entre as primeiras, havia
dezoito sobrados. O comrcio era constitudo por quarenta e nove casas
comerciais.
O cnego Bernardino de Souza222 observa que a borracha ocupava o
primeiro lugar entre os gneros de exportao, seguida pelo pirarucu seco e
outros produtos naturais. Com o crescimento da demanda industrial, o ltex

218
Ibid.
219
Ibid., p. 174, 199.
220
KELLER-LEUZINGER, Franz. The Amazon and Madeira rivers. Londres: Chapman and Hall, 1874,
p.34.
221
SOUZA, Francisco Bernardino de. Lembranas e curiosidades do Amazonas. Par: Typographia do
Futuro, 1873. p. 204.
222
Ibid.
125

comeava a ser valorizado no mercado internacional e iniciava uma fase de


deslumbramento na economia da regio. Entretanto, as atividades comerciais
ainda eram limitadas e os lucros reduzidos, pois a descrio da cidade no indica
qualquer mudana que evidenciasse sintomas de prosperidade financeira na
sociedade local. No havia maiores investimentos aplicados na imagem da
cidade.
A fala do presidente Satyro de Oliveira Dias223 esclarecedora a respeito
da situao financeira da Provncia do Amazonas. Em relatrio datado de 1 de
outubro de 1880, reconhece que a provncia carecia de muitas obras, mas
justificava ser impossvel realiz-las, por no dispor de recursos suficientes. O
presidente afirmava que se ocuparia de algumas, sem esquecer a necessria
prudncia na decretao das verbas respectivas, pois, segundo ele, era
conveniente ter em mira que o futuro da provncia no poderia ser levado
conta das prosperidades do presente. Contudo, Dias alertava que o Mercado
Pblico funcionava em um velho edifcio esboroado e repugnante e convinha ser
substitudo por outro que desse melhor idia da nossa civilizao. O Cemitrio
Pblico tambm necessitava de favores, pois, nas condies em que se
encontrava, era quase impossvel abrir novas sepulturas, conforme exigiam as
noes de Hygiene e a Sade pblica.
Naquele momento, a idealizao de uma nova imagem para a cidade
esbarrava, continuamente, nas limitaes de ordem financeira. As argumentaes
do presidente indicam a valorizao de uma imagem mais de acordo com as
noes de civilizao e higiene, elementos que constituam a base das
reformas urbanas do sculo XIX, que se orientaram pela busca de uma imagem
saneada e embelezada da cidade.
O movimento em torno das atividades comerciais crescia rapidamente e,
em poucos anos, a cidade comeava a demonstrar alguns indcios de
prosperidade financeira. Em 1885, quando o engenheiro Ernesto Mattoso Maia
Fortes passou por Manaus, integrando a Comisso de Estudos da Estrada
Madeira-Mamor, observou que a cidade era asss grande, com cerca de oito a
126

nove mil habitantes224. Entretanto, informava serem raras as casas boas. As


ruas eram em rampa e mal caladas. Porm, notou que algumas casas
commodas se encontravam em construo. O engenheiro elogiou a solidez e a
boa edificao da igreja Matriz e as obras da igreja dos Remdios, do Mercado e
do Passeio Pblico. Notou tambm a existncia de oito a dez pontes sobre os
igaraps, destacando a construo de uma ponte que se destacava pelo tamanho
e outra, de ferro, construo americana, elegante, inaugurada em 1880225.
O custo de vida na cidade era extremamente alto. Fortes ressalta que as
casas eram muito caras, assim como os gneros de primeira necessidade, e
observa que os trabalhadores eram raros e caros, concluindo que, na cidade, era
incrvel a depreciao do dinheiro. O engenheiro critica o valor exorbitante gasto
na construo de um teatro, cujas obras haviam comeado em janeiro de 1884,
pois, segundo ele, no era uma das primeiras necessidades, uma vez que a
cidade ainda no gozava de servios de iluminao a gs, esgotos e guas
encanadas. Todavia, explicava que essa obra se justificava pelo saldo financeiro
apresentado pelos cofres da Provncia, prevendo que, se as verbas fossem bem
empregadas, em pouco tempo Manos seria uma cidade aprazvel".
Nos primeiros anos da Provncia, os servios pblicos eram praticamente
inexistentes e os que existiam eram deficientes. O sistema de iluminao s foi
iniciado em 1857, mas era muito precrio e irregular. Posteriormente, fizeram-se
vrias tentativas para melhorar o servio, empregando diferentes sistemas de
iluminao, mas no se conseguiu uma soluo eficiente at os ltimos anos do
sculo XIX. Praticamente por todo o perodo provincial no houve um sistema de
abastecimento de gua. A populao se servia dos muitos igaraps que cortavam
a cidade ou recorria aos aguadeiros ambulantes.

223
. DIAS, Satyro de Oliveira. Relatrio do presidente da Provncia de 1o de Outubro de 1880. Manos:
Typographia do Amazonas, 1880. p. 25.
224
FORTES, Ernesto Mattoso Maia. Intinerario e Trabalhos da Commisso de Estudos da Estrada Madeira-
Mamor. Impresses de viagem por um dos membros da mesma. Rio de Janeiro: Soares & Niemeyer, 1885.
p. 61.
225
Ibid.
127

A atividade dos aguadeiros foi mencionada por alguns viajantes que


passaram em Manos. Em 1865, Elizabeth Agassiz226 observou que, em dois
horrios do dia, ndios e negros recolhiam gua no Igarap da Cachoeira Grande,
em potes de cermica vermelha, e saam em verdadeira procisso, vendendo
gua pela cidade. A inaugurao da primeira Estao de Bombeamento de guas
s ocorreu em 1884, entretanto, a regularizao de um eficiente sistema de
distribuio de gua potvel s ocorreria dcadas depois.
A arborizao da cidade teve apenas algumas tmidas tentativas,
importando-se palmeiras de outras regies. Alm de inadequado, o sistema era
muito dispendioso para as parcas receitas provinciais. As tentativas de se instalar
um sistema de limpeza pblica, uma rede esgotos e um servio de telefonia s
ocorreriam no perodo republicano.
A Provncia do Amazonas ainda no dispunha de uma situao financeira
estvel, que lhe permitisse usufruir os benefcios promovidos pela industrializao
e adotar as prticas propostas pelas idias de saneamento e sade pblica.
Assim, era natural que as condies da pequena capital provocassem impactos e
impressionassem os viajantes europeus, sobretudo aqueles que no conseguiam
desvincular-se dos hbitos e das tradies de sua cultura, limitando, muitas
vezes, a interpretao que faziam dos costumes da populao e do lugar.
Em 1886227, ao comentar as deficincias apresentadas na construo do
Liceu Provincial, o presidente da Provncia, Vasconcellos Chaves, observou que
em Manaus quase no havia edifcios pblicos e recomendava maior cuidado no
plano das futuras edificaes da cidade, pois compreendia que isso concorreria
grandemente para o seu embellezamento.
Naquele mesmo ano, o Jornal do Amazonas228 apresentava um editorial
exaltando a Provncia, classificando-a como grande, rica e cheia de elementos de
prosperidade e elogiando a administrao de Chaves que, em um ano, havia
trabalhado com patriotismo e se dedicado causa pblica. Entre suas obras,

226
AGASSIZ, op. cit, p. 127.
227
CHAVES Vasconcellos, Relatrio de 03 de maro de 1886 do presidente da Provncia. Manos:
Typographia do jornal Amazonas, 1886. p. 32.
228
Jornal do Amazona. 4 de novembro de 1886, p. 4.
128

destacou-se a concluso do Liceu Provincial, o mais vasto ediffico publico. A


tendendo s exigncias da higiene pblica do vida empresa das obras de
abastecimento dagua, concluiu a Igreja de So Sebastio e realizou importantes
reparos na Cadeia Civil da capital.
O conjunto de narrativas agrupado neste trabalho, embora com sutis
diferenas, apresentam diferentes imagens da cidade. A persistncia com que
alguns elementos integram as descries pode definir traos caractersticos do
lugar. Um vilarejo de pequeno formato, de aspecto buclico, que mesclava, pelo
menos, duas tendncias culturais. No se podia afirmar que se tratasse de uma
aldeia tapuia, nem tampouco de uma cidade europia contempornea. Sua
populao no era branca, nem inteiramente indgena, assim como sua cultura
estava em processo de miscigenao.
O clima, os acidentes geogrficos, a topografia e os hbitos regionais
atuavam de forma determinante na definio das caractersticas da cultura local,
apresentando uma imagem extica, que misturava elementos ocidentais aos
traos nativos. Certamente, naquele momento, a imagem da cidade no
corresponderia aos padres que vigoravam nos grandes centros europeus.

3.3 DESENHO DESCRITIVO


Poucos viajantes se detiveram tanto nas descries da cidade e nos
hbitos da populao da Barra quanto Elizabeth Agassiz, Robert Av-Lallemant e
Alfred Wallace. Quanto aos possveis confrontos produzidos pelo encontro da
cultura europia com as culturas nativas, para Av-Lallemant229 era ainda um
quadro bastante pequeno, no qual as formas eram modestas, tanto do
europesmo, que avanava, quanto da floresta virgem, que se afastava. Observa
o mdico viajante que no havia ainda a intensa luta de vida e morte entre as
foras poderosas antes agradvel reconciliao dos diversos elementos".
A insistncia com que Av-Lallemant230 observa e descreve a diversidade
de cores dos tipos humanos na regio sugere quanto este aspecto da cultura local
o impressionou. Alm disso, o mdico alemo, assim como alguns outros

229
AV-LALLEMANT, op. cit., p. 100.
129

visitantes, ressalta o ritmo dos nativos e diz que no se pode compreender como
nos climas quentes pode algum fazer mais do que os movimentos
indispensveis e se mover por prazer.
Sobre a vida cultural da Barra, Wallace231 observou que os mais civilizados
dedicavam-se ao comrcio e no conheciam outras diverses a no ser beber e
jogar, se bem que o fizessem em pequena escala. A leitura parecia no
despertar grande interesse, levando o viajante ingls a afirmar que a maior parte
dos habitantes de Barra jamais abrira um livro e desconhecia todo e qualquer tipo
de ocupao intelectual. Conclua que, nessas circunstncias, a moda era uma
de suas maiores preocupaes, e o grande acontecimento social da cidade era a
missa aos domingos, quando trajavam-se todos em grande estilo. As mulheres
compareciam elegantssimas, num multicolorido desfile de musselinas e gazes
francesas, suas cabeleiras eram cuidadosamente arrumadas e adornadas com
flores. Os cavalheiros, que durante a semana ficavam nos seus imundos
armazns em mangas de camisa e chinelos, surgiam trajando finssimos ternos
pretos, chapus de feltro, gravatas de cetim e botinas de verniz de cano bem
curto.
Aps a missa, era a hora das visitas de cerimnia, quando todo o mundo
vai a casa de todo mundo, e l ficam comentando os escndalos que se
acumularam durante a semana. Wallace arriscava concluir que: Barra deve ser a
comunidade civilizada que tem os costumes mais decadentes possveis.
Segundo ele, o que se ouvia sobre as mais respeitveis famlias locais,
comentado como se se tratasse de coisa normal e corriqueira, dificilmente
poderia ser creditado aos moradores dos piores cortios de Sr. Gilles!232
As observaes feitas sobre os hbitos locais sugerem a existncia de uma
sociedade sem qualquer sofisticao em suas relaes. O comrcio era
constitudo, basicamente, por pequenas vendas de portugueses e as atividades
culturais eram limitadas. Apesar de todas as restries identificadas na sociedade
local, no se pode afirmar que a vida cultural na capital da Provncia do

230
Ibid. p. 39, 45.
231
Wallace, op.cit, p. 110.
232
Ibid.
130

Amazonas fosse nula e sem expressividade; as manifestaes locais eram


autnticas e expressavam-se atravs dos limites impostos pela realidade histrica
e cultural da regio.
Em uma sociedade com limitadas possibilidades de aprimoramento
educacional e reduzidas atividades de lazer, era natural que as expresses de
carter erudito fossem muito tmidas, predominando as manifestaes mais
populares e consideradas pouco construtivas, tais como o jogo, o consumo de
bebidas, o hbito de fazer mexericos e a valorizao da moda. Estas
caractersticas, ressaltadas atravs de severas crticas feitas por alguns
visitantes, definiram-se como traos predominantes da cultura local,
demonstrando o carter decadente e artificial da sociedade. Contudo,
compreende-se que esses traos, com suas tendncias, so expresses
autnticas das duras condies de sua formao.
As manifestaes da sociedade local que, muitas vezes, chocavam alguns
viajantes eram expresses espontneas, sem o artificialismo das convenes de
refinamento. Eram prprias de uma populao de origem predominantemente
indgena, que, atravs da imitao, tentava dominar os costumes brancos.
Certamente, a origem dessa populao era um fator determinante das
caractersticas que persistiam na cultura local. Em 1839, Antnio Baena informava
que a populao de Barra era composta de:

347 homens bancos, 327 mulheres brancas, 415 Mamelucos, 450


Mamelucas, 797 homens baos, 1.042 mulheres da mesma raa,
215 escravos, 164 escravas, 225 Mestios, e 206 mulheres desta
casta: todos os numeros de gente livre assomo a 3.809, e os dos
escravos a 379. Numero de fogos 232. 233

Compreende-se que as criticadas manifestaes so caractersticas


prprias da cultura branca e as limitaes apresentadas no eram mais que o
resultado natural de um processo de imposio cultural. Ao dominarem a regio e
escravizarem as naes indgenas, os portugueses fragmentaram e praticamente
extinguiram o universo das culturas locais. Ao impor os seus padres culturais,

O nmero de fogos se refere ao nmero de casas residenciais.


233
Baena, op.cit. p. 380.
131

desqualificaram as expresses e os saberes nativos. Neste processo, os


sobreviventes perdiam suas referncias culturais e eram inseridos em um novo
universo cultural, cujas convenes, muitas vezes, se apresentavam
completamente incompreensveis.
A assimilao deste universo implicava um longo processo de reproduo
e vivncia, entretanto, a imposio consciente da cultura portuguesa, com sua
lngua e seus costumes, encontrava grandes dificuldades, no somente pelas
condies materiais do novo ambiente, mas, sobretudo, pelo contnuo confronto
com variadas formas de resistncia. Alm das evidncias apresentadas pelos
hbitos alimentares e pelo ritmo de vida, outras manifestaes se apresentavam
no plano imaterial, articuladas por tendncias que sobreviviam inconscientemente.
A origem da sociedade instalada foi marcada por um processo de
dominao brutal, introduzida e mantida por prticas que no exigiam qualquer
atividade erudita. Sob esta condio, era previsvel que os traos adquiridos no
privilegiassem as caractersticas mais elaboradas ou refinadas dos costumes,
mas expressassem a vivncia daquele grupo, revelando os aspectos mais rudes
da herana europia e a perplexidade das origens nativas. Sua imagem, portanto,
mantinha uma considervel distncia das idealizaes ocidentais
contemporneas, sobretudo pelas precrias condies financeiras da sociedade
local. Compreende-se que a sociedade e a imagem da cidade, assim como uma
obra artstica, expressavam precisamente o tratamento recebido em seu processo
de construo.
O padro da cultura portuguesa sofrera uma srie de restries ao ser
introduzido na regio. O primeiro deles era, sem dvida, o nvel cultural elementar
de seus representantes. Alm disso, a ausncia de instituies sociais mais
tradicionais, a necessidade de adaptao s limitaes de ordem material,
imposta pelo meio ambiente contribua para a defasagem cultural a que se ficava
entregue. Por outro lado, a organizao imposta desvalorizava quaisquer traos
indgenas, identificando-os como manifestao de uma cultura indesejada, que
deveria desaparecer. Assim, a sociedade local mantinha-se culturalmente
afastada das origens tnicas e defasada, regulada por um padro ultrapassado
132

que no era inteiramente assimilado. A populao, predominantemente mestia,


era composta principalmente de caboclos e ndios destribalizados. Muitos desses
elementos no experimentavam qualquer transio cultural, sendo inseridos
abruptamente na convivncia e ritmo da cidade. Portanto, as estreitas vinculaes
com os hbitos da floresta favoreciam um ritmo de vida mais lento e promovia o
informalismo das relaes sociais.
No havia um ambiente propcio para o desenvolvimento de atividades
culturais mais refinadas ou mais atualizadas, com exceo das inadequadas
tentativas de reproduzir a moda do vesturio europeu e algumas formalidades
sociais. Esse formalismo indicado por Elizabeth Agassiz234, ao observar que,
mesmo nas grandes cidades brasileiras, reinava certo constrangimento na
sociedade, que, segundo ela, acentuava-se nas cidades menores, onde para
evitar qualquer erro, se exagera ainda mais no rigorismo das convenes sociais,
concluindo que os brasileiros, com efeito, to hospitaleiros e bons, so muito
formalistas, enfatuados de etiquetas e cerimnias.
Compreende-se que a tentativa de reproduzir a aparncia atualizada do
vesturio significava mais que uma manifestao da futilidade ou da vaidade
humana local. Esta prtica pode ser interpretada como uma das evidncias do
desejo da sociedade local de integrar a civilizao contempornea, como se a
vestimenta por si s fosse suficiente para integr-los ao universo aspirado.
A elite local era reduzida e sem destaque intelectual, insignificante para
promover reformas culturais. Era produto de uma estrutura educacional deficiente,
pois no havia escolas suficientes, mesmo para a populao da capital. A nica
biblioteca existente teve um funcionamento bastante irregular, tanto no que se
refere ao acervo, quanto sua instalao fsica, levando o presidente Satyro
Dias235 a afirmar que ela s existia no nome. Tambm eram limitados os meios de
comunicao.
Em 1852, comeou a circular, uma vez por semana, o primeiro jornal do
Estado, A Estrela do Amazonas. Posteriormente, surgiram vrios outros

234
Agassiz, op.cit., p. 174.
235
Relatrio do Presidente Satyro Dias de 1.o de outubro de 1880. Manos: Typographia do Amazonas,
1880. p. 25.
133

peridicos, embora, em 1859, Av-Lallemant236 tenha observado que, embora


circulasse duas vezes por semana e fosse impresso em papel melhor que a
maioria dos jornais alemes da poca, A Estrela do Amazonas no estendia at
muito longe os seus raios de luz, no sendo nenhuma estrela de primeira
grandeza Os estabelecimentos comerciais eram insignificantes e a indstria,
inexistente; as atividades religiosas restringiam-se s missas e formao de
seminaristas.
Com a mesma freqncia com que os viajantes criticavam alguns aspectos
da sociedade e suas limitaes culturais, os polticos reivindicavam alguns
melhoramentos, com o objetivo de modificar as condies locais. Em 1881, o
projeto para a construo de um teatro em alvenaria, apresentado pelo deputado
Fernandes Junior237, justificava que: Considerando que sem haver ediffico
proprio no teremos representaes theatraes, cuja distraco
incontestavelmente de utilidade e muito concorre para a civilisao da nossa
sociedade. Em seguida, o deputado complementava sua justificativa, afirmando
que, naquele momento, a Provncia j dispunha de condies financeiras para
satisfazer aquela necessidade, que concorreria para o embelezamento da
cidade.
A localizao geogrfica de Manaus, assim como os equvocos que a
ligavam mtica Manoa cidade do imprio do El Dorado inseria a capital do
Amazonas nos roteiros de viajantes e aventureiros europeus que, no sculo XIX,
perambulavam pelo Novo Mundo e ampliavam o repertrio das narrativas
folclricas e fantsticas sobre a cidade.
Jules Verne, o escritor dos temas modernos, do progresso e do futuro, no
ignorou a cidade de Manaus. Sem ter estado na Amaznia, descreve a regio em
detalhes em seu romance La Jangada238. Uma histria de aventura que se passa
numa grande balsa que desce pelo rio Amazonas, no ano de 1852239, e foi
publicada pela primeira vez em 1881.

236
Av-Lallemant, op.cit., p. 151.
237
Annaes da Assembleia da Provincia do Amazonas, 21 de maio de 1881. p. 77.
238
VERNE, Julio. A Jangada. 2a parte. A justificao. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves; Lisboa:
Livraria Bertrand, sem data de publicao.
239
Ano em que o Amazonas foi elevado categoria de Provncia.
134

A Manao descrita por Verne240 nada tem dos esplendores fabulosos da


mitolgica Manoa, como ele previne, mas, ao contrrio, descrita com um
aspecto singelo e buclico, muito prximo da imagem divulgada pelos vrios
viajantes que a descreveram na segunda metade do sculo XIX.
As descries da cidade de Manaus, assim como certos detalhes fixados
por Verne, se aproximam mais de uma atitude didtica do que das fantasias das
narrativas fantsticas do ficcionista, demonstrando o conhecimento aprofundado
que tinha da regio e das narrativas dos viajantes241. Ainda que a cronologia de
suas publicaes sobre exploradores do Novo Mundo se encerre na terceira
dcada do sculo XIX, parece ter mantido atualizada a leitura dos viajantes, pois
certos detalhes de suas descries sugerem uma derivao direta de algumas
narrativas da cidade feitas posteriormente242.
Verne indica que a capital da provncia ficava localizada na margem
esquerda do Rio Negro, (...) dominando as campinas circunvizinhas com o
pittoresco aspecto das suas casas particulares e edificios pblicos. No se
distanciando muito da realidade local, o autor localiza o porto da cidade numa
estreita enseada, repleta de numerosas embarcaes que se espalham pelos
numerosos igaraps que cortam a cidade, de maneira caprichosa, e concorrem
para que o seu aspecto seja um pouco hollandez. Quanto ao aspecto urbanstico
de Manaus, Verne indica a irregularidade das trs principais ruas que cortam a
cidade, entretanto, reproduz o etnocentrismo europeu ao indicar queo nome
dessas artrias eram significativos e de bastante cr local: rua de Deus Padre,
rua de Deus Filho, e rua de Deus Esprito Santo243. Em torno dessas ruas,

240
VERNE, op. cit., p. 4; 5.
241
Verne escreveu obra sobre Os navegadores do sculo XVII e os Exploradores do sculo XIX,
mencionando entre esses alguns dos viajantes que cruzaram a Amaznia, tais como La Condamine,
Humboldt, Spix e Martius e Orbigny.
242
Alguns detalhes descritos por Verne esto muito prximos das observaes de Bates, Wallace e de
Agassiz, enquanto que as ilustraes de A Jangada indicam claras referncias s imagens publicadas nas
obras de Keller-Leuzinger (1874) e de Marcoy (1873), notando-se que dentre os ilustradores de Verne
encontrava-se Rious, um dos ilustradores da publicao de Agassiz (1865).
243
As descries de Verne so enriquecidas com informaes histricas e geogrficas da regio, revestindo
sua narrativa com um tom cientfico e certa veracidade de um trabalho educativo, apesar de todas as licenas
literrias adotadas pelo autor, sobretudo as que ressaltam o aspecto fantstico da regio. No se trata de um
romance histrico sobre Manaus, e a cidade apenas um dos muitos cenrios onde transcorre a histria de
aventura. Deve-se observar que, quanto ao nome das ruas, a indicao de Verne apresenta um exagero, se no
uma licena literria. Provavelmente, o autor confundiu essa informao com os dados sobre o nome dos
135

cruzam-se becos no empedrados, que so cortados successivamente por


quatro canaes, sobre os quaes h pequenas pontes de madeira.
Ao investigar as possveis referncias que orientaram Verne, em sua
descrio da cidade, identificamos claramente a influncia e, at mesmo a
transposio de dados divulgados por Paul Marcoy244, enquanto que parte das
imagens apresentadas na obra, assinadas pelo ilustrador Bennet, foram
evidentemente copiadas das imagens divulgadas por Franz Keller-Leuzinger245.
A narrativa e ilustraes contidas em sua obra foram extradas de Voyage
a Travers lAmerique du Sud de lOcan Pacifique a LOcan Atlantique par Paul
Marcoy, editada em 1669, portanto, doze anos antes de La Jangada. Como indica
o prprio ttulo da obra, Marcoy descreve com detalhes o percurso de sua viagem,
cujo trecho posteriormente percorrido pela fico de Verne.
Na obra de Franz Keller-Leuzinger destacam-se as imagens da cidade de
Manaus, alm de algumas ilustraes emblemticas sobre a regio, que ainda
hoje provocam impactos. As imagens foram divulgadas sete anos antes da obra
de Verne, impondo, parece-nos claro, uma forte influncia sobre as ilustraes
desenhadas por Benett. Nota-se que ambos os conjuntos de imagens
apresentados pelos viajantes so compostos por ilustraes descritivas da
floresta e de seus elementos. Algumas tratadas de forma bastante naturalista,
outras, talvez de esprito mais criativo, tendem muito mais para o plano do
fantstico.

bairros e dos igaraps da cidade. Realmente, havia o bairro e o igarap do Esprito Santo, assim como o
igarap e a ilha de So Vicente e o igarap e a ilha de Monte Cristo. Mas quanto ao nome das ruas da cidade,
em 1852, h um trabalho realizado por Bento Aranha, em 1897 (Um Olhar pelo passado), no qual relaciona e
recupera os nomes das ruas da cidade, daquele perodo, e surpreendentemente no h nomes religiosos entre
eles.
244
A narrativa integral foi editada em Paris, em 1869, pela Libraire de L. Hachete et C . Foi traduzida por
Antnio Porro e editada pela Editora da Universidade do Amazonas e Secretaria de Cultura e Turismo do
Amazonas, em 2000. Na introduo desse trabalho, o tradutor informa que Paul Marcoy um dos
pseudnimos assumido por Laurent Saint-Cricq, viajante, crtico e jornalista nascido em Bordus em 1815 e
morto em 1888, no mesmo local. Sua obra resultante da grande viagem realizada atravs da Bolvia, Peru e
Amaznia, que teria ocorrido entre 1840 e 1846. Porro diz que provavelmente o viajante retornou regio
em outra ocasio. Entretanto, nota que, ao publicar suas narrativas em captulos na revista Le Tour du Monde,
entre 1862 e 1867, Marcoy indica que a mesma ocorreu entre 1846 e 1860.
245
A indicao da obra de Keller-Leuzinger deve-se ao primoroso e inspirador conjunto de gravuras que
ilustra sua publicao, denominada Von Amazonas und Madeira: Skizzen und Besehreibungen aus dem Tage
buche einer Explorations-reise, publicada em 1874. Essa obra apresenta gravuras assinadas tanto por Franz
quanto por Ferdinand Keller.
136

3.4 ARQUITETURA DO LUGAR


Durante todo o perodo provincial, os presidentes da Provncia do
Amazonas alegavam empreender grandes esforos para promover as obras
pblicas em Manaus. Entretanto, ao iniciar o perodo republicano, Manaus
apresentava poucas obras arquitetnicas que se destacassem entre as
edificaes de um s piso, em pau-a-pique, muitas ainda cobertas com palha.
Os bairros eram compostos por poucas ruas, em geral curtas e irregulares. A
topografia da cidade era bastante acidentada, com morros e ladeiras. As casas
erguiam-se sem muita regularidade sobre colinas ou espalhavam-se nos limites
desenhados pela sinuosidade dos igaraps que serpenteavam pela cidade e
determinavam sua extenso. Em geral, as construes eram feitas com material
da regio, tal como a madeira, a palha, a pedra e o barro.
Pode-se afirmar que a cidade de Manaus constitua um tpico modelo de
cidade portuguesa construda na Amrica, segundo a interpretao feita por
Srgio Buarque de Holanda246, quando afirma que esse tipo de cidade no
produto mental, no chega a contradizer o quadro da natureza, e sua silhueta se
enlaa na linha da paisagem. Nenhum rigor, nenhum mtodo, nenhuma
previdncia, sempre sse significativo 'desleixo'247.
Sob as condies descritas, torna-se possvel projetar uma imagem
figurada da capital da Provncia do Amazonas, interpretando-a como uma das
filhas do Imprio, esquecida nos confins e que, de acordo com o ditado popular:
era pobre, feia e morava longe. Em matria de obras pblicas, apesar do
aparente esforo de alguns administradores, pouco fora realizado na Provncia do
Amazonas, cuja capital exibia poucos exemplares da arquitetura tradicional.
Orientado por abordagens mais tradicionais, os autores que tratam da
cidade de Manaus, no perodo monrquico, raramente mencionam obras
arquitetnicas de pequeno formato ou de aspecto popular. Em geral, suas
abordagens privilegiam as obras de aspecto monumental e valorizam os

246
HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 5a edio. Rio de Janeiro. Livraria Jos Olympio, 1969,
p. 76.
247
O uso da palavra desleixo, utilizada por Srgio Buarque de Holanda, uma referncia direta obra de
Audrey Bell, Portugal of the Portugueses, na qual o autor considerou-a to tipicamente portuguesa quanto a
palavra saudade.
137

exemplares de grande formato e comprometidos com os padres da arquitetura


tradicional. Ignoram, entre as construes locais, exemplares de pequeno formato
ou de aparncia esttica menos elaborada.
Arthur Cezar Ferreira Reis248, Leandro Tocantins249 e Lus de Miranda
Corra250, autores amazonenses que, de alguma forma, trataram da arquitetura
da cidade, no sculo XIX, indicam como prdios destacveis do perodo
provincial apenas a Igreja Matriz de Nossa Senhora da Conceio, a Prefeitura
Municipal de Manaus e o Colgio Estadual D. Pedro II; entretanto, Miranda Corra
amplia essa pequena relao, incluindo, tambm, o prdio do antigo Tesouro
Pblico.
No entanto, a valorizao de outros aspectos das obras pblicas daquele
perodo favoreceu um levantamento mais amplo do ponto de vista quantitativo.
Assim, incluem-se, tambm, entre as realizaes arquitetnicas do perodo, as
seguintes obras: a Igreja de Nossa Senhora dos Remdios, antes de receber a
fachada projetada pelo italiano Filintho Santhoro; o Palacete Provincial,atual
quartel da Praa da Polcia; o Mercado de Ferro, cuja fachada, voltada para o Rio
Negro, foi construda em 1882-83; a Igreja de So Sebastio, antes da reforma de
sua fachada; a Ponte de Ferro dos Remdios, que foi demolida na primeira
dcada do Sculo XX, quando se aterrou o igarap dos Remdios; o Coreto da
Praa D. Pedro II; o Reservatrio da Castelhana; a Estao de Bombeamento; a
Represa da Cachoeira Grande251 e o Teatro Provincial252, cujas obras de
construo tinham tido incio.
Com a ampliao desse nmero de obras, vislumbrou-se o delineamento
de um conjunto que, apesar de reduzido, j apresentava algumas caractersticas
marcantes, capazes de fornecer dados para uma breve anlise. O conjunto de

248
REIS, op. cit., p. 208.
249
TOCANTINS, Leandro. Aspectos da arquitetura tradicional de Manaus. In: Arquitetura. Revista do IAB.
Rio de Janeiro: Arte Nova, janeiro de 1964. p 37.
250
CORRA, Luis de Miranda. Manaus: aspectos de sua arquitetura. Rio de Janeiro: Agncia da SPVEA,
1964. p.7-8.
251
Essa construo fica na Rua da Cachoeira, no bairro de So Jorge. Atualmente, encontra-se quase
totalmente arruinada e parte do que resta ocupada por habitaes de uma favela que se estende em um dos
lados do igarap da Cachoeira Grande.
252
MESQUITA, Otoni Moreira de. Manaus: Histria e Arquitetura 1852/1910. Manaus: Editora Valer;
1999. p. 58, 104.
138

obras pblicas construdas em Manaus, durante o perodo provincial, indicava um


gosto arquitetnico bastante diversificado, demonstrando, nesta tendncia, uma
preferncia pelas influncias eclticas. Esta tendncia caracterizada pela
adoo de diferentes estilos arquitetnicos, misturando pocas, estilos e etnias
em um conjunto ou em uma mesma obra. A opo por essa tendncia no foi
exclusividade de Manaus, mas revela a influncia de um modismo que se difundia
por todo o Mundo Ocidental, alcanando as mais longnquas colnias. O
Ecletismo constituiu-se em um movimento artstico de amplitude internacional,
destacado na rea da arquitetura.
Annateresa Fabris253 explica que, no Brasil, a introduo do Ecletismo
significou um repdio ao estatuto colonial, pois, naquele momento, a elite local
adotava os smbolos culturais do universo que almejava integrar. Investia-se na
construo de uma nova imagem para a cidade, mais de acordo com sua nova
condio financeira e com uma feio mais civilizada, tendo como padro o
modelo europeu. A autora explica que a constituio do iderio ecltico, no
Brasil, ocorreu em dois momentos:
um, aps a independncia que, no af de criar uma nova
nacionalidade, diferente da colnia e da metrpole, teria abandonado
os modelos coloniais (...) outro, estruturado aps o advento da
repblica e, em grande parte, determinado pela diversidade das
correntes migratrias (...).254

Ao tratar do processo de urbanizao de So Paulo, no final do sculo XIX,


Annateresa Fabris255 explica que a cidade foi assumindo uma feio europia,
no somente pela presena dos imigrantes, com suas tcnicas construtivas e
seus modelos arquitetnicos, mas tambm por ser o fruto do desejo de participar
da modernidade contempornea. A europeizao das elites, tanto que
modernidade (ideologia do progresso) e civilizao se tornam sinnimos
intercambiveis, revelam-se igualmente no plano das idias, no desejo de ser
parte integrante do universo belle poque. Assim, a autora explica o empenho do
prefeito Antnio Prado na erradicao dos traos caipiras que ainda perduravam

253
FABRIS, Annateresa. O Ecletismo luz do modernismo. In Ecletismo na Arquitetura Brasileira. So
Paulo: Nobel, EDUSP, 1987. p. 283.
254
Ibid., p. 284.
139

na capital paulista, para coadunar a face de So Paulo a seu desenvolvimento


econmico.
Para promover reformas urbanas em So Petersburgo, So Paulo ou
Manaus, o papel do Estado era similar. Atravs da administrao pblica,
aplicava-se o mesmo princpio orientador, adotando os mesmos padres de
aes e de formas. Os trs exemplos buscavam dissolver os traos
comprometidos de origem e impor uma feio moderna para a cidade. Apesar da
reduzida quantidade de obras realizadas durante o perodo provincial, em
Manaus, elas so considerveis, ao imprimirem uma ligeira transformao no
desenho da cidade. Nessa paisagem, o ecletismo surge como um trao incipiente,
mas bem marcado. As tendncias apresentadas, nessa fase da histria
arquitetnica de Manaus, denotam a opo por um estilo. A confirmao dessa
preferncia seria evidenciada na ltima dcada do sculo XIX, quando aumentou
o volume dos excedentes econmicos, o que possibilitou o financiamento de
maior nmero de obras.

3.5 CARTILHA PARA CIVILIZAR


A instalao dos servios pblicos e dos melhoramentos urbanos, para
atender a um padro de urbanizao moderna, implicava uma srie de
intervenes. As obras pblicas ganhavam maior importncia no processo de
modernizao e, muitas vezes, exigiam o redimensionamento do espao urbano e
a reformulao do aspecto arquitetnico. Substitua-se o antigo traado
provinciano, definido por tmidas linhas curtas e irregulares, por um desenho de
concepo e de aparncia racional, marcado por linhas retas e traado com
extrema regularidade.
A realizao de grande parte das obras era requisitada como necessidade
essencial, para estabelecer o novo padro de civilizao que se pretendia adotar.
Dentre as obras necessrias, destacam-se o aterro de igaraps, o nivelamento de
terrenos, o alargamento de ruas, o calamento de vias, a instalao dos servios
de distribuio de gua potvel, de um sistema de esgotos, de uma rede de

255
Ibid ., p. 283.
140

iluminao pblica, dos servios de telefonia, do servio de bondes, alm da


construo de muitos prdios pblicos, do ajardinamento de praas e outras
obras de melhoramentos.
Como foi sugerido no incio deste captulo, o processo de transformao do
aspecto visual da cidade de Manaus e dos hbitos de sua populao configura os
diferentes momentos histricos. Antes mesmo da instalao da Provncia do
Amazonas, verificaram-se mudanas que, atualmente, seriam interpretadas como
insignificantes; entretanto, deve-se alertar para a significao que possam ter
assumido em seu tempo. De acordo com o ritmo da cultura local, presume-se que
o processo de transformao tenha ocorrido muito lentamente, mesmo sob a
contnua presso de cdigos e normas. A representao imperial encontrava
muitas dificuldades em administrar a regio, sobretudo pela falta de recursos
materiais e humanos. Suas atividades eram reduzidas, mas reguladas pelas
exigncias, pelas convenes prprias da funo.
No Dicionario topografico, histrico, descritivo da Comarca do Amazonas, de
Loureno da Silva Arajo Amazonas256, editado no ano de 1852, consta que a
populao da cidade era de 8.500 almas, das quais 900 eram brancos, 2.500
mamelucos, 4.080 nativos ndios, 640 mestios de negros com ndios e 380
negros escravos. De acordo com esta estimativa, havia uma clara preponderncia
da populao indgena ou de origem nativa. Mas isto no significava uma
uniformidade cultural, considerando-se que grande parte dessa populao
pertencia a diversas naes indgenas, sendo, portanto, falantes de diferentes
troncos lingsticos. Muitos destes habitantes no dominavam a lngua
portuguesa e isto se constitua num grande obstculo para a civilizao dos
ndios, conforme observou Av-Lallemant. O mdico alemo afirmou257 que a
civilizao vestiu o tapuia em Manaus, mas ressaltou tambm que os
verdadeiros habitantes da mata no se sentiam vontade, quando chegavam
vestidos cidade. O autor observa, tambm, que da civilizao os ndios
adotaram tudo que lhes cmodo, com excluso do que implica qualquer
processo de trabalho".

256
ARAJO E AMAZONAS, op ct., p, 190.
141

Certamente essa diversidade cultural dificultava as tentativas de uniformizar


e integrar a populao indgena. Mas o estmulo maior a todos os esforos feitos,
no sentido de civilizar o ndio, residia, sobretudo, na tentativa de resolver a
carncia de mo-de-obra na regio. Alm disso, aderir civilizao branca
significava assumir sua mentalidade e, por conseguinte, diminuir as resistncias
ao processo em curso.
Av-Lallemant258 nota que por toda parte faltam ainda escolas,
professores etc., e faltaro ainda por muito tempo. Apesar das grandes
dificuldades observadas, ressalta o grande esforo de alguns pais em educar os
seus filhos. Nota o autor que mes de boas famlias brancas cuidavam para que
suas crianas, particularmente as meninas, tivessem uma educao e
andassem vestidas. O mdico alemo assegura que aprendiam msica em casa
e estudavam francs e italiano.
Elizabeth Agassiz259 critica a educao local e lamenta, principalmente, a
condio da mulher brasileira. Nota a autora que muitas passam meses e meses
sem sair de suas quatro paredes e raramente se mostravam porta ou s
janelas de suas residncias. Para a americana, era triste a existncia dessas
criaturas que, segundo ela, no tinham qualquer contato com o mundo exterior e
viviam sem qualquer dos encantos da vida domstica, sem livros, sem cultura de
qualquer espcie.
Sob outro ponto de vista, Av-Lallemant260 ressalta a existncia de um
grupo importante de brancos, em Manaus, que cuidava honestamente para
que sua raa no diminusse de nmero. Entretanto, o autor nota que, mesmo
entre os membros desse grupo, os traos indgenas se manifestavam, sobretudo
no rosto das mulheres mais velhas. Ele afirma que se podia falar de uma
verdadeira sociedade de brancos em Manaus, muito agradvel atravs do
transluzir de indianismo. Esta observao do autor mais um indicativo das
tendncias do lugar e dos esforos para estabelecer ou definir traos da cultura

257
AV LALLEMANT, op. cit., p.p. 105, 116, 141, 142.
258
Ibid., p. 104.
259
Ibid., p. 167.
260
Ibid., p. 150.
142

europia. Contudo, as prprias informaes emitidas por Av-Lallemant, assim


como as de Wallace, levam a inferir que as tradies de origem europia no
estivessem perfeitamente assimiladas e atualizadas na capital da Provncia do
Amazonas.
As dificuldades encontradas no eram exclusividade da Provncia do
Amazonas. A precariedade financeira afetava praticamente todas as provncias
brasileiras e o nvel cultural tambm era muito limitado, pois a entrada de livros s
foi permitida em 1808, quando a famlia real portuguesa se estabeleceu no Rio de
Janeiro. Esse fato implicou uma srie de mudanas polticas e culturais, na capital
do Imprio. O Brasil tinha urgncia em atualizar sua imagem e demonstrar melhor
nvel de civilizao. Nestes termos, a elite do Pas procurava apagar os traos
mais tpicos da cultura local, sobretudo os aspectos urbanos que, de alguma
forma, comprometiam a construo da desejada imagem civilizada. O confronto
de vontades e realidades instalou o conflito. De um lado, a fora do controle do
Estado, apoiado pelas normas e leis que buscavam traar a civilizao desejada;
do lado oposto, a forte resistncia dos hbitos e das tradies, forjados nas
prticas populares do cotidiano.
Um dos principais recursos adotados pela administrao pblica, no sculo
XIX, foi a elaborao e aplicao dos Cdigos de Posturas Municipais. O
contedo didtico desses documentos, assim como o seu carter normativo, pode
ser interpretado como uma cartilha dos costumes na cidade, cuja funo era
orientar o processo civilizador. A concepo de um instrumento capaz de guiar a
construo de uma imagem da cidade, ordenando os espaos e o comportamento
de seus usurios, remete diretamente ao estudo de Nobert Elias261 sobre os
manuais de etiquetas como reguladores do comportamento das cortes europias.
As caractersticas das normas de controle aplicadas em Manaus, na
segunda metade do sculo XIX, assim como sua relao com os hbitos da
populao, denotam o alcance da interveno impetrada pelo Estado, que
demarcou o seu domnio, ampliando com maior preciso os limites do espao
pblico, ao mesmo tempo que restringia os espaos privados. Essas tendncias

261
ELIAS, Nobert. O Processo civilizador. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editores, 1994. p. 54.
143

apresentam grandes similitudes com as prticas de controle adotadas pelas


cortes europias, principalmente no que pode ser interpretado como mais um
artifcio para consolidar um modelo de civilizao.
Outro importante aspecto da discusso sobre o comportamento civilizado
considerado por Elias262 como a inter-relao da estrutura do comportamento
civilizado com a organizao das sociedades ocidentais sob a forma de Estado.
O autor discute o fenmeno que abalava a sociedade descentralizada medieval
europia, indicando como o territrio governado por numerosos guerreiros tornou-
se uma sociedade mais ou menos pacificada.
Ainda que tardiamente, era esse mesmo processo que se implantava na
Amaznia, no sculo XIX. O Brasil se estruturava sob a forma de um Estado
monrquico e suas idias expandiam-se por todo o territrio nacional. A tradio
guerreira dos povos amaznicos fora dizimada, perante a violncia do processo
de colonizao e ocupao da regio. Apesar de vencidos pela fora, esses
povos resistiam, quer no predomnio tnico da populao, quer nos traos da
cultura local. Contudo, essas manifestaes nativas no passavam despercebidas
pela estrutura de Estado instalada na Provncia.
As intervenes feitas pelo Estado estavam estruturadas em um modelo de
discurso hegemnico. Seus representantes reproduziam e assumiam
procedimentos idealizados e aplicados em outras realidades completamente
diferenciadas da que encontravam na Amaznia. Nota-se, entretanto, que a
formulao de determinadas propostas proibitivas visava, especificamente, a
costumes locais.
A figura do presidente da Provncia representava o ponto mais alto da
hierarquia administrativa provincial. Em geral, os ocupantes dos cargos
administrativos mais elevados eram enviados pela Corte Imperial, eram
originrios de outras regies do Pas. Seus discursos constituam uma das
principais manifestaes da estrutura de Estado e, muitas vezes, evidenciavam as
idias polticas e administrativas que os colocava como os representantes da
civilizao.

262
Ibid., p. 16.
144

Em geral, os discursos presidenciais sugerem uma conscientizao do


papel de seus autores como administradores de um projeto civilizador. Suas
idias orientavam o corpo administrativo da regio e davam continuidade ao
processo de civilizao que pretendiam implantar.
As atividades deste corpo administrativo estavam regulamentadas, assim
como os instrumentos normativos que aplicavam sociedade, legislando e
fiscalizando o uso dos espaos e das aes dos cidados. Este controle do
espao se justificava pelas questes da ordem e da segurana pblicas. Ampliava
a ao do Estado como o ordenador e modelador da cidade. No entanto, esta
ao estava amplamente apoiada por um discurso comprometido com as idias
de progresso e modernidade.
A documentao oficial referente s obras pblicas, na Provncia, encontra-
se permeada de solicitaes, crticas e lamentos. Em geral, os administradores
justificavam as necessidades, expunham as dificuldades e os esforos para a
realizao de obras pblicas no Amazonas. Muitas vezes, lamentavam que, alm
da falta de verbas, houvesse a carncia de materiais e de mo-de-obra.
Propunham o emprego de diferentes alternativas, para superar as dificuldades, e
alegavam que mesmo uma pequena obra, na capital da Provncia do Amazonas,
se tornava muito mais cara e demorada que em outros pontos do Imprio. Alm
disso, as limitaes econmicas no permitiam grandes investimentos para a
realizao das obras requisitadas. Nestas condies, possvel deduzir que, em
suas primeiras dcadas, a interveno da administrao pblica da Provncia do
Amazonas tenha ficado relegada mais a um papel legislador e controlador do que
de realizador do projeto.
No perodo provincial, notria a insatisfao dos administradores perante
a imagem da cidade de Manaus. Freqentemente, seus discursos revelam
frustraes diante das dificuldades encontradas. Compreende-se que, com a
permanncia de determinados aspectos da paisagem, impossibilitava-se a
adequao de sua imagem aos requisitos necessrios a uma capital provincial.
No compunha um carto de visita apropriado. O recorte natural da cidade era
desenhado pelos igaraps que a dividiam, mas esta caracterstica era
145

considerada inconveniente, pois alm de impedir a regularidade das ruas e a


comunicao entre os bairros, os igaraps comprometiam as pretenses de
apresentar Manaus atravs de uma imagem saneada e higinica.
Em determinados perodos do ano, a irregularidade natural de seus leitos
contribua para a estagnao de guas que, misturadas ao acmulo de lixo,
produziam uma aparncia desleixada. Alm disso, as teorias vigentes levavam a
apont-los como uma das principais fontes de miasmas263.
Empreender obras para aterrar igaraps e outros cursos dgua ganhava
destaque entre as obras pblicas, a partir da orientao veiculada pelo governo
central. Em um relatrio emitido em 1853, por Francisco Gonalves Martins,
Ministro e Secretrio dos Negcios do Imprio,264 ao tratar de Melhoramentos
sanitrios na Capital e noutras povoaes do Imprio, observa-se que, nas
provncias, havia poucos empreendimentos nessa rea, apezar das instantes
recommendaes do Governo na providente Lei No 598 de 14 de Setembro de
1850. Entretanto, ressaltava que, na Provncia do Par, continuava a obra do
estacamento das vallas da Capital para o deseccamento dos terrenos alagadios
a ellas adjacentes. O Ministro do imprio comunica que o Governo aguardava o
detalhado oramento que exigiria da obra do deseccamento do pantano entre as
Cidades de Olinda e do Recife. Menciona o trabalho do presidente da Bahia para
continuar a canalizao do rio Camorogipe, que alagava os campos dos arredores
da cidade, pois era uma das causas principais das febres intermitentes que
perseguio e mesmo ceifavo a populao em certas estaes do anno".
As exposies do Ministrio dos Negcios do Imprio no eram somente
sugestes ou indicativos da poltica nacional, mas pretendiam determinar e
orientar o uso dos espaos pblicos e das prticas sociais. Entretanto, um dos
grandes obstculos para adotar algumas das prticas sugeridas era a
precariedade das condies financeiras de muitas provncias.
A maior parte das intervenes urbanas regionais era orientada pelo
Departamento de Higiene e pela Repartio de Obras Pblicas. Cabendo a esta

263
Na poca, apontavam-se os igaraps como o principal foco das emanaes palustres.
264
MARTINS, Francisco Gonalvez. Melhoramentos sanitrios na Capital e noutras povoaes do Imprio.
Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1853. p. 55, 56.
146

ltima a realizao e administrao de grande parte das obras, ela assumia,


portanto, um papel relevante na definio dos traos da cidade almejada. Ainda
que as obras pblicas, em Manaus, tenham sido retomadas em 1853, o
regulamento da repartio responsvel no satisfazia a seus administradores, que
por quase duas dcadas solicitaram a sua reforma.
Finalmente, em 1870, o presidente Joo Wilkens de Mattos265 comunicava a
promulgao do novo regulamento da Repartio de Obras Pblicas, informando
que, durante o ano de 1869, a repartio ficara sob a direo do engenheiro Luiz
Martins da Silva Coutinho, que muito auxiliara no intento de dotar esta capital
com diversos melhoramentos materiaes, executados ou iniciados naquele ano.
Dentre as obras pblicas em andamento, naquele momento, o presidente
destacou a construo da igreja Matriz e a reforma da igreja dos Remdios. Mas
lamentou que a Cmara Municipal no dispusesse de meios para realizar o
calamento das principais ruas da cidade, uma necessidade da commodidade
publica, exigida pelo asseio e pela higiene. Entretanto, o presidente propunha
que empregassem nesse servio as quantias que as leis do oramento provincial
destinavam Cmara.
Nota-se que a situao financeira da Provncia do Amazonas ainda era
precria, mas as justificativas apresentadas pelo presidente Mattos j
contemplavam a questo dos melhoramentos materiais, da comodidade pblica e
da higiene, sugerindo um formato de discurso que, mais tarde, viria estruturar
grande parte da oratria da fase republicana.
O poder pblico tentava impor controle atravs dos recursos normativos.
Estabelecia e aplicava cdigos, leis e outras punies, como multas e prises, a
fim de reprimir determinados comportamentos considerados inadequados para os
padres de civilizao. As manifestaes populares passaram a ser
interpretadas como expresses pouco civilizadas, pouco polidas, devendo,
portanto, ser inibidas.

265
MATTOS, Jos Wilkens de. Relatrio de 25 de Maro de 1870. Manos: Typographia do Amazonas,
1870. p. 18, 20.
147

Provavelmente os cdigos de posturas aplicados nas provncias brasileiras


derivam do primeiro cdigo do Rio de Janeiro, publicado em 1832266. O contedo
normativo desse documento estende o poder de controle do Estado e regula
praticamente todas as atividades da sociedade, determinando dispositivos de
natureza higinica e de comportamento social. Composto por diferentes rubricas
que abrangiam desde o embelezamento da cidade conservao da paisagem
natural de seus arrabaldes, da venda e conservao de alimentos ao
comportamento social e lazer da populao, esse cdigo passou a ser
reproduzido, praticamente na ntegra, e sua promulgao era feita pelo presidente
da Provncia.
Talvez pela abrangncia e importncia que assumia para a administrao
pblica, o primeiro tema tratado pelo Cdigo de posturas municipaes de Manos,
de 1872,267 era o Aformoseamento e regularidade da cidade e suburbios. Em
seu artigo 3.o, proibia a edificao de casas cobertas de palha, sob pena de se
demolir a obra por conta de quem a realizasse, impondo-se ainda ao proprietrio
a multa de trinta ris ou oito dias de priso. A rea delimitada por este artigo
abrangia as ruas dos Remdios, Boa-Vista, Esprito Santo, Marclio Dias, Flores,
Imperador, Brazileira, Manos (at o Aterro), Henrique Martins, Cinco de
Setembro, So Vicente, Independncia, assim como as travessas que lhe eram
correspondentes.
O contedo desse artigo pode ser analisado, pelo menos, por dois pontos
de vista: a proibio pretendia excluir de suas ruas centrais os aspectos mais
comprometidos com os traos nativos e retirar dos centros urbanos as classes
mais pobres da sociedade. Essa medida, adotada tambm em outras cidades
brasileiras, pretendia estabelecer um centro urbano de aparncia europia. Sua
incluso nos cdigos era o reflexo de uma poltica inspirada nos espelhos, ou
seja, pretendia-se organizar e orientar a sociedade tropical, a partir de padres

266
Ao discutir as mudanas urbanas processadas no Rio de Janeiro, durante o sculo XIX, Chavari (op.cit, p.
586) e Pechman (op.cit, p. 147) indicam o surgimento do primeiro Cdigo de Posturas Municipais do Rio de
Janeiro em 1832, enquanto Cruz (op.cit, p. 484) menciona que o primeiro Cdigo de Posturas de Belm, sob
a forma de manuscrito, data de 1831.
267
Colleo de Leis da Assembleia Provincial do Amazonas. Tomo XX, de 1872. Manos: Typografhia do
Amazonas, 1872.
148

europeus. Em sntese, as intervenes pretendiam promover a civilizao, o que,


em outras palavras, significava um processo de branqueamento, no qual a
imagem da cidade ganhava destaque especial. Por outro lado, compreende-se
que essa normatizao visava atender a exigncias naturais do crescimento dos
centros urbanos e necessidade de reduzir as possibilidades dos devastadores
incndios, propiciados pelas construes em palha e madeira, constituindo-se tal
fato numa medida de segurana para a sociedade.
A adoo desse conjunto de prticas diferenciadas revela um claro
distanciamento da tradio, que, segundo a concepo de Srgio Buarque de
Holanda, teria orientado a formao das cidades brasileiras. O Estado brasileiro
adotava, em certa medida, a mesma orientao que sculos antes fora
implantada nas cidades espanholas na Amrica: Uma atitude mais racional em
relao ocupao e uso do espao urbano, cuja rigidez de traado
interpretada pelo autor268 como um reflexo da disciplina imposta pela mo forte do
Estado. Segundo ele, as ruas no se deixam modelar pela sinuosidade e pela
aspereza do solo; impe-lhe antes o acento voluntrio da linha; denuncia o
esforo determinado de vencer e retificar a natureza caprichosa da paisagem
agreste: um ato definido da vontade humana. Todavia, Holanda ressalta a
importncia de uma abundante legislao, com a finalidade de manter o traado
retilneo e prevenir qualquer fantasia e capricho na edificao dos ncleos
urbanos.
O Estado assumia o controle de vrios outros aspectos da edificao,
inclusive caractersticas formais. O 1.o artigo do ttulo Aformoseamento da cidade,
aprovado pelo Codigo de Posturas da Cmara municipal de Manos de 1875269,
proibia edificar ou reedificar predio, cerca ou muro dentro da cidade sem previa
licena e alinhamento dado pela Camara Municipal. A alnea 1.a desse artigo
determinava que a fachada dos edifcios trreos deveria medir mais que cinco
metros de altura, enquanto que a dos sobrados, nove metros de altura. Exigia-se
que os portais deveriam medir mais de trs metros de altura e as janelas, dois
metros e dez centmetros, sobre um e cinco de largura. A alnea 2.a do mesmo

268
HOLANDA, op. cit, p. 62.
149

artigo determinava que o desenho do edifcio a ser construdo acompanhasse a


solicitao alinhamento para ser aprovado pela Cmara.
A formulao de alguns artigos sugere que tais instrumentos
normatizadores fortaleciam o controle exercido pelo Estado e expandiam os
limites do espao pblico, penetrando no universo privado, atravs da
regulamentao do espao e do controle do corpo. Mostra tambm que, em
alguns casos, conciliava os interesses com certas atividades capitalistas
irregulares, mas tolerveis, como a construo dos criticados cortios. Em uma
demonstrao da hipocrisia dessas normas, pode-se citar o artigo 2.o do Cdigo
de Posturas de 1875, que proibia a construco de casebres ou pequenos
quartos, no permetro urbano da cidade, sem que os donos ou possuidores de
terreno levantem no alinhamento um muro simulando casa e apresentando as
alturas estabelecidas na alnea 1.a do 1.o artigo. A valorizao da fachada ressalta
o artificialismo do processo e aproxima-o do vitrinismo, que caracterizou a reforma
de So Petersburgo270.
Na ausncia de maiores argumentos para impor os cdigos de posturas, as
autoridades pressionavam os infratores atravs da previso de multas e prises.
No uso dos espaos urbanos, destacam-se alguns artigos do cdigo de 1872271:
multa de cinco mil ris aos donos de carros ou carroas que chiarem pelas ruas
ou praas da cidade; no era permitido soltar nas ruas da cidade o fogo de
artifcio denominado busca-p; no podiam assoalhar-se as roupas s janelas,
ruas e praas, armar cordas para estend-las nos mesmos lugares, bem como
lav-las nos igaraps que cortam esta cidade; ningum poderia disparar armas
de fogo dentro da cidade e suburbios, bem como flechas, no era permitido
retirar gua do igarap do Aterro, para vend-la populao; seria multado em 20
mil ris ou preso por quatro dias todo aquele que insultar com palavras ou
aces a qualquer pessoa; pagaria cinco mil ris ou seria preso por um dia quem
gritasse ou fizesse alaridos, voseria, assuada e correria nas ruas, praas e

269
Lei 336 de 29 de maio de 1875.
270
C. f. Berman no segundo captulo desta tese.
271
Coleo das Leis da Provncia do Amazonas, Manos: Typographia do Amazonas, 1872, Tomo XX. p.p.
107; 109, 115, 116; 125.
150

estradas, que no fossem para pedir ajuda ou capturar criminoso272.


Algumas infraes, quando cometidas noite, tinham suas penas
dobradas. O valor da multa seria de cinco mil-ris ou dois dias de priso, para a
pessoa que andasse embriagada pelas ruas, sendo a priso apllicada em dobro
queles que no tivessem meios para pag-la; quem fosse encontrado
escrevendo ou fazendo dsticos, figuras indecentes ou colocando pasquim e
escritos imorais", em qualquer lugar, seria multado em 30 mil ris ou pegaria oito
dias de priso; era proibido andar semi-n ou indecentemente vestido pelas ruas,
praas e estradas da cidade, assim como lavar roupa e animais no seo litoral e
igaraps que o corto, ou prximo das fontes que fornecem gua para o consumo
pblico. Para essas ltimas infraes, era cobrada uma multa de dez mil ris ou
trs dias de priso
Um dos artigos do cdigo de posturas da Cmara Municipal de Manaus,
aprovado pela Lei 534, de 3 de junho de 1881273, proibia qualquer pessoa de
banhar-se na dentro do litoral e nos igaraps que o cortam, das cinco da
manh s seis e trinta da tarde, ficando o infrator sujeito a multa de vinte mil ris
ou cinco dias de priso. provvel que essas normas no tenham exercido
grande presso sobre os hbitos locais, tais como estender roupa para secar em
lugares no permitidos; ou tomar banho nu no litoral e igaraps da cidade274, alm
de muitos outros que persistiram e se mantiveram, mesmo no sculo XX. Havia
uma longa distncia entre a tradio indgena, mantida em muitos traos da
populao local e a proposta de uma moral citadina, regulada atravs dos
cdigos.
Alguns mais rgidos que outros, os cdigos determinavam das
caractersticas da morada aos modos de comportamento. As normas estavam
impregnadas de princpios moralizadores e suas proibies pretendiam impor

272
H uma grande semelhana entre o contedo dos artigos publicados nos Cdigos de Posturas de Belm e
do Rio de Janeiro.
273
Colleo de Leis da Provncia do Amazonas. Tomo XXIV. Manos: Typographia do Amazonas, 1881,
p.6.
274
Essa proibio comum aos cdigos de Belm e do Rio de Janeiro. Todavia, em Manaus, era possvel que
sua aplicao fosse muito difcil perante as resistentes tradies indgenas. Ao descrever um de seus passeios
nos arrabaldes da cidade, em 1865, Elizabeth Agassis (op.cit, p. 175) destaca a presena de dois ndios
despidos sobre troncos de rvores, pescando com arco e flecha, no igarap da Cachoeira Grande.
151

uma ao transformadora, educando e polindo os costumes locais; em ltima


instncia, se redesenhava a paisagem urbana. O conjunto de normas constitui um
discurso coerente e oficializa a orientao de uma certa moral. A proibio da
nudez diurna na beira dos rios e igaraps da cidade colocava o corpo despido no
mesmo plano dos casebres, que s podiam ser construdos por trs de falsas
fachadas. Estes aspectos do discurso evidenciam a valorizao da aparncia
externa das coisas, assim como das tradies europias, e uma clara rejeio
s manifestaes mais comprometidas com aspectos nativos ou populares,
propondo, muitas vezes, padres completamente inadequados ao clima quente e
mido da regio.
A difuso das idias emitidas na documentao oficial refletia diretamente
os anseios da elite nacional. administrao pblica atribua-se um papel
regulador, com a tarefa de aplicar e fiscalizar as normas. Esta posio
evidenciava-se tanto nos discursos dos presidentes, quanto nos relatrios
apresentados pelas vrias reparties do Estado. Entretanto, havia outros atores
executores que atuavam neste processo transformador. Destaca-se o relevante
papel assumido pela imprensa e pela literatura, ora como orientadores, ora como
observadores crticos. A educao, a moda e o consumo atuavam de maneira
coadjuvante, mas a ao de todos estes segmentos da sociedade mostra uma
vinculao direta com um discurso que se articulava em torno das idias de uma
civilizao do progresso e da modernidade.
O otimismo e a predisposio com que o Estado recebia as idias de
progresso facilitavam grandemente o estabelecimento dos servios de
melhoramentos urbanos. Por outro lado, esse otimismo, estimulado por interesses
comerciais, favorecia determinados grupos que se articulavam atravs de uma
rede de influncia, que se estendia no mbito das polticas pblicas e na opinio
da imprensa. Assim, a aprovao de projetos e outras propostas de
melhoramentos urbanos, muitas vezes, pode ser interpretada como mera
manipulao de um jogo.
So freqentes, nos Anais da Assemblia Provincial, as leituras de
propostas para os mais diversos servios pblicos financiados pelo Estado,
152

contendo o nome do beneficiado para execut-las. Muitas vezes, as propostas


apresentadas geravam debates acalorados entre os deputados e nem sempre se
esgotavam com brevidade, como foi o caso da polmica criada em torno da
aprovao do projeto para a construo de um teatro em alvenaria em Manaus.
Outras questes eram contestadas pela autoridade do presidente, cuja
argumentao se constitua num forte argumento de deciso. Muitas vezes,
dispensava-se a concorrncia pblica por falta de empresrios interessados.
Os mais diversos projetos apresentados na Assemblia apoiavam-se em
justificativas que os atribuam como sendo do interesses da populao e da
cidade. Um exemplo significativo a justificativa do projeto para a construo do
teatro Amazonas, apresentada em 1881, pelo deputado Fernandes Jnior275:
Considerando que sem haver edificio proprio no teremos representaes
theatraes, cuja distrao incontestavelmente de utilidade e muito concorre para
a civilisao de nossa cidade.
Apesar de todas as limitaes de ordem ambiental e cultural, a elite local
investia no processo de transformao e so freqentes as sugestes para a
execuo de servios ou formaes profissionais orientadas pelo modelo
europeu. A Lei 650, de 6 de junho de 1886276, autorizava o presidente a inovar ou
rescindir o contrato da iluminao pblica e substitu-la por um sistema de luz
eltrica, tendo em vista os ltimos aperfeioamentos obtidos na Frana e na
Inglaterra por Luone e Uamoud ou outros cujos resultados produzidos tenham
sido melhores. Em 16 de junho de 1887, o presidente era autorizado, pela Lei
762277, a comissionar um cidado com as habilitaes necessarias para estudar
na Frana, Blgica, ou qualquer paiz da Europa ou da America, os
melhoramentos mais applicados boa organisao da instruco publica.
A discusso em torno da construo da imagem da cidade de Manaus,
atravs do conjunto de narrativas feitas por cronistas, viajantes e administradores

275
Annaes da Assemblia Legislativa do Amazonas - 1880-1881. Manos: Tipographia do Amazonas, 1881.
p. 80.
276
Coleo de Leis da Provncia do Amazonas 1886. Manos: Typographia do Jornal do Amazonas, 1886.
p. 39:
277
Coleo de Leis da Provncia do Amazonas - 1887. Manos: Typographia do Jornal do Amazonas, 1887.
p. 100.
153

pblicos que passaram ou atuaram na cidade, desde o sculo XVIII, at o final do


sculo XIX, vincula a diversidade de configuraes multiplicidade de
temporalidades. Tal discusso remete o problema diretamente a teorias expostas
por Kelvin Lynch, Julio Argan e Aldo Rossi. Apesar do lento processo de
transformao da cidade, possvel identificar um conjunto de percepes que
descreve os diferentes tempos que lhe do forma.
Alguns presidentes da Provncia do Amazonas demonstravam especial
ateno com o melhoramento da capital, cientes de que a imagem da cidade era
capaz de demonstrar o nvel de civilizao da populao instalada.
Freqentemente, manifestavam insatisfao perante a aparncia da cidade, cujos
traos pouco refinados evidenciavam os rudimentos da cultura local. Em
contrapartida, eles propunham uma srie de melhoramentos, cuja realizao
corresponderia construo da imagem desejada, com base em modelos de
modernidade de pases europeus.
Como pretensa herdeira das tradies europias, a elite local e seus
governantes perseguiam uma imagem atualizada e mais de acordo com as
aspiraes de civilizao. Promover a atualizao dessa imagem significava,
portanto, a adoo de modelos europeus. Todavia, a precariedade das
condies financeiras e as limitaes tcnicas e culturais se constituam em
grandes barreiras para a concretizao de tal aspirao. No havia recursos
suficientes para financiar grandes obras, nem a disponibilidade de mo-de-obra
e de tcnicos especializados que pudessem realiz-las. A imagem da cidade se
encontrava sempre aqum das expectativas de seus idealizadores, gerando
uma predisposio para adotar as propostas de renovao.

As narrativas da cidade de Manaus tornam-se mais freqentes durante o


perodo provincial (entre 1850 e 1889), quando se observa maior similaridade
entre as diversas descries, feita por diferentes autores. Os dados priorizados
pelo grupo de narrativas investigadas permitem estabelecer uma sntese e
sugerem o predomnio de determinados elementos que se reproduzem, mesmo
em um ensaio ficcional como o de Jules Verne.
154

A leitura da paisagem, assim como a descrio de caractersticas


comportamentais da sociedade local, era, quase sempre, apresentada pela tica
do estrangeiro; portanto, comprometida com referncias do modelo de civilizao
europia. De um lado, compreende-se que o distanciamento cultural entre o
observador e os elementos da cultura local pode gerar depoimentos menos
parciais quanto aos interesses locais. Por outro lado, alerta-se que o limitado
conhecimento e envolvimento dos narradores com os costumes e tradies locais
reduzia o potencial interpretativo das narrativas.
A sociedade instalada em Manaus at o final da monarquia era movida por
acontecimentos de uma lenta temporalidade, e a introduo de inovaes
materiais era muito tmida. As regras comportamentais da sociedade sofriam
poucas alteraes, devido ao isolamento geogrfico e cultural. Sendo assim, o
conjunto composto pelas narrativas dos viajantes apresenta uma diversidade de
desenhos do mesmo espao, sugerindo mudanas em diferentes elementos de
sua paisagem natural, urbana e social.
O distanciamento histrico e a simplificao das imagens descritas tendem
a agrupar as narrativas em um conjunto mais ou menos uniforme, sugerindo uma
interpretao simplificada das transformaes realizadas em Manaus. Este
procedimento tende a reduzir diferenas e pode levar a generalizaes de
aspectos da sociedade, retirando-lhes a devida importncia de poca. Entretanto,
ao resgatar e analisar uma grande diversidade de narrativas da cidade em
questo, comprova-se a lentido do ritmo das mudanas implementadas na
paisagem local, at a penltima dcada do sculo XIX.
Em conseqncia da situao geogrfica e econmica, o Amazonas
mantinha sua reduzida populao culturalmente isolada. Foi somente no sculo
XIX, por questes polticas, que o imprio brasileiro ensaiou implantar algumas
medidas para efetivar a ocupao da Amaznia, integrando-a definitivamente ao
territrio nacional. Entretanto, foi apenas nas ltimas dcadas daquele sculo, em
virtude da explorao da borracha, que o processo de ocupao e
ocidentalizao da Amaznia tornou-se mais intenso.
A gnese das transformaes urbanas processadas na cidade de Manaus,
155

culminando com a grande transformao apresentada no final do sculo XIX,


reproduz em diferente grau caractersticas do processo civilizador implantado na
Europa no final do sculo XV, momento em que o Estado se estruturava como
Nao, ampliando sua ao centralizadora, assumindo o controle dos espaos
pblicos e definindo o traado da cidade a partir de uma imagem ordenada e
embelezada. Evidenciou-se a previsvel multiplicidade e a temporalidade de
imagens que se sucedem em uma tentativa de ocidentalizao da cultura nativa.
Apesar das limitaes para promover os melhoramentos requisitados e
realizar grandes mudanas urbanas, a documentao oficial sugere que havia
uma predisposio natural, no sentido de atualizar a imagem da cidade por
traos mais modernos e civilizados. A manuteno desta prtica em Manaus
sugere que o processo obedece a tradio de longa durao que acompanha o
desenvolvimento natural das cidades. Contudo, pretendemos demonstrar que
em uma dcada a contribuio da prosperidade econmica e do sistema
republicano foi fundamental para a intensificao do ritmo das transformaes
processadas, gerando mudanas radicais no traado e na visualidade da
cidade de Manaus, alm de proporcionar vrias mudanas culturais que
evidenciam a refundao. No final do sculo XIX, o Brasil sofreu algumas
mudanas considerveis em sua organizao poltica, social e econmica, sob
o impacto de presses europias. A libertao dos escravos e a Proclamao
da Repblica foram medidas decisivas para essas transformaes. Alm
desses fatores, comuns a todo o Pas, destacam-se ainda outros de mbito
regional, mas que propiciaram transformaes em todos os segmentos da
sociedade amaznica.
156

4 INDICATIVOS DA REFUNDAO

Ao concentrar na ltima dcada do sculo XIX a delimitao do corte


cronolgico deste trabalho de tese, procurou-se priorizar uma fase de
prosperidade econmica e mudanas acentuadas em todos os segmentos da
sociedade amaznica. Compreende-se que, sob as novas condies financeiras,
tornava-se possvel investir em projetos capazes de definir uma nova imagem
para a regio, sobretudo a partir das reformas urbanas de suas capitais.
Praticamente no meio da floresta amaznica, a localizao das capitais
nortistas era apontada como uma das maiores desvantagens para o
desenvolvimento da regio, sendo interpretada como um fator desvantajoso, um
verdadeiro empecilho, sobretudo, para as comunicaes e o comrcio. Mas
apesar de todas as dificuldades que essa localizao possa ter provocado, no se
pode ignorar que ela, tambm, favoreceu outros aspectos, tais como a
tranqilidade social e a implantao de determinadas polticas pblicas. A
sociedade regional mantinha-se praticamente isolada dos conflitos provocados
pela poltica da Primeira Repblica, que abalava a ordem e a segurana nacional,
principalmente nas regies Sul e Sudeste do Pas.

4.1 SUPORTES DAS NOVAS IMAGENS


A regio amaznica assumia uma posio privilegiada no cenrio
brasileiro, graas prosperidade financeira gerada pela economia extrativista da
borracha a goma elstica retirada da Hevea brasilienses. Os Estados do
Amazonas e do Par detinham o monoplio do produto no mercado internacional
157

e esta situao provocou mudanas em setores da vida amaznica, abalando, em


conseqncia, todos os segmentos da sociedade regional.
A Constituio da Repblica Brasileira atribua grande autonomia aos
Estados, permitindo que se organizassem atravs de seus Congressos e
Constituies. Caio Prado Jnior278 observa que, com a Repblica, o Pas
passava bruscamente do imprio unitrio para uma federao largamente
descentralizada, dando aos Estados uma considervel autonomia administrativa,
financeira e at poltica.
Os presidentes poderiam dispor das riquezas dos Estados e obter
emprstimos, embora tivessem que assumir todas as obrigaes decorrentes dos
acordos realizados. Entretanto, esta condio s era vantajosa para os Estados
que dispunham de recursos capazes de garantir os emprstimos e os
investimentos.
Roberto Santos279 afirma que, graas aos excedentes econmicos,
fortunas locais foram constitudas, dando ensejo formao de capital de
residentes na regio. As aplicaes beneficiaram as cidades de Belm e Manaus
atravs da construo de habitaes e pequenas embarcaes, do
estabelecimento de um parque industrial incipiente e do lanamento de novas
linhas de navegao. Segundo o autor, no h dvida que a renda interna da
regio dilatou-se bastante nas ltimas dcadas do sculo XIX e na primeira do
XX. E explica que esse crescimento esteve associado aos acrscimos da procura
mundial da borracha, em decorrncia das mltiplas utilidades que iam sendo
descobertas e que culminaram com a descoberta da roda pneumtica, em 1893.
Deve-se compreender que a explorao comercial da borracha estava
intimamente vinculada a uma srie de acontecimentos, sendo beneficiada
temporariamente pelos interesses do prprio momento histrico. As pesquisas em
torno de suas aplicaes280 se intensificavam perante a viabilidade comercial do
produto em vrios ramos da indstria.

278
PRADO JNIOR, Caio. Histria Econmica do Brasil .So Paul:. Editora Brasileira, 1945. p. 218.
279
SANTOS, Roberto. Histria Econmica da Amaznia: 1800-1920. So Paulo: T.A. Queiroz, 1980. p.p
153. 206.
280
Apoiado por informaes veiculadas por Roberto Santos (Histria Econmica da Amaznia: 1800-1920.
So Paulo: T.A. Queiroz, 1980), Caio Prado Jnior (Histria Econmica do Brasil. So Paulo: Ed. Brasileira,
158

Ainda que o ltex se tornasse um produto valioso no mercado internacional e


sua demanda fosse ampliada, sua comercializao estava comprometida. A
produo mantinha-se reduzida, em virtude da carncia de mo-de-obra para
explorar os extensos e irregulares seringais amaznicos281.Todavia, a situao de
calamidade provocada pelas constantes secas ocorridas no Nordeste brasileiro,
nas ltimas dcadas do sculo XIX, promoveu uma corrente migratria em
direo Amaznia, favorecendo um significativo crescimento do contingente de
trabalhadores na regio.
Parte dessa corrente migratria foi produzida pelo prprio Estado, ao
oferecer terras e garantir trabalho queles que se dirigissem para a regio. A
maior parte das investidas visava atrair o potencial contingente nordestino. Os
novos trabalhadores, perante a desvantajosa situao de pobreza do serto
nordestino, sobretudo do Estado do Cear, freqentemente assolado por
estaes de secas devastadoras, no ofereciam qualquer resistncia s
sedutoras propostas de riqueza fcil em uma regio de grandes rios e
exuberantes florestas, principalmente porque no conheciam as reais condies
de trabalho nos seringais.
Assim, os operrios, sem qualquer proteo trabalhista ou segurana de
vida, eram, na grande maioria das vezes, ludibriados por contratos extorsivos e se
submetiam a um sistema de trabalho semi-escravocrata. A precariedade das
condies desse sistema de trabalho tornou possvel, apesar de tudo, atender a
demanda do mercado internacional e promover os grandes lucros dos
seringalistas, cujos excedentes eram aplicados no embelezamento da cidade.
Deve-se considerar que foi essa estrutura frgil, baseada no extrativismo e
na injusta explorao da mo-de-obra, que permitiu que a produo da borracha
amaznica atingisse destaque na receita da exportao nacional. A partir de
1827, quando ocorreu a primeira remessa do produto, foi crescente sua produo.

1945) e Baro de Ana Nery (O Pas das Amazonas, 1979) trao uma sntese histrica das descobertas do
potencial industrial da borracha, na Europa e Estados Unidos.
281
Antes da regio do Amazonas ser elevada categoria de Provncia, viajantes como Av-Lallemant, Bates
e Wallace relatavam a evidente carncia de mo-de-obra no local. Durante todo o perodo provncial, os
presidentes do Amazonas lamentavam a falta de braos e propunham diferentes alternativas para superar o
problema, cuja discusso foi contemplada em meu trabalho de mestrado.
159

Roberto Santos282 indica que a fase de expanso do produto ocorreu entre 1840-
1910, e destaca a importncia da inveno do pneu de bicicleta, em 1888, e do
automvel, em 1893, por Dunlop, como o nascimento de uma civilizao do
movimento.
Caio Prado Jnior283 indica que a exportao da borracha foi iniciada em
1827 com apenas 31 toneladas do produto, mas em 1880 o volume exportado
atingia 7 mil toneladas, subindo rapidamente para 17 mil em 1887. O volume de
exportao continuou em crescimento nos anos de 1890 e, na primeira dcada do
sculo XX, alcanou a mdia anual de 34.500 toneladas, o que correspondia a
28% do total da exportao brasileira. Em 1912, representou quase 40%, quando
o caf apresentava ndice um pouco maior que isso. Contudo, nesta ltima fase, a
borracha brasileira entrava em franca desvalorizao no mercado internacional,
perante a superioridade do produto produzido nos seringais orientais.
Uma das maiores dificuldades dos negociantes era o escoamento da
produo dos seringais at Manaus ou Belm e o transporte que deveria ser feito
destas cidades aos portos importadores. Pata tanto, a Companhia de Navegao
do Amazonas foi fundada em 1853 pelo Baro de Mau.
Em 1859, Av-Lallemant284 destacou a grande importncia do
estabelecimento de uma linha de vapores para o progresso da regio. O viajante
alemo observou que, outrora, as embarcaes levavam at cinco meses de
Belm a Manaus, pois, segundo ele, a violncia da corrente s podia ser vencida
por velas; remos e varas no auxiliavam muito contra a correnteza da massa de
gua doce. Concluiu dizendo que a viagem subindo o rio era mais difcil do que
para as ndias Orientais.
O aspecto da ocupao e do transporte na regio foi abordado por Tavares
Bastos285 em obra publicada em 1870, na qual abordou alguns problemas,

282
SANTOS, op. cit, p. 13.
283
Prado Junior, op.cit, p.p. 243; 245.
284
AV-LALLEMANT, Robert. No Rio Amazonas (1859). Belo Horizonte: Editora Itatiaia; So Paulo:
Edusp, 1980. p. 60.
285
BASTOS, A. C. Tavares. (O Vale do Amazonas. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1975). No prefcio da
obra, Oscar Tenrio informa que Bastos comeou a debater sobre a livre navegao no Amazonas a partir de
1862, no Correio Mercantil, sendo os artigos condensados e editados no livro Cartas do Solitrio, em 1870.
160

sugerindo e demonstrando grande expectativa em relao ao futuro da


navegao:

Admiram-se de que seja o Amazonas despovoado e pouco


animador o aspecto dos seus desertos? Quanto a mim, eu me
admiro de que no seja pior. uma cmara escura. Portugal fechou-
o at 1822, ns o conservamos como o recebemos at bem pouco, e
s o abrimos a meia dzia de barcos de um Estado ribeirinho. Quem
o povoa? O ndio mais ou menos selvagem. Para que se
transformasse depressa, carecia o ndio de impulso estranho. De
quem? A s veio o portugus, e precisava-se de outra raa. H de
que maravilhar-nos na estabilidade moral dessas populaes
encarceradas?
Admirai-vos antes do futuro que vem depressa.
H poucos anos esse mediterrneo de gua doce era cortado
apenas por algumas pirogas; hoje sulcado pelos vapores de duas
potncias americanas.
Agora que surge o Amazonas para o mundo social.
A verdadeira descoberta data de 1852.
A sua prosperidade real datar da sua liberdade.286

Era necessrio implantar um amplo e regular servio de navegao capaz


de penetrar nas principais regies produtoras. Uma das primeiras medidas foi
decretar a abertura de todos os rios para a navegao internacional. Todavia,
Roberto Santos observa que esta medida no era estmulo suficientemente
atraente perante as vantagens oferecidas por outras regies do planeta. Assim,
era necessrio que o Governo Estadual mantivesse um sistema de subvenes e
subsdios aos empresrios que estabelecessem linhas de navegao na regio.
Com a explorao comercial da borracha reverteu-se o quadro econmico
da regio, que conheceu uma situao de prosperidade que facilitava algumas
tarefas do Estado287. As evidncias dessa nova ordem econmica comearam a
se manifestar na dcada de 1880, com o aumento do volume de obras pblicas
anunciadas nos relatrios oficiais. medida que a borracha se tornava mais
valiosa no mercado internacional e gerava lucros nos negcios locais, ampliavam-
se os investimentos nas obras pblicas, melhorando a aparncia da capital288.

286
Ibid.,p. 216.
287
As intervenes promovidas pelo Estado Burgus foram detidamente discutidas no segundo captulo deste
trabalho.
288
Ao confrontar os relatrios emitidos entre as dcadas de 50 e 80 daquele sculo, possvel vislumbrar um
aumento considervel do nmero de obras pblicas a partir desta ltima data.
161

A administrao pblica aplicava grande parte dos excedentes econmicos


na instalao de equipamentos, servios e obras para o melhoramento da cidade.
Com freqncia, esse perodo de prosperidade econmica e de grandes
investimentos urbanos foi denominado pela historiografia local menos recente,
como poca urea da borracha. Em geral, a interpretao dessa poca esteve
bastante comprometida com a perspectiva e a viso oficial.
Sem dvida, os excedentes econmicos derivados da comercializao da
borracha foram o maior estmulo a animar e apoiar a atividade dos
administradores pblicos das capitais amaznicas. Os grandes investimentos
propiciavam o surgimento de uma elite financeira que emergia vida por ostentar
uma aparncia mais de acordo com o status recm-adquirido e que exigia uma
imagem mais condizente com a nova situao. As manifestaes desta
prosperidade econmica evidenciavam-se, sobretudo, no aspecto visual de
Manaus e Belm.

4.2 MAPAS E TOPONMIA


Um dos principais argumentos apresentados por esta tese para comprovar
a refundao da cidade de Manaus o contraste apresentado entre as plantas
desenhadas no perodo monrquico e a planta levantada em 1893, durante a
administrao do governador Eduardo Ribeiro.
A caracterstica da topografia local, com seus acidentes naturais, foi
determinante na definio do traado original. O rio Negro se imps como a
primeira orientao espacial do povoamento, determinando o sentido do
crescimento na direo Leste-Oeste. Todavia, a ocupao no interior do povoado
foi se organizando em torno dos vrios igaraps, cujo desenho irregular
determinava o limite dos bairros e a interrupo de muitas ruas.
Assim, possvel deduzir que a ao imperativa dos cursos dgua se
imps como a primeira orientao de expanso do povoamento e determinou o
desenho de tendncia mais orgnica. Alm dessa limitao natural, o conjunto de
mapas prioriza um desenho do lugar a partir do registro dos limites de ocupao
determinado pelos terrenos e imveis. At o mapa de 1879 (mapa 04), os mapas
162

anteriores no apresentavam o desenho definido do traado das ruas, travessas e


outros logradouros: esses elementos ficavam indicados pela disposio dos
imveis e terrenos.
Alm dos limites naturais, presume-se que a tradio cultural manifesta no
desenvolvimento das cidades brasileiras foi tambm um fator determinante no
crescimento do Lugar da Barra. A natural informalidade que caracterizou o
desenvolvimento do povoado e gerou manifestaes mais espontneas, pode ser
justificada pela ausncia de uma poltica do Estado, no sentido de investir mais
recursos nos melhoramentos das cidades estabelecidas na regio.
At o final do sculo XVIII, o Lugar da Barra era um povoado insignificante,
no ocupava qualquer posio de destaque, no dispunha, portanto, de um corpo
administrativo nem recursos financeiros suficientes para promover melhoramentos
significativos em seu aspecto urbano. Por outro lado, no se dispunha de
recursos capazes de financiar tais obras. Aparentemente, a poltica do Estado era
obter lucros com a explorao da regio, sem investir, prevendo que ela fosse
gerida por seus prprios recursos.
Como vimos no terceiro captulo deste trabalho, a primeira tentativa bem
sucedida de promover melhoramentos da Vila da Barra foi realizada pelo
governador Lobo dAlmada. Em um curto perodo de tempo, o governador
promoveu a construo de vrios prdios pblicos, inclusive um palcio, e refez a
igreja Matriz, que ficava em frente fortaleza. Implantou algumas atividades fabris
e gerou uma animao nas atividades comerciais da regio. Contudo, o xito
obtido gerou alguns problemas administrativos, sendo o governador destitudo do
cargo e a capital da capitania reconduzida a sua antiga sede.
A partir da segunda metade do sculo XIX, a administrao do Imprio
brasileiro comeou a implantar polticas pblicas orientadas por higienistas.
Dentre outros objetivos, procurava-se promover o dessecamento dos terrenos
alagadios e promover o saneamento de reas urbanas289. Em virtude da falta de
higiene ou de controle do meio-ambiente, grande parte dos cursos dgua que
cortavam a cidade apresentava sinais de degradao, tornando-se, portanto,
163

inconveniente sade pblica e sendo apontada como um dos principais focos de


miasmas. No havia argumento que se sustentasse perante a tica do
saneamento.
Na busca de uma imagem da cidade mais de acordo com a noo de
civilizao da poca, os presidentes demonstravam preocupaes quanto ao
planejamento da cidade. Sugeriam medidas estruturais para ordenar o
crescimento da rea urbana e evitar a manuteno dos traos orgnicos que
marcavam o traado original da cidade.
Em geral, a inteno de repensar o espao urbano e ordenar seu
planejamento anunciada a partir da solicitao do levantamento da planta da
cidade. Ainda que diversos presidentes tenham feito essa solicitao, poucos
foram atendidos, em virtude da falta de verbas ou da ausncia de tcnico
gabaritado para realizar a tarefa.
To fundamental quanto obter o levantamento do traado da cidade era
conseguir manter a orientao das futuras ocupaes de acordo com as
indicaes propostas nos mapas Para garantir essa tarefa, a administrao
lanava mo de certa autoridade, estabelecendo algumas normas de ocupao e
conduta atravs da emisso de Cdigos de Posturas e da ao fiscalizadora dos
arruadores290.
Apesar de vrias menes a contratos e trabalhos para a confeco de
plantas de Manaus durante o perodo provincial, so conhecidas e se encontram
sob a guarda de instituies pblicas e disponveis para a pesquisa as plantas de
1844, 1845, 1852, 1868 e 1879. As duas primeiras291 e a ltima292 se encontram

289
MARTINS, Francisco Gonalvez. Melhoramentos sanitrios na Capital e noutras povoaes do Impero.
Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1853. p. 55, 56.
290
O arruador era um profissional designado pela Intendncia Municipal para fiscalizar o traado das ruas e o
alinhamento dos imveis dentro de um plano predeterminado. So reduzidas as informaes sobre as
atribuies do arruador; entretanto, as indicaes levam a deduzir que a sua participao era determinante
para a obteno de licenas para a demarcao de terrenos e a construo de imveis dentro do permetro
urbano. Sua ao era de carter fiscalizador e no projetor, mas certamente dava uma grande contribuio
para definir um desenho mais organizado e racional, j que deveria manter a regularidade de um plano
previamente demarcado em uma planta.
291
Paulo Santos, em sua obra Formao de Cidades no Brasil Colonial (Rio de Janeiro: Editora da UFRJ,
2001, p. 144) indica a existncia de uma planta de Manaus, realizada em 1845, localizada no Arquivo
Histrico do Ministrio do Exrcito no Rio de Janeiro. A referida planta foi realizada pelo capito Tenente
Raphael Lopes Anjo, copiada pelo capito em 1853. Atravs dessa indicao foi possvel contatar com uma
164

no Arquivo Histrico do Ministrio do Exrcito, no Rio de Janeiro, enquanto que


uma cpia da terceira, realizada em 1897, se encontra no acervo da Biblioteca
Pblica do Amazonas. J a planta de 1868 se encontra no Atlas de Cndido
Mendes293.
Alm das indicaes dos traados da cidade, em geral, os mapas
proporcionam outras informaes relevantes para a discusso da transformao
de seus espaos. Indicaes da topografia, dos cursos dgua, das reas
cultivadas, de algumas caractersticas das construes, tais como rea de
ocupao e se eram cobertas com telha ou com palha. Alm desses dados,
indica-se a toponmia dos logradouros da cidade.
A toponmia , sem dvida, um indicativo das referncias do lugar e da
memria de sua populao. A predileo por determinados aspectos pode revelar
algumas tendncias da cultura local. Mesmo que o processo para definio das
denominaes nem sempre tenha contado com a efetiva participao popular,
no possvel destituir a legitimidade de seus representantes e a importncia dos
nomes homenageados.
O prprio nome da cidade - Manaus - resultado da ao de diferentes
tendncias que visivelmente se manifestaram na histria da cidade. A definio
do nome marca uma passagem significativa de sua histria. Inicialmente, o lugar
foi denominado Fortaleza da Barra do Rio Negro, fazendo evidente referncia ao
elemento natural e obra construda pelo homem. Essa denominao inicial foi
mantida at 1833, quando, por determinao imperial, passou a ser chamada de
Manos.
Naquele momento, a toponmia de nomes portugueses de vrias
localidades foi substituda por referncias indgenas. Essa determinao refletia a
preocupao do Imprio brasileiro, recm-independente, de estabelecer uma
poltica de ocupao do territrio, definindo uma identidade mais ligada as

outra planta datada de 1844, tambm de autoria de Lopes Anjo e copiado em 1853 pelo capito Joo Pedro de
Gusmo.
292
Planta da cidade de Manaus do Archivo Militar, assinada com a data de 26 de fevereiro de 1879, copiada
pelo Major Antnio de Sena Madureira e localizada no acervo do Arquivo Histrico do Ministrio de
Exrcito, no Rio de janeiro.
293
O primeiro Atlas Brasileiro foi organizado pelo senador Cndido Mendes de Almeida em 1868.
165

referncias nativas e reduzindo os traos portugueses. Ainda que politicamente


pudesse atender a outros objetivos, a indicao do nome de uma das tribos que,
outrora, habitava a regio, era evidente homenagem s razes locais.
Em 1848, ao ser promovida a cidade, Manos retomou o seu nome
original, passando a ser denominada Cidade da Barra do Rio Negro. Todavia, em
1856, a capital da Provncia do Amazonas foi rebatizada como Cidade de
Manos..
Possivelmente, a denominao das primeiras ruas do lugar foi sendo
definida a partir das relaes de informalidade que marcavam a cultura local,
contando com a participao das referncias de seus usurios. Assim, nota-se a
predominncia de nomes vinculados aos elementos da natureza e das
construes mais destacadas na vida social.
O desenho da Cidade da Barra do Rio Negro registrado nos mapas de
1844 (mapa 01) e de 1845 (mapa 02) apresenta caractersticas bastante
espontneas: muitas vezes, o limite das ruas era determinado pela localizao
dos igaraps que cortavam a cidade e o traado dessas vias era definido pela
disposio dos terrenos e imveis. Praticamente todas as indicaes de ruas so
traadas na direo Leste-Oeste, enquanto que as vias orientadas pelo sentido
Norte-Sul recebem a denominao de travessa. A rua Brasileira era a nica via
que atravessava totalmente a cidade no sentido Leste-Oeste, ainda que sua
extenso fosse interrompida por cinco igaraps. Em torno dessa via estavam
localizadas as principais construes da cidade.
Desenhado pelos traos dos igaraps e delimitado ao Sul pelo rio Negro e
ao Norte pela floresta, o povoado apresentava trs bairros. O bairro de So
Vicente encontrava-se entre o rio Negro e os igaraps da Plvora e de So
Vicente, Ribeira e Esprito Santo ou da Olaria. Esse bairro era composto pelas
ruas de Manos, de So Vicente, da Matriz, da Estrela, da Alegria, Brasileira, da
Lua e pelas travessas de Cum, do Oriente, da Olaria e do Equador, alm do
beco de So Vicente. Destacavam-se, pelos seus grandes espaos abertos, os
largos da Plvora, do Pelourinho, da Olaria e a praa da Alegria.
O bairro do Esprito Santo era delimitado pelo igarap do mesmo nome,
166

pelo rio Negro e pelo igarap dos Remdios. O bairro era composto pelas ruas
das Flores, Formosa, Nova e pela travessa dos Remdios.
J bairro dos Remdios era delimitado pelo igarap do mesmo nome, pelo
rio Negro e pelo igarap de Manos e tinha assinaladas apenas as ruas dos
Remdios e da Praia, alem do cemitrio e do largo dos Remdios.
Em 1852, o Presidente Joo Batista de Figueiredo Tenreiro Aranha
mandou levantar o mapa da cidade da Barra (mapa 03). O traado apresentado
por esse mapa revelava o desenho de um pequeno povoado. A malha urbana era
reduzida e irregular, composta por quarteires dispostos sem rigidez,
desenhados, em parte, pelo leito dos igaraps que recortavam a cidade.
Os pontos extremos da cidade eram: a Oeste, o Hospital de So
Vicente, que ficava na ilha do mesmo nome; a Leste, o Largo dos Remdios; ao
Norte, o Campo da Plvora294, que ficava do bairro de So Vicente, pelo igarap
da Plvora295, ao Sul encontrava-se o litoral da cidade. Essa pequena rea era
recortada pelos igaraps de So Vicente, da Ribeira, do Esprito Santo e do
Aterro, que separavam os bairros dos Remdios, Repblica, Esprito Santo,
Campinas e Ilha de So Vicente. A comunicao entre alguns bairros era feita
atravs de pontes de madeira que, quase sempre, estavam necessitando de
reparos.
As quatro primeiras plantas de Manaus, levantadas durante o perodo
monrquico, apresentam grande similaridade. A malha urbana definida por um
desenho irregular e de propores reduzidas, delimitada ao Sul pelo rio Negro, ao
Norte pela floresta, a Leste pelo igarap da Cachoeira Grande e a Oeste pelo
igarap da Cachoeirinha. As caractersticas incertas dos desenhos registrados
podem ser interpretadas como indcio dos limitados recursos que a administrao
pblica dispunha para intervir e ordenar racionalmente a ocupao do espao
urbano.

294
Atualmente, essa rea encontra-se ocupada pelo Colgio Militar de Manaus e seu campo de treinamento.
295
No mapa de 1852, reproduzido em 1897, esse igarap grafado como igarap do Esprito Santo. J o
outro curso dgua ali referido, isolava a ilha de So Vicente do litoral.
167

MAPA 01

Planta da Cidade da Barra do Rio Negro. De 1844, copiada pelo capito Joo Pedro de Gusmo em
1853. Acervo do Arquivo Histrico do Ministrio do Exrcito. Rio de Janeiro. (imagens realadas)
168

MAPA 02

Plantas das Villas de Manas e Ega. Levantada e desenhada pelo capito tenente Raphael Lopes
Anjo. 1845. Acervo Arquivo Histrico do Ministrio do Exrcito. Rio de Janeiro. (imagens realadas)
169

MAPAS 03 e 04

Planta da cidade de Manaus do Archivo Militar, assinada com a data de 26 de fevereiro de 1879,
copiada pelo Capito Tenente Raphael Lopes Arajo. Acervo do Arquivo Histrico do Exrcito. Rio
de Janeiro. (imagem realada)
170

MAPA 05

Carta cadastral da Cidade e Arrabaldes de Manos. Levantada por Joo Miguel Ribas e
desenhado por Willy Von Bancels. Lisboa: Cia. Nacional ed, 1895. Acervo Biblioteca Nacional. Rio
de Janeiro. (reproduo digital)
171

Ao confrontar os mapas levantados em 1844 e 1845296 com o mapa


traado em 1879, constatam-se algumas modificaes verificadas no somente
no desenho das plantas, mas tambm na toponmia das vias e logradouros. Nota-
se um pequeno crescimento da cidade no sentido Norte, assim como a definio
de quatro bairros: So Vicente, Matriz, Esprito Santo e Remdios.
Todavia, ao comparar esse conjunto de mapas com a planta desenhada
em 1879, nota-se que esta, alm de indicar a ampliao da rea de ocupao
urbana, destaca uma nova rea de planejamento, definida por um quadrado bem
demarcado. A rea, ainda pouco habitada, avanava sobre os arrabaldes no
sentido Norte e era delimitada a Leste pela rua da Imperatriz e sua continuao, a
estrada de Epaminondas; a Oeste, pela rua Corra de Miranda; a Norte, por uma
rua sem denominao, que posteriormente foi chamada de Ramos Ferreira, ao
Sul, pela rua Brasileira. As reas localizadas nas extremidades Norte e Oeste
apresentavam poucos indcios de ocupao. Contudo, destaca-se que, alm da
ampliao da rua Brasileira, regularizou-se e ampliou-se a estrada de
Epaminondas, passando essa via a indicar um novo sentido de crescimento da
povoao, em direo ao Norte.
A demarcao de tal quadrado pode ser interpretada como uma das
primeiras demonstraes da elaborao de um plano de crescimento da cidade.
Deduz-se que essa indicao tenha desempenhado um papel relevante na
orientao dada aos projetos urbanos elaborados posteriormente, assim como
deve ter apoiado, em grande parte, a ao fiscalizadora do arruador.
O traado do bairro de So Vicente no sofreu grandes modificaes em
pouco mais de trs dcadas. Contudo, o mapa de 1879 j no apresenta a
indicao das primeiras construes erguidas na cidade, cujos vestgios
destacavam a rea como ponto de referncia histrica. A toponmia de suas ruas
foi quase totalmente substituda. A rua de Manos passou a denominar-se rua da

296
Utilizei os dados dos mapas de 1844 e 1845 por apresentarem um nmero maior de informaes, com
detalhamento de vrios aspectos que marcavam o desenho da cidade, sobretudo no que tange s indicaes
toponmicas. Uma outra convenincia da utilizao desses mapas que a proximidade temporal de seu
levantamento propiciava uma complementaridade, no somente de alguns detalhes do traado, mas,
principalmente, da toponmia, possibilitando a definio um conjunto de referncias relevantes para a
investigao desses aspectos.
172

Independncia e a rua da Alegria passou a ser assinalada como rua dos


Inocentes, enquanto que a rua do Sol passou a compor o prolongamento da rua
Brasileira.
A rua da Matriz, cujo traado se apresentava indefinido, deixa de ser
registrada nessa rea. Compreende-se que a denominao daquela artria
decorria do indicativo da construo da primeira igreja do lugar, naquela rea.
Contudo, com o desaparecimento da referida igreja, em conseqncia de um
incndio ocorrido em 1850, a referncia perdia o sentido. A rea ocupada pela
sua marcao passou pois, a ser indicada como parte da praa Tenreiro Aranha,
cuja sinal, extenso avanava sobre o espao do antigo largo do Pelourinho. Esse
largo, por foi dividido, sendo o restante de sua rea ocupada por um quarteiro de
imveis e pela delimitao da praa de Dom Pedro II.
O bairro da Matriz ficava em torno da nova catedral, inaugurada em 1878.
A igreja foi erguida na rea entre a antiga olaria e o respectivo largo, ao lado do
igarap do Esprito Santo, que era denominado de igarap da Olaria. No sentido
Leste-Oeste, alm da rua Brasileira, da rua da Palma e da pequena rua da Lua,
surge a rua de Henrique Martins, a partir da ampliao da antiga rua da Estrela.
J a rua de So Vicente, que limitava-se ao bairro do mesmo nome, foi
prolongada e substituiu a rua da Estrela. Dispostas no mesmo sentido dessas
vias, foram acrescentadas as ruas da Constituio e do Progresso, alm da
indicao de outras duas, sem denominao297. O novo trecho traado ficava
delimitado pelas praa de Uruguaiana (parte do antigo Largo da Plvora) e praa
de So Sebastio, que no constavam nos mapas anteriores.
O indicativo de reduo dos limites298 do igarap da Olaria (posteriormente
denominado de Esprito Santo), assim como a regularizao de algumas ruas
localizadas em torno dele, sugere que o processo de aterramento desse curso
dgua estava sendo executado e, graas a esse procedimento, j se tornava
possvel promover a regularizao da rea.

297
As ruas localizadas entre a rua do Progresso e a da Constituio seriam , posteriormente, denominadas de
Dez de Julho e Ramos Ferreira.
298
Nos primeiros mapas, o limite do igarap da Olaria, que avanava alm da rua da Palmava, passa a ser
representado por um limite mais reduzido, indo somente at a rua Henrique Martins.
173

No sentido NorteSul, destaca-se o aterramento do igarap da Ribeira,


promovendo um pequeno avano sobre o rio Negro e ampliando a rea da praa
da Alegria, que passa a denominar-se praa da Imperatriz. A travessa do Oriente,
que se iniciava na referida praa, recebe o nome de rua da Imperatriz e seu
prolongamento em direo ao Norte, que apresentava um trao regular, passa a
denominar-se rua de Epaminondas. Nos mapas anteriores, essa via era indicada
apenas como um trao irregular que indicava o caminho em direo Cachoeira
Grande.
Tambm no sentido Norte-Sul, paralela rua da Imperatriz, define-se o
traado da rua da Matriz, em substituio antiga travessa da Olaria. As
travessas de Cum e do Equador constam no desenho, apesar de no haver
indicao de suas denominaes; todavia, o prolongamento da segunda surge
com o nome de travessa da Conceio.
O bairro do Esprito Santo, que anteriormente apresentava apenas a
indicao de duas ruas e uma travessa, surge acrescido por uma malha um
pouco mais complexa. A rua das Flores passa a denominar-se rua do Imperador,
a rua Formosa passa a denominar-se rua das Flores e surgem as ruas de Marclio
Dias e do Esprito Santo. A travessa dos Remdios passa a chamar-se de
travessa Formosa. Surgem as travessas da Glria e da Unio, alm da rua Bela
Lembrana. Demarcam-se as reas das praas de Payssandu, do Riachuelo e de
Tamandar.
O bairro dos Remdios mantinha a indicao da rua dos Remdios e a rua
da Praia aparece grafada como rua do Bareges299. Surge ainda a indicao da
rua Boa Vista. Nesse trecho referente ao bairro dos Remdios, a rua Brasileira
passa a se chamar rua Miranda Reis. No sentido Norte-Sul a rua Sete de
Dezembro estende-se do Rio Negro at o encontro com a Miranda Reis e, a partir
desse ponto, passa a denominar-se de rua Corra de Miranda, que se impe
como uma via que demarca o limite Oeste da cidade e indica o avano no sentido
Norte.
A confrontao dos mapas levantados no perodo provincial (1844,1845 e

299
Possivelmente se tratava da rua dos Bares, que foi equivocadamente grafada como rua dos Bareges.
174

1879) permite deduzir que ocorreram algumas modificaes na malha urbana da


cidade. Percebe-se uma suave ampliao da ocupao urbana e o
estabelecimento de uma orientao no sentido de se definir o desenho de uma
malha mais regular para a cidade. Alm disso, a investigao da toponmia revela
alguns dados que podem contribuir para a compreenso do processo de
refundao da cidade, sobretudo quando confrontado com o mapa levantado
durante a reforma de Manaus.
As concluses resultantes da confrontao desses mapas j se constituem
em um dos primeiros indicativos que apiam a hiptese de refundao da cidade
de Manaus, mas sobretudo na comparao com o mapa de 1893 (mapa 05) que
o contraste se torna mais acentuado e refora os argumentos da hiptese central
deste trabalho.
A demonstrao da conscincia do significado simblico das toponmias se
revela tambm no processo de substituio, sobretudo ao se procurar adotar
praticamente a mesma escala de valores hierrquicos. Intencionalmente, tentava
se demonstrar compromisso com as referncias polticas e sociais da poca.
Assim, as referncias mais proeminentes do Imprio so substitudas pelos
principais valores republicanos.
Exemplos significativos do processo de substituio da toponmia na parte
mais tradicional da cidade de Manaus foram: a mudana do nome da praa Dom
Pedro II, que passou a denominar-se praa da Repblica; a antiga praa da
Imperatriz foi ampliada e passou a chamar-se praa Quinze de Novembro; a rua
do Imperador ganhou o novo nome de Marechal Deodoro; parte do antigo largo
da Plvora tornou-se a praa de General Osrio. Alm dessas significativas
substituies, houve outras referncias a vultos nacionais, principalmente os
vinculados Repblica. Foi dessa formam que surgiram a praa Floriano Peixoto,
a praa General Carneiro, as ruas dos Andradas, Quintino Bocaiva, Marqus de
Santa Cruz, Duque de Caxiais e Visconde de Porto Alegre, alm da praa da
Constituio. Destaca-se, dentre todas, a rua Izabel300, que possivelmente se
referia princesa que assinou a Lei urea. Compreende-se que mesmo como

300
Havia tambm, a rua Santa Isabel.
175

membro do sistema decado, a figura da princesa Izabel fosse bastante


referenciada pelo gesto libertador.
Foram preservadas as indicaes de personalidades nacionais e estaduais
atravs nos seguintes logradouros pblicos: praa Tamandar, praa Tenreiro
Aranha, praa Riachuelo, praa Uruguaiana, rua Henrique Martins, rua Marclio
Dias. Conservaram-se tambm algumas referncias cujos significados ainda se
encontravam de acordo com o momento histrico, como expressa a denominao
das ruas do Progresso, Independncia, Constituio e Unio.
Mesmo que, com a implantao do sistema republicano, o Estado se
declarasse separado da Igreja Catlica e permitisse a liberdade de cultos, nota-se
que, quanto toponmia, a administrao preservou praticamente todas as
referncias religiosas, mantendo a denominao da praa de So Sebastio,
praa dos Remdios, rua de So Vicente, rua da Matriz e rua do Esprito Santo.
Alm destas, deve-se incluir a praa de Nazar, a praa de Monte Cristo e a rua
de Santa Isabel. Nesse aspecto, foi excluda somente a travessa da Conceio,
cuja extenso passou a integrar o traado da avenida do Palcio. Sem dvida, a
administrao tinha conscincia de que a questo religiosa era muito delicada,
sobretudo considerando-se a significativa devoo catlica que predominava na
tradio cultural brasileira.
Surgem vrias ruas com a indicao de datas comemorativas nacionais e
estaduais: Treze de Maio (assinatura da Lei urea), Cinco de Setembro (elevao
do Amazonas categoria de Provncia), Sete de Dezembro (abertura dos portos),
Dez de Julho (libertao dos escravos no Amazonas), Quatorze de Janeiro
(aclamao de Eduardo Ribeiro como presidente do Estado), Vinte e Quatro de
Maio (assinatura da libertao dos escravos) Instalao (local onde foi instalada a
Provncia do Amazonas, em 1. de janeiro de 1852).
A maior parte dos personagens locais homenageados havia atuado na
poltica, muitos como presidente da Provncia e outros em diferentes funes. So
eles: Bittencourt, Comendador Clementino, Costa Azevedo, Demetrio Ribeiro, Dr.
Machado, Dr. Moreira, Eduardo Ribeiro, Emilio Moreira, Epaminondas, Ferreira
Penna, Frei Jos dos Inocentes, Governador Vitrio,Guilherme Moreira, Henrique
176

Antony, Henrique Martins, Joaquim Sarmento, Jonathas Pedrosa, Jos Clemente,


Jos Paranagu, Leonardo Malcher, Leovigildo Coelho, Lima Bacury, Luiz Antony,
Major Gabriel, Ramos Ferreira, Rua Barroso, Saldanha Marinho, Tenreiro Aranha.
Grande parte das ruas localizadas na rea ampliada recebeu nome de
municpios do Estado, cuja denominao, em grande parte, deriva dos rios que
cortam a regio. So as seguintes: Antimari, Apurin, Airo, Barcelos, Borba,
Canaari, Canutama, Carauari, Coari, Codajs, Gurup, Humait, Itacoatiara,
Japur, Manicor, Maus, Nhamund, Parintins, Pixunas, Silves, Tef e Waups.
Algumas das denominaes dos municpios, tambm referenciavam povos
indgenas da regio, tais como os Maus, Apurins, Parintins, Pixunas. Alm
desses, homenagearam-se os Tarums, Mundurucus, Bars e a figura de
Ajuricaba301.
A tradicional rua Brasileira passou a denominar-se rua Municipal e surgiram
as ruas de Tapajs, Moc, Itamarac, Cadeia, Comrcio e a praa Rio Branco,
A toponmia apresentada no mapa de 1893 (mapa 05) indica mudanas
substanciais na tendncia adotada, extinguindo-se grande parte das referncias
dos outros tempos da cidade. Ainda que algumas referncias tenham sido
preservadas, elas praticamente se perdem perante a ampliao da malha, que
aumentou a quantidade de ruas e do repertrio toponmico. Essas caractersticas
sugerem que, alm do traado e do aspecto visual, a atribuio de novas
nomenclaturas aos logradouros era uma tentativa de caracterizar os indcios de
outra cidade. A sociedade local demonstrava ntimo compromisso com o sistema
republicano, homenageando seus vultos mais relevantes, alm de smbolos e
datas comemorativas.
Nota-se, todavia, que o processo de transformao da toponmia local no
ocorreu de forma abrupta, mas foi resultado de um processo gradual que marcou
os diferentes tempos do lugar. Das indicaes naturais s referncias

301
Em decorrncia do carter ficcional que reveste as referncias ao personagem Ajuricaba, o seu desenho
histrico ainda encontra-se indefinido. Salvo o seu papel de lder da tribo dos Manos, h controvrsias
quanto a sua relao com os portugueses. Foi acusado de traio por colaborar com os holandeses e
comercializar escravos indgenas. Teria sido aprisionado e transportado em um barco, para julgamento em
Belm. Ainda que algemado, teria se jogado no rio Negro, em frente a Manaus, preferindo a morte a
submeter-se ao jugo portugus.
177

republicanas adotaram-se as indicaes do Imprio e se passou a homenagear


personagens ilustres. Certamente que a mudana de sistema poltico do Pas
exigiu uma substituio repentina, convenientemente de acordo com a nova
formatao da cidade.

4.3 PROPOSTAS DE TRANSFORMAO


possvel que a questo dos melhoramentos materiais em Manaus tenha
sido tratada com ateno antes da regio ser elevada categoria de Provncia,
mas a partir dessa data que a documentao oficial (relatrios, exposies e
falas dos presidentes da Provncia e relatrios dos diretores e chefes de vrias
reparties pblicas) se torna mais densa e permite comprovar que essas
questes receberam um tratamento destacado dado pela administrao pblica
local.
Em seu primeiro relatrio, o presidente Joo Batista de Figueiredo Tenreiro
Aranha302 afirmou: mal se pode dizer, que nesta Provincia tenha se tratado de
melhoramentos materiais. Em seguida, lamentou que a maioria dos prdios
erguidos durante o tempo dos Governadores303 se encontrasse arruinada304. O
presidente, na oportunidade, inaugurava um padro discursivo reivindicatrio que
se manteve por quase todo o perodo provincial. Em geral, as reivindicaes eram
encaminhadas ao Tesouro Imperial, para a liberao de verbas. Tenreiro Aranha
solicitou-as para a construo de uma igreja e de um palcio para a presidncia.
A Igreja Matriz havia sido incendiada em 1850 e no havia, entre os edifcios
pblicos locais, nenhum que oferecesse condies para abrigar a presidncia e
sua secretaria. O presidente comunicou ter alugado um modesto sobrado para lhe
servir temporariamente de palcio. Entretanto, essa situao foi mantida por
muitos anos e a presidncia permaneceu instalada no velho sobrado, o que era
freqentemente criticado pelos administradores e ironizado pelos viajantes que
passavam pelo lugar.

302
ARANHA, Joo Batista de Figueiredo Tenreiro. Relatrio de 30 de Abril de 1852. Capital da Provncia do
Amazonas: Typographia do Ramos, 1852. p.70.
303
Compreende-se que essa referncia esteja diretamente relacionada s obras construdas na administrao
do governador Lobo DAlmada.
304
ARANHA, op.ci, p. 70.
178

Ainda que a Barra do Rio Negro tivesse, em 1808, assumido o posto de


capital da Capitania de So Jos do Rio Negro, foi somente aps a instalao da
Provncia do Amazonas, em 1852, que seu corpo administrativo305 ganhou uma
significao semelhante chegada da famlia real ao Rio de Janeiro. A nova
condio administrativa da regio impunha uma srie de transformaes, exigindo
a aplicao de normas que passavam a regular, sobretudo, os hbitos da
populao. Entretanto, o poder constitudo confrontava-se com a resistncia
natural das tradies de origem nativas e populares. Hbitos que eram
favorecidos pela situao geogrfica, pela natureza circundante e pela histria do
lugar, cujas transformaes eram lentas, devido aos recursos econmicos
insignificantes. Nessas condies, tornava-se rduo o trabalho da administrao,
para instalar um projeto de civilizao.
A concepo de cidade como centro de civilizao contrapunha-se
imagem definida pelos espaos e hbitos no civilizados, selvagens, que ainda
eram preservados na capital da Provncia do Amazonas. Essa discusso remete
diretamente ao estudo de Marcel Roncayolo306 sobre a cidade. O autor identifica a
valorizao da natureza histrica da cidade, que surgiu com a tradio clssica
na Europa, quando foi apontada por ele como o lugar da cultura, nomeadamente
da cultura escrita. Civismo e civilizao, urbanidade e urbano so parentes
prximos e opem-se rusticidade.
O contedo dos discursos sugere desprendimento de grandes esforos
para melhor equipar a cidade. Repetem-se as solicitaes e propostas para a
execuo de trabalhos de nivelamento de terrenos e aterro dos cursos dgua e
muitas outras obras consideradas urgentes. Assim, o aspecto visual da cidade
ganhava maior espao, no corpo desses documentos, e sugeria que o tema
recebia maior ateno da administrao pblica.
Em geral, a fala dos administradores sugere a preferncia por uma imagem
mais harmoniosa da cidade, mas entenda-se, tambm, que isso s seria possvel

305
Em 1859, Henry Walter Bates (op.cit. p. 134) criticava a existncia do numeroso quadro de altos
funcionrios, que, segundo ele, no tinham o que fazer a maior parte do tempo, apesar dos excessos de
burocracia que criavam.
306
RONCAYOLO, Marcel. Cidad. In: Enciclopdia ENAUDI, volume 8 - Regio. Lisboa: Imprensa
Nacional e Casa da Moeda, 1986. p. 422.
179

se se empreendessem as obras necessrias para organizar e sanear a cidade.


Dentre essas obras, destacam-se o calamento e o embelezamento de seus
espaos pblicos, a instalao de equipamentos urbanos e a construo de obras
monumentais, decoradas com ornamentos artsticos.
Ao discutir as nuances de tal processo, na reforma urbana do Rio de
Janeiro, na primeira dcada do sculo XX, Len Menezes307 observou que a
chegada da civilizao para a populao citadina representou a imposio da
vigilncia e da disciplina em seu cotidiano. A autora compreende que, com esse
fato, o espao pblico se definia como um espao poltico ostensivamente
policiado e a consagrao da vida privada, no contexto da intimidade burguesa,
como registro de um novo tempo. Contudo, no se deve ignorar que, muitas
vezes, a aplicao dessas idias encontrava dificuldades nas limitaes geradas
pelos vcios que afetavam o corpo administrativo e enfraqueciam suas aes.
A precariedade das condies econmicas da Provncia do Amazonas
dificultava a ao da administrao pblica e isso ficava evidente atravs da
aparncia pouco elogiosa em que se encontravam as obras pblicas de sua
capital. Por vrias dcadas, no cessaram as solicitaes de verbas
encaminhadas ao Tesouro Imperial; todavia, a liberao dependia de demoradas
e burocrticas comunicaes e, em geral, a verba obtida no era suficiente nem
para cobrir os freqentes concertos das pontes de madeira que ligavam a cidade,
nem para a construo da Igreja Matriz, cuja obra prolongou-se por vinte anos.
No era somente a falta de recursos financeiros o grande empecilho que
impedia promover a atualizao da imagem da cidade, mas certamente a
prosperidade econmica da regio foi um dos maiores estmulos para implantar o
projeto que a transformou. Naquele momento, emergia uma elite extrativista,
vida por ostentar a prosperidade financeira e o status social. Composta
basicamente de novos ricos, a sociedade era integrada por seringalistas,
empresrios, profissionais liberais e funcionrios pblicos graduados. As
possibilidades comerciais eram os principais atrativos da regio. A animao em
torno da explorao da borracha estabelecia uma rede servios e de comrcio,
180

movimentando um grande contingente de profissionais das mais diversas reas e


ampliando consideravelmente a populao de Manaus.
Alm da tentativa de refinar os hbitos, de atualizar a aparncia das
indumentrias e das habitaes, a nova sociedade instalada aspirava a um
modelo de cidade mais de acordo com a prosperidade do momento. O que se
queria era participar das vantagens do progresso e da animao prometidas pelo
Mundo Civilizado, tendo como espelho a imagem vibrante das capitais europias,
das quais comeava-se a obter notcias308 cada vez mais atualizadas.
Sob o impacto da mudana do sistema poltico e apoiados pelos
excedentes econmicos, os primeiros presidentes e governadores do Amazonas
tinham urgncia em demonstrar que, sob o regime republicano, em pouco tempo
promoveriam uma transformao radical no Estado, sobretudo na capital. Assim,
intensificaram-se as propostas e projetos de obras pblicas em Manaus. Tanto a
quantidade quanto a diversidade de propostas sugerem que embelezar a cidade
implicava uma clara tentativa de reconstru-la em outros moldes. Uma evidncia
desta inteno durante a Repblica309 foi formalmente apresentada na justificativa
de Azevedo310 ao solicitar a planta cadastral da cidade de Manaus:

Lembro-vos, tambm por ser de reconhecida utilidade e urgencia, o


levantamento da carta cadastral da capital, cujo servio devia correr
por conta dos cofres municipais, mas que, attento o estado precario
de suas finanas, pode ser feito pelo Thesouro.(...). Sem esta carta
geral, na qual fique consignada a planta exacta da cidade e as cotas
de nivel de todos os seus pontos, impossivel se torna iniciar a
reedificao (grifo nosso) da cidade, promovendo o seu
embellezamento e evitando as reiteradas indemnizaes .311

A discusso em torno de uma possvel reedificao sugere que, mesmo

307
MENEZES, Len Medeiros. Nas trilhas do progresso: Pereira Passos e as posturas municipais (RJ 1902-
1906). In: A Cidade em debate. So Paulo: Olho d gua, 2000. p. 115.
308
As relaes com os Estados Unidos e com a Europa intensificavam-se a partir daquele momento: alm das
relaes comerciais, as influncias culturais eram inevitveis. Algumas famlias mandavam seus filhos
conclurem os estudos no exterior e de l eles traziam hbitos e modismos. Afora isso, havia a participao da
imprensa, das comunicaes pessoais, as cartas, os cartes postais e outras representaes visuais.
309
Desde alguns anos antes, os administradores locais solicitavam a confeco de plantas da cidade.
310
AZEVEDO, Gregorio Thaumathurgo de Azevedo. Mensagem do presidente do Estado, lida perante o
Congresso Amazonense, na sesso de 25 de novembro de 1891. Manos. Typographia do Commercio do
Amazonas. 1891. p. 10.
311
Ibid.
181

que no existisse um outro modelo de urbanizao claramente definido, deveria


haver um conjunto de idias que, por certo, no se adequava s condies
apresentadas pela cidade naquele momento. No resta dvida de que havia um
modelo ao qual se aspirava, mesmo que ele fosse a expresso predominante da
elite da sociedade organizada e se manifestasse atravs de seus representantes
legais na administrao pblica.
Uma das primeiras referncias existncia de um plano de
embelezamento para a cidade de Manaus, localizada pela pesquisa, aparece em
uma matria na primeira pgina do Diario de Manos, veiculada em 12 de
fevereiro de 1892. A matria critica as condies de algumas construes que
estavam sendo realizadas na rea central da cidade e questiona o no
cumprimento das posturas municipais, quando j havia um plano de
embelezamento em vias de execuo.
Uma outra matria foi publicada sobre o assunto no mesmo jornal, em 13
de abril daquele ano, sob o ttulo de Excavaes Municipaes. O editor da matria
lembra que, quando assumira no ano anterior, o presidente Thaumaturgo de
Azevedo apresentara um plano de governo no qual inclura o nivelamento das
ruas e praas da cidade. O autor do texto prevenia que, em poucos anos a cidade
teria o aspecto elegante e bello que devem apresentar as cidades modernas, e
principalmente as grandes capitaes de grandes e ricos Estados como o nosso.
O editor do artigo afirma que as idias propostas pelo ento presidente no
haviam sido aceitas pelo pblico e o seu jornal se fizera, na poca, o intrprete
das dvidas e apreenses da populao. Entretanto, naquele momento, sua
crtica se concentrava nas obras de escavaes realizadas pela Intendncia
Municipal rua Comendador Clementino, assegurando que tal obra se fazia sem
um plano de profissional competente e no dispunha de verbas nem a
autorizao do governador para a sua execuo, que previa ser prejudicial ao
bem-estar pblico.
Ao assumir a presidncia do Amazonas Eduardo Ribeiro afirmou: era
desolador o estado em que encontrei Manos, tudo estava desorganisado312.

312
Ribeiro, op.cit, 1897. p.18.
182

Como causa da situao aponta a administrao de seu antecessor, que teria


anarchisado tudo. Para ressaltar a gravidade da situao, o presidente explica
que mesmo os edifcios onde funcionavam reparties pblicas haviam sido
tumultuariamente desocupados para abrigarem ndios de Maus, que haviam
sido recrutados para defender o governo impopular que estava prestes a cahir.
O presidente ainda esclarece que j havia realizado estudos e pedido meios para
levar avante os melhoramentos de que precisa a bella Manos, principalmente
depois que arruinaro as praas e ruas com inexecquivel e irracional plano de
nivelamento.313
Mais que um compromisso administrativo capaz de render grandes
dividendos polticos, as obras de embelezamento da cidade eram requisitadas por
vrias instncias da sociedade. Das discusses na Assemblia e das notas
divulgadas na imprensa possvel deduzir que havia uma grande expectativa em
torno da interveno das polticas pblicas.

As propostas apresentadas por Ribeiro assumiam aspecto inovador apenas


no contexto local, pois no plano global eram as medidas convencionais, adotadas
pelas polticas vigentes. bom lembrar que a viabilizao de sua poltica s se
tornou possvel em decorrncia dos excedentes econmicos gerados pela
explorao comercial da borracha.
As mensagens emitidas pelos presidentes do Estado do Amazonas nos
trs primeiros anos republicanos adotavam com freqncia as palavras
reconstruir, reformar e modernizar. No entanto, em 1893, quando a situao
poltica parecia estabilizada no Estado e Eduardo Ribeiro estava seguro de suas
garantias constitucionais e polticas, a mensagem apresentada fez vrias
referncias ao Plano de Embelezamento da Cidade. Nota-se que, a partir desse
documento, o governador adota os termos melhoramento, embelezamento,
aformoseamento com o mesmo sentido de modernizao e reforma.
A constatao de que esses substantivos eram usados com o mesmo
significado conotativo dos discursos europeus demonstra que os administradores
pblicos locais, alm de reproduzirem os argumentos e as justificativas de

313
Ibid, 1892, p.p.11,12.
183

estrangeiros, tinham tambm a inteno de adotar um detalhamento formal que


valorizasse os aspectos estticos da cidade, apesar da distncia cultural e das
diferenas ambientais entre Manaus e as cidades do Velho Mundo.

4.4 DEFINIO DOS NOVOS ESPAOS


Aldo Rossi314 se detm no estudo das obras urbansticas e arquitetnicas,
as quais classifica com o termo fatos urbanos, mas dentre esses ressalta alguns
como fatos urbanos persistentes, identificando-os como os monumentos. Nesse
trabalho, Rossi resgata o estudo das permanncias, notando que essa
tendncia dada por seu valor constitutivo, pela histria e pela arte, pelo ser e
pela memria.
A discusso sobre a cidade como construo materialmente constituda
avana em direo ao futuro e, paradoxalmente, propicia o contato com o
passado, remete noo de cidade como artefato. Essa hiptese foi levantada
por Aldo Rossi315, a partir da Teoria das Permanncias (grifo nosso), proposta
por Pote e Lavedan. Rossi faz algumas consideraes acerca da teoria,
sugerindo que, do ponto de vista do conhecimento, deve-se ter presente tambm
a diferena entre passado e futuro, que consiste precisamente no fato de que o
passado , em parte, experimentado agora e que, do ponto de vista da cincia
urbana, pode ser esse significado a dar as permanncias: elas so um passado
que ainda experimentamos.
Todavia, Rossi316 alerta para o fato de que a teoria de Pote no to
explcita, pois est baseada em muitas hipteses, dentre as quais as
econmicas, relativas evoluo da cidade. Rossi compreende que,
substancialmente, trata-se de uma teoria histrica, centrada no fenmeno da
persistncia, que seria detectvel atravs dos monumentos, dos sinais fsicos do
passado, assim como na persistncia dos traados e do plano, insistindo ser
esse ponto a descoberta mais importante de Pote:

314
ROSSI, Aldo. A arquitetura da cidade. So Paulo: Melhoramentos, 1995, p.57.
315
ROSSI, Aldo. A arquitetura da cidade. So Paulo: Melhoramentos, 1995, p. 49.
316
Ibid., p.52.
184

cidades permanecem em seus eixos de desenvolvimento (grifo


nosso), mantm a posio dos seus traados, crescem segundo a
direo e com o significado de fatos mais antigos, muitas vezes
remotos, do que os fatos atuais. s vezes, esses fatos permanecem
idnticos, so dotados de uma vitalidade contnua, s vezes se
extinguem; resta, ento a permanncia da forma, dos sinais fsicos
(grifo nosso), do lcus. A permanncia mais significante dada, pois,
pela rua e pelo plano (grifo nosso); o plano permanece sob nveis
diversos, diferencia-se nas atribuies, muitas vezes se deforma,
mas, substancialmente, no se desloca. 317

Apesar de Rossi apontar limitaes na Teoria das Permanncias, no


podemos deixar de destacar sua importncia para tratar das cidades do sculo
XIX. Isso remete concepo de Henri Lefebvre, sobretudo na discusso em
torno de uma de nossas hipteses, que a de caracterizar a reforma urbana
promovida em Manaus como uma refundao.
Ao discutir a concepo das cidades industriais, principalmente a que se
constata na reforma urbana de Paris, Lefebvre318 reconhece que, na prtica, o
ncleo urbano estava rachando, transbordando, freqentemente deteriorado, s
vezes apodrecendo; entretanto, ele no desaparece. Lefebvre contesta
postulados que proclamam o seu fim ou que alegam que seu tecido foi absorvido.
Esse autor, possivelmente orientado por sua experincia europia, onde os fatos
e representaes mantinham a vinculao com as cidades antigas, pr-industriais
e pr-capitalistas, afirma que o ncleo urbano no cedeu se lugar a uma
realidade nova e bem definida.
A questo mereceu ateno especial de Rossi, Argan e Mumford, autores
que apiam uma de nossas hipteses quanto refundao da cidade de Manaus.
Compreendemos que, durante o decorrer do sculo XIX, a cidade mudava
sua natureza, no somente pelo efeito da nova escala, como bem observou Ren
Rmond319, mas tambm pela sua aparncia, que apresentav uma realidade
diferente daquilo que nossos antepassados chamariam de cidade. Suas funes
se diversificaram, acrescentando-se aquelas provocadas pela tcnica, a
economia e o governo dos homens. Rmond afirma, ainda, que o crescimento

317
Ibid., p. 52.
318
Ibid., p. 13.
319
RMOND. Ren. O sculo XIX: 1815 1914. So Paulo: Editora Cultrix, 1997, p. 138.
185

urbano causou a formao, e depois a generalizao, de um novo tipo de vida: o


habitat, o trabalho, o lazer, as relaes sociais, as prprias crenas e o prprio
comportamento passaram a ser afetados.
Para a realidade europia, na qual a tradio cultural mantinha-se
fortemente regida pela histria de longa durao, talvez mesmo a reforma de
Paris, na qual foram suprimidas significativas referncias histricas, no se
constitusse numa mudana to radical quanto as transformaes processadas
nas cidades americanas. Pois, apesar de todas as mudanas processadas na
capital francesa, com a introduo das novidades modernas, manteve-se grande
parte de suas referncias. J nas cidades americanas, devido sua recente
tradio, encontrava-se uma cultura muito predisposta s transformaes mais
radicais. O autoritarismo que marcou as polticas coloniais superava facilmente as
resistncias implantao dos projetos, que se tornaram campos propcios
realizao das cidades idealizadas, ainda que em moldes de outras realidades.
A introduo das novas idias significava para alguns a possibilidade de
atualizao e, para outros, finalmente, a consolidao do processo de
ocidentalizao que vinham tentando implantar. Com os excedentes econmicos,
tornava-se possvel o financiamento de grandes projetos, acelerando-se o ritmo
das mudanas e a escala de sua atuao. A definio de um plano de construo
estabelecia um novo eixo para a cidade, mais de acordo com as necessidades da
poca, instalando um novo conjunto de referncias
As propostas de regularizao da cidade apresentadas por Eduardo
Ribeiro, em Manaus, se apoiavam nas prticas de aterramento e regularizao
dos cursos dgua, pois somente essas providncias, aliadas instalao de
pontes sobre os igaraps com maior volume dgua, alm do nivelamento da
topografia irregular, seria possvel viabilizar a criao de um traado regular para
a cidade de Manaus.
As exigncias da Sade e Higiene Pblica, associadas disponibilidade de
recursos financeiros, acenavam positivamente para a realizao de um projeto de
regularizao do traado da cidade, mediante o aterramento de vrios igaraps
186

localizados nas reas litorais, o que significava, ainda, um ganho considervel em


termos ocupao de espao.
Em 1. de outubro de 1892, aprovou-se a Lei n. 12320, que autorizava o
aterramento de trs igaraps centrais da cidade: o de So Vicente e o do Esprito
Santo, que cortavam os bairros do mesmo nome, e o do igarap da praa Cinco
de Setembro. Grande parte desses cursos dgua cortava as reas mais
tradicionais da cidade e o seu aterramento permitiria a regularizao e o
prolongamento de algumas ruas.
As obras deveriam ser iniciadas na praa Cinco de Setembro e se
estenderiam em direo ao cais da Alfndega; posteriormente, se processaria o
aterramento do igarap do Esprito Santo, que deveria comear nas imediaes
do quartel de Segurana Publica, indo at a ponte de ferro; finalmente, o terceiro
aterro seria iniciado na Praa Uruguaiana e se prolongaria at a Enfermaria
Militar.
Apoiado pelas decises do Congresso Estadual e devidamente respaldado
pela Constituio do Estado321, Ribeiro argumentava que a desapropriao de
vrias reas centrais da cidade se justificava pela necessidade de implantar o
Plano de Embelezamento.
O desenho apresentado no mapa levantado em 1893 (mapa 05) apresenta
a regularizao do traado sobre a rea do igarap de So Vicente e do Esprito
Santo, sugerindo que os cursos dgua haviam sido aterrados ou fornecia uma
viso antecipada da realizao do projeto.
Em 29 de julho de 1893, a Lei n 36322 autorizou o governador a
desapropriar os prdios situados margem do rio Negro, entre a praa Tenreiro
Aranha e a praa Quinze de Novembro. Essa rea estava delimitada pelas ruas
Tenreiro Aranha, Governador Victorio e rua do Tesouro e, posteriormente, foi
loteada e vendida em hasta pblica para a construo de edifcios particulares.

320
Coleo de Leis do Estado do Amazonas 1892. Manos: Livraria e Typographia Palais Royal, 1901. p.
5.
321
Atravs do pargrafo 8, do artigo 48 da Constituio Poltica do Estado do Amazonas, promulgada em 23
de julho de 1892, o governador poderia autorizar desapropriaes por necessidade de utilidade pblica, de
acordo com a lei.
187

Esse trecho da cidade mantinha um traado irregular e provavelmente


ainda guardava muitas referncias da poca em que se constituiu o primeiro
centro administrativo, poltico e religioso na capital amazonense. Seu traado
original era delimitado pelas construes oficiais mais antigas da histria local,
ainda que, naquele momento, j se encontrassem em runas. O conjunto de
edificaes era composto pela fortaleza de So Jos da Barra do Rio Negro, pelo
primeiro palcio dos Governadores construdo por Lobo DAlmada, pela primeira
igreja Matriz, pelo cemitrio da Conceio e pelo antigo Seminrio dos
Carmelitas.
A regularizao e o loteamento dessa rea localizada estrategicamente no
litoral, juntamente com o aterramento do igarap da Ribeira, modificaram
drasticamente o visual da cidade, anunciando uma era de grandes mudanas
espaciais. A realizao de tais obras apagava, em definitivo, no apenas os
vestgios das primeiras construes histricas, mas extinguia praticamente todas
as referncias ao traado urbano mais tradicional da cidade.
Tambm sob a justificativa de atender exigncias do Plano de
Embelezamento, em 1895, o governador solicitava a desapropriao e loteamento
de uma rea localizada entre a rua Municipal323 e a rua Henrique Martins, para
alargar as ruas da Matriz324 e Itamarac. Compreende-se que o traado irregular
e tmido dessas ruas j no estava de acordo com as novas necessidades da
cidade. Esse trecho, em torno da igreja Matriz mantinha ainda a irregularidade do
traado original. Seu sentido no foi modificado, mas regularizado, reforando o
sentido Norte-Sul.
No lado Leste estava sendo executado o prolongamento da estrada
Epaminondas325, que se estendia em direo ao Norte e era uma das alternativas
viveis para a expanso dos domnios da cidade. O alargamento dessas vias
refora o sentido orientador da nova concepo da urbe, reservando-se para ela,
num futuro prximo, um papel relevante, no somente como contato com os

322
Coleo de Leis do Estado do Amazonas 1893-1896. Manos: Livraria e Typographia Palais Royal, 1901,
p. 9.
323
Atual avenida Sete de Setembro.
324
Atual rua Joaquim Sarmento.
325
Atualmente av. Constantino Nery.
188

arrabaldes, mas como promessa de expandir os projetos da rea urbana naquela


direo. Pretendia-se construir uma ponte de ferro sobre o igarap da Cachoeira
Grande326, tornando possvel avanar os limites da cidade em direo ao Norte.
Os argumentos do governador para justificar essas obras eram a
convenincia de facilitar o trnsito dos habitantes da Colnia Joo Alfredo,
localizada naquela rea327. Ele previa que essa realizao estimularia a ocupao
dos arrabaldes de Manaus.
No lado Oeste, o governador mandou nivelar a rua Sete de Dezembro328, e
sua extenso denominada Estrada Corra de Miranda, at o ponto localizado na
praa de Nazareth329, de forma que essa via tambm reforava a valorizao do
crescimento da cidade no sentido Norte. Na planta de 1879, esta via marcava o
limite extremo do lado Oeste da cidade. Todavia, com a ampliao do mapa, esta
via ficou localizada praticamente na rea central da cidade.

4.5 EIXOS DA CIDADE


A partir da teoria de Pote e Lavedan, procuramos demonstrar que a
reforma urbana de Manaus eliminou alguns dos elementos mais significativos de
suas referncias originais, que poderiam comprovar a permanncia da cidade.
Alm das mudanas processadas na topografia, atravs do aterramento de
igaraps e do nivelamento de colinas, destaca-se o desenho de um novo mapa
(mapa 05), definido a partir do traado de linhas amplas e regulares. Esse novo
plano indica o deslocamento do eixo de desenvolvimento da cidade, redefinindo o
traado de algumas das ruas e mudando a toponmia da maioria delas.
A reforma urbana provocou uma drstica mudana na visualidade da
cidade, mas no eliminou algumas referncias, como o prprio traado da rua
Brasileira, que, posteriormente, seria denominada de rua Municipal. Apesar da
reformulao do espao, resistiram alguns elementos de outros tempos da

326
Ponte de ferro da Constantino Nery.
327
Ribeiro, op.cit, 1893. p. 13.
328
Atual avenida Joaquim Nabuco.
329
Atual praa Santos Dumont.
189

cidade, muito embora esses elementos fossem ressignificados e ganhassem novo


sentido dentro da novaidade que se apresentava.
Dentre as referncias de outras pocas, pode-se apontar a persistncia de
algumas edificaes como a Matriz, o Mercado de Ferro, o Lyceu e o novo
Palcio Provincial. Contudo, ressalta-se que todas essas obras eram de
construo relativamente recentes. A Matriz fora concluda no final da dcada de
1870, enquanto as demais o foram na dcada de 1880. Acreditamos que a
construo dessas obras sinalizava para o processo de refundao, cuja
realizao se tornaria mais contundente na dcada seguinte.
4.5.1 TRADIO: O SENTIDO LESTE-OESTE
A comparao dos mapas de Manaus sugere que o desenho da malha
urbana marcado por algumas tradies que regem o crescimento da cidade.
Deduz-se que a orientao inicial, feita pelo sentido do rio Negro, foi fundamental
para a definio da tendncia preferencial no desenho da cidade. Seguindo o
mesmo sentido do rio, a rua Brasileira (depois Municipal, depois Sete de
Setembro) se imps como o principal eixo da cidade durante grande parte de seu
desenvolvimento. Essa orientao determinou que a disposio das ruas que
foram surgindo fossem traadas no sentido Leste-Oeste, definindo uma tradio
no traado da cidade.
Ainda que se possa observar a indicao de uma grande rea
regularmente demarcada no mapa de 1879 (mapa 04) sugerindo a projeo de
um plano de crescimento em direo ao Norte, nota-se, entretanto, que nada fora
implementado. At a implantao do projeto de Ribeiro, o crescimento da cidade
mantinha-se restrito em torno da rua Municipal, atual avenida Sete de Setembro.
A rua Municipal era estreita e irregular. Sua extenso era interrompida por
cinco igaraps330 e tinha uma topografia bastante desnivelada. Sem calamento,
essa artria atravessava praticamente toda a cidade no sentido Leste-Oeste,
ainda que apresentasse limitadas condies de trnsito, tanto para veculos
quanto para pedestres. Apesar dos inconvenientes que marcavam o seu percurso
era, sem dvida, a principal artria da cidade. Iniciava-se na lateral do Palcio dos
190

Presidentes, passava pela praa da Repblica331, seguia pela frente do palacete


da Assemblia, indo por trs da igreja Matriz, e passava entre a praa da
Constituio332 e o Liceu Provincial333. Alm dos prdios pblicos e
estabelecimentos comerciais, nela estavam instalados alguns hotis.
Freqentemente mencionada nas mensagens emitidas por Ribeiro, a rua
Municipal motivava solicitaes de verbas para realizao de servios ou obras
com o objetivo de melhor-la e ampliar sua extenso. Em 1893334, foi contratado o
servio de calamento a paraleleppedos de granito da rua Municipal, que deveria
beneficiar quase toda sua extenso, compreendendo o trecho entre as praas da
Repblica e Rio Branco335. No ano seguinte anunciava-se que as obras estavam
sendo realizadas.
Um dos maiores investimentos feitos na rua Municipal para regularizar sua
extenso foi a construo de trs pontes. Tratava-se de duas pontes romanas,
em formato de arco e em concreto, com guarda-corpos em ferro fundido uma
localizada sobre o igarap de Manos e outra sobre o igarap do Bittencourt
e de uma terceira, que era a monumental ponte de ferro sobre o igarap da
Cachoeirinha, ligado o centro da cidade ao bairro do mesmo nome.
Em 1896, o governador comunicava a concluso das trs pontes sobre a
rua Municipal e anunciava uma quarta, em madeira, localizada sobre o igarap do
Umirisal.336 Ribeiro ressaltou a importncia dessas obras, no somente pela
contribuio dada salubridade pblica, mas tambm por atender ao Plano de
Embelezamento da Capital.
Ainda que contestado pelos jornais de oposio, ao finalizar seu governo,
Ribeiro informava que a rua Municipal encontrava-se completamente
transformada: estava quase toda calada de paraleleppedos de granito, devendo

330
A rua Municipal se iniciava s margens do rio Negro, sendo cortada pelo igarap de So Vicente, igarap
dos Remdios, igarap de Manos, igarap do Bittencourt e igarap da Cachoeirinha.
331
Atual Dom Pedro II, popularmente conhecida como praa da Prefeitura.
332
Atualmente Praa Heliodoro Balbi e Praa da Polcia.
333
Posteriormente, passou a denominar-se Gymnasio Amazonense; na atualidade, se chama Colgio Dom
Pedro II.
334
Ribeiro, op.cit, 1893, p. 12.
335
Trecho atualmente compreendido entre a antiga prefeitura at a Escola Tcnica Federal do Amazonas.
336
RIBEIRO, Eduardo Gonalves. Mensagem emitida em 1 de maro de 1896. Manos: Typographia do
Diario Official, 1896. p.p. 24, 25.
191

dentro de poucos dias completar-se o calamento em toda a rea contratada337.


Na oportunidade, solicitou verba para estender o servio de calamento at a
ponte de ferro.
Todos os investimentos feitos sobre essa artria, leva a deduzir que
mesmo tendo o plano de Ribeiro sugerido a inteno de mudar o sentido de
crescimento de Manaus, deslocando seu centro administrativo, poltico e cultural,
reservava um papel de destaque para a rua Municipal, preservando sua
importncia no traado da cidade.
A rua Municipal reafirma a relao tradicional da cidade, configurando no
espao a marcao de determinado tempo da cidade. Assim como ela reproduz o
sentido do rio e marca o limite de ocupao de um determinado tempo, serve de
orientao para as ruas subseqentes. Seguem a mesma orientao de sentido a
rua que marcava o limite do mapa de 1879 e tambm o Boulevard Amazonas, que
delimita o ponto extremo do traado da administrao de Ribeiro.
4.5.2 RUPTURA: O SENTIDO NORTE-SUL
Ao propor a regularizao do traado urbano e suburbano, o plano de
Ribeiro ampliava os limites da cidade e deslocava o seu eixo, priorizando o
sentido Norte-Sul. A valorizao da nova diretriz foi ressaltada pelos projetos
reservados a trs importantes artrias que cortavam Manaus nesse sentido.
Primeiramente, os esforos se concentraram sobre a irregular e estreita rua
Comendador Clementino, uma das transversais da rua Municipal, que comeava
na cabeceira do igarap de So Vicente. Mas tambm foram tomadas vrias
providncias para alargar e prolongar a extenso da estrada de Epaminondas338,
que tinha incio no Campo da Plvora e se estendia em direo ao Norte at um
caminho estreito e irregular que levava at a Cachoeira Grande. No mesmo
sentido, havia um projeto ambicioso que pretendia criar a avenida Treze de
Maio339, a partir do aterramento do igarap dos Remdios e o alargamento de
uma rua tambm estreita e irregular que margeava esse curso dgua.

337
Ibid., p. 23.
338
Atualmente rua Epaminondas e av. Constantino Nery.
339
Atual avenida Getlio Vargas.
192

Sem dvida, o grande eixo do projeto de embelezamento era a avenida do


Palcio, que em sua rea mais elevada seria construdo o arquitetnico mais
significativo da administrao de Ribeiro: o novo Palcio do Governo, o Teatro
Amazonas, o Palcio da Justia e o Instituto Benjamin Constant, alm de trs
praas j demarcadas naquela rea. Ao concentrar ali as obras mais visveis de
seu projeto, Ribeiro escapava do centro tradicional, delimitado pela rua Municipal,
e optava por um outro eixo, mais de acordo com a nova malha da cidade, numa
zona ainda pouco ocupada por imveis.
Pode-se deduzir que a escolha de Ribeiro por aquela rea tenha sido
orientada tanto pelo mapa da cidade, traado em 1879 (mapa 04), que mostrava
uma rea de planejamento na direo Sul340, quanto pela indicao do local de
construo do teatro, que estava previamente definida desde a dcada anterior.
De qualquer forma, era uma oportunidade rara para um administrador exibir uma
obra de to grande porte e visibilidade. Ainda que Ribeiro possa ter sido
direcionado por uma dessas duas delimitaes mais remotas, no se lhe pode
negar o raro senso de oportunidade perante as condies encontradas. A
localizao era indiscutivelmente um ponto estratgico, topograficamente mais
elevado, portanto com maior visibilidade e destaque. Qualquer obra ali realizada
seria vista de praticamente todos os pontos da cidade.
Era conveniente aglutinar, naquele trecho, o conjunto arquitetnico mais
significativo de sua administrao. Sendo uma rea pouco habitada, oferecia
maiores possibilidades para o projeto de se construir um novo centro de
animao. Com a concentrao de obras em torno da avenida do Palcio, Ribeiro
finalmente definia (ou redefinia) o incerto traado do centro da capital
amazonense.
As primeiras intervenes nessa rea foram indicadas quando o
governador declarou de utilidade pblica vrios terrenos particulares localizados

340
O mapa de 1879 demarca uma rea, ainda no ocupada, localizada mais ao norte, tendo como limite
extremo o que seria a rua Ramos Ferreira, a transversal onde se iniciaria a avenida do Palcio. Entretanto, a
planta levantada por ordem de Ribeiro, em 1893, ultrapassa bastante esse limite.
193

na rua Comendador Clementino341. Ribeiro solicitou, ainda, meios para


desapropriar outros terrenos, justificando que seriam para executar o plano de
embellezamento da cidade de Manos342. Com essas desapropriaes, o
governador dizia pretender melhorar as pssimas condies de transito daquela
artria, alm de alarg-la em 30 metros e deix-la com pouco mais de um
quilmetro de extenso. Segundo ele, a estreita rua Comendador Clementino
seria transformada em uma avenida de um bello aspecto.
Tambm em virtude das exigncias para complementar o Plano de
Embelezamento da Cidade343, o governador informava ter desapropriado a rea
contgua praa Quinze de Novembro, mediante a demarcao de um quarteiro
com vinte e quatro lotes, delimitado pela avenida do Palcio e pelo prolongamento
das ruas Saldanha Marinho, Joaquim Sarmento e Henrique Martins.344
Aps o seu alargamento, a rua Comendador Clementino passou a
denominar-se avenida do Palcio e ocupou um papel de destaque no plano de
reformas e construes arquitetadas por Eduardo Ribeiro. A avenida do Palcio
era o eixo central do projeto de embelezamento da cidade. Iniciava-se no alto de
uma pequena colina, onde se projetara o novo Palcio do Governo e descia em
direo ao rio, passando entre o Teatro Amazonas e o Palcio da Justia. Sem
dvida, era o suporte das trs obras arquitetnicas mais importantes da
administrao de Ribeiro.
O projeto de se prolongar a avenida do Palcio implicava o aterramento do
igarap do Esprito Santo e faria com que a avenida passasse pela lateral da
igreja Matriz e pela praa Quinze de Novembro e terminasse na rampa de
embarque da cidade. O governador acreditava que o aterramento do igarap
tambm complementaria o embelezamento da praa Quinze de Novembro e do
Tesouro do Estado e previa que essa obra se estenderia em rampa calada at a
linha de maxima vasante do Rio Negro.

341
Antes mesmo da morte de Ribeiro, essa artria j se denominava avenida Eduardo Ribeiro, sendo at os
anos oitenta do sculo XX a principal avenida da cidade. Apesar de todo o crescimento de Manaus, mantm-
se ainda hoje como uma das artrias mais importantes do centro histrico da cidade.
342
Ribeiro, op.cit.,1893, p. 8.
343
Ibid. p. 12.
344
Trecho que at o final do sculo XX, corresponde a uma importante rea comercial de Manaus.
194

Deduz-se que o otimismo manifesto nas expectativas de Ribeiro imprimiam


imagens bastante delineadas e satisfatrias para a construo de uma nova
cidade. Algumas das imagens desenhadas pelo discurso de Ribeiro sugeriam que
eram conscientemente utilizadas como um recurso retrico para criar maior
expectativa em torno das obras e estimular o imaginrio da populao que, em
grande parte, encontrava-se vida por usufruir os possveis melhoramentos
introduzidos com as mudanas.
Em 1894, Ribeiro transferia aos cuidados da Municipalidade o dominio util
dos terrenos situados margem esquerda do Rio Negro, comprehendido entre os
igaraps da Cachoeira Grande e Cachoeirinha.345 Intencionalmente, o
governador pretendia envolver a administrao da Intendncia Municipal em sua
tarefa de embelezar a cidade, passando para ela toda a rea do litoral. No
entanto, explicou que a medida visava regularizar as concesses de terrenos
naquela rea, assim como o alinhamento e a construo do cais, alm do
embelezamento do porto.
Em 1895, Ribeiro comunicou346 que, depois da regularizao do leito da
avenida do Palcio, haviam surgido novas construes que apresentavam um
aspecto agradvel. Contudo, lastimava que essa transformao no contasse
com a colaborao da municipalidade da capital, para que as novas edificaes
surgidas na avenida tivessem um aspecto compativel com o embellezamento em
execuco, no s na avenida, como em toda a cidade.
Um pouco antes de deixar a administrao, Ribeiro anunciava347 o incio do
servio de calamento da avenida do Palcio, demonstrando o seu empenho na
realizao da obra e informando que, ao longo dessa artria, correria uma
galeria348 de esgotos para o despejo do Teatro Amazonas, dos palcios do
Governo e da Justia e do Benjamin Constant.Lamentou, entretanto, que o

345
RIBEIRO, Eduardo Gonalves. Mensagem emitida em 10 de Julho de 1894. Manos: Imprensa Official.
1894, p.10.
346
RIBEIRO, Eduardo Gonalves Ribeiro. Mensagem emitida em 10 de maro de 1895. Manos:
Typographia do Diario Official. 1895.p 31.
347
Ribeiro, op.cit. 1896. p. p.23,24.
348
Ibid, p. 34. As grandes galerias de esgoto construdas durante a administrao de Ribeiro geraram,
posteriormente, uma srie de histrias folclricas sobre passagens secretas e encontros furtivos nos
subterrneos da cidade.
195

servio de aterramento do igarap no estivesse tendo progresso, mas acreditava


que em noventa dias a obra seria concluda. O governador explicou que no
dispunha de recursos para concluir as obras do aterro e o embelezamento das
praas contguas, assim justificava a solicitao de mais verbas ao Congresso.
Antes mesmo da morte de Ribeiro, a avenida do Palcio passara a ser
denominada de avenida Eduardo Ribeiro: era a principal artria da cidade,
concentrando os jornais, restaurantes e o grande movimento que caracterizava a
existncia de uma sociedade animada, frvola e moderna349.
O mapa de 1893 (mapa 05) indica que no mesmo sentido da avenida do
Palcio estavam traadas muitas outras vias, inclusive a avenida Eduardo Ribeiro,
que ocupava as duas margens do igarap da Cachoeirinha. Todavia, destacamos
o projeto da avenida Treze de Maio, tanto por sua grandiosidade e proximidade
da rea mais central e pelo complexo trabalho que sua concretizao exigiria.
Seria necessrio aterrar e nivelar grande parte da extenso do igarap dos
Remdios (Aterro) e canalizar o seu leito.
Sempre apoiado nas justificativas de embelezar e sanear a capital,
Eduardo Ribeiro props, em 1894, a construo de uma grande avenida350 com
cinqenta metros de largura. Seguindo o alinhamento, a Treze de Maio351 deveria
se iniciar na praa da Constituio352 e terminar no Boulevard Amazonas353. A
proposta do traado dessa avenida no mesmo sentido da avenida do Palcio e
estrada de Epaminondas reforava uma clara opo pelo sentido Norte-Sul.

349
At o final dos anos oitenta do sculo XX, esta avenida desempenhou um significativo papel para a
sociedade e para o comrcio local. Alm de centro comercial, era onde ocorriam as festas cvicas,
comemorativas e o carnaval de rua, mas atualmente, encontra-se em franco processo de degradao com a
desvalorizao do Centro Histrico e a valorizao da cultura de Shoppings Center. Quase toda extenso da
avenida Eduardo Ribeiro encontra-se ocupadas por um grande acampamento de camelots, vendedores
ambulantes e pequenos lanches que comprometem no somente a circulao e a segurana dos transeuntes,
mas desvaloriza o comrcio estabelecido e a boa qualidade da imagem do centro da cidade.
350
Ribeiro, op.cit, 1894, p. 37.
351
A obra de aterramento do igarap foi demorada e criticada pelo menos, em dois momentos raros. O
primeiro em 1902, quando o diretor de Obras Pblicas Francisco Lopes Braga em seu Relatrio de 16 de
junho de 1902, quando se manifestou contrrio ao aterramento de igarap, mas concordava em concluir o da
Avenida 13 de Maio, pois iniciada a obra a rea estava se transformando em pntanos prejudiciais a
salubridade. Todavia, deduzia que seria mais econmico murar os igaraps e calar os leitos. Em 1909, o
governador Antnio Ribeiro Bittencourt (1909, p.30) lamentava que esse projeto impossibilitava a
valorizao da natureza local, mas pelo adiantado do projeto, dava continuidade a obra. Contudo, a concluso
desta obra s ocorreu no final da dcada de 1930, dando lugar a avenida Getlio Vargas.
352
rea atualmente ocupada pelas praas Heliodoro Balbi e da Polcia.
196

As justificativas apresentadas pelo governador para obter financiamento


para essa obra demonstravam a especial ateno que dava aos problemas de
saneamento que afetavam a cidade e o conhecimento que tinha das teorias em
voga na poca. A esse respeito, Ribeiro informou que, alm de contribuir
diretamente para melhorar o aspecto fsico da cidade, o aterramento de toda a
extenso do igarap dos Remdios faria desaparecer o fco perenne de
emanaes palustres. O governador alegava no dispor de recursos para
promover esse melhoramento no oramento daquele exerccio e esperava que o
Congresso considerasse conveniente sua execuo.
Em 1895354, o governador informou que o aterro do igarap que passava
atrs do batalho militar de segurana estava em andamento, assim como a
construo das galerias de guas fluviais. No espao ganho das guas, seria
traada a avenida Floriano Peixoto. Justificava essa obra como uma contribuio
ao embelezamento da cidade, sobretudo pela possibilidade de assim extinguir o
aspecto desagradvel que se apresentava com a baixa do rio.
Ao classificar como desagradvel o aspecto do leito do rio com a vazante,
o governador assumia uma postura bastante convencional e tradicional entre os
administradores pblicos locais. Em geral, os presidentes da Provncia
manifestavam-se negativamente perante os aspectos naturais do meio-ambiente,
solicitando medidas que extinguissem tais aparncias. provvel que o aspecto
negativo do igarap fosse causado pela prpria populao, que, mantendo uma
antiga tradio, jogava nos rios produtos imprestveis.
A falta de uma rede de esgotos era, sem dvida, um dos grandes
problemas estruturais da cidade e, ainda que tivesse algumas menes no projeto
de Ribeiro, para ele no se apresentava uma soluo. Algumas iniciativas
tomadas a respeito ficaram restritas a reas muito limitadas e nobres. Alm da
galeria construda sob a avenida Floriano Peixoto, em 1896, construa-se uma
outra sob a avenida do Palcio, cuja funo era excretar os dejectos das obras
pblicas localizadas naquela rea.355. Segundo o governador, conforme as obras

353
Atualmente Boulevard lvaro Maia.
354
Ribeiro, op.cit, 1895, p. 32.
355
Ribeiro, op.cit. 1896, p. 25.
197

de aterro do igarap dos Remdios tivessem continuidade, estaria sendo


realizada a construo da respectiva galeria de esgotos naquela rea. Com isso,
ele apenas repetia os tradicionais argumentos sanitrios como justificativas para a
solicitao de mais verbas.
Contudo, os sucessores imediatos de Ribeiro no levaram adiante esse
projeto. O aterro do igarap j estava concludo em 1900, mas o nivelamento de
seu leito s ocorreu na segunda dcada do sculo XX. A construo da avenida
s foi realizada no final da dcada de 1930, recebendo a denominao de
avenida Getlio Vargas.
Alm das indicaes da ampliao da rea de ocupao espacial e da
nova orientao dada malha urbana, ordenando a disposio de quadras
atravs de um traado em forma de tabuleiro de xadrez, o mapa de 1893
evidencia o desenho de grandes vias lineares e contnuas. A predominncia
desse traado no sentido Norte-Sul determina os novos eixos da cidade e orienta
o sentido de sua expanso.
A visualizao e a anlise dos mapas da cidade apresentam indicativos
suficientes para sustentar nossa hiptese central. Todavia, observa-se ainda a
participao de fatores relevantes, como a visualidade da cidade, contrastada
atravs do confronto das imagens visuais e das narrativas de viajantes que
transitaram por Manaus. Alm disso, deve-se considerar os aspectos scio-
culturais definidos pela populao ali instalada.

4.6 POPULAO E MELHORAMENTOS URBANOS


Um importante indcio das transformaes processadas na regio,
principalmente na discusso em torno da refundao da cidade de Manaus, o
aumento da populao regional em virtude de uma acentuada imigrao e das
mudanas de hbito da populao.
Com as mudanas polticas e sociais ocorridas no Pas, no final do sculo
XIX, as cidades brasileiras passaram a oferecer maiores oportunidades de
trabalho e a atrair uma massa operria que migrava em busca de melhores
possibilidades de vida, elevando a densidade populacional das reas urbanas.
198

Alm das migraes internas, deve-se ressaltar a intensificao da migrao


estrangeira para o Brasil. As lavouras do Sul e Sudeste do Pas eram as
principais receptoras da populao migrada, mas uma grande parte deste
contingente se estabelecia nas cidades.
Celso Furtado356 observa que a economia brasileira parece ter alcanado
uma taxa relativamente alta de crescimento na segunda metade do sculo XIX.
Em seguida, o autor divide a economia brasileira em trs setores principais,
deixando fora dessa diviso a Amaznia e a Bahia357. Contudo, ao comparar os
dados do censo demogrfico referente ao perodo compreendido entre 1872 e
1900, observa que a taxa de crescimento da regio produtora de caf (composta
pelos Estados do Esprito Santo, Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo)
aumentara com uma taxa de 2,2 por cento. Ele tambm ressalta que, ainda que
essa taxa fosse muito superior do Nordeste (1,2) e da Bahia (1,5), era
inferior da Amaznia (2,6) e da regio Sul (3,0).
O Rio de Janeiro era a mais populosa cidade brasileira358, o grande centro
comercial e industrial, concentrando o maior nmero e a maior diversidade de
empreendimentos nacionais. Entre 1872 e 1890, o nmero de sua populao
quase dobrou, passando de 266 mil para 522 mil habitantes. Entretanto, o censo
de 1900 indica um crescimento mais suave em comparao com o nmero
atingido nas duas dcadas anteriores: a populao carioca elevara-se para
691.565 habitantes.359
Nicolau Sevcenko,360 observando o nmero da populao da capital do
Pas apresentado pelo censo de 1900, que indicava um crescimento de 33%,
considerou-o uma escala impressionante de crescimento (3% ao ano). Jos

356
FURTADO, Celso. Formao Econmica do Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1969. 9
edio. p. 154.
357
Furtado (op.cit. p. 155) observa que, em 1872, a Bahia tinha treze por cento do total da populao
brasileira, enquanto a Amaznia possua somente trs por cento.
358
Pelos ndices do IBGE, o Rio de Janeiro manteve a posio de cidade brasileira mais populosa at o censo
de 1960, justamente na dcada em que deixava de ser a capital do Pas e passava para o segundo lugar, sendo
superada pela populao da cidade de So Paulo.
359
Anurio Estatstico do Brasil. Ano II. Rio de Janeiro, 1936. p. 45-46. Sinopse Preliminar do Censo
Demogrfico. VII Recenseamento Geral do Brasil, 1960. I.B.G.E, 1960.
360
SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica.
So Paulo. Brasiliense, 1999, p. 27.
199

Murilo de Carvalho361 notou que, nessa ltima dcada, o influxo da populao do


Rio de Janeiro era to grande, que somente 45% de seus habitantes eram
originrios da prpria cidade.
Como capital do Brasil, o Rio de Janeiro usufrua uma srie de privilgios.
Sevcenko362 nota que o seu porto era o terceiro mais movimentado da Amrica,
superado somente pelo de New York e o de Buenos Aires. Com o deslocamento
da economia cafeeira para a regio do Oeste paulista, o vale do Paraba entrava
em decadncia e a exportao passava a ser realizada pelo porto de Santos.
Mesmo assim, no perodo de 1888 a 1906, a cidade do Rio de Janeiro conseguiu
elevar em 1/3 o seu movimento porturio, graas ao aumento da importao363 e
do comrcio de cabotagem.
A concentrao de investimentos em torno da capital federal muitas vezes
desviava a implantao de projetos em outras regies do Pas. Isso ocorreu com
o emprstimo para o melhoramento dos portos da Repblica, que foi empregado
somente no Rio de Janeiro. Segundo Jayme Benchimol364, Rodrigues Alves, em
1903, justificava tal prioridade, deixando para depois as obras dos portos de
Recife, Salvador, Belm, Manaus, Santos e da bacia do Rio Grande do Sul.
A cidade de So Paulo, impulsionada pela economia do caf, se
apresentava como a regio mais prspera do Pas, recebendo grandes impulsos
industriais, intensificando a rea da construo civil e requisitando um grande
contingente de trabalhadores nacionais e estrangeiros. Nas trs ltimas dcadas,
a cidade teve um crescimento populacional proporcionalmente muito maior que o
do Rio de Janeiro, que, ainda assim, continuava como a cidade mais populosa do
Brasil. Repentinamente, entre 1872 e 1900, a capital paulista deixa a posio de
dcima cidade mais populosa do Brasil, com 31.385, para assumir a segunda

361
CARVALHO, Jos Murilo de. Os Bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi. So Paulo:
Cia. Das Letras, 1989., p. 17.
362
Sevecko, op.cit. p.27.
363
Artur Dias, (O Brazil Actual, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1904, p.95) informa que, em 1901, o
Estado de So Paulo participava com o maior valor na exportao do pas, seguido pelo Rio de Janeiro e em
terceiro lugar ficava o Amazonas. A informao de Dias confirmada por Godinho e Lindemberg (op.cit., p.
90), quando informam que, pelos seus recursos , o Estado do Amazonas ocupava o terceiro lugar entre as
circunscries federadas.
364
BENCHIMOL, Jayme Larry. Pereira Passos: um Haussmann tropical. Rio de Janeiro: Biblioteca Carioca,
1990,, p. 212.
200

posio, com a populao de 239.820 habitantes.


No mesmo perodo, observa-se grande similaridade entre as disputas
econmicas e o crescimento urbano das capitais do Amazonas e do Par.
Naquele momento, a disputa por braos e privilgios polticos alimentava a
relao de concorrncia entre os estados amaznicos, promovendo o
deslocamento de grandes massas humanas na regio.
Somente a prosperidade econmica seria capaz de oferecer maiores
oportunidades e ampliar a populao, reduzindo os vazios que dificultavam a
explorao das riquezas regionais. Alm dos aspectos geogrficos, o crescimento
populacional na Amaznia apresentava algumas especificidades que o diferia do
das demais regies do Pas. Durante o longo perodo de isolamento a que ficou
submetida a regio, a densidade de seu territrio era um grande vazio. Mesmo as
suas capitais no ofereciam maiores atrativos. As longas distncias, a falta de
comunicao, as eventuais molstias e a falta de segurana eram limitaes
cruciais difceis de serem superadas.
Ainda que as atividades em torno da economia da borracha365 tivessem um
crescimento ascendente desde o incio da explorao do produto, somente a
partir de 1880 que os relatrios dos presidentes da Provncia do Amazonas
passam a apresentar um aumento considervel do nmero de obras pblicas,
indicando que havia prosperidade financeira na capital amazonense.
Os efeitos de prosperidade se fizeram sentir primeiramente em Belm. Na
observao de Jos Ubiratan Rosrio366, o processo de urbanizao na capital
paraense j era resultado de um processo antigo e no repentino como o de
Manaus. Ressalta ainda que, por ocasio da Independncia do Brasil, ela estava
entre as doze principais cidades brasileiras.
Em 1872, Belm, a cidade mais populosa da regio, tinha 61.997
habitantes, sendo a quarta cidade brasileira, enquanto Manaus contava com
29.334 habitantes, concentrando 50,92% do total da populao do Amazonas. Era

365
Ao traar uma diviso para a histria econmica da regio, Roberto Santos (op.cit., p. 13) delimita o
perodo compreendido entre 1840 e 1910 como a fase da expanso gomfera.
366
ROSRIO, Jos Ubiratan. Belm, urbe amaznica: seu destino, evoluo e perspectiva. Belm: Edio
Mitograph, 1980., p. 17.
201

a segunda cidade com mais habitantes no Norte e a 11. no Brasil, logo abaixo de
So Paulo, que apresentava 31.385 habitantes367.
Considerando-se a concorrncia entre o Amazonas e o Par, possvel
prever as disputas entre o comrcio e a poltica dos dois estados nortistas, no
sentido de obter maiores vantagens e privilgios para atrair ao seu domnio
possveis investimentos comerciais e industriais, assim como o potencial de mo-
de-obra. Sob esta disputa, os administradores eram pressionados a buscar
artifcios que produzissem melhor propaganda da regio. Concentravam-se,
sobretudo, em suas capitais, justificando a adoo de polticas pblicas que
implantassem melhoramentos em sua imagem.
Em Belm e Manaus, o processo de urbanizao e embelezamento
representava uma tendncia de poca, mas a dosagem de certos elementos era,
sem dvida, um artifcio que visava distingui-las, atraindo eventuais pretendentes.
Da mesma forma aconteceu, durante o Renascimento, com cidades italianas, j
que o processo de embelezamento revelava disputas entre elas, como
demonstrao de prosperidade e sensibilidade artstica.
Neste sentido, possvel argumentar que a disputa foi tambm
responsvel pela aparncia empregada em suas construes mais destacadas,
cuja tendncia priorizava a aparncia do edifcio em detrimento da funo ou da
necessidade real. O Teatro Amazonas, uma evidente manifestao dessa
tendncia, indica a tentativa de superar o Teatro da Paz368, tanto em proporo,
quanto em ornamentos.
Por esta perspectiva, possvel compreender que parte dos investimentos
governamentais empregados no embelezamento de Manaus seja facilmente
justificvel perante o relevante papel atribudo aparncia da cidade na disputa
entre os dois vantajosos centros de investimentos. Sem dvida, o embelezamento
dos espaos urbanos era um importante diferencial na concorrncia pelos

367
Sinopse Preliminar do Censo Demogrfico. VII Recenseamento Geral do Brasil 1960. I.B.G.E., 1960.
368
O Teatro da Paz foi inaugurado em 1878, enquanto a aprovao para a construo do Teatro Provincial,
que seria o Teatro Amazonas, s ocorreu em 1881. A construo do teatro amazonense esbarrou em alguns
entraves contratuais e a obra s foi retomada em 1892, sendo virtualmente concluda em 1896. Compreende-
se que a construo dessas obras demonstra no somente as aspiraes das elites, mas, principalmente, as
202

capitais.
As vantagens financeiras oferecidas pelo Estado do Amazonas, as
oportunidades de negcios e as reivindicaes dos polticos e empresrios locais
foraram a descentralizao dos negcios em Belm. O volume de atividades
crescia e se dividia entre as duas capitais nortistas, promovendo a transferncia
de algumas casas comerciais para Manaus, assim como a abertura de filiais e
representaes.
O Baro de Santa Anna Nery369 observa que, em 1874, o Amazonas
iniciava com a Dinamarca o seu comrcio direto com o estrangeiro. Antes, as
transaes comerciais s ocorriam por intermdio do porto de Belm. Naquele
mesmo ano, chegava de Liverpool o primeiro vapor ingls, o qual iniciava uma
linha de navegao que manteria a capital amazonense diretamente ligada
Europa.
Possivelmente em virtude da valorizao da borracha e das oportunidades
financeiras, pode-se explicar a ampliao da densidade demogrfica do Estado
do Amazonas em duas dcadas. O censo de 1890 indica que a populao de
Manaus passava a 38.720 habitantes, assumindo a oitava posio entre as
cidades brasileiras mais povoadas.
No mesmo perodo, a populao de Belm sofreu uma reduo em seu
nmero, passando de 61.997 para 50.064 habitantes, mantendo, entretanto, o
posto de cidade mais populosa da regio, ainda que nacionalmente fosse
rebaixada para a sexta posio. Paradoxalmente, nota-se que o ndice
demogrfico do Par continuava crescente. possvel deduzir que a reduo do
nmero de habitantes da capital paraense tenha ocorrido em virtude de uma
ligeira migrao em direo s oportunidades urbanas oferecidas pela capital
amazonense.
Ao discutir a evoluo das fortunas de Manaus, entre 1840 e 1880, Patrcia

possibilidades financeiras da sociedade, evidenciando que Belm, muito antes de Manaus, j usufrua os
excedentes econmicos promovidos pela explorao da borracha.
369
NERY, Baro de Santa Anna. O Pas das Amazonas. Belo Horizonte:Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1979. p.
149.
203

Sampaio370 elabora grficos estatsticos, dentre os quais nos interessam,


particularmente, os dados referentes aos recenseamentos de 1872 e 1890, que
tratam da composio da populao de Manaus atravs da indicao da cor dos
recenseados371. Os dados manipulados pela autora reafirmam as informaes da
historiografia, indicando um predomnio destacado da populao de origem
indgena, composta em sua maioria por caboclos e mestios. Todavia, ao
confrontar os dados dos referidos censos, Sampaio indica um elevado
crescimento da populao da capital do Amazonas, demonstrando que muito
mais elevado que o crescimento da populao cabocla, parda e mestia foi o
crescimento proporcional da populao branca. Enquanto o primeiro grupo
cresceu quase 100%, passando de 13.781 para 23.186 indivduos, o nmero
referente aos brancos se elevou um pouco acima de 400%, passando de 2.899
para 13.911 pessoas. Esses dados evidenciam que o crescimento do nmero de
habitantes de Manaus acontecia, sem dvida, em decorrncia do fluxo migratrio
que tambm alterava a composio da populao.
A origem desses habitantes pode ser localizada na regio Nordeste do
Pas, sobretudo ao se comprovar que os dados divulgados pelos censos
levantados entre 1872 e 1890 indicam que cinco das sete capitais nordestinas372
tiveram uma reduo numrica, enquanto que, na mesma poca, crescia a
populao de todas as capitais do Sul e Sudeste, com exceo de Niteri.
No censo de 1900373, Manaus apresentou crescimento, mantendo-se como
a oitava mais populosa cidade brasileira, com 50.300 habitantes, ao passo que
Belm retomava o ritmo de seu crescimento populacional, indo para a quinta
posio nacional com 96.560 habitantes.
Para o Amazonas, era urgente promover a ocupao de seu territrio e a
explorao de suas riquezas naturais. Era significativo o seu crescimento

370
SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Os Fios de Ariadne: tipologia de fortunas sociais em Manaus: 1840-
1880. Manaus: Editora da Universidade do Amazonas,1997. O trabalho foi originalmente apresentado sob
forma de dissertao de Mestrado ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal
Fluminense, em 1994.
371
Ibid, p. 245 e 248.
372
Foram reduzidos os nmeros referentes populao das cidades de So Luis, Fortaleza, Joo Pessoa,
Natal e Recife.
373
Sinopse Preliminar do Censo Demogrfico. VII Recenseamento Geral do Brasil 1960. I.B.G.E, 1960.
204

demogrfico em conseqncia da grande massa migratria. Apesar disso, o


Estado mantinha-se como um verdadeiro deserto humano, com a mais baixa
densidade e a menor populao do Pas. Ao contrrio da tendncia nacional, no
Amazonas, at os primeiros anos da dcada de setenta do sculo XIX, a
populao se concentrava na capital.
Com a intensificao da explorao da borracha nos seringais dispersos
pela selva, verifica-se que, proporcionalmente, o crescimento populacional do
Estado supera o crescimento de sua capital. Em 1872, a populao do Amazonas
era de 57.610 habitantes, representando somente 0,58% do total brasileiro de
9.930.478 habitantes. O Amazonas apresentava a mais baixa densidade
demogrfica do Pas, com 0,03 habitante por quilmetro quadrado. Mesmo em
mbito regional era muito baixa, sobretudo se comparada com o ndice de
densidade do Par, que era de 0,24 habitante em relao mesma rea.
Em pouco menos de duas dcadas, o censo de 1890 registrou um elevado
crescimento da populao do Amazonas, que passou a apresentar o nmero de
147.915 habitantes, representando 1,03% do total da populao brasileira, que se
elevara para 14.333.915 habitantes. A densidade demogrfica do Amazonas
passava para 0,08 habitante por quilmetro quadrado, um pouco mais que o
dobro do ndice apresentado duas dcadas antes, mas que no significava muito
em termos de ocupao territorial, em virtude de sua grande extenso.
A natureza das atividades econmicas desenvolvidas em funo da
borracha exigia a explorao dos seringais em pontos cada vez mais remotos do
territrio e esta exigncia forava o deslocamento da populao pelo interior da
Amaznia. possvel perceber que de 1872 a 1890 houve uma significativa
distribuio de pessoas pelo territrio do Amazonas, promovendo uma sensvel
reduo da proporcionalidade dos habitantes da capital sobre o total do Estado,
que se alterou de 50,92% para 26,18%.
Na ltima dcada do sculo XIX, verifica-se que tanto o crescimento
populacional do Estado quanto o da capital foi numericamente maior que nas
dcadas anteriores. O censo de 1900 indica que a populao do Estado do
Amazonas passou para 249.756 habitantes, representando 1,43% do total
205

brasileiro de 17.438.434 habitantes. Apesar da considervel elevao numrica, a


densidade demogrfica do Amazonas mantinha-se muito baixa. Mesmo tendo se
elevado para 0,14, continuava a ser uma das mais baixas do Pais, superando
apenas a do Mato Grosso (0,08), mas ficando muito aqum do ndice de
densidade paraense (0,33).
O motivo dessa elevao no nmero de habitantes pode ser atribudo ao
volume e diversidade de servios existentes em Manaus. Alm das atividades
diretamente ligadas explorao da borracha, ampliara-se o movimento
comercial de bens e servios e, por causa da implantao das grandes obras
pblicas, crescera a oferta de empregos na construo civil, que requisitava um
grande contingente de operrios e de profissionais especializados. Justifica-se,
portanto, que, sob essas condies, o percentual da populao da capital sobre o
nmero total do Estado tenha permanecido elevado, ainda que se observe uma
baixa suave em relao ao censo anterior: representao de 20,14% do total.
A amostra censitria de 1900 demonstra que, mesmo tendo havido
aumento em relao ao nmero observado anteriormente, o percentual de
acrscimo na populao do Amazonas foi menor. Isso indica que o crescimento
demogrfico no atingiu a mesma relao de proporcionalidade observada nos
dois ltimos censos.
Nas trs ltimas dcadas do sculo XIX, o aumento populacional do Estado
foi numrica e proporcionalmente muito maior que o crescimento populacional da
capital. Ainda que a concentrao demogrfica de Manaus tenha se elevado
continuamente, nota-se que o seu percentual em relao ao total da populao do
Estado, em trs dcadas, baixou bruscamente de 50,92% para 20,14%. Mesmo
assim, em 1900, a capital do Amazonas apresentava ainda um percentual dos
mais elevados quanto proporcionalidade de sua populao em relao ao
Estado, sendo suplantada apenas por Cuiab, que apresentava o ndice de 29,14,
e pelo Rio de Janeiro, cuja rea geogrfica coincidia com o Distrito Federal, no
qual concentrava 100% de seus habitantes.
Do ponto de vista numrico, foi considervel o aumento da populao
manauense: em trinta anos, passou de 29.334 habitantes para 50.300.
206

Certamente, esse crescimento provocou densidade mais elevada na capital e


promoveu o acrscimo dos espaos urbanos. O confronto entre o mapa levantado
em 1879 e o de 1893 demonstra uma clara ampliao da rea urbana e a
definio regular de seu traado.
Sem dvida, grande parte da motivao das polticas pblicas aplicadas
em Manaus sugere que a promoo das melhorias urbanas pretendia no apenas
ampliar a populao de trabalhadores e de investidores, mas fix-la na regio.
Sob esta perspectiva, possvel prever que as demandas dos usurios da cidade
ganhassem alguma relevncia nos projetos e suas necessidades fossem
contempladas na construo da nova imagem da cidade.
Continuamente, os governadores afirmavam que a instalao de
melhoramentos e, principalmente, o investimento para embelezar a cidade eram
recursos para atrair a necessria mo-de-obra e o cobiado capital estrangeiro.
Era um ponto fundamental para a caracterizao de Manaus como cidade
moderna, uma estratgia para fixar o homem na regio, ressaltando que os traos
acentuados das mudanas na visualidade da cidade eram aprofundados tambm
pelos interesses econmicos, cujos objetivos eram o de superar as ofertas da
capital paraense. Mas, contraditoriamente, nota-se que grande parte desses
benefcios no era usufrudo pelo povo, ainda que a cidade passasse a
apresentar melhores condies de vida para as classes mais abastadas.
Se, por um lado, a introduo dos melhoramentos era justificada como um
atrativo para a imigrao, por outro, compreende-se que, mesmo com poder
limitado, a nova populao passava a exercer presses para a instalao desses
melhoramentos.
Ao concluir o captulo, vale ressaltar que tanto a anlise das
transformaes apresentadas na malha da cidade como a mudana de sua
toponmia evidenciam a inteno de se definir novos espaos de convivncia,
regido por ritmos e necessidades diferenciadas. Alm desses dois importantes
aspectos definidos na configurao da cidade, deve-se considerar o aspecto
humano como um elemento definidor do espao urbano.
207

Partindo do princpio de que atravs do uso e do significado dado por sua


populao que se imprimem os traos de identidade de uma cidade, deve-se
considerar que, ocorrendo mudanas substanciais na formao dessa populao
e de suas referncias culturais, conseqentemente as mudanas se manifestam
na aparncia da cidade.
O repentino crescimento populacional ocorrido em Manaus, nas trs
ltimas dcadas do sculo XIX, em virtude do fluxo migratrio, mais um dado
relevante para a construo da hiptese de que, na ultima dcada daquele
sculo, vrios fatores participaram do processo de refundao dessa cidade.
Alm de provocar a ampliao dos limites urbanos, foi promovido um processo de
branqueamento tnico e cultural da populao local. A diversidade de
manifestaes criava uma predisposio para as inovaes e para a formao de
uma sociedade menos tradicional e mais cosmopolita.
Parte das caractersticas apresentadas pela populao recm-instalada em
Manaus definia uma sociedade comercial e sem maiores compromissos com as
tradies locais, cujas tendncias podem ser explicadas como um comportamento
previsvel perante o processo artificial que foram envolvidas. Um expressivo
percentual da massa migratria foi atrado para a regio atravs de campanhas
sustentadas por promessas ilusrias de enriquecimento rpido. Parte desse
contingente no dispunha de recursos para retornar a suas regies de origem e,
contra a vontade, se adaptaram s agruras locais.
A situao da massa de nordestinos que migrou para a regio amaznica
se apresentava muito mais dramtica que a das classes trabalhadoras da
Inglaterra, onde Engels as localizou, longe dos olhos das elites, empurradas para
a periferia suburbana ou escondidas sob os muros encardidos e nas vielas
improvisadas nas proximidades das prprias fbricas. Ainda que os seringueiros
na Amaznia respirassem um ar muito mais puro que o londrino, era igualmente
dolorosa sua sobrevivncia, pois viviam isolados em distantes seringais no interior
da floresta, sem qualquer segurana contra as doenas, feras ou selvagens.
Desprovidos de qualquer tipo de organizao ou defesa e sob condies mnimas
de subsistncia, eram explorados por um sistema de trabalho semiescravocrata,
208

cujas condies inspiraram Alberto Rangel a escrever alguns contos dO Inferno


Verde.
Perante as limitaes de ordem material, a regio passava a ser um
atraente e breve investimento financeiro. Mas, em funo dessa, oferta, o nmero
da populao local se elevou rapidamente, ainda que parte dela fosse constituda
por um contingente de trabalhadores e aventureiros, cuja permanncia
apresentava flutuao, oscilando perante os temporrios interesses comerciais
com a regio, reduzindo o interesse e a vinculao com as questes locais.
Grande parte dessa populao imigrante encontrava-se vida por
enriquecer e retirar-se da regio o mais rpido possvel. Tais idias e prticas
resultantes no encontrariam espao nem oportunidades perante as tradies e
costumes conservadores da sociedade local, que predominaram at o final da
monarquia.
Posteriormente, essa populao foi classificada pela historiografia como
aventureira, capitalista e artificial. Todavia, essas tendncias eram bastante
convenientes para a implantao dos projetos de modernizao da cidade. Por
um lado, porque era essa massa de trabalhadores que usufrua a oferta de
emprego e apoiava o programa de obras. Por outro lado, compreende-se que
essa populao, que ainda no se encontrava suficientemente organizada nem
identificada com os espaos e as tradies locais, no oferecia resistncia s
mudanas propostas.
As possibilidades de enriquecimento rpido tanto atraiam trabalhadores e
investidores como uma grande gama de aventureiros. Das mais variadas culturas
e nveis sociais, eles criaram uma sociedade cosmopolita, abalando a limitada
estrutura da sociedade local. A lenta e buclica sociedade amaznica fora
repentinamente despertada pelos hbitos ruidosos de uma nova populao que
se instalava e transformava os costumes e as tradies locais. Militares,
capitalistas e todo tipo de oportunistas galgavam rapidamente os degraus de um
sistema recm-instalado. Exploravam uma grande diversidade de atividades
comerciais que gerassem lucro, do comrcio de produtos importados s
empresas de prestao de servios e do ramo da construo civil.
209

Sem dvida, era esse sistema injusto que mantinha toda a economia
extrativista, cujos excedentes financiavam os projetos da capital. Tais aspectos
facilitavam o carter autoritrio das aes governamentais, de forma que a
administrao pblica tinha grande autonomia para direcionar os investimentos no
sentido desejado.
Praticamente de costas para o Pas, as capitais dos Estados nortistas
passaram a usufruir as vantagens econmicas e a situao de quase autonomia
proporcionadas pela Constituio Brasileira. Estreitavam-se os vnculos
comerciais com outras naes, cujos interesses concentravam-se,
primordialmente, na explorao comercial do potencial consumidor do Estado e
de sua elite econmica, facilitando a introduo de modernos melhoramentos
urbanos e de servios pblicos.
Ainda que a poltica regional sentisse o influxo dos acontecimentos
polticos nacionais, no sofria o impacto direto que repercutia no Pas e abalava a
ordem social e a segurana pblica, sobretudo nos ltimos anos do sculo XIX e
nos primeiros do sculo XX, momento em que os projetos amaznicos foram
virtualmente concretizados.
Se, por um lado, pode-se apontar como desvantajosa a situao geogrfica
das capitais nortistas, localizadas na floresta amaznica e isoladas do restante do
Pas, pode-se conceber, por outro lado, que esse isolamento e sua conseqente
desvinculao da poltica nacional foi fundamental para a implantao e a
concretizao dos projetos urbansticos em Manaus.
210

5. PLANO DE EMBELEZAMENTO DO HAUSMANN MULATO

O Plano de Embelezamento da Cidade de Manaus implantado por Eduardo


Ribeiro a oficializao de uma poltica pblica voltado para o embelezamento da
imagem da cidade. As aes do projeto no estavam limitadas ao centro histrico
tradicional, nem se restringia construo de palcios e praas, se expandia
pelos arrabaldes da cidade e inclua obras de infra estrutura. Alm desses
aspectos, o embelezamento da cidade mantinha-se integrado poltica de
saneamento e de imigrao. Buscava-se promover a ordenao e a segurana
dos espaos pblicos como propaganda para trair a mo de obra e garantir a
qualidade de vida da populao.
Apesar dos esforos empreendidos pelo governador para concluir as obras
de sua administrao antes do trmino de seu mandato, no obteve xito. Obras
significativas ficaram inacabadas, o que poderia resultar em um grande prejuzo
financeiro para os cofres pblicos e comprometeria seriamente sua carreira
poltica. Contudo, as articulaes partidrias e os compromissos polticos
garantiram a manuteno de seu projeto por parte de seus sucessores.
A questo do embelezamento da cidade de Manaus foi abordada por
Ribeiro, pela primeira vez, em sua mensagem emitida em 10 de julho de 1893 e
lida na 2 Sesso do Congresso Legislativo do Estado do Amazonas. Essa
mensagem o principal documento anunciador de uma era de grandes

O ttulo desse subcaptulo inspira-se no trabalho de Jayme Benchimol, Pereira Passos, um Haussmann
Tropical., que trata da atuao do prefeito Pereira Passos, no Rio de Janeiro, cuja atuao reformadora
compara com a do prefeito de Paris, o Baro Haussmann.
211

transformaes em Manaus. A partir dele, sem dvida, a questo toma corpo e


ganha uma estrutura bem definida.
A rea de abrangncia do Plano de Embelezamento era bastante ampla,
extrapolando os limites centrais da cidade, e possivelmente contou com a efetiva
participao profissional de Ribeiro. A confirmao dessa possibilidade no exclui
a hiptese de ter sido o governador assessorado por profissionais que teriam
orientado a elaborao das obras, cujo conjunto compunha um grande projeto.
Dentre os colaboradores da construo desse projeto, pode-se apontar a
participao especfica do diretor de Obras Pblicas, Armnio de Figueiredo, e a
do inspetor da Higiene, Henrique Pereira, cujos relatrios detalhados indicavam o
conhecimento dos problemas urbanos e sugeriam providncias. A reivindicao
de alguns servios, juntamente com a argumentao que justificavam as obras,
ganharam maior destaque ao serem praticamente reproduzidas pela mensagem
governamental.
O historiador Agnello Bittencourt374, um contemporneo de Ribeiro, informa
que os projetos realizados em sua administrao contaram com a participao de
trs importantes auxiliares: o engenheiro militar Uchoa Rodrigues375 e seus
colegas civis, Joo Carlos Antony e Joo Baptista Bittencourt. O historiador afirma
ainda que, como intendente da capital, Rodrigues realizou trabalhos importantes,
tais como o arruamento do bairro da Cachoeirinha e algumas outras obras
destacveis.
Em sua mensagem de 1893, Ribeiro ressaltou uma srie de
melhoramentos que estavam sendo executados na cidade e solicitou verba para
vrios outros projetos. A principal justificativa apresentada, repetidas vezes, no
corpo da mensagem, era a realizao do Plano de Embelezamento da Cidade de
Manos. Categrico, em seu discurso, Eduardo Ribeiro afirmava:

374
, BITTENCOURT, Agnello. Dicionrio Amazonense de Biografias vultos do passado. Rio de Janeiro:
Conquista,1973. p. 492
375
Uchoa Rodrigues era natural do Cear e teria sido colega de Ribeiro na Escola Militar no Rio de Janeiro.
Ao chegar em Manaus como capito-engenheiro teve de pedir exonerao do Exrcito, por no poder
conciliar essa atividade com o cargo de Superintendente da cidade de Manaus, cargo que atualmente
corresponde ao de prefeito. Ao casar com uma das filhas do coronel Emlio Moreira, Rodrigues deixava de
ser aliado de Ribeiro e passava a fortalecer a oposio dos Moreira, sendo, por isso, exonerado pelo
212

De grandes melhoramentos materiaes necessita Manos para seu


bem estar e progressivo desenvolvimento. Pde-se dizer, sem
exagero que tudo est por fazer.376

Argumentando sob esse ponto de vista, o governador parecia seguro de


suas justificativas e propunha uma srie de obras e projetos de melhoramentos
urbanos. Alm do planejamento das obras pblicas, era necessrio dispor de uma
planta atualizada da cidade, a fim de exercer maior controle sobre o seu
crescimento, o cadastramento de propriedades e a arrecadao de impostos.
Assim, o governador comunicou que o servio de levantamento da carta
cadastral da capital encontrava-se em andamento, com aproximadamente um
tero da rea j levantada. Ribeiro assegurou que a realizao desse trabalho era
importante para o governo conhecer o cadastro da cidade, com a exatido de seu
permetro urbano, coisa que facilitaria a organizao de um completo plano de
arruamento.377
No se pode ignorar que grande parte das propostas de obras e servios
apresentadas pelo governador havia sido sugerida pelo Congresso Legislativo ao
responder sua mensagem de 1892378. Alm disso, alguns pontos da mensagem
emitida em 1893 foram transcritos diretamente do relatrio de seu Diretor de
Obras Pblicas, Armnio de Figueiredo, datado de 20 de junho de 1893. A
comprovao desse fato pode reduzir a participao pessoal de Ribeiro na
formulao das propostas, mas no retira o carter pioneiro dos projetos por ele
implantados. Deve-se notar ainda que parte das propostas implementadas
encontrava-se contemplada no conjunto das reivindicaes de seu pleito original.
O governador adotava o procedimento usual da administrao pblica
atualizada, reivindicando os melhoramentos prprios de um repertrio que se
encontrava em vigncia. Foram a sua dedicao e a sua liderana que
imprimiram destaque ao plano e atriburam a ele um papel relevante em seu

governador em 1895. Aps a morte de Ribeiro, em 1900, Rodrigues integra o grupo de amigos que atravs
dos jornais locais, exalta a figura do ex-governador e presta-lhe homenagens.
376
RIBEIRO, Eduardo Gonalves. Mensagem emitida em 10 de julho de 1893. Mnas: Typographia
do Dirio Official. p. 11.
377
RIBEIRO. Op. Cit. 1893. p. 13.
213

governo. Deve-se observar que o ato de propor as inovaes no se constitua


um ato revolucionrio na administrao pblica brasileira, mas execut-las era,
sem dvida, uma tarefa rara. A manuteno do projeto de Ribeiro pelos seus
sucessores mais imediatos, sugere que apesar das possveis diferenas e
interesses polticos partidrios mantinha-se um consenso em torno da poltica de
embelezamento e a vinculao com a modernidade.
As administraes de Fileto Ferreira e de Ramalho Jnior integravam o
mesmo mandato governamental e suas realizaes se restringiram praticamente
manuteno dos projetos implantados por Ribeiro. As realizaes dos dois
administradores integram, pois, a mesma seqncia, demonstrando que algumas
de suas obras estenderam-se pelas trs administraes citadas.
Assim como na administrao de Eduardo Ribeiro, a continuidade do
programa de embelezamento da cidade implicava a manuteno de um discurso
apoiado por um conjunto de argumentos e justificativas coerentes com os
programas j aprovados pelo Congresso. Nota-se, entretanto, que, mais relevante
que oferecer justificativas plausveis e capazes de sensibilizar os deputados, era
articular com dados financeiros e desenvolver estratgias para convenc-los de
que havia disponibilidade de recursos suficientes para assegurar o financiamento
das obras solicitadas.
Ferreira379 procurou demonstrar sua sensibilidade perante a regio,
assegurando que suas idias com referncia ao interior do Estado eram mais
seguras (...) mais dilatadas, de resultados mais produtivos e prticos. Afirmou
reconhecer que era dessas regies que vinham os recursos que apoiavam as
atividades administrativas e os empreendimentos de utilidade pblica; portanto,
ajud-las e favorecer o seu desenvolvimento era cumprir com o dever.
Em sua primeira mensagem, Ferreira380 alertou para o fato de que, mesmo
que fossem muitas as medidas de alcance indispensaveis ao desenvolvimento e
grandesa do Estado, sentir-se-ia feliz se pudesse empreender a todas. Todavia,

378
Annaes do Congresso Legislativo dos Representantes do Estado do Amazonas da Sesso Constituinte do
anno de 1892. Manos. Typographia do Amazonas, 1892. Resposta Mensagem do Governador do Estado
17/06/1892.p 9.
379
Ibid.
380
Ferreira, op.cit. 1897, p. 20.
214

afirmava permanecer atento s obras de melhoramento. Alm de assumir de


modo oficial o compromisso com o plano de governo de seu antecessor, Fileto
manteve praticamente o mesmo discurso de valorizao do embelezamento da
cidade, reafirmando:

Estou convencidissimo da necessidade do embellesamento


de Manos, de sua reforma, de modo a offerecer quelles que
procuram um centro de atrao agradavel, benefico e vantajoso,
assim, apoio todos os esforos do Estado no sentido de dotal-a de
tudo o que possa facilitar essa desejada commodidade.

J o governador Ramalho Jnior, em sua primeira mensagem381, deu


continuidade ao discurso da prosperidade financeira, inaugurado e propagado
durante toda a sua administrao de Eduardo Ribeiro382. O governador afirmou
que o Amazonas progride, rapidamente se transforma, a cada momento se
assiste a um desdobramento novo de suas foras creadoras. At o final de seu
mandato383, o sucessor de Fileto manteve um discurso bastante otimista quanto
s previses financeiras, afirmando que o restabelecimento do crdito brasileiro
era cada vez maior, manifestado pela alta notavel dos nossos titulos no exterior e
pela tendencia que se vai accentuando da entrada de capitaes estrangeiros.
O contedo das mensagens veiculadas por Fileto Pires Ferreira e Ramalho
Jnior concentrava-se praticamente nas mesmas rubricas que se apresentavam
nos discursos de Eduardo Ribeiro. O embelezamento da cidade a partir das obras
pblicas mantinha-se como a principal atividade, consumindo grandes
investimentos do Estado e justificava-se, em parte, como um projeto para atrair os
capitais, a mo-de-obra e a ocupao do grande territrio. A fixao de uma
populao laboriosa foi idealizada tanto por Ribeiro quanto por Ramalho Jnior e
isso justificava os declarados esforos feitos para atrair a imigrao. Dentre os
vrios investimentos empreendidos neste sentido, incluam-se as melhorias
urbanas e, sobretudo, o projeto de embelezamento da capital.

381
RAMALHO JNIOR, Jos. Mensagem emitida em 10 de julho de 1898. Manos: Imprensa Official,
1898. p. 3.
382
Certamente, o perodo compreendido entre 1896 e 1898 foram os mais prsperos em termos de
arrecadao.
383
Ramalho Jnior, op.cit., p. 5.
215

5.1 ATRIBUTOS DA BELEZA


Alm das intervenes na malha urbana, as obras arquitetnicas
ocupavam lugar de destaque no plano de Ribeiro e proporcionava maior
visibilidade s transformaes que se processavam. Seguindo as tendncias do
modelo adotado, com a inteno de promover o embelezamento da cidade, o
governador valorizava a monumentalidade das construes e a ornamentao da
fachada dos edifcios.
Ao tratar das obras pblicas em sua primeira mensagem, Ribeiro384
solicitava plantas e oramento para a construo de um palcio, uma
penitenciria, um quartel de polcia e casas para o Frum, o Congresso e outras
reparties pblicas, alm do Instituto Benjamin Constant. O governador explicou
que o Estado assumia a tarefa de implantar os melhoramentos necessrios
capital porque eles exigiam muito trabalho e o municpio no dispunha de
recursos para realiz-los385.
A rapidez com que se construam as obras monumentais durante a
administrao de Ribeiro era uma experincia bastante inovadora para a cidade
de Manaus, principalmente se a compararmos com o ritmo desenvolvido durante
o perodo provincial. A construo da igreja Matriz, por exemplo, levou vinte anos
para ser concluda, enquanto o conjunto composto pelo Teatro Amazonas,
Palcio do Governo, Palcio da Justia, Instituto Benjamin Constant, Palacete da
Imprensa Oficial, algumas escolas e outras obras menores foi praticamente
terminado em cinco anos.
A construo de obras arquitetnicas era um aspecto dos mais importantes
no plano apresentando pelo governador. Assim, para estimular a instalao de
uma empresa que realizasse essas obras, o governador sugeria:

a consignao de um pequeno subsidio annual ou garantia de juros,


a empreza ou companhia que organisar um servio completo de
construco urbana, de maneira a proteger as classes menos
favorecidas.386
384
RIBEIRO, Eduardo Gonalves. Mensagem do Exm. Dr. Presidente deste Estado Lida Perante o
Congresso Amazonense, Na Seo De Instalao, Em 1o De Junho De 1892. Manos: Typ. do Amazonas,
1892. p. 12.
385
Ibid, p. 18.
386
RIBEIRO, 1893, p.15.
216

Ribeiro julgava que a introduo desse servio traria vantagens


incalculveis para a populao de Manaus. Entre as obras arquitetnicas j
iniciadas, o governador destacou a construo do Palcio do Governo, a
continuao da construco do Theatro da praa de So Sebastio e do edifcio
destinado Imprensa Oficial do Estado.
5.1.1 Teatro Amazonas
A construo de um teatro em Manaus era reivindicada h vrias dcadas.
No entanto, somente depois de uma grande polmica realizada na Assemblia
Provincial em 1881 que o projeto para construco de um theatro em alvenaria
foi aprovado. Em agosto de 1883, Manuel Palmeira de Menezes assinou o
contrato para a construo e em 14 de fevereiro de 1884 foi lanada a pedra
fundamental.
Quatro meses depois do incio da tarefa, em 2 de junho de 1884, o diretor
de Obras Pblicas, Leovegildo Coelho387, observou que a construo prosseguia
muito vagarosamente, pois trabalhavam nela apenas dois ou trs pedreiros. As
dificuldades continuaram e, no ano seguinte, o presidente Jos Jansen Ferreira
Junior388 aconselhou todos a meditar sobre a convenincia daquela obra para a
cidade e sugeriu que se fizesse um acordo com o contratante.
A falta de operrios e a precariedade financeira da Provncia do Amazonas
eram os grandes obstculos s obras pblicas. Assim, depois de algumas
tentativas frustradas, o presidente Vasconcellos Chaves em 1886, declarou ter
rescindido o contrato e considerou caducas as obrigaes contractuais. Os
contratantes reccorreram da deciso, mas o novo presidente da Provncia do
Amazonas coronel Conrado Jacob de Niemeyer comunicava em 1888, que foi a
reclamao indeferida por falta de base.389
As questes contratuais ficaram pendentes na justia at 1892, quando
Eduardo Ribeiro foi autorizado a indenizar o proprietrio do contrato e dar

387
COELHO, Joaquim Leovigildo de Souza. Relatrio do Diretor da Repartio de Obras Publicas, em 8 de
julho de 1884; Manas: Typographia do Amazonas. 1884. p.22.
388
FERREIRA JUNIOR, Joo Jansen. Falla do presidente da Provncia, em 21 de Setembro de 1885.
Manas: Typographia do Amazonas. 1885. p.25.
217

continuidade obra. Assim como a construo do Palcio do Governo e o da


Justia. Edificar um teatro de grande formato e decorado com gosto era um feito
considervel na concretizao do Plano de Embelezamento da Cidade.
Ao anunciar390 o novo contrato para a construo do teatro da praa de
So Sebastio, o governador ressaltou a importncia do prdio no somente por
ele ser uma necessidade palpitante, mas tambm pelas caractersticas tcnicas
e decorativas que possuiria. Afirmou ainda que o edifcio teria uma fachada
luxuosa, cuja decorao j estava contratada391. Seria amplo, com lotao para
mil pessoas, alm de atender a todos os melhoramentos mais modernos quanto
s condies acsticas, ao servio cnico e segurana392.
O emprego dos termos fachada luxuosa e embelezamento aparece nas
mensagens governamentais como integrante de um repertrio que procurava
realar o carter esttico do projeto. Em geral, a classificao luxuosa e
embelezada se referia a prdios cujas fachadas eram profusamente decoradas,
ainda que muitas vezes esse excesso de elementos ornamentais tivesse
resultados esteticamente comprometidos. No entanto, deve-se observar que essa
caracterstica correspondia a uma das tendncias do Ecletismo, que definiu o
aspecto de grande parte dos conjuntos arquitetnicos surgidos aps as reformas
urbanas processadas a partir da segunda metade do sculo XIX.
Alm da valorizao do aspecto esttico do teatro, o discurso do
governador indicava uma preocupao com a segurana do espao pblico,
revelando o comprometimento direto com as idias que regiam a sociedade que
se implantava com o novo modelo de cidade. Um teatro para mil pessoas, com
certeza, era um projeto demasiado grande para a poca, no s pela significao
social que poderia vir a ter, mas, acima de tudo, pela questo da segurana

389
NIEMEYER, Conrado Jacob de. Relatrio do Presidente da Provncia do Amazonas em 10 de janeiro de
1888. Manas: Typographia do Amazonas, 1888, p. 41.
390
Ribeiro, op.cit,1893. p.7.
391
BITTENCOURT, Agnello. Cincoentenrio do Teatro Amazonas. In: Revista do Instituto Geogrfico e
Histrico do Amazonas. Manaus: Imprensa Official, 1948, p.115. Informa que o contrato para a decorao do
teatro foi realizado com Crispim do Amaral, em 23 de fevereiro de 1894, para o fornecimento de mobilirio,
mecanismos em outros elementos decorativos. Amaral era um artista pernambucano que trabalhou alguns
anos em Manaus, sendo indicado como o autor de grande parte da decorao da platia e tambm teria refeito
as plantas e as vistas de fachada do edifcio..
392
Ribeiro, op.cit, 1893. p.12.
218

pblica. A obra requeria grandes cuidados e Ribeiro assegurava que seriam


tomadas todas as providncias para evitar incndios, que eram to freqentes
quanto arrasadores em Manaus, naquela poca.
Ao expor o projeto para a construo do teatro Amazonas, Eduardo Ribeiro
demonstrou estar completamente atualizado com o padro dos discursos que
circulavam nos grandes centros. Ele valorizou os trs pontos fundamentais que
justificavam e sustentavam praticamente todos os projetos, quais sejam: os
recursos para embelezar, os modernos recursos tcnicos e a garantia da
segurana.
Pela prpria tradio histrica e social, os projetos de teatro sempre
mereceram especial ateno dos governantes, sendo construdos a partir de
concepes eminentemente barrocas. Pela tradio arquitetnica, em geral, os
projetos tendiam a vincular as formas imaginativas da ornamentao de suas
fachadas com a funo desempenhada pelo edifcio. Essas tendncias exigiam
grande habilidade tcnica e senso esttico, embora permitisse maior ostentao
de luxo e exibicionismo decorativo.
A construo de uma grande obra como o Teatro Amazonas significava
tanto uma realizao considervel do administrador quanto a abertura de um
palco para exibio da sociedade local. Em 1894, o governador informou que as
obras do teatro Amazonas estavam lentas, mas esperava que dentro de dois
meses o edifcio estivesse em condies de receber a cobertura, que seria feita
sobre urdimento metlico. Para justificar o uso das estruturas de ferro, Ribeiro
argumentava que esse material, alm de no estar sujeito deteriorao, era
muito mais leve que a madeira.
No ano seguinte, 1895, Ribeiro comunicou que a construo do teatro
Amazonas marchava regularmente. A ornamentao exterior, que j fora iniciada,
seria desenvolvida concomitantemente aos trabalhos previstos para o interior do
edifcio e decorao de todas as suas dependncias. Contudo, para que isso
fosse concretizado, solicitou a liberao de verbas sufficientes. Em sua ltima
mensagem, emitida em 1896393, Ribeiro assegurou que as obras do teatro tinham

393
RIBEIRO, Eduardo Gonalves. Mensagem emitida em 1 de maro de 1896, p. 25.
219

tido extraordinrio progresso. Para ele, o trabalho restante limitava-se


ornamentao da parte interna e, por isso, afirmou que em poucos dias o exterior
estaria concludo.
Com o visvel de interesse de assegurar a concluso do prdio, o
governador recorreu promulgao de um decreto394, garantindo a ampliao da
verba destinada ao teatro, assim como o contrato com a Companhia Lrica que
inauguraria o teatro395. Ribeiro alegou que a verba consignada para o exerccio
tinha sido insuficiente e justificou seu ato atravs da seguinte afirmao:

Lancei mo desse meio em vista da necessidade urgente da


concluso d aquellas obras de utilidade publica, por isso que vem
sanar uma falta no pequena para o engrandecimento moral e
material do Estado e porque com a falta do referido credito ficariam
paralysadas, resultando assim no pequeno prejuzo para o
Thesouro.396

Apesar de todos os esforos, no foi possvel concluir o teatro antes de


Ribeiro deixar o governo do Estado397, o que manteve vivas as discusses e
crticas em torno do edifcio. Perante a paralisao das obras do Palcio do
Governo, que deveria ser a principal construo realizada naquela dcada, o
Teatro Amazonas, pela sua localizao e monumentalidade, assumiu papel
destacado, tornando-se o emblema arquitetnico daquele perodo histrico, e, em
menos de um sculo, ergueu-se condio de smbolo da cidade.
Mesmo j tendo sido inaugurado, o Teatro Amazonas manteve-se como a
construo mais mencionada dentre as obras pblicas do perodo da
administrao de Fileto Pires Ferreira. Na realidade, o edifcio foi inaugurado sem
estar completamente concludo. A explicao oficial que havia um contrato entre

394
O Decreto n 7 havia aumentado o valor do crdito para a construo, que passou a ser de 250:000$000
ris.
395
Atravs do Decreto 149, de 23 de janeiro de 1896, foi aberto o crdito de 200:000$000 ris no oramento
para o pagamento da Companhia Lrica contratada com o maestro Joaquim de Carvalho Franco para
inaugurar o Theatro Amazonas. O texto revogava todas as disposies em contrrio. O historiador Agnello
Bittencourt (1948, p. 117) informa que no dia da inaugurao oficial do teatro, ainda que inacabada a sua
construo, houve uma audio para as autoridades proporcionada pela grande companhia italiana
empresada e dirigida pelo Maestro Joaquim Franco e que veio especialmente para inaugurar a primeira
estao lrica no nosso Teatro, fazendo- a 7 de janeiro de 1897, estreando com Gioconda de Ponchineli.
396
Ribeiro, 1896. p. 46.
220

o Estado e a Companhia Lrica398 que deveria ali se apresentar. Todavia, pode-se


deduzir que a inaugurao fora articulada por razes polticas e eleitorais. Era um
momento de grande ebulio poltica, pois no penltimo dia do ano seria realizado
o pleito para eleger os representantes do Amazonas no Senado e no Congresso.
Eduardo Ribeiro era candidato ao posto de senador; portanto, era bastante
oportuno promover a inaugurao do teatro, apresentando uma incontestvel
realizao de seu governo.
Em mensagem de 4 de maro de 1897399, Fileto Ferreira informou que o
magnifico Theatro Amazonas fora inaugurado em 31 de dezembro do ano
anterior. Comunicou que o Estado tivera de inaugurar o edifcio logo que satisfez
as necessidades da Companhia contratada. Declarou ainda que, naquele
momento, nele estava atuando uma companhia lrica italiana subvencionada pelo
governo. Todavia, lamentou que por maiores que fossem os esforos
empregados pela administrao no sentido de finalisar todos os servios no
poderam ser concludos. Previu que, para o trmino da obra, faltavam somente
a fachada voltada para a avenida, a platibanda do edifcio e os trabalhos internos,
que em breve seriam finalizados.
Alm desses aspectos, que no eram insignificantes, Ferreira incluiu a
construo de uma plataforma em torno do Teatro400, argumentando que o projeto
da obra deixava ver que sua realizao seria de utilissimo e magnifico effeito.
Otimista em suas previses, ele assegurou que o restante eram trabalhos
acessrios, que no acarretavam grandes despezas e justificou-se
asseverando que, depois da concluso das partes externas, da decorao e uns
ligeiros retoques, o Teatro seria um dos mais soberbos e vistosos edifficios entre
os que embellesam a cidade de Manos401.

397
O teatro Amazonas foi inaugurado pelo sucessor de Ribeiro em 31 de dezembro de 1896, ainda que
faltassem algumas obras internas e externas, que s foram concludas em 1901.
398
Colleo de Leis do Estado do Amazonas 1896. Manos: Livraria e Tipographia Palais Royal, 1901. O
Decreto n. 149, de 23 de janeiro de 1896, abria o crdito de 200:000$000 para o pagamento da subveno da
Companhia Lrica que seria contratada pelo maestro Joaquim Franco para inaugurar o Teatro Amazonas.
399
.Ferreira, op.cit., 1897, p. 13.
400
Ibid., p. 21.
401
Ibid., p. 13.
221

Ferreira previu que, se fosse dotado de todos os melhoramentos


possveis, o edifcio atingiria amplamente o fim a que se destinava, sanando a
falta sensivel de que se ressentia a nossa capital pela carencia de uma casa de
diverso publica402. A argumentao apresentada foi praticamente a mesma que,
anos antes, justificou a aprovao da obra. Sem dvida, a construo do Teatro
assumia um papel extremamente importante para a administrao do Estado e
sua presena marcante na paisagem atribua-lhe novos significados.
Muitas obras de embelezamento estavam projetadas para a capital do
Amazonas e, segundo a afirmao do governador403, algumas j se encontravam
em execuo, enquanto outras ainda estavam se iniciando. Todavia, a a
construo do Teatro ocupava o maior destaque e o governador comunicou que a
plataforma em torno do edifcio encontrava-se adiantada e ficaria uma obra
bellissima. Outrossim, solicitou que no prdio fosse instalado um completo
servio de distribuio dagua para abafar incendios, alm de alguns reparos
urgentes e imprescendiveis.
Com a inaugurao oficial do Teatro Amazonas, parte de seus espaos
tornaram-se de uso pblico, o que deu obra maior significao social e poltica.
Mesmo que o edifcio ainda no estivesse concludo, sua aparncia j produzia
um forte contraste com o entorno, composto por terrenos baldios e ruas
inacabadas. As caractersticas desse contrate tm sido, muitas vezes,
interpretadas como uma evidncia da inadequao da obra ao lugar, que seria
apenas um capricho extravagante. Mais que demonstrar a rusticidade das
limitaes de uma cidade em reconstruo, o soerguimento de um teatro
monumental e ornamentado poderia ser interpretado como a concretizao
parcial da promessa de um futuro progressista.
inquestionvel que o Teatro Amazonas era um dos mais importantes
centros de ressonncia da nova cidade. A realizao das obras que o
completavam extrapolava os limites da fachada e dos interiores, prolongando-se
pelo entorno imediatamente prximo. Tal o caso da plataforma de sustentao e

402
Ibid., p. 13.
403
Ibid., 1898, p. 48.
222

da praa de So Sebastio. Ferreira404 observou que, depois das sumptuosas


obras que estavam sendo realizadas para o aformoseamento do teatro, tornava-
se necessrio melhorar o aspecto da praa de So Sebastio, que se encontra
em frente. De forma que os trabalhos promovessem a valorizao de um conjunto
uniforme e de qualidade. O governador criticou a feitura da coluna comemorativa
Abertura dos Portos e sugeriu que fosse substituda por outra mais de acordo
com a nossa epocha e com os principios observados em monumentos de tal
natureza.
Ramalho Jnior405 comunicou que estavam em andamento no s as obras
da plataforma em torno da edificao, como tambm alguns reparos internos, e
anunciou que a decorao do Salo Nobre j estava contratada. Sem dvida, o
Teatro Amazonas tornara-se uma atrao para a sociedade local e qualquer
projeto para ele causava grande expectativa.
As obras do Salo Nobre foram contratadas com o artista italiano
Domenico De Angelis406, que trouxe parte de sua equipe de Roma407. Alm da
participao do pequeno grupo de artistas que atuou diretamente nas diversas
obras elaboradas na sala, deve-se ressaltar que algumas delas foram executadas
na capital italiana. Tal o caso do conjunto de oito bustos em gesso,
representando msicos e literatos brasileiros408, que foram confeccionados no
atelier de Enrico Quatrinni.409 Quanto s nove pinturas executadas em telas e
posteriormente fixadas nas paredes, so elas atribudas a De Angelis; entretanto,

404
Ibid., 1897, p. 24.
405
Ramalho Jnior, op.cit., 1898, p. 18.
406
Em 22 de julho de 1898, o jornal Commercio do Amazonas informou que o disctinto pintor italiano
Domenico de Angelis, contratado para realizar a decorao do Salo Nobre do Teatro Amazonas, fizera uma
visita de cortesia ao jornal. Dois dias depois, o mesmo jornal noticiou que o contrato seria assinado em
quinze dias na Secretaria da Indstria. Em 2 de maro de 1900, foi a vez dA Federao informar o
pagamento da terceira parcela dos trabalhos realizados pelo artista italiano. De sbito, em 27 do mesmo ms,
esse jornal anunciou a morte do artista em Roma.
407
MONTEIRO, Mrio Ypiranga. Teatro Amazonas, vol. 1, 1965, p.125. O autor afirma que, juntamente
com Domenico de Angelis, atuaram na sala do Teatro os italianos Centofanti, Francisco Alegiane e Alberto
Andreis.
408
So os bustos de Joaquim Manoel de Macedo, Gonalves Dias, Padre Jos Maurcio, Carlos Gomes, Jos
de Alencar, Domingos de Magalhes, Lus Carlos Martins Penna e H. L. Gurjo.
409
Para Valladares (op.cit., p. 109), essas obras teriam sido produzidas pelo escultor Enrico Quatrinni.
Informo que so originrias do mesmo atelier as esculturas em bronze do monumento comemorativo
Abertura dos Portos e o da Elevao do Amazonas Categoria de Provncia.
223

existe controvrsia quanto autoria, sendo bem possvel que tenham sido
executadas em Roma, no atelier do pintor Capranesi410.
Os preparativos da sala foram acompanhados pari passu pela imprensa,
causando frisson na sociedade local, no somente pelos grandes investimentos
empregados em sua decorao, cujos valores j indicavam ser produto de luxo,
mas, sobretudo, pela diversidade dos elementos ornamentais, que demonstravam
a erudio e o refinamento da sociedade.
A sala decorada com uma grande pintura no teto411, assinada pelo
contratante da obra, possuindo vrias outras pinturas de autoria questionvel, que
foram fixadas diretamente nas paredes. Completam a decorao da sala um
conjunto de bustos de msicos brasileiros, esculpidos em gesso, colunas
decoradas, estuques, lustres coloridos de Murano e piso em parquet com
diferentes madeiras412. Alm disso, deve-se ressaltar o impacto provocado pela
elaborada moblia413 e os dois grandes espelhos de cristal, que davam a ilusria
ampliao da sala, multiplicando a diversidade de elementos. Arrematando o
conjunto, destacam-se as pinturas de detalhes arquitetnicos e naturezas-mortas,
alm de detalhes imitando mrmores coloridos e ornamentos dourados.
Sem dvida, a decorao do Salo Nobre chegava a ser excessiva, mas,
naquele momento, o excesso de ornamentos pretendia provocar o impacto de um
deslumbramento. Era o mais novo cenrio para a circulao da burguesia local,
um espao propcio a demonstraes ostensivas de status. Um teatro de
circulao restrita, localizado dentro do prprio Teatro e assim demarcando a
hierarquizao do espao social.

410
BITTENCOURT, Agnello. Cincoentenrio do Teatro Amazonas. In: Revista do Instituto Geogrfico e
Histrico do Amazonas. Manaus: Imprensa Official, 1948, p.116. Bittencourt informa que a polmica sobre a
autoria dessas pinturas ocorreu entre o historiador Mrio Ypiranga Monteiro e o ex-cnsul da Itlia em
Manaus, Giulio Roberti, atravs do jornal A Tarde. Roberti afirmava que, ao levar a correspondncia de De
Angelis para Capranesi, teve a oportunidade de apreciar os referidos paineis no atelier do artista.
411
A pintura assinada por Domenico de Angelis, no teto do Salo Nobre, data de 1897 e se denomina A
Glorificao das Belas Artes na Amaznia. Segundo Valadares (1974, p. 87), esta a segunda pintura de
forro com motivo profano executada no Brasil, precedida somente pelo plafond da sala de espetculos do
Teatro da Paz, em Belm do Par.
412
O projeto assinado por De Angelis, que se encontra no acervo do Teatro Amazonas, indica que essa obra
seria confeccionada com madeiras de nogueira, carvalho, bordo e mogno.
413
Vrias notas publicadas no jornal A Federao, em junho de 1900, indicam que os mveis foram
confeccionados pela marcenaria Brazileira, no Rio de Janeiro.
224

Em 18 de abril de 1900, A Federao informou que o governador Ramalho


Jnior visitara as obras do Salo Nobre. O redator da nota dizia poder afirmar que
seria o mais bello salo de theatro de todo o Brazil. Em 1. de maio seguinte, o
referido jornal voltou a comentar as obras realizadas no salo, comunicando que
o governador estivera presente experincia da luz eltrica, que ficara bastante
satisfeito com as obras do pintor Domenico de Angelis e que previra que a
bellisima e sumptuosa sala seria inaugurada no dia 3 daquele ms, em
homenagem ao 4. Centenrio da Descoberta do Brasil. Mas o Salo Nobre foi
inaugurado somente em 24 de junho de 1900.
Em 12 de junho de 1900, pouco mais de um ms antes da despedida de
Ramalho Jnior, A Federao publicou duas pequenas notas sobre os
melhoramentos a serem introduzidos no Teatro. A primeira delas se referia ao fato
de que cogitava-se instalar ventiladores em alguns camarotes e frisas; a
segunda afirmava que brevemente seria colocado o grande lustre que iluminaria
o salo de espetculos. Possivelmente, os ventiladores no foram instalados, mas
vale notar que o contedo da nota h de ter resultado de alguma discusso que
no ignorava a importncia do Teatro tambm como uma vitrine das inovaes do
desejado progresso.
Apesar do investimento feito e de toda a expectativa gerada com a
preparao do Salo Nobre, o seu uso social no parece ter correspondido ao
esperado. Tanto isso verdade que, alguns anos depois, o jornal O Theatro414
anunciaria o seu abandono por parte das senhoras, lamentando que, durante os
longos intervalos, elas permanecessem nos camarotes e frisas bocejando de
tedio e clamando pela presena feminina, a fim de alegrar aquele espao com
sua beleza e graa humana.
Provavelmente sob a inspirao das cidades europias, Ramalho Jnior415
depositava grande expectativa em relao s artes como elemento fundamental

414
O Theatro, 28 de julho de 1906.
415
Ramalho Jnior, op.cit., 1900, p.25.
225

para a fixao da memria de um povo. Ao defender que o governo assumisse a


Academia Amazonense de Belas Artes,416 ele exprimiu a seguinte opinio:

As artes so, qui o maior symptoma da vitalidade de um


povo, pelos monumentos que se julga de uma civilizao; a histria
nos ensinna que so elles que perpetuam a memoria das naes.

Assim, anunciou com destaque que, em breve, seriam inaugurados o


Palcio da Justia e o monumento comemorativo Abertura dos Portos do
Amazonas Navegao Estrangeira. O governador demonstrou a relevncia que
as obras assumiam na feio de uma imagem idealizada para a cidade, afirmando
que esse tipo de construco que nos recommendaro, que nos attestaro os
progressos417.
Tal afirmao pode ser apontada como mais uma evidncia da vinculao
que havia entre o aspecto ornamental e monumental coma a noo de progresso.
A beleza, em ltima instncia atestava o progresso almejado e essa realizao
pode ser interpretada como a virtude da cidade que se estabelecia em plena
selva.
O tratamento dado a essas obras, s vezes profusamente decoradas,
autorizava o uso corrente dos verbos embelezar e aformosear, divulgados
tanto nas mensagens governamentais quanto nas matrias publicadas na
imprensa local.
Como em Viena, a incluso de obras embelezadas demonstrava a
inteno de refinamento de uma elite emergente que, ao mesmo tempo em que
procurava ostentar status social, tentava demonstrar um refinado grau de
sensibilidade artstica e uma memria histrica.
Dentre as obras arquitetnicas realizadas em Manaus, ressalta-se a
construo do Teatro Amazonas, cujo desenho ainda marca de forma
contundente a paisagem da cidade. Sem dvida o seu significado foi ampliado em

416
A Escola de Belas Artes do Amazonas se originara de uma instituio privada, denominada Associao
Propagadora das Belas Artes, dirigida pelo maestro Joaquim Franco. A partir de 1898, a instituio passou a
receber espordicas subvenes do governo do Estado. Em 1899, o governador Ramalho Jnior transformou-
a em um estabelecimento pblico, tendo como objetivo a formao em nvel mdio em desenho e msica.
Contudo, a escola jamais funcionou a contento. Em 25 de julho de 1900, o jornal A Federao informou que,
por lei, fora autorizada a extino da Academia de Belas Artes.
226

virtude da demolio da construo do palcio do Governo, que j estava


bastante adiantada e cuja localizao, monumentalidade e tratamento esttico
deveria despertar maiores atenes. Em virtude desse fato, o teatro Amazonas
passou a receber maiores investimentos financeiros e polticos, vindo a tornar-se
o emblema da cidade.
Ainda que o projeto e a construo do teatro Amazonas tenha sido
continuamente manipulado por interesses da poltica local, no se pode ignorar
que a concretizao desta obra exigiu uma transformao do espao, provocando
uma mudana do seu entorno, cujos efeitos repercutiam pela cidade. A
construo deste monumento um marco no somente arquitetnico na histria
da cidade, mas tambm social, pois o seu uso pela sociedade local provocou
considerveis mudanas de hbito na populao. Deve-se notar que, naquele
momento, mesmo os grupos mais tradicionais e mais abastados, preservavam os
costumes provinciais e mantinha um limitado nvel de informao. Suas atividades
sociais restringiam-se ao mbito familiar e as missas dominicais, com
reduzidssimas possibilidades para usufruir de uma experincia artstica ou
erudita.
5.1.2 Palcio do Governo
O primeiro Palcio do Governo construdo em Manaus fora erguido na
administrao de Lobo dAlmada, no final do sculo XVIII, mas, cinco dcadas
depois, a construo encontrava-se completamente arruinada. Com a instalao
da Provncia do Amazonas foram iniciadas as solicitaes de verbas para a Corte
no sentido de construir um palcio. Por falta de um edifcio com acomodaes
apropriadas, o primeiro presidente provincial ficou instalado em um sobrado
particular, bastante criticado por seu aspecto esttico e condies fsicas.
Somente na dcada de 1880, que a presidncia passou a ocupar o prdio neo-
clssico, de propriedade da municipalidade, permanecendo nele at 1917. Aps a
transferncia da sede do governo para o Palcio Rio Negro, o antigo palcio
passou a abrigar Prefeitura Municipal de Manaus.

417
Ramalho Jnior, op.cit., 1900. p.26.
227

Em 1892, o governador Eduardo Ribeiro informou ter ordenado


Repartio de Obras Pblicas, Terras e Colonizao que organizasse as plantas
e o oramento para a construo de um palcio, de uma penitenciria, do Quartel
de Polcia, de edifcios para o Frum, o Congresso e outras reparties
necessarias e urgentes.
Quando apresentou seu Plano de Embelezamento, Ribeiro ressaltou o
projeto de um palcio suntuoso no ponto mais elevado da principal avenida
projetada. A proposta de localizar edifcios monumentais em pontos destacados
da cidade estava bastante coerente com a orientao do modelo adotado nas
cidades europias que, durante o sculo XIX, sofreram reformas urbanas. A
grande inspirao dessas reformas encontrava-se no traado regular da cidade,
na localizao estratgica de construes monumentais, nas fachadas
esteticamente ornamentadas, no embelezamento dos espaos pblicos e na
instalao de monumentos e equipamentos para o lazer.
Com a Repblica, a construo de um grande palcio para o governo, em
Manaus, ganhou maior importncia, pois, alm de concretizar um sonho antigo,
sinalizava com a mudana do regime, evidenciando a presena fsica do poder e
a prosperidade da economia regional. Assim, o projeto do Palcio do Governo
apresentado por Ribeiro destacava-se sobre as demais instituies
arquitetonicamente representadas, no somente por suas propores, mas
tambm pela localizao geogrfica e pelo tratamento esttico que lhe foi dado.
A construo de uma obra de grande formato implicava enormes
investimentos, pois, alm de seu detalhamento arquitetnico mais elaboraado,
envolvia-se tambm o entorno imediato. E, assim sucessivamente, reas cada
vez mais amplas seriam envolvidas, afetando grande parte da cidade.
Em 1893, Ribeiro informou que j estavam contratadas as obras para a
construo do Palcio do Governo, no termo da Avenida projetada. Segundo
indicao do diretor de Obras Pblicas, seria um vasto edificio que teria uma
fachada elegante e amplos compartimentos para Secretaria do Estado,
expediente da Administrao e alojamento do corpo de Bombeiros.418

418
Ribeiro, op.cit, 1893. p. 10.
228

Em todas as mensagens apresentadas pelo governador, ressaltava-se a


prosperidade econmica da regio e dos cofres pblicos; entretanto, os
investimentos feitos nas obras eram sempre insuficientes, levando Ribeiro a fazer
reiteradas reivindicaes para concluir as obras iniciadas em sua administrao.
A construo do palcio teve um progresso regular, disse ele em 1894419,
quando declarou que, de acordo com o contrato, a obra deveria estar concluda
at setembro do ano seguinte. Em 1895, ele sugeriu que, depois de terminado o
palcio, deveriam ser executados trabalhos na fachada de seu corpo central, para
assim completar o embellezamento e sua architectura luxuosa pudesse
corresponder ao fim nobre a que se destinava420. Justificava que os gastos
despendidos na obra do palcio seriam amplamente compensados pela belleza
da perspectiva e pela commodidade do servio publico que iriam satisfazer; por
isso, solicitava a verba necessria para a sua concluso.
O uso de traados que ressaltassem a perspectiva e valorizassem os
edifcios pblicos era uma herana barroca que foi amplamente resgatada por
Haussmann ao realizar a reforma de Paris. Possivelmente, Ribeiro adquiriu a
noo desse aspecto tcnico da histria da arquitetura em sua formao na
Escola Militar.
Em maro de 1896421, o governador lamentou que, no semestre anterior,
as obras do palcio tivessem corrido com morosidade, mas enumerou alguns
aspectos de sua construo, informando que j estava concluda a parte central
da fachada principal, com o fronto, a cimalha e muitos outros detalhes de
alvenaria. Nas paredes centrais e no soalho havia sido utilizada uma grande
quantidade de vigamento de ferro, assim como na cobertura do edifcio. Ele previa
para o final daquele ano a concluso da obra, desde que fosse liberada a verba
necessria.

419
RIBEIRO, Eduardo Gonalves. Mensagem emitida em 10 de Julho de 1894. Manas: Imprensa Official.
1894.p. 31.
420
RIBEIRO, Eduardo Gonalves Ribeiro. Mensagem emitida em 10 de maro de 1895. Manas:
Typograpnia do Dirio Official. 1895. p. 30.
421
Ribeiro, op.cit, 1896. p. 24.
229

Aps a administrao de Eduardo Ribeiro a construo do Palcio do


Governo foi praticamente abandonada.Em seu governo, Fileto Ferreira422
comunicou que essas obras se encontravam paralisadas em virtude da resciso
de contrato solicitada pela empresa Moers & Morton, que justificara que, por
maos oramentos, reconhecia a impossibilidade de conclu-las. No ano
seguinte423, o governador informou que os planos para os dois palcios haviam
sofrido modificaes, a fim de evitar os prejuzos decorrentes dos inconvenientes
deffeitos que apresentavam os primitivos.
At a administrao de Ferreira, possvel notar que a construo do
Palcio do Governo mantinha-se em pauta. A propsito, o Diretor de Obras
Pblicas, Candido Mariano424, informou que fora aberto edital de concorrncia
pblica para o fornecimento do material metallico para a cobertura do Palacio
Novo e outros fins. Fora autorizada a publicao do edital no Par, no Rio de
Janeiro e no exterior.
Ao mesmo tempo em que demonstrava a inteno de investir na
construo do novo edifcio, o governador425 sugeria que fosse adquirido o imvel
no qual se encontrava instalada a sede do governo. Seu argumento era que o
Tesouro do Estado j havia aplicado grandes investimentos no melhoramento do
prdio, que se tornara de interesse da Intendncia Municipal426.
Apoiado pela perspectiva de uma crescente prosperidade financeira, o
governador Ramalho Jnior427 manteve as mesmas solicitaes. Entretanto, at
julho de 1898 as obras do palcio permaneciam paralisadas. Justificava-se que o
reincio da construo dependia de detalhados estudos, sem os quais era
impossvel ter uma idia clara dos compromissos assumidos pelo Estado.
Alm de detalhados, os estudos foram tambm bastante demorados, pois a
428
questo s foi retomada em 1900 , quando o jornal A Federao divulgou

422
Ferreira, op.cit., 1897, p.21.
423
Ib. 1898, p. 48.
424
MARIANO, Candido. Relatrio do Diretor Interino das Obras Pblicas, em 2 de abril de 1898.
425
Ferreira, op.cit., 1898., p. 85.
426
A sede do governo permaneceu nesse prdio at 1917, quando se adquiriu a residncia do comerciante
alemo Waldemar Sholz, onde foi instalado o Palcio Rio Negro.
427
Ramalho Jnior, op.cit, 1898, p. 19.
428
A Federao de 1. e 24 de maio de 1900.
230

algumas notas a respeito do novo projeto apresentado pelo arquiteto italiano


Filintho Santhoro. Na oportunidade, comunicou-se a inaugurao dos trabalhos
de construo do novo palcio, com o incio da demolio das paredes
existentes429.
Em mensagem emitida em 10 de julho de 1900, o governador demonstrou
grande expectativa em relao ao novo projeto, ressaltando suas vantagens
frente antiga construo e elogiando

a edificao esbelta de valor architectural que substituir com


vantagem aquella mole (grifo nosso) demolida que to mal
terminava a nossa mais luxuosa Avenida. Ento, ao subir a Av.
Eduardo Ribeiro, ver-se-h l em cima, no ponto terminante uma
construco digna daquella arteria de circulao, digna do nome do
patriota que foi um dos principaes iniciadores do progresso do
Amazonas. (Ramalho Jnior, 1900, p. 26)

Mesmo demonstrando reconhecer a relevante atuao de Ribeiro na


histria do Estado, a fala do governador desqualificava uma das principais obras
arquitetnicas de seu antecessor. Teria agido assim, possivelmente, sob o
impacto das belas pranchas430 apresentadas pelo arquiteto Filintho Santhoro, que,
com grande apoio da imprensa, divulgou o seu projeto para o Novo Palcio do
Governo, sensibilizando a todos.
Do ponto de vista esttico, a substituio do antigo projeto pela proposta
apresentada por Santoro era incontestavelmente mais vantajosa. Poucos anos
aps a paralisao, o aspecto abandonado431 da construo destacava-se, por
sua localizao no alto da principal avenida da cidade, de modo assaz negativo.
Em contrapartida, a habilidade projetista do profissional italiano seduzia no
apenas pela rica ornamentao da nova fachada, mas pela monumentalidade e

429
Apesar da dedicao de Eduardo Ribeiro, a construo do Novo Palcio no foi concluda durante a sua
administrao; entretanto, a obra encontrava-se bastante adiantada. Todas as paredes j estavam construdas,
assim como a estrutura de ferro que receberia o telhado. Contudo, a construo foi abandonada por seus
sucessores.
430
As plantas encontram-se na seo de iconografia da Biblioteca Pblica do Estado do Amazonas.
431
Em 10 de agosto de 1898, um artigo publicado no Commercio do Amazonas acusou Fileto Ferreira de
haver promovido desapropriaes irregulares em torno do edifcio, assim como de ter despendido grandes
somas para demolir parte das colunas do palcio, cujo vigamento e andaimes, expostos a ao do tempo,
apodreciam accaretando assim novas despezas ao Estado.
231

atualidade estilstica, mais de acordo com os padres vigentes nos grandes


centros.
No disponho de maiores esclarecimentos sobre as verdadeiras razes
que levaram demolio do palcio. Um argumento incontestvel seria a
comprovao de alguma fragilidade que comprometesse a estrutura do prdio.
Caso contrrio, poder-se-ia contestar a derrubada, argumentando que a aplicao
dos elementos apresentados por Santhoro poderia perfeitamente ser adaptada
estrutura j construda, considerando-se que a proposta do arquiteto italiano no
a modificava radicalmente. Assim, evitar-se-iam os gastos empregados na
derrubada e na nova construo.
Ainda que o Estado do Amazonas usufrusse uma invejvel prosperidade
financeira, a construo de um novo palcio no deixava de se constituir num
investimento demasiadamente elevado. Portanto, no se pode deixar de deduzir
que essa deciso levou em conta alguns interesses, possivelmente favorecendo
grupos empresariais. Houve tambm, certamente, uma grande dose de boa
vontade do prprio governador, que, consciente do significado de um monumento
de tal proporo, viu nele uma oportunidade rara de deixar seu nome
definitivamente gravado na histria da cidade.
Alm do interesse pessoal que o governador possa ter tido na aprovao
do novo projeto do Palcio do Governo, no se pode ignorar que tal opo contou
com o apoio incondicional de opositores polticos de Eduardo Ribeiro. Para esses,
promover a demolio do palcio era uma oportunidade mpar de apagar mais
uma das evidncias da passagem do ex-governador, cujas realizaes
incontestavelmente definiam a nova imagem da cidade432. Localizada no ponto
mais destacado de Manaus, a obra revestia-se de grande significao simblica,
pois, alm de configurar a representao do poder do Estado, rememorava a
incmoda administrao do Pensador.

432
Entre as obras arquitetnicas monumentais, destacam-se o emblemtico Teatro Amazonas, o Palcio da
Justia, o Instituto Benjamin Constant, o Palacete da Imprensa e o Reservatrio do Moc.
232

Em junho de 1900 foi iniciada a desastrada demolio433 do palcio, mas a


empreitada no teve grande avano, j que, no ms seguinte, ao tomar posse, o
novo governador Silvrio Jos Nery434 mandou suspendeu todas as obras
pblicas. Apenas em 1901 que o diretor de Obras Pblicas anunciou que j
estavam respaldadas as obras do poro do novo palcio e que em breve seria
atacada a construco do primeiro pavimento. Contudo, o edifcio jamais foi
concludo e, em seu lugar, construiu-se, depois de algumas dcadas, o Instituto
de Educao do Amazonas.
O Palcio do Governo ocupava papel relevante na configurao da nova
imagem de Manaus. Ele era o destaque central e representava no somente a
prosperidade do perodo, mas as aspiraes da sociedade. Foi em virtude da
inconcluso da obra que o Teatro Amazonas ganhou maior relevncia e assumiu
praticamente todos os papis reservados ao Palcio, tornando-se o emblemtico
smbolo da cidade e de toda uma poca.
5.1.3 Palcio da Justia
Em 1893, o governador solicitou a decretao de verba para a construo de um
edifficio vasto para servir de Palcio da Justia de Manaus, o qual deveria
oferecer amplas acomodaes para o Superior Tribunal de Justia, Junta
Comercial, Jri, Sala de Casamentos, de audincias e cartrios de tabelies e
escrives. Em seguida, Ribeiro comunicou que o plano e o oramento da obra j
se encontravam organizados.
Para justificar a necessidade dessa construo, no ano seguinte Ribeiro435
informou que o Tribunal continuava a funcionar no mesmo palacete, rua da
Instalao. Ainda que se encontrasse decentemente ornamentado, reconhecia
que era um edifcio pequeno; portanto, no oferecia acomodaes necessrias
Secretaria e demais dependncias. Assegurou que essa situao seria superada
com a construo do Palcio da Justia. Segundo informao de Ribeiro, aps
concorrncia publica perante o Conselho da Repartio de Obras Publicas, fora

433
As obras de demolio foram realizadas com dinamite e uma das exploses feriu uma freira italiana que
atuava como porteira no prdio vizinho, onde funcionava o Instituto Benjamin Constant.
434
NERY, Silvrio Jos. Mensagem do governador, emitida em 10 de julho de 1901. Manas Typographia
do Jornal do Commercio, 1901, p. xii.
435
Ribeiro, op.cit, 1894. p. 11.
233

aceita a proposta mais vantajosa, sendo o contrato lavrado na repartio


competente pela quantia de 654:295$933 ris. Ele previu a concluso da obra
para quinze meses aps a assinatura do contrato436.
Em 1895, Ribeiro comunicou que a construo do Palcio da Justia
progredia regularmente, tendo sido concludas as alvenarias do p direito437.
Entretanto, explicou que, estando localizada no mesmo plano do teatro, a obra
exigia plataforma e escadarias semelhantes. Em maro de 1896438, informou o
trmino das alvenarias do primeiro e segundo pavimentos, prevendo para breve a
finalizao dos soalhos, forros, cobertura e servios de carpintaria.
5.1.4 Instituto Benjamin Constant
Antes de se chamar Instituto Benjamin Constant, essa instituio
denominava-se Asylo Orphanologico Elysa Souto e fora inaugurada em 1884
como segunda escola destinada educao de rfos. Em 26 de abril de 1892, o
Decreto n. 11 trocou o nome do asilo para Instituto Benjamin Constant e lhe deu
um regulamento. O governador mandara orar as obras necessrias para o
funcionamento do Instituto e justificava que suas antigas dependncias deveriam
ser adaptadas ao fim a que se destinavam.
Em 1894, o governador informou que a parte leste do edifcio estava quase
concluda439, mas solicitou crdito para reconstruir a parte oeste. Em 1896,
Ribeiro comunicou que o prdio fora construido com gosto artistico
extraordinrio, sendo observados todos os preceitos aconselhados pela hygiene e
pela pedagogia. Ele dispunha de amplas acomodaes para comportar cem
alunas e o pessoal da administrao440.
Ribeiro demonstrou grande satisfao ao anunciar que com as obras
realizadas no Instituto Benjamin Constant era possvel proporcionar abrigo
orfandade desvalida. Ressaltava o governador que a instituio vinha prestando e
prestaria importantissimos e humanitarios beneficios a pobresa do Amazonas.

436
Ibid., . p.34.
437
Ribeiro, op.cit, 1895. p 31.
438
Ribeiro, op.cit, 1896.p. 24.
439
Ribeiro, op.cit, 1894.p. 30.
440
Ribeiro, op.cit, 1896. p. 11.
234

5.1.5 Outras construes


Quanto aos edifcios onde se exercia o culto catlico e que se encontravam
inconclusos ou necessitando de reparos, o governador alegou ter solucionado
definitivamente a questo. Ele lembrou que o Estado no deve tomar mais a sua
conta a conservao desses predios441. Ao adotar tal postura, ele apenas seguiu
determinaes da Constituio Brasileira, que, ao mesmo tempo em que exaltava
a liberdade de culto, retirava do Estado a responsabilidade de construir e
conservar edifcios de carter religioso.
Em 1893, Ribeiro informou que o palacete da Imprensa Oficial estava
sendo edificado em um dos melhores pontos da rua Municipal442. Previu que sua
construo seria slida e com vastos espaos para a redao e as vrias oficinas.
O edifcio foi inaugurado em 1894 e, segundo suas palavras, tratava-se de um
proprio estadual de grande valor, pois est construido com muita arte e
elegncia.
O governador comunicou tambm j ter contratado a construo de quatro
prdios para instalar escolas pblicas do ensino primrio na capital. Duas delas,
por sinal, j tinham sido iniciadas. A esse respeito em 1895, informou que, dentre
as obras concludas, encontravam-se tres predios elegantes e de construo
moderna, para escolas publicas da capital.
Para erguer vrios outros prdios, alm dos destinados educao,
solicitou, como bvio, mais dinheiro. Esses novos edifcios se destinavam ao
Congresso e sua secretaria, bem como Chefatura de Segurana Publica.
Ribeiro justificou sua pretenso dizendo que o Estado despendia grandes somas
com o aluguel de prdios imprprios e sem as condies necessrias. Pediu
ainda, com a devida urgncia, a construo de um quartel suficientemente
espaoso para o servio da guarnio, alm do soerguimento de edifcios
apropriados para um hospital de caridade e outro para o tratamento de alienados.

441
Ribeiro, op.cit, 1892. p.17.
442
Por muitos anos esse local foi ocupado pela sede do Banco do Estado do Amazonas B.E.A, inclusive a
coleo numismtica do Estado, mas com a recente encampao do B.E.A pelo BRADESCO, o edifcio
encontra-se desenvolvendo outra atividade comercial.
235

Dentre as obras arquitetnicas creditadas realizao de Eduardo Ribeiro


incluem-se a reforma e a ampliao do Quartel da Polcia, o antigo Palacete
Provincial e do Reservatrio do Moc. Mesmo prximo de deixar o governo, ele
ainda fez uma srie de solicitaes para concluir umas e iniciar outras obras que
seriam importantes para a consecuo de seu plano.
Na realidade o reservatrio do Moc era somente uma imensa caixa dgua
toda em ferro, cujas caractersticas foram camufladas por uma fachada neo-
renascentista, com dois pavimentos, recortado por arcos romanos e detalhado em
seu andar superior com um conjunto de janelas cegas, demonstrando a evidente
preocupao com o aspecto esttico dos prdios pblicos.
5.2 VERDE NA CIDADE
5.2.1 Praas e Jardins
No final do sculo XIX, com a crescente valorizao das necessidades de lazer
para a populao, os espaos pblicos, sobretudo as praas, passaram a ser
equipados com uma srie de melhoramentos. O atrativos desses espaos no era
apenas os ornamentos produzidos com a vegetao de seus jardins. Havia
tambm a tentativa de reproduzir diferentes elementos naturais, como lagos,
fontes, riachos, grutas e bosques, cujo conjunto apresentava um aspecto bastante
buclico. Alm das referncias naturais, havia uma tendncia a equipar tais
espaos pblicos com modernos equipamentos industrializados: fontes
ornamentais, coretos, bancos, bebedouros, estufas, pontes e esculturas em
bronze, ferro fundido e mrmore.
O uso desses espaos por parte do pblico comeava a tornou-se um
hbito em Manaus, ganhando destaque como opo de lazer. Alm de manter
contato com elementos de uma natureza domesticada e com a instalao de
atraentes equipamentos, a populao tinha ainda a oportunidade de participar de
animados programas musicais executados pela banda da Polcia Militar.
Em 1894, o governador informou que o trabalho de embelezamento da
praa Quinze de Novembro estava em fase de concluso443, estando j terminada
na parte central, a instalao da fonte monumental. Na oportunidade, ele

443
Ribeiro,op.cit,1894,p.28.
236

lamentou que, por falta do crdito necessrio, as obras complementares da rampa


no tivessem tido progresso. O plano proposto pelo governo pretendia
embelezar todas as praas localizadas na rea central da cidade. Como exemplo
concreto, Ribeiro anunciou a abertura ao pblico do jardim da praa da Repblica,
ocorrida em janeiro de 1894, com uma descrio em que ressaltava com detalhes
os elementos decorativos do referido logradouro:

fartamente provido de grande numero de plantas e flores raras,


dispostas com gosto e arte, tem na sua parte central uma sumptuosa
fonte de bronze, e dispersos pelo jardim outros adornos destinados a
proporcionar aos visitantes as precisas commodidades. 444

Em 1894445, Ribeiro afirmou que o jardim da Praa da Republica j no


comportava o grande nmero de visitantes que a ele afluam em busca de um
recreio aprasivel, sobretudo aos domingos e quintas-feiras, quando a banda da
Polcia Militar se apresentava no coreto. Mais que uma evidente tentativa de
demonstrar a eficcia de sua obra, as declaraes de Ribeiro procuravam
justificar a necessidade de se construir um outro jardim na praa da Constituio
e regularizar e embelezar a praa da Saudade. No entanto, nota-se que essas
obras no foram concretizadas durante sua administrao, pois, em 1896,
voltaram a ser solicitadas pelo seu sucessor.
Tendo em vista o embelezamento da cidade e adotando uma nova atitude
em relao aos denominados espaos santos, o governador acatava a sugesto
do inspetor de Higiene Pblica446 e solicitava providncias para que o antigo
cemitrio So Jos447, localizado em frente praa da Saudade, fosse
transformado em um bello e confortavel jardim. Ribeiro propunha que os

444
Ibid.
445
Ibid.
446
PEREIRA, Henrique Alves. Relatrio do Inspector Interino apresentado Governador em 20 de junho de
1893. Anexo a Mensagem do governador Eduardo Ribeiro emitida em 10 de julho de 1893. Manas:
Imprensa Official, 1893 p.7.
447
No final do sculo XIX, o cemitrio So Jos j no comportava novos enterramentos e se tornara
inconveniente no centro da cidade. Apesar de algumas tentativas de incluir esta rea em projetos de rea
verde, no ocorreu. Mas certamente no foi por temores a memria dos mortos, pois no final da primeira
metade do sculo XX, o cemitrio deu lugar a sede do Rio Negro Sport Club, tradicional agremiao barriga
preta. Teve grande destaque no futebool amazonense e na sociedade local, tendo como atrao o seu
moderno parque aqutico, seus bailes carnavalescos e at a dcada de 1880, anualmente abrigava o concurso
para a escolha da Miss Amazonas.
237

mausolus, juntamente com os restos mortais, fossem removidos e transferidos


para o novo cemitrio municipal, alegando que a medida seria uma grande
contribuio higiene da capital.
5.2.2 Parques e Bosques
A inteno de criar espaos verdes na rea urbana de Manaus foi
freqentemente expressa por diferentes administradores pblicos. Em geral, ela
dizia respeito arborizao da cidade e ao embelezamento das praas.
Entretanto, mesmo para essas aplicaes, ignorava-se a rica diversidade da flora
amaznica, mantendo-se a prtica de importar espcimes de outras regies.
Contrariando essa tendncia e ainda que sob a influncia de projetos
europeus, Fileto Ferreira448 apresentou um conceito inovador para aquele
momento, destacando a natureza local como um elemento precioso no
embelezamento da paisagem urbana. Ele argumentou que, em vez de se buscar
no exterior plantas para adornar os bosques, poder-se-ia encontrar cousas muito
mais ricas e formosas em nossas florestas. A observao do governador sugere
que sua concepo de embelezamento era muito mais ampla que as propostas
usuais, que, em geral, no s reproduziam os mesmos traados e elementos dos
espaos pblicos, como definiam tambm as mesmas espcies a serem
conservadas nesses espaos. Sem dvida, a grande inovao da proposta de
Ferreira era a valorizao de elementos da flora regional.
Em sua mensagem emitida em 1898449, ele destacou os projetos para a
construo de um grande parque no centro da cidade e um bosque na rea da
Cachoeira Grande. O projeto do parque em torno do Novo Palcio do Governo
ganhou grande espao numa segunda mensagem, que ele emitiu exatamente
com a finalidade de discutir a convenincia de se fazer um belissimo parque. O
governador assegurou que, mesmo com escassos recursos oramentrios, havia
empreendido essa magnifica obra projetada pela Comisso de Saneamento.

448
Ferreira, op.cit., 1898, p.22.
449
Ibid. p. 42.
238

Segundo os dados por ele fornecidos, o parque teria mais de cem mil
metros quadrados450, com 1.322 metros lineares de avenidas de 10 metros de
largura para o trnsito de carruagens e outros veculos.
A maior parte dos terrenos j estava desapropriada e j haviam se iniciado
os servios de terraplanagem da rea. Ferreira solicitou a verba necessria para a
realizao dessa obra de arte que muito honraria Manaus e que teria um grande
futuro, pois a rea encontrava-se no corao da cidade451.
A importncia do paisagismo na valorizao de obras arquitetnicas foi
ressaltada pelo governador452 ao comunicar a existncia do projeto de se
construir um magnifico jardim em frente ao Novo Palcio do Governo. Ele
argumentou que essa obra traria grande embelezamento ao soberbo edifficio
deixando que se possa vel-o em toda sua grandeza, de qualquer ponto da
avenida453.
Fileto454 comunicou tambm que, na mata que fica na margem direita da
Cachoeira Grande455, mandara construir o Bosque 22 de Junho. Esse novo

450
A rea do parque projetado estava delimitada pelas ruas Treze de Maio (atual avenida Getlio Vargas),
Leonardo Malcher, Ramos Ferreira e Ferreira Penna e seria prolongada pelos jardins da praa em frente ao
Palcio, assim como pelos da praa Cinco de Setembro e pelos que seriam construdos no local do antigo
cemitrio So Jos.
451
A rea delimitada ainda hoje seria consideravelmente grande, sobretudo se se atentar para a sua
localizao central. Mais de um sculo depois, nota-se que a existncia desse parque, no centro da cidade,
amenizaria a propagao do calor e o crescente aumento de temperatura que abala a cidade de Manaus. Sua
importncia ainda cresceria mais, se se considerar que a capital do Amazonas perdeu praticamente todos os
espaos verdes de sua rea central, suas ruas ganharam revestimento asfltico, os passeios foram calados
com concreto, parte das habitaes e do comrcio se verticalizou e o uso de automveis e de aparelhos de
refrigerao se tornou de uso indiscriminado.
452
Ferreira, op.cit., 1898, p. 42.
453
A observao do governador Fileto Ferreira, quanto valorizao da perspectiva dos edifcios, remete
diretamente ao projeto de Haussmann implantado na reforma de Paris.
454
Ferreira, op.cit., 1898, p. 49.
455
Desde 1872, os Cdigos de Posturas de Manaus apresentavam alguns artigos que pretendiam coibir a
degradao dos igaraps e das reas verdes em torno deles, sugerindo que houvesse por parte da sociedade
constituda uma conscientizao da importncia da conservao do meio-ambiente. Por outro lado, a
oficializao de medidas protecionistas sugere que eram os usurios desses ambientes que os degradavam.
Vivendo em uma regio cercada de floresta por todos os lados, era compreensvel que no houvesse por parte
da populao uma conscincia sobre a necessidade de se preservar a natureza circundante. Sob este ponto de
vista, possvel deduzir que o projeto apresentado por Ferreira no tenha sido devidamente apreciado nem
despertado o interesse da sociedade local. Irrelevante para aquela poca, atualmente esse empreendimento
seria pequeno, perante o intenso processo de degradao dos igaraps e das matas circundantes. A rea verde
que compunha o projeto do Bosque 22 de Junho foi totalmente dizimada e o igarap, alm de degradado, foi
em grande parte aterrado. O bosque ficaria localizado entre a cachoeira do reservatrio d'gua e a ponte
construda sobre a estrada de Epaminondas, ou seja, entre o bairro de So Jorge e a avenida Constantino
239

logradouro teria 4.652 metros de avenidas com 10 metros de largura para o


trnsito de carruagens e cavalheiros, alm de outros embellesamentos
projetados. Segundo suas palavras, os trabalhos que ali se realizavam estavam
bastante adiantados, pelo que previa que, at o final de maro daquele ano
1898 , o bosque j estaria aberto ao pblico.
O governador acreditava que o bosque viria preencher uma falta bem
sensvel entre os melhoramentos da cidade. Argumentava que: O local
magnifico; as belezas naturaes so attrahentes456. Segundo ele, estava sendo
construdo com muito gosto e seria um dos pontos que produziria impresso
agradvel aos habitantes de nossa capital.
Se realizados, os dois grandes projetos de valorizao das reas verdes
teriam sido as grandes contribuies de Ferreira ao plano de embelezamento da
cidade e de humanizao da populao; contudo, os interesses da poltica local,
mais uma vez, desviaram os rumos da administrao pblica.
Quanto s reformas das praas, o governador457 informou que em breve a
praa 5 de Setembro seria apropriada com os melhoramentos indispensveis.
Ele previu ali a colocao da esttua do fundador da provncia,458 comunicou ter
mandado executar o ajardinamento lateral Igreja Matriz459 e notou, a esse
respeito, que ele j apresentava um aspecto regularmente agradavel. Antes do
final daquele ano, logo que o oramento permitisse, mandaria calar a praa de
So Sebastio e substituir a coluna comemorativa. Quanto ao melhoramento de
outras praas, informou que a Comisso de Saneamento j havia projetado o
aformoseamento da praa General Osrio.

Nery, rea atualmente ocupada pelo Colgio Solon de Lucena, por empresas privadas e por alguns
condomnios residenciais.
456
Ferreira, op.cit., 1898, p. 43.
457
Mensagem emitida em 6 de janeiro de 1898, p. 42-44.
458
O governador se refere ao monumento em homenagem a Joo Baptista de Figueiredo de Tenreiro Aranha,
o primeiro presidente da Provncia do Amazonas.
240

5.3 SERVIOS PBLICOS COMO SMBOLOS DO PROGRESSO


A ao reformadora do Plano de Embelezamento no ficou limitada rea
central da cidade, nem restrita ao nivelamento de ruas ou construes de
edifcios. Ela estendeu-se e ultrapassou limites tradicionais com a construo de
quatro importantes pontes. A cidade, em conseqncia, expandiu-se,
incorporando outras reas. Instalaram-se, ento, vrios servios sugeridos pelo
Congresso e solicitados pela populao. A esse respeito, Ribeiro460 informou que
muitas obras e servios de immediata utilidade publica estavam em andamento
e sua concluso contribuiria poderosamente para o embelezamento de Manos.
Os problemas de infra-estrutura ganharam importncia no projeto de
reformulao da imagem da cidade no somente por sua necessidade, mas,
sobretudo, porque a sua soluo se constituiria, convenientemente, num atrativo
para o lugar. A instalao de servios como iluminao pblica atravs da
eletricidade, o fornecimento de gua potvel, rede de esgoto, transporte coletivo
atravs de bonds eltricos, alm de uma rede telefnica eram fundamentais para
a nova cidade. Eram smbolos que atribuam ao lugar o status de um centro
civilizado. Mesmo assim, nota-se que grande parte dos problemas infra-
estruturais, para os quais vinham sendo solicitadas providncias desde a poca
provincial, no foi totalmente solucionada durante a primeira dcada da Repblica
e alguns ainda perturbam o cotidiano da cidade.
5.3.1 Iluminao
Em 1893, o governador461 comunicou que j tinha contratado o servio de
iluminao pblica por meio da eletricidade e esperava que, em breve, a capital
estivesse provida desse melhoramento. Com a instalao do novo servio, o
Diretor de Obras Pblicas, Armnio Figueiredo462, acreditava que logo

459
Paradoxalmente, Ferreira informou que a conservao do jardim da praa da Republica, assim como os
jardins laterais da Matriz, juntamente com o viveiro de plantas e toda a arborizao da cidade estavam
sendo transferidos para a administrao da Intendncia Municipal, que se tornaria responsvel por eles.
460
Ribeiro, op.cit., p. 11.
461
Ribeiro, op.cit, 1893. p. 12.
462
FIGUEREDO, Armnio. Relatrio do Director de Obras Publicas apresentado em 21 de junho de 1893,
anexo da Mensagem do governador do Estado do Amazonas em 10 de julho de 1893. Manas: Typographia
do Dirio Official. p. 11.
241

desapareceria um dos maiores vexames para os habitantes de Manaus, que


ainda suportavam os inconvenientes do leo de nafta nos combustores pblicos.
Na mensagem de 1895, Ribeiro informou463 que a iluminao pblica seria
feita com arcos voltaicos, enquanto a particular o seria com lmpadas
incandescentes. Ele confiava que o servio seria executado no prazo estabelecido
pelo contrato. A capital passaria, ento, a gozar desse melhoramento, que viria
concorrer para o seu aformoseamento e para o desenvolvimento de seus
arrabaldes.
O historiador amazonense Mrio Ypiranga Monteiro464 afirmou que Manaus
foi a primeira cidade do Pas a experimentar as vantagens da luz voltaica.
Contradizendo-o, o pesquisador Mavignier de Castro465 diz que Manaus pode
jactar-se de ter sido a segunda cidade brasileira que teve iluminao eltrica, a
qual foi proclamada das melhores em todo o Brasil.
Apesar da propagada instalao do sistema de eletricidade em Manaus,
persistiam algumas deficincias na iluminao pblica. Em 1898, o chefe do
Departamento do Interior, Pedro Freyre,466 informou que os bairros da Cachoeira
Grande, Cachoeirinha e Moc ainda eram iluminados a naphta, sendo utilizados,
nesse servio, trezentos lampies.
Como possvel deduzir, a instalao do sistema de eletricidade
favorecera apenas a parte central da cidade, enquanto a populao dos
arrabaldes ainda no usufrua essas vantagens, tendo suas ruas precariamente
iluminadas. Isso significa que, em tais condies, uma eventual sada noturna era
uma verdadeira temeridade.
A instalao dos servios pblicos, assim como o embelezamento da
cidade, era, sem dvida, um aspecto fundamental na definio de uma imagem
bela e progressista para a capital, merecendo contnua ateno dos
governadores. Todavia, em mensagem de 6 de janeiro de 1898, Fileto Ferreira

463
.Ribeiro, op.cit, 1895. p.32.
464
MONTEIRO, Mrio Ypiranga.. Teatro Amazonas., volume 1. Manaus: Edies Governo do Estado do Amazonas, 1965,
p.133.
465
CASTRO, Mavignier. Sntese Histrica e Sentimental da Evoluo de Manaus. Manaus: Typographia
Fnix, 1948, p.171.
466
FREYRE, 1898, p. 65.
242

criticou o elevado nmero de funcionrios da municipalidade, que, segundo ele,


consumia a maior parte da avultada receita. Assim, passou para a Intendncia a
manuteno de alguns jardins pblicos e a iluminao dos subrbios da capital.
Ao passar para a Intendncia Municipal a administrao do servio de
eletricidade dos subrbios, o governador deixou bem caracterizado que a
inteno dos investimentos era realmente a de privilegiar a parte central da
cidade. A delimitao dessa rea favorecia as classes mais abastadas da
sociedade e, ao mesmo tempo, ostentava uma imagem de Manaus devidamente
equipada, capaz de seduzir os visitantes.
Ainda que esporadicamente criticado por suas deficincias atravs da
imprensa, o servio de iluminao pblica era apontado por Fileto Ferreira467
como a melhor instalao que o Estado possua. Lamentava, entretanto, que,
apesar de ir funccionando bem regularmente, a manuteno desse servio era
carssima e declarou que ela deveria ser feita pelo municpio, pois trazia um
excesso de gasto para o Tesouro.
Em mensagem de 10 de julho de 1898,468 Ramalho Jnior informou que
fora autorizado pela Lei n.o 205, de 16 de fevereiro de 1898, a encampar a
Manos Eletric Lighting Company e que o contrato ocorrera em 26 de abril
daquele mesmo ano. Todavia, essa negociao no parece ter beneficiado o
Estado, pois, em junho, o jornal Commercio do Amazonas469 criticara o servio,
afirmando que o governador j estaria arrependido do mao negocio que fez para
a sua terra.
A servio da propaganda do Estado do Amazonas, o Baro de Santa-Anna
Nery470, radicado em Paris, divulgou que, enquanto grande parte da capital
francesa ainda no dispunha de iluminao eltrica, em Manaus esse
melhoramento substitura sem transio a iluminao a leo. No entanto, em 6
abril de 1900, o jornal A Federao afirmou ser pessimo o servio de iluminao
pblica da cidade, pois durante tres ou quatro noites seguidas, depois de

467
Ferreira, op.cit., 1898, p. 33.
468
Ibid. p. 11.
469
Commercio do Amazonas de 11 de junho de 1898.
470
NERY, Frederico Jos de Santa-Anna. O Pas das Amazonas, p. 104. A publicao brasileira da obra de
Nery a traduo da segunda edio de Le Pays des Amazones, que foi atualizada e editada em 1899,
em Paris. A primeira edio data de 1885.
243

determinada hora, a capital ficara completamente s escuras. Certamente no


eram infundadas as crticas do referido jornal, porque, no ano seguinte, o prprio
Diretor de Obras Pblicas, Candido Mariano,471 informou que a iluminao
Electrica Publica era feita por 327 lmpadas de arco voltaico, muito
irregularmente distribudas pelas reas da cidade.
5.3.2 Abastecimento dgua
Antes, em 1893, Ribeiro informara472 que o servio de distribuio de gua
potvel tinha sido incrementado e se tornara eficiente, atendendo s insistentes
reclamaes da sade pblica. Em 1894, comunicou que as obras do reservatrio
do Moc estavam em execuo473. Em 10 de maro 1895474, anunciou para breve
a inaugurao do servio de distribuio de gua do reservatrio.
Em janeiro de 1898, o Reservatrio do Moc, apenas virtualmente
terminado na administrao de Ribeiro, ainda no se encontrava totalmente
concludo. Naquele mesmo ano, o Governador Fileto Pires Ferreira475 anunciou
que, por falta de escrupulos da populao, passar-se-ia a empregar o uso de
hidrmetro. Na ocasio, o jornal Commercio do Amazonas freqentemente
solicitava providncias para a constante falta dgua que afetava diferentes ruas
da capital.
Nesse mesmo ano, o servio de abastecimento dgua de Manaus, feito a
partir dos reservatrios do Moc e da Castelhana, foi contratado com a Manos
Railway, uma empresa estrangeira que recebeu a concesso dos servios por um
perodo de vinte e sete anos. O fornecimento dgua deveria ser mantido por meio
do sistema de bombas hidroeltricas pertencentes ao Estado. No entanto, alguns
anos depois, Candido Mariano476, o Diretor das Obras Pblicas, lamentava que,
dentre todos os contratos, esse era o que mais pesava sobre os cofres pblicos,
sem produzir vantagens correspondentes ao Estado.477

471
Mariano, op.cit., 1901, p.119.
472
Ribeiro, op.cit, 1893.p. 14.
473
Ribeiro, op.cit, 1894. p. 38.
474
Ribeiro, op.cit, 1895. 30.
475
Ferreira, op.cit., 1898, p.26.
476
MARIANO, Candido Jos. Relatorio da Directoria Geral de Obras Publicas do Estado do Amazonas, em
8 de janeiro de 1901, p. 105.
477
Ibid.
244

Em 10 de julho de 1898,478 Ramalho Jnior enumerou alguns dos contratos


feitos para a melhoria dos servios pblicos. Comunicou que a introduo de
novas mquinas para realizar a distribuio de gua do Reservatrio do Moc
vinha merecendo sua ateno, j que a higiene dependia do abundante
fornecimento dgua. Otimista em suas previses, o governador informou ter
realizado um novo contrato para esse servio e declarou que, no ano seguinte, o
fornecimento atenderia a todas as necessidades da populao.
Em sua ltima mensagem, Ramalho Junior observou que o servio de
abastecimento dgua da capital j se encontrava defasado, mas justificou que tal
fato decorrera do repentino e crescente aumento populacional. A conseqncia
direta desse fenmeno fora o incremento da construo civil, cuja prtica
provocara o aumento do consumo de gua.
O dado fornecido pelo governador demonstra que o crescimento da
demanda desestabilizara o servio. A administrao de empresas era uma prtica
recente, que no se apoiava na previso de um mercado consumidor. Em geral,
os servios pblicos eram contratados com empresas privadas, com clusulas
que determinavam quantidades, extenses e outros elementos estruturais. Ainda
que recebessem concesses e subvenes do governo do Estado,
aparentemente no assumiam papel social. De forma que qualquer ampliao ou
melhoramento que fizessem deveria ser objeto de um novo contrato que, em
geral, favorecia apenas a elas prprias.
5.3.3 Comunicaes
Quanto aos servios de comunicao com as demais regies brasileiras,
em 1894, Ribeiro479 lamentou que o Amazonas fosse, por falta de communicao
telegraphica, o nico Estado a se manter separado de seus irmos. Em sua
opinio, eram enormissimos os prejuizos, que resultaro no s para o governo
como especialmente para o commercio. Mesmo a comunicao oficial com o
governo federal mantinha-se defasada. Ele acreditava, portanto, que uma linha

478
RAMALHO JNIOR, Jos. Mensagem do governador do Estado do Amazonas, emitida em 10 de julho
de 1899. Manos: Imprensa Official, 1899, p. 19, 18 e 10.
479
Ribeiro, op.cit., 1894, p. 40.
245

telegrfica colocaria o Amazonas em franca e rapida communicao com os


grandes centros civilisados.
Para sanar o problema de comunicao na capital, o governador
informou480 ter mandado incluir, entre as obras em execuo, a collocao de
postes elegantes de ferro para o servio telefnico.
O cabo subfluvial entre Manaus e Belm s foi inaugurado em 10 de
fevereiro de 1896481; contudo, o governador comunicou o fato com grande
satisfao, afirmando se tratar do elemento mais importante de que precisava o
Amazonas para a sua completa emancipao, para o seu engrandecimento
crescente. Ele entendia que, ligado ao mundo civilizado, o Amazonas passaria a
gozar das vantagens e proveitos j desfrutados por todos os Estados brasileiros.
Em sua concluso, Ribeiro afirmou que nova era de progresso e de
engrandecimento foi escripta nas paginas gloriosas da historia do Amazonas.
O cabo subfluvial entre Manaus e Belm s foi inaugurado em 10 de
fevereiro de 1896482; contudo, o governador comunicou o fato com grande
satisfao, afirmando se tratar do elemento mais importante de que precisava o
Amazonas para a sua completa emancipao, para o seu engrandecimento
crescente. Ele entendia que, ligado ao mundo civilizado, o Amazonas passaria a
gozar das vantagens e proveitos j desfrutados por todos os Estados brasileiros.
Em sua concluso, Ribeiro afirmou que nova era de progresso e de
engrandecimento foi escripta nas paginas gloriosas da historia do Amazonas.
Em 1897, Fileto Pires Ferreira483 anunciou que o novo proprietrio da
empresa telefnica solicitara a reviso do contrato, no sentido de melhorar o
servio, que estava sendo muito mal executado. Em janeiro do ano seguinte, o
governador484 disse que o contrato para o servio de telefones de Manaus fora
revisto, argumentando que o contracto primitivo no [fora] elaborado como
convinha a um servio desta natureza. Observou que as linhas areas traziam
srios inconvenientes, mas lamentava que o governo nada pudesse fazer no

480
Ibidem, p. 38.
481
Ribeiro, op.cit, 1896. p.30.
482
Ribeiro, op.cit, 1896. p.30.
483
Ferreira, op.cit., 1897, p. 25.
484
Id., 1898, p. 34.
246

sentido de transform-las completamente. Todavia, sugeria que se melhorassem


radicalmente as condies do servio, pois como se encontrava no satisfazia485.
5.3.4 Bonds
H muitos anos a administrao pblica almejava instalar um servio de
transporte coletivo sobre trilhos. Provavelmente a primeira tentativa para dotar a
cidade desse servio tenha sido a Lei n. 595, de 29 de maio de 1882486, que
autorizava o presidente da Provncia a contratar um sistema completo de viao
pblica por meio de carros americanos sobre trilhos. A Lei especificava
Railways sobre trilhos de sistema Bougois para cargas e passageiros, sendo
aqueles movidos pela traco animal. Se contratado, o servio parece no ter
sido instalado e, em 30 de junho de1889487, voltou a ser autorizado atravs da Lei
n.o 811, que permitia ao presidente contratar a instalao de uma linha de bonds
na capital. Mais uma vez, a iniciativa no foi adiante.
Finalmente, em 22 de setembro de 1894, a Lei n. 79 autorizou o
governador a contratar linhas de bonds de traco animal ou electrica para
servio e locomoo publica da cidade e dos subrbios, mediante
concorrncia488. Com o crescimento da cidade, alguns bairros afastados do
centro, como Cachoeira Grande, Cachoeirinha, Nazar e Rio Branco, tornaram-se
populosos, requisitando transporte pblico. Por outro lado, a instalao desse
servio viabilizaria o plano de expanso implantado por Ribeiro, que pretendia ver
os arrabaldes ocupados.
O governador incluiu a demanda por transporte pblico entre as
necessidades prementes de seu plano. Atravs de insistentes argumentos,
destacou a importncia da implantao de um servio virio na capital do
Amazonas. Ribeiro489 alegou que a construo de uma linha circular de bonds
em Manaus era urgente, justificando que, com ela, fomentaria a expanso
populacional nos bellos arrabaldes da cidade.

485
Em 23 de fevereiro desse mesmo ano, a Lei n 207 mandava melhorar a rede telefnica de Manaus,
determinando que a empresa substitusse o sistema em uso por uma rede subterrnea.
486
Coleo de Leis do Estado do Amazonas: 1882-1883. Manos: Typographia do Amazonas, 1882, p. 87.
487
Coleo de Leis de 1889. Manos: Typographia do Amazonas, 1889, p. 79.
488
Coleo de Leis de 1894. Manas: Typographia Palais Royal, 1901. p. 44.
489
Ribeiro, op.cit., 1893, p. 15.
247

Ardoroso em suas explanaes em defesa do novo melhoramento, afirmou


que era evidente o poderoso influxo exercido pela viao urbana rpida, cmoda
e barata. Admitiu ser plenamente justificvel a concesso de um auxlio razovel
para a empresa que pretendesse instalar e explorar o servio. Para ele, tal fato se
tornaria indispensvel, porque os custos para a instalao da empresa seriam
muito elevados em Manaus, ainda mais se se considerasse que, no incio, a
receita no cobriria a despesa aplicada. Finalmente, concluiu sua argumentao
afirmando: , pois urgente inadiavel a construco de um sistema de viao
urbana nesta capital.490
Ainda que oficialmente no houvesse qualquer contrato ou compromisso
do Estado com a instalao de um servio de bonds, o governador implementava
a realizao de obras de nivelamento da cidade, justificando-as como um trabalho
de grande utilidade e economia, pois, segundo ele, se realizadas mais tarde
seriam maiores as despesas e a tarefa.
Ao relacionar essas obras, destacou os trabalhos que estavam sendo feitos
como capazes de tornar exequivel o estabelecimento de um trainway (bond).
Com eles, poder-se-ia oferecer transporte rpido e cmodo populao. As
escavaes estavam sendo realizadas nas ruas Tarum, entre a de Porto Alegre
e Correia de Miranda491, devendo-se tambm nivelar a rua Municipal492 e a rua
Vinte e Quatro de Maio.
Em mensagem datada de 10 de julho de 1894493, Ribeiro voltou a insistir na
questo do servio de bonds, afirmando que o constante crescimento da
populao exigia providencias urgentes para lhe melhorar as condies de vida.
Julgava cumprir com o seu dever ao insistir na concesso de meios para o
estabelecimento de vias de comunicao que facilitassem o transporte rpido e
barato da populao para os subrbios da cidade e vice-versa. Ribeiro
argumentava que os explendidos arrabaldes da Cachoeira Grande e
Cachoeirinha j estavam quase ligados ao permetro da cidade atravs de pontes

490
Ibid.
491
Atual avenida Joaquim Nabuco.
492
Atual avenida Sete de Setembro.
493
Ribeiro, op.cit., 1894, p. 36.
248

que denominava de monumentaes obras de arte, prevendo que rapidamente


ficariam transformados em centros populosos e aprasiveis, desde que lhes
fossem facilitados meios de locomoo.
Reafirmou que um auxlio pecunirio era indispensvel empresa que
assumisse esse servio. Segundo justificava, a ajuda atenderia principalmente s
dificuldades resultantes da situao do Pas no momento. Concluiu alegando que
qualquer sacrifcio que se fizesse nesse sentido seria largamente compensado
com a prosperidade invejavel que resultar bella Manos.494
Reafirmou que um auxlio pecunirio era indispensvel empresa que
assumisse esse servio. Segundo justificava, a ajuda atenderia principalmente s
dificuldades resultantes da situao do Pas no momento. Concluiu alegando que
qualquer sacrifcio que se fizesse nesse sentido seria largamente compensado
com a prosperidade invejavel que resultar bella Manos.495
Finalmente, em 1. de maro de 1896, Ribeiro pde anunciar a inaugurao
do servio de viao pblica que ligava o permetro urbano aos subrbios. O
servio funcionava provisoriamente desde fevereiro daquele ano, limitando-se aos
trechos compreendidos pela estrada de Epaminondas, entre a praa Uruguaiana
e a praa Cinco de Setembro, e entre esta e o cemitrio de So Joo Batista496.
Ele previu que, pelo contrato assinado, esses trechos seriam ampliados e os
materiais em uso seriam substitudos por outros de melhor qualidade.
Mesmo depois de regularizado, o servio de bonds continuou a ser
criticado pelo Amazonas e tambm pelo sucessor de Eduardo Ribeiro, que,
durante o ano de 1897, penalizou a empresa responsvel com a paralisao
temporria de suas atividades. Apesar disso, no conseguiu solucionar os
problemas que afetavam a qualidade do servio.
No que diz respeito aos bonds, o governador Fileto Ferreira, em maro de
1897,497 comunicou ter mandado suspender o trafego da empreza de viao
suburbana, porque o servio estava sendo pessimamente executado e a

494
Ibid. p. 33.
495
Ibidem, p. 33.
496
Ribeiro, op.cit., 1896, p. 26.
497
Ferreira, op.cit., 1897, p. 25.
249

empresa, cujo concessionrio era o Sr. Hebblet Wait, no estava cumprindo com
suas obrigaes contratuais. Contudo, prosseguiam os trabalhos de movimento
de terra para o acentamento de trilhos, que estava previsto para ser concludo
no prazo estipulado.
No ano seguinte, Ferreira498 divulgou que o contrato com a empresa fora
revisto, com grandes vantagens para o Estado. Informou ainda que parte do
material rodante sofrera reforma e, apesar da aplicao de multas e
suspenses, lamentava que o servio continuasse muito irregular, pessimo
mesmo, longe de ser perfeito. Contudo, no novo contrato, a empresa de bonds
se comprometia a, no prazo de um ano, construir mais cinco quilmetros de linha
para uso de trao eltrica.
O Baro de SantAna Nery,499 em 1899, divulgou a notcia de que em
Manaus havia uma linha de bonds a vapor que estava em vias de ser substituda
por um sistema de trao eltrica. Observou ainda que, em 1897, esse servio
explorava dezesseis quilmetros, mas, na oportunidade, preparavam-se mais
dois. O servio de viao estava equipado com dez carros para passageiros e
vinte e cinco para o transporte de mercadorias e encomendas. A linha
estabelecida era constituda por duas estaes e vinte e quatro paradas. Apesar
disso, em 1900, o jornal A Federao veiculou vrias notas criticando a
deficincia do servio de bonds.
O projeto de construo da nova imagem da cidade favorecia, sobretudo,
os empresrios da construo civil e os de prestao de servios. Uma empresa
que administrasse servios pblicos, mesmo tendo a oportunidade mpar de obter
grandes vantagens financeiras, no apresentava qualidade nem atuao eficiente,
em virtude da crescente demanda exigida pela cidade. As empresas nem sempre
dispunham de tcnicos especializados e equipamentos atualizados, reutilizando,
muitas vezes, materiais retirados de outros centros.
Apesar de algumas deficincias apresentadas nos servios pblicos, deve-
se considerar que a participao das mquinas no cotidiano urbano era uma
inovao destacada. Em virtude da mecanizao o espao fsico, o temporal

498
Id. 1898, p. 33.
250

tambm estava sendo redimensionado: a velocidade da mquina e a eficincia da


tcnica permitiam maior dedicao ao lazer, ainda que para alguns isso
significasse maior explorao dos operrios. Freyre500 observa que Manaus
apresentava a destacada economia regional mecanizada e em parte eletrificada,
o que impressionava aqueles que chegavam regio.
A necessidade de melhorar o aspecto da capital do Amazonas j fora
esporadicamente abordado em documentos emitidos por diferentes presidentes.
Havia neles, porm, um tom de lamento pela falta de condies financeiras que
possibilitassem a execuo das obras requisitadas. Entretanto, a prosperidade
financeira gerada pela explorao comercial da borracha e a autonomia
administrativa proporcionada pelo sistema republicano na ltima dcada do
sculo XIX tornaram possvel o financiamento de grandes empreendimentos
pblicos e a realizao das mais diversas obras, promovendo uma transformao
radical no visual da cidade.
Os excedentes econmicos garantiam o financiamento de projetos que
revolviam praticamente toda a rea central da cidade, ampliando os limites de
Manaus. Foram, ento, instalados equipamentos, servios e melhoramentos que
at o momento, a maior parte das cidades brasileiras no dispunham por falta de
recursos. O crescente volume de obras pblicas, mencionado nas mensagens
governamentais a partir da dcada de 80, ganha maior impulso na dcada de
1890, contrastando acentuadamente com o nmero de realizaes oficialmente
anunciadas nas dcadas anteriores. Este contraste e a grande quantidade de
obras executadas ao mesmo tempo sugerem que a cidade assumia o aspecto de
um grande canteiro de obras, promovendo atividades nunca dantes
experimentadas na regio.
5.3.5 Porto
A Manaus s se chegava atravs do rio e o porto da cidade era, por isso , a
nica entrada da cidade. Era dali que o viajante tinha a primeira impresso da
capital amazonense. As obras que se faziam no porto no eram, portanto, meros

499
Nery, op.cit., p. 104.
500
Freyre, op.cit. p. 582.
251

ornamentos de um carto de visita. Pelo contrrio, pretendiam atender as


demandas do intenso movimento comercial.
Ao solicitar obras para o porto da cidade, em 1893, Ribeiro afirmou que elas
seriam de grande vantagem para o comrcio local, que h muito requisitava a
melhoria dos servios de transporte de mercadorias e a facilitao do embarque e
desembarque de passageiros. Ele reconhecia as pssimas condies em que se
faziam a carga e a descarga de mercadorias, causando grandes prejuzos ao
servio pblico e ao particular; por isso, reiterava que, com a realizao dos
melhoramentos propostos, o porto ficaria em excelentes condies.
Constantemente mencionado como engenheiro militar, presume-se que
Eduardo Ribeiro tivesse conhecimento aprofundado das questes urbanas e
arquitetnicas, sobretudo das necessidades do porto de Manaus. Afinal de
contas, em 1888, ele fora designado para ocupar o cargo de engenheiro da 1
Seo da Repartio de Obras Pblicas, ficando encarregado de fiscalizar a
construo do trapiche Princesa Isabel501.
Em 1894, j como governador, insistiu para que as obras da rampa fossem
concludas, pois acreditava que atenderia as necessidades palpitantes
requisitadas pelo comrcio de importao. Segundo ele502, nos portos da cidade
no havia espao suficiente para o desembarque. Alm disso, a repartio
aduaneira no dispunha de acomodaes sequer para receber uma pequena
parte da importao. Para evitar maiores prejuzos e melhorar as condies de
embarque e desembarque de mercadorias, Ribeiro props que se construsse
uma rampa no prolongamento da praa dos Remdios.
Fileto Ferreira, em 1898, alertava503 para o fato de que, depois dos servios
de guas e esgotos, o melhoramento do porto era o de maior urgncia para a
capital. Meses depois, o vice-governador Ramalho Jnior informava que o
concessionrio504 da obra do porto trouxera um engenheiro de uma caza ingleza

501
OLIVEIRA MACHADO, Joaquim. Relatrio emitido pelo presidente em 2 de junho de 1889. Manas:
Typographia do Commercio do Amazonas. 1889. p. 29,38.
502
Ribeiro, op.cit, 1894. p. 31.
503
Ferreira, op.cit, 1898, p. 36.
504
Ramalho Jnior (op.cit., 1898, p. 3) informa que o contrato fora firmado entre o Estado e o engenheiro
Joo Martins da Silva.
252

para estudar a viabilidade do projeto de melhoramento e a convenincia do


investimento. Os projetos e oramentos j haviam sido aprovados pelo governo
do Estado; todavia, o representante federal do Ministrio da Fazenda questionara
a competncia do Estado para contratar tal obra, paralisando por alguns anos o
seu incio505.
Em 1898, as obras de melhoramento do porto no haviam sido iniciadas,
em virtude da interveno do governo federal, o que demonstra que essa esfera
de poder mantinha conflitos com a administrao estadual. A propsito, Ramalho
Jnior informou506 que o representante do Ministrio da Fazenda fizera oposio
ao contrato firmado, pois compreendia que era attentatorio dos direitos da
Unio, e ameaara impetrar uma ao de nulidade, caso ele no fosse
rescindido.

5.4 SANEAMENTO COMO CIVILIZAO


Desde o incio da segunda metade do sculo XIX, a administrao pblica
brasileira comeou a se orientar no sentido de implantar servios para sanear as
cidades, tomando algumas providncias solicitadas pela Corte. Contudo, a
modesta condio financeira da Provncia do Amazonas no possibilitava grandes
investimentos nessa rea. Nota-se que na administrao de Eduardo Ribeiro, sob
propcias condies financeiras, a principal orientao para o saneamento partiu
do Inspetor Interino do Departamento de Higiene Pblica, Dr. Henrique lvares
Pereira507.
Bastante detalhado em suas observaes, o relatrio de Pereira
encaminhado ao governador sugeriu uma srie de obras de saneamento e
higiene pblicos508. Seus argumentos no s se apoiavam em citaes de
Spencer509 e Leibnetz510, mas continham exemplos de diferentes cidades

505
Relatrio de 10 de julho de 1898.
506
Ramalho Jnior, op.cit., 1898, p. 5.
507
Pereira. H, op.cit . 1893.
508
Ibid, p. 3.
509
Ibid. Segundo declarao de Pereira, Spencer estudando o homem e a sociedade, affirmou que haveria
felicidade quando ao lado de uma sociedade completa, existisse vida completa.
510
Ibid. Quanto a Leibnetz, Pereira ressaltou a saude e a virtude devero servir de fito as vossas
preocupaes. O sabio mestre tinha raso, pois revigorar o caracter e retemperar o corpo, modelar fielmente a
253

europias. Dentre outras citaes, o inspetor ressaltou uma concluso do


Conselho de Sade de Lisboa, sugerindo o acatamento dessa afirmao como
uma orientao a ser tomada pelo Estado:

a saude publica uma das primeiras garantias dos povos, uma das
primeiras leis do Estado; um dos primeiros cuidados dos governos
em todas as naes. Segurana, propriedade e liberdade so os tres
direitos naturaes e individuaes do cidado, mas suppoem primeiro a
existencia e a conservao e para existirem e conservarem-se
necessario manter-se a saude publica.511

Para garantir essa segurana, Pereira props algumas intervenes


bsicas que, em seu entendimento, seriam eficientes para melhorar as condies
de salubridade da cidade. Para reduzir os inconvenientes, indicou como medidas
de alto valor sanitrio as seguintes:

a drenagem do solo; arborizao systematica das praas;


calamentos regulares, lavagens das ruas; aterros de igaraps, etc.
Inquestionavelmente tem essas medidas dado os mais positivos
resultados nas cidades em que tem sido applicadas.512

Certamente, a argumentao de Pereira era uma das principais


justificativas para a realizao das obras de aterramento dos igaraps da cidade.
Um discurso bem atualizado, com citaes eruditas, comprometia o Estado com
as tarefas de saneamento. Nele, explicava-se que cabia ao governo manter-se
atento a esse ramo do servio publico, assim como estabelecer meios para
preservar o cidado e a coletividade dos perigos iminentes que afetavam muitas
cidades513.
Pereira foi buscar os exemplos europeus bem sucedidos da Alemanha e na
Inglaterra, cujos resultados teriam ecoado no Brasil um pouco antes da
Proclamao da Repblica, no seio do Congresso Brazileiro de Medicina e

norma do comportamento moral pelas leis do justo e do bem; pautar o comportamento physico pelas leis da
saude; relacionar o homem prendendo-o as cadeias do meio social, estreitando os laos com o meio ambiente,
garantindo a perfectibilidade e vitalidade do individuo e da espcie.
511
.Ibid., . p.4..
512
Ibid, p. 4.
513
Ibid.
254

Cirurgia reunido na Capital Federal, quando essas medidas foram consideradas


de urgente necessidade514.
O relatrio do diretor interino bastante detalhado. Ele defendia, com
muitas especificaes, as vantagens de um sistema de canalizao com rede de
esgotos subterrnea. Declarou ainda a limpeza pblica como um dos mais
imperfeitos servios pblicos da capital e alertou para as reclamaes que
surgiriam de todas as partes. Talvez j justificando futuras intervenes, afirmou
que os reclamantes julgam-se com direito de exigir dos poderes publicos tudo,
at aceios do domicilio, cousa que compete exclusivamente ao individuo em sua
habitao515.
Quanto edificao de construes irregulares, Pereira observou que o
Cdigo de Posturas Municipais proibia a construo de cortios, mas reconheceu
que o instinto capitalista conseguia burlar os princpios da higiene516. Mesmo
assim, o inspetor sugeriu a eliminao dessas construes, remetendo mais uma
vez a solues propostas pelo Congresso e exemplificando com a extino do
clebre Cabea de Porco, na Capital Federal, que apontava como um digno
exemplo a ser seguido em Manaus.
Nota-se que mesmo adotando algumas medidas pioneiras em relao as
mudanas urbanas, a administrao do Amazonas buscava referncias no Rio de
Janeiro, cuja reforma urbana, ainda no havia ocorrido.
A partir da dcada de 1890 a capital amazonense estava sendo revolvida
por algumas obras pblicas, que se tornaram mais intensas a partir de 1892,
quando Ribeiro assumiu o governo e iniciou algumas obras que integravam o seu
projeto. Em virtude desse fato, vrias reas da cidade foram revolvidas e se
transformaram em um verdadeiro canteiro de obras, com trabalhos de
nivelamentos, aterros e escavaes.
Em 1894, Ribeiro comunicou517 que as condies sanitrias do Estado
eram as mais lisongeiras possveis. Observou que a capital, anualmente,

514
Ibid. p.5
515
Ibid.
516
Ibid, p. 6.
517
Ribeiro, op.cit, 1894 .p. 19.
255

costumava ser vitimada por surtos de febre palustre; entretanto, felizmente, isso
no havia ocorrido naquele ano. Ribeiro afirmou ainda que, dentre as vrias
causas que tinham poderosamente concorrido para esse fim, devia-se citar os
atterros dos igaraps que atravessam a cidade de norte a sul.
No mesmo ano, o governador anunciou que j estavam contratados os
servios de esgotos da cidade. No entanto, alm das galerias que se construam
sob a avenida do Palcio e do aterro do igarap dos Remdios, provavelmente
no se conseguiu instalar um sistema regular de esgotos, haja vista que, em
1896, ele continuava insistindo para a liberao de verba para esse servio.
Nessa oportunidade, Ribeiro classificou de lastimvel o sistema de
limpeza pblica da capital. Segundo ele, diariamente, o contratante do servio
depositava grande quantidade de lixo nos capinzaes que existiam dentro do
permetro urbano518.
Para completar a boa higiene da cidade, solicitou crdito a fim de promover
a arborizao de vias pblicas. Segundo ele, a municipalidade no dispunha de
recursos para promover de prompto varios servios que so indispensaveis para
519
melhorar as nossas condies de vida. Todavia, informou que a arborizao
da cidade havia se estendido por toda a rua da Instalao, que no era extensa, e
pela rua Municipal, indo at a praa Vinte e Oito de Setembro.
Ainda em 1896, Ribeiro elogiou a elaborao do relatrio do inspetor de
Higiene, apontando suas solicitaes como medidas salutares e providencias
salvadoras da saude publica e destacando o servio de esgotos como um
importante melhoramento, de acordo com as modernas prescripes da
sciencia.520
Certamente, parte da sensibilizao para com o saneamento e para com a
sade pblica ocorreu em virtude dos grandes prejuzos materiais provocados
pela epidemia de varola, que, naquele ano, afetou a populao da capital,
pressionando a administrao a tomar providncias drsticas e urgentes em

518
Ribeiro, op.cit, 1896.p. 8.
519
Ibid, p. 22.
520
Ibid, p.5
256

relao higiene. Fileto Ferreira criou uma Comisso de Saneamento521 e criticou


os servios executados nessa rea, justificando suas ressalvas a partir da
premissa de que a higiene pblica era um dos assuntos que mais preocupava os
povos cultos.
Fileto522 ainda destacou o papel desempenhado pela Repartio de
Higiene Pblica, atribuindo-lhe um lugar proeminente na administrao e
ressaltando que sobre ela pesava multiplos e delicados servios, todos da
maxima importancia e valor. Segundo ele, os assuntos que diziam respeito
sade, ao bem-estar e prosperidade de seus concidados deveriam
preoccupar profundamente todos os governos, pois entendia ser
523
incontestavelmente o que mais de perto afetava a felicidade do povo .
O governador lamentou que, sem falar no interior do Estado, em Manaus
houvesse apenas um arremedo de servio de Hygiene, entendendo ser a sade
quase primitiva. Mas reconhecia que, com os recursos disponveis, no era
possvel melhor-la. Argumentou que no obstante ter expedido muitos atos
relativos ao servio de higiene, a epidemia de varola se prolongara, provocando
desgostos e trabalhos para a administrao, sobretudo pelos gastos que
acarretara ao Tesouro524.
Como medida preventiva, impusera a vacinao obrigatria, que ele
acreditava viesse a produzir benficos resultados, se praticada com sria e
rigorosa fiscalizao. Como outra medida urgente, solicitou a instalao de um
desinfectorio. Para uma boa higiene, era necessrio que houvesse vrios
servios e entre outros avultam exgottos, aguas, prompta remoo do lixo e sua
incinerao.525 Essa ltima atividade era realizada pela Intendncia Municipal, a
qual era duramente criticada pelo governador, que, em sntese, afirmava: tudo o
que faz primitivo. Lamentou, entretanto, que no existissem recursos e, por
isso, no houvesse esperanas de melhor-lo.

521
Ferreira, op.cit., 1898, p. 42.
522
Id. 1897, p. 13.
523
Ibid., p. 15.
524
Id., 1898, p. 24 e 25.
525
.Ibid., p. 26.
257

Depois de traada a carta geral da cidade, a Comisso de Saneamento


havia iniciado os estudos para projetar a rede de esgotos. Fileto previu ser uma
obra onerosa, mas importante. Reconhecendo sua grandiosidade e urgncia,
sugeriu que fosse iniciada e concluda o mais breve possvel. Entretanto, sua
execuo, assim como a do calamento de vrias ruas, a arborizao e a reforma
do hospital, dependia de verba a ser liberada pelo Congresso526.
As teorias a respeito dos miasmas eram amplamente difundidas no circuito
administrativo. Elas orientavam as propostas apresentadas pelos inspetores de
sade pblica e serviam de base para os argumentos do governador do Estado.
Assim, a limpeza e o aterramento dos igaraps passaram a ser considerados
medidas urgentes. Ferreira solicitou essas providncias para os igaraps que
cortavam Manaus, sobretudo o da Cachoeira Grande, alegando que todos deviam
conhecer perfeitamente a somma de males que acarreta a grande quantidade de
vegetaes em decomposio no leito desses cursos dagua.527
Apesar de todas as limitaes que envolviam a higiene, o governador
explicou que as condies no eram to precrias quanto se difundia fora do
Amazonas. Segundo ele, os dados estatsticos confirmavam ser o estado da
higiene muito lisonjeiro.528 Assegurou ainda a eficcia do servio estatstico,
prevendo que, remediadas as inconvenincias do presente, a capital seria
considerada uma das mais salubres da Repblica.
medida que a Inspetoria de Higiene ampliava suas aes, mais
penetrava nos interiores das construes particulares. Intervindo atravs dos
cdigos de posturas, tornava de domnio pblico espaos que tradicionalmente
eram privados. O governador lamentava que os prdios no fossem apropriados
ao clima: na maior parte sem ar, sem luz e desprovidos do essencial em materia
de hygiene, concorrem para a produo de males que poderiam se evitar.
Naquele ano de 1898, ele anunciou o incio da inspeo dos prdios em
construo,529 afirmando que a Intendncia dispunha de um bom cdigo de

526
Ibid., p.47.
527
Ibid., p. 28.
528
Ibid., p. 2.
529
Ibid., p. 27.
258

posturas. Se continuasse fiscalizando a cidade teria bons predios hygienicos.


Segundo ele, essa tarefa deveria ser realizada com a colaborao das reparties
de higiene do Municpio e do Estado.
Tambm Ramalho Jnior530 dava ateno higiene. Ele afirmava que a
instalao de uma rede de esgotos era o primeiro servio higinico a ser
implantado em Manaus. Mesmo reconhecendo que era um onus pezado para os
cofres publicos, argumentava que as despesas empregadas compensariam,
creando um ambiente salubre em torno de ns, dando a esta capital do
Amazonas, os meios de conservar, de augmentar sua populao.

5.5 MO-DE-OBRA E IMIGRAO


Construir uma cidade moderna e ampla exigia mais que recursos para
financiar as obras e fixar sua populao. Era necessrio que o administrador
apresentasse estratgias capazes de atrair um contingente de trabalhadores e
artistas para executar os projetos e fazer uso dos espaos. Aparentemente
simples para outras regies do Pas, a falta de mo-de-obra na regio era um
problema, desde a proibio de escravizar os silvcolas.
Com a libertao dos escravos e a Proclamao da Repblica, esperava-
se que o Pas recebesse uma grande massa de trabalhadores europeus, como
realmente ocorreu. Entretanto, esse grande contingente de trabalhadores
concentrou-se no sul e no sudeste brasileiro. A Amaznia continuava um grande
deserto, pois o seu clima no inspirava confiana. Alm das molstias, havia os
perigos da selva.
Desde os primeiros anos da Provncia, a carncia de mo-de-obra era uma
das lamentaes mais constantes nos relatrios dos administradores pblicos, e
desde aquela poca investiu-se na propaganda para promover um fluxo
migratrio para a regio; todavia, foi somente no governo de Eduardo Ribeiro que
se obteve algum resultado concreto. A partir do Decreto n. 8, entrou no Estado
um grande nmero de operrios mais ou menos especializados em diferente

530
Ibid., p. 18.
259

reas dos servios urbanos. Apesar disso, o Amazonas permanecia praticamente


desabitado e dependendo de braos para explorar suas riquezas.
O enriquecimento repentino de alguns empresrios do setor extrativista
soava como uma poderosa propaganda das possibilidades financeiras da
Amaznia. Assim, a iluso de obter rpidas vantagens na extrao ou
comercializao da borracha funcionava como um atrativo irresistvel, que seduzia
praticamente todo o contingente de trabalhadores que para ali se dirigia.
Esse fato era lamentado com freqncia por cronistas e mesmo por
presidentes e governadores, que o acusavam de prejudicar os demais setores da
economia. Contudo, nota-se que o Estado no fazia investimentos capazes de
estimular o desenvolvimento de outras fontes, acabando com o monoplio do
ltex.
Orientados pela mesma lgica dos empresrios investidores, os
trabalhadores optavam pelas atividades extrativas, desprezando os demais
setores da economia, pois acreditavam que naquele momento, era a mais
lucrativa. Em geral, acreditavam ser passageira sua estada na Amaznia e, nesse
sentido, buscavam alternativas que oferecessem possibilidades de
enriquecimento mais rpido, abreviando, assim, a permanncia na rudeza da
regio.
Em 1892, o diretor de Obras Pblicas, Armnio de Figueiredo, esclareceu
que as construes eram muito caras porque, alm das questes puramente
econmicas, o que realmente onerava o andamento era:

a pessima educao do operario (...) e a carencia absoluta de


pessoal. Em geral, nesta Capital, o operario-artista ou trabalhador
o patro. A maior observao quando se procura obter maior dse
de trabalho util, imprimindo o impulso correspondente ao salario, a
causa da sahida do pessoal. esta a synthese do trabalho em
Manos caro, lento e nem sempre bom.531

A viabilizao das obras exigia do governador uma srie de procedimentos


associados. Como se viu, a elaborao e a apresentao de um projeto amplo e
vivel para promover os melhoramentos da cidade no eram as tarefas mais

531
FIGUEIREDO, Armnio de. Relatrio do Diretor de obras Pblicas , 1893. p.3.
260

difceis para um administrador atualizado. Alm dos trmites legais, ele deveria
articular apoio poltico capaz de garantir a liberao de verba pelos integrantes do
Congresso Estadual.
Em geral, os valores solicitados eram demasiado elevados, pois a
concretizao das obras exigia a importao de materiais de construo e de
mo-de-obra, que eram extremamente caros e escassos, sobretudo operrios
especializados capazes de executar muitas obras exigidas pelos projetos. A
sensibilizao e o convencimento dos deputados implicava o domnio de um
discurso de contedo inovador e uma retrica capaz de justificar as necessidades
da obra e indicar a disponibilidade de recursos financeiros.
Autorizada a verba, Ribeiro deveria ainda superar a carncia de mo-de-
obra na regio, um obstculo que fora lamentado durante todo o perodo
provincial no Amazonas. Algumas medidas adotadas sugerem que ele buscava
uma soluo para esse problema, investindo em trs frentes pelo menos: o
estmulo imigrao, a importao de operrios e a reorganizao do sistema
educacional.
Uma alternativa que fez efeito imediato foi a importao de operrios, tanto
atravs da repercusso da Lei n 8532, quanto pela contratao direta de
trabalhadores em outros Estados brasileiros, principalmente no Maranho.
Promulgada em 21 de setembro 1892, essa lei autorizava conceder passagens
gratuitas de 3 classe a artistas nacionaes e estrangeiros que pretendessem fixar
residncia no Amazonas. Como pr-requisito, exigia-se apenas que o candidato
apresentasse um atestado de sua profisso ao cnsul brasileiro, se estivesse no
exterior, ou ao chefe de segurana pblica, se em outro Estado brasileiro.
Numa demonstrao da necessidade de operrios na regio e da garantia
da jornada, o Estado assegurava que, no primeiro ms, at conseguir emprego, o
candidato teria direito a alojamento e a uma diria de 2$000 ris.
Em 1893533, o governador divulgou os primeiros resultados obtidos com a
implantao da referida Lei, comunicando a chegada de 80 artistas da Europa e

532
Coleo de Leis do Estado do Amazonas - 1892. Manas: Livraria e Typographia Palais Royal, 1901. p.
19.
533
Ribeiro, op.cit, 1893. p. 13.
261

de outros Estados brasileiros. Aproveitando o ensejo, solicitou a ampliao da


verba para afastar a fase melindrosa por que passava o Estado.
Ele tambm insistiu na concesso de vantagens apropriadas para fixar os
trabalhadores na regio, pois, segundo seu ponto de vista, ela seria a nica
soluo capaz de conter o constante deslocamento de operrios, o que provocava
enormes prejuzos produo, j que deles dependia a prosperidade e
engrandecimento do Amazonas.
No se pode negar que a estratgia adotada pelo governador era, no
mnimo, uma alternativa corajosa, uma rara possibilidade de superar os
problemas gerados pela falta de mo-de-obra. Ela h de ter criado, porm,
grandes inconvenientes, atraindo, alm dos profissionais requisitados, muitos
aventureiros e desocupados. Entretanto, Ribeiro estava convencido da eficcia do
mtodo e orgulhosamente afirmava: Abri as portas do Amazonas a densas
massas immigratorias que venham povoar o nosso solo, na maior parte inculto
trazendo-lhe poderoso auxilio do trabalho em todos os recantos.534
Em 1894535, Ribeiro afirmou que, sendo de grande valor sociolgico, a
magna questo da immigrao prendia a ateno dos poderes pblicos em
todos os pases. Ele observou que, mesmo durante a monarquia, o tema esteve
nas tribunas do parlamento e na imprensa, mas somente naquele momento os
estudos estavam sendo coroados com melhores resultados.
Na seqncia da exposio, o governador536 declarou que, sem braos,
no era possvel explorar a vastido e a fertilidade do Estado, em cujo seio jaziam
tesouros inesgotveis. Tambm admitiu que, como j acontecera muitas vezes,
tornava-se mister promover uma corrente migratria para a regio. Reconheceu,
no entanto, que j estavam provados os efeitos negativos da imigrao europia
para o Amazonas. Assim, perguntou: onde ir buscar braos para dar vida nossa
lavoura que est quasi extincta e povoar o nosso vasto territorio que por assim
dizer est inculto e dezerto?.

534
Ribeiro, 1893, p. 10.
535
Ribeiro, op.cit. 1894. p. 24.
536
Ibid. p. 25.
262

Com grande expectativa, assegurou que a experincia aconselhava a


buscar a soluo no continente asitico, sugerindo que no importava os
princpios religiosos daqueles povos, mesmo que este aspecto obrigasse a que o
cruzamento de raas fosse evitado. Demonstrando a urgncia e o oportunismo da
situao, afirmou que o importante era que trouxessem os processos de arrancar
do seio da terra todas as suas riquezas, que nos instrussem suficientemente
para dar vida nossa lavoura, que nos ensinassem como cultivar o solo para
torn-lo frtil537.
Em 1896, Ribeiro538 informou no ter sido ainda iniciado o servio de
imigrao para o Estado atravs do contrato assinado com a Companhia Oriental
de Immigrao e Commercio, do Rio de Janeiro, para a gradual introduo de
3000 imigrantes japoneses, o que deveria comear do fim de junho at o ms de
dezembro. Afirmava ser de necessidade urgente a liberao de verba suficiente
para os preparos de recepo, localizao e custeio dos servios que
promoveriam para a chegada dos imigrantes.
Dentre todos os setores, a agricultura e a indstria eram os mais
prejudicados. A deficincia provocava a importao de produtos e a manuteno
de preos elevados. Consciente dessas dificuldades, Ramalho Jnior criticava o
desvio provocado pela economia extrativista, muito embora depositasse grande
expectativa na imigrao como uma alternativa capaz de solucionar o problema,
ocupando os espaos e civilizando a regio.
Em mensagem datada de 10 de julho de 1898, ele539 declarou ter
decretado a caducidade do nico contrato que havia para promover a entrada de
colonos japoneses no Amazonas. Porm, insistiu nesse mesmo projeto, alegando
que em breve esperava resolver o problema em bases seguras de prosperidade.
Ramalho Jnior j havia autorizado a entrada de colonos nacionais e previa o
desenvolvimento de uma pequena agricultura em terrenos do Estado,
localizados nas proximidades da capital. Esperava ainda que, com a aplicao
dessa medida, o mercado local se tornasse mais farto.

537
Ibid.p. 26.
538
Ribeiro, op.cit, 1896. p.32.
539
Mensagem do governador Jos Cardozo Ramalho Jnior, emitida em 10 de julho de 1898, p. 20.
263

Provavelmente, o governador estava contando que flagelados cearenses,


fugindo da seca que assolava a regio nordestina, se dirigissem para o Norte.
Para isso, ele se comunicara540 com o presidente do Cear para offerecer
passagens aos que desejassem vir para o Amazonas onde facilmente achariam
recurso, os meios de vida de que careciam na ptria.
A iniciativa de Ramalho Jnior era amplamente apoiada por parte da
imprensa. Em 2 de julho daquele ano, o jornal Commercio do Amazonas
comentou o fato, informando que o governador estava oferecendo apoio s
famlias cearenses que quisessem migrar para o Amazonas, onde o governo se
achava perfeitamente aparelhado para receb-las e fornecer-lhes o necessrio.
Em 22 de julho de 1898, foi ainda o Commercio do Amazonas quem
informou que, no dia anterior, as plantas e utenslios necessrios construo da
represa de gua de uma hospedaria foram entregues ao contratante da obra. A
nota demonstrava que a administrao pblica estava promovendo outros
investimentos para garantir alguma estrutura material para fixar os migrantes que
se dirigiam para o Norte.
Essa hospedaria de imigrantes fora erguida em Paricatuba, uma rea
prxima a Manaus, localizada margem direita do rio Negro. A construo era o
modelo da forma aspirada e a instalao de uma represa se tornava, sem dvida,
um complemento significativo para o seu aprimoramento. Sua finalidade,
facilmente se pode deduzir, era amenizar as dificuldades encontradas pelos
nordestinos recm-chegados. Apesar disso, deve-se ressaltar que, em geral, o
governo era criticado por no investir na alocao dos migrantes, deslocando-os
para reas distantes, sem oferecer boas condies para o desenvolvimento da
agricultura, mediante a ocupao e a explorao do solo, e sem criar meios que
facilitassem a comunicao e o escoamento da esperada produo.
As mensagens oficiais sugerem que o governo tinha inteira conscincia da
necessidade de promover a imigrao para a regio. Os dirigentes acreditavam
que ela seria uma alternativa capaz de promover a ocupao e o desenvolvimento
e, por isso, mantinham grande expectativa quantos aos resultados que poderiam

540
Idem, p. 15.
264

advir. Nesse sentido, faziam considerveis investimentos na propaganda,


sobretudo no exterior541.
Nota-se, contudo, que havia uma grande distncia entre a idealizao
teorizada no discurso proferido pelo governador e as condies reais promovidas
pelo corpo administrativo. Alm de impossibilitar os projetos de ocupao, essa
incoerncia da administrao penalizava o objeto de seu desejo, ou seja, os
migrantes, praticamente isolados e sem as mnimas condies financeiras, eram
retidos na regio por absoluta falta de oportunidade para escapar.
Perante tantas dificuldades para o aproveitamento das riquezas naturais e
para realizar atividades possveis de fomentar a produo agrcola, o governador
lamentou a impossibilidade de utilizao de braos indgenas nessa tarefa,
reconhecendo que a questo era muito polmica. Observe-se, porm, que a
sugesto apresentada pelo governador era freqentemente ventilada como uma
das solues para os problemas da Amaznia. Mesmo aps a legislao que
proibia o trabalho escravo, o contingente de trabalhadores ndios era cobiado e,
no raramente, explorado at mesmo pelas autoridades do perodo provincial542.
possvel que Ramalho Jnior543 se esforasse para demonstrar
aquiescncia s idias da modernidade. Todavia, em relao civilizao de
ndios, revelava uma certa resistncia opinio de sociologistas modernos, ao
afirmar que eles estavam indo longe demais ao conclurem ser impossvel trazer o

541
O baro de Santa-Anna Nery, membro de tradicional famlia local, era uma espcie de embaixador do
Amazonas na Europa, onde se mantinha desde a poca provincial. O historiador Agnello Bittencourt
(Dicionrio Bibliogrfico Brazileiro, 1885, p. 448) informa que Nery fez seus primeiros estudos de
humanidades no seminrio de So Jos, em Manaus, e, em 1862, quando tinha apenas 14 anos, seguiu para
Paris sob inspirao e patrocnio do Bispo Dom Antnio Macedo Costa e com bolsa de estudos da
Provncia do Amazonas. Cursou o seminrio de Saint-Sulpice e, em 1867, bacharelou-se em Letras em Paris.
Em seguida, doutorou-se em Direito pela Universidade de Roma e, a partir de 1874, fixou-se na capital
francesa. Durante a ltima dcada da monarquia, o nome do Baro de SantAnna Nery apareceu vrias vezes
como beneficirio do oramento da Provncia do Amazonas pelo seu trabalho de propaganda para a
imigrao e comrcio, sendo freqentemente citado em discursos na Assemblia. Recebeu apoio financeiro
para editar a primeira e a segunda edies de Le pays des Amazones (1885 e 1899). Nos ltimos anos do
sculo XIX esteve envolvido em vrios empreendimentos para promover a propaganda do Brasil ou do
Amazonas na Europa, em feiras internacionais.
542
Um exemplo dessa prtica foi indicado no relatrio do presidente Herculano Ferreira Penna (1854, p.14),
ao discorrer sobre a dificuldade de operrios para promover as obras pblicas na Provncia do Amazonas. Ele
sugeriu que ndios do Alto Rio Negro fossem mantidos, mesmo contra a vontade, em trabalhos de construo
em Manaus.
543
Ramalho Jnior, op.cit., 1898, p. 26.
265

selvagem vida civilizada. A propsito do assunto, transcreveu uma citao de


Andr Lebfevre, como uma justificativa inquestionvel:

As raas selvagens, no podem se beneficiar com a cultura que lhes


d um modo differente de viver para o qual as predispem a
hereditariedade. A civilizao mata-as e, por mais que se intente
conserval-as, pl-as at na redoma da cultura, ellas morrero,
simplesmente porque ahi se as olha. Todavia esta concluso no
esta de accordo com os factos histricos, a historia dar-lhes um
completo desmentido. Verdade que isolada, uma raa selvagem no
pode existir quando lhe bate porta uma civilisada, mas possvel
fazer com que ella, sem perda de suas energias, entre na
communho dos povos civilizados. 544

5.6 EDUCAO
Com as radicais mudanas sociais processadas a partir do Iluminismo e da
Revoluo Francesa, a educao pblica assumiu grande relevncia e novas
idias em torno dos mtodos educacionais reverberaram praticamente em todo o
planeta. Dela dependia o refinamento da sociedade e a valorizao das noes
de progresso e modernidade, que tanto configuravam a nova cidade como os
hbitos da populao.No final do sculo XIX, o Positivismo e a Repblica
orientavam a elite brasileira para a formao de um Estado que tomava para si a
responsabilidade de tornar pblica a educao. Todavia, nota-se que este era um
dos grandes desafios nacionais, pois, at o incio daquele sculo, a legislao
portuguesa no permitia a criao de escolas nem a entrada de livros no Brasil.
Portanto, era natural que grande parte da populao se mantivesse analfabeta.
Freqentemente, Eduardo Ribeiro exaltava a importncia da Educao
como uma de suas grandes preocupaes e uma necessidade fundamental do
Estado. Atravs da Lei n 24, de 22 de outubro de 1892, ele foi autorizado a
reformular a Instruo Pblica e, pelo Decreto no 10, de 19 de novembro do
mesmo ano, organizou a instruo primria do Estado. Entretanto, no ficou
satisfeito com os resultados obtidos e reconheceu que:

No com certesa um trabalho perfeito como desejava e fica muito


aqum das grandes reformas que tem sido feitas nos paizes cultos

544
Ibid.
266

da America e Europa, mas asseguro-vos que organisao moldada


nos melhores preceitos da moderna sciencia. Nessa organisao
procurei tanto quanto possivel levantar o nivel do ensino publico, que
infelismente muito deixa a desejar. 545

Seguir a orientao definida e empregada pelos pases cultos, assim


como a adotar os preceitos da moderna cincia, era a segurana de manter-se
atualizado e atender s exigncias do discurso do progresso.
Uma das grandes preocupaes manifestas pelo governador na rea de
formao era quanto ao ensino tcnico e profissional. Assim, Ribeiro solicitou546 a
reforma radical e urgente do Regulamento do Instituto Amazonense de
Educandos Artfices, alegando que, da forma como estava organizado, no
compensava os enormes sacrificios monetarios feitos pelo Estado.
Em 1894547, promulgou-se o novo regulamento do Instituto de Educandos
Artfices, que passou a se denominar Instituto de Artes e Ofcios. Para o seu
funcionamento, adotou-se o regime disciplinar dos internatos militares de ensino,
justificando-se tal atitude com os princpios da sciencia moderna.
Dois anos depois, em 1896548, Ribeiro comunicou que a Instruo Pblica
tinha experimentado extraordinrio progresso, mesmo no interior do Estado.
Transferindo um pouco suas expectativas para o que afirmava, o governador
disse sentir um certo enthusiasmo pelo estudo e uma certa dedicao pela
instruco. Em seguida, explicou que, desde 1892, o grande nmero de escolas
instaladas na capital e no interior havia gerado resultados produtivos no ensino.
Informou ainda que, naquela ocasio, funcionavam 144 escolas pblicas em todo
o Amazonas.
Em sua ltima mensagem antes de deixar o poder, lamentou o estado da
Biblioteca Pblica, afirmando que a maior parte do acervo encontrava-se em
pssimas condies. Comunicou que mandara transportar os restos da antiga
Biblioteca, que se encontravam no Gymnasio Amazonense, para um armazm
situado praa da Constituio, abrindo crdito para a montagem de uma nova

545
.RIBEIRO, 1893. p.5.
546
Ibid., p. 6.
547
Ribeiro, op.cit, 1894. p. 16.
548
Ribeiro, op.cit, 1896. p. 9.
267

biblioteca. No ensejo, solicitou tambm a reorganizao do Museu, cujos objetos


se encontravam em um compartimento da Repartio de Instruo Pblica549.
Eduardo Ribeiro afirmava ter promovido a reforma do ensino no Amazonas;
contudo, a oposio mantivera-se incrdula quanto aos resultados positivos das
mudanas introduzidas, acusando um longo distanciamento entre as belas
propostas contidas nos discursos e a prtica adotada nas escolas.
A questo do ensino pblico voltou a ter destaque nas mensagens de Fileto
Ferreira550, que, em maro de 1897, solicitou autorizao do Congresso para
introduzir o mtodo Frebel em uma das escolas da capital, argumentando que,
com ele, j se haviam obtido magnificos resultados no Instituto Benjamin
Constant.
Segundo o governador, esse educandrio, destinado a moas rfs e
desamparadas, continuava produzindo bons resultados. Enquanto isso, o Instituto
de Artes e Ofcios, que ocupara bastante a ateno de Eduardo Ribeiro, que o
considerara de grande futuro para a formao de mo-de-obra no Estado,
encontrava-se praticamente abandonado.
Ferreira afirmava que o Amazonas era, possivelmente, quem com mais
generosidade pagava o seu professorado. Em que pese esse aspecto, lamentava
e achava doloroso o abandono em que a quase totalidade dos professores
deixava o ensino publico, com graves prejuzos para o futuro do Estado.
O relatrio do Superintendente dos Negcios da Instruo Pblica,
Francisco Antonio Monteiro,551 era taxativo quanto s pssimas condies do
Instituto de Artes e Ofcios:

No podem ser mais precrias do que com effeito so as actuaes


condices de to til instituio de ensino, destinada pela sua
prpria natureza a produzir excellentes resultados, preparando
convenientemente a vida da mocidade desprovida da fortuna.552

549
Ribeiro, op.cit, 1896. p. 14
550
Ferreira, op.cit., 1897, p. 6 e 7.
551
MONTEIRO, Francisco Antonio. Relatrio do Superintendente dos Negcios da Instruco Publica, em 5
de janeiro de 1898. p. x.
552
Ibid.
268

Para Monteiro, a instituio se encontrava necessitada de quase tudo que


indispensvel a um estabelecimento daquela natureza. Suas oficinas estavam
desprovidas de mquinas imprescindveis mais simples aprendizagem. Notou o
superintendente que, sendo mal remunerados, os mestres, cuja formao exigia
especializao, preferiam prestar servios a particulares. Alm disso, destacou as
pssimas condies fsicas do prdio, que se achava em runas.
Em sua ltima mensagem, Fileto Ferreira553 informou que a instruo
primria continuava ressentindo-se da falta de pessoal habilitado. Em sua
opinio, o governo fizera todo o esforo para corrigir os inconvenientes desse mal.
Infelizmente, porm, os resultados no correspondem aos sacrifcios
empregados.
Ferreira afirmava554 que no eram pequenas as verbas despendidas no
reparo das escolas, todavia, essa afirmao soa contraditria perante a
informao de que, em maio do ano anterior, tivera de permitir o desligamento
dos alunos do Instituto de Artes e Ofcios, para evitar um desastre que poderia
ocorrer com o iminente desabamento do prdio.
As criticas por ele formuladas quanto falta de sistematizao na
agricultura, no comrcio, na indstria e em parte dos servios pblicos, assim
como em relao carncia de braos e de capitais em Manaus, demonstram
uma clara insatisfao com a realidade local e a idealizao de uma outra
sociedade, uma outra cidade um lugar moderno e progressista, mais de acordo
com os vigentes ideais de civilidade. A interpretao das observaes do
governador, sob essa perspectiva, sugere que grande parte do contedo de suas
mensagens pretendia, na realidade, justificar a continuidade das obras, todas
projetadas em direo da imagem idealizada.
Assim como os seus antecessores imediatos, Ramalho Jnior manteve
praticamente o mesmo discurso em torno da importncia da educao,
lamentando que os pequenos resultados obtidos no fossem compatveis com os
grandes investimentos feitos na rea.

553
Ferreira, op.cit., 1898, p. 13.
554
Ibid., p. 13, 14 e 20.
269

Em sua primeira mensagem, ele555 solicitou uma posio do Congresso


quanto Educao, com o argumento de que a matria

reclama as vossas vistas, que vos pede attento exame, afim de que
possais melhorar-lhe as condies, o ensino publico impe-se-vos
como uma necessidade inadiavel sobre a qual tendes que.legislar.
(...) Toda despeza effetuada racionalmente com a instruco possue
o caracter de reproductiva, uma semente que se lana a terra e
que d multiplicadamente o que com ella se despendeu.556

No ano seguinte, Ramalho Jnior557 lamentou que, apesar de todo o


investimento feito em prol da instruco, o Estado no a havia firmado em
bases slidas. Em sua opinio, a maioria das escolas no possua um
professorado moderna e ressentia-se de acomodaes e moblias higinicas e
apropriadas s crianas.
Ao promover a discusso em torno do apoio dado Escola de Belas Artes,
o governador inseriu um destaque especial sobre a importncia da formao
artstica, ressaltando que:

As artes.so, qui, o maior symptoma da vitalidade de um povo,


pelos monumentos que se julga de uma civilisao; a historia nos
ensina que so elles que perpetuam a memoria das naes. Assim o
comprehendo quando vi prestes a extinguir-se uma Academia de
Bellas Artes fundada por particulares com auxilio do meu Governo,
deliberei transformal-a em instituio do Estado, chamando direo
dos poderes publicos. 558

5.7 JUSTIFICATIVAS DE RIBEIRO


Os argumentos de Eduardo Ribeiro para promover as obras constantes do
Plano de Embelezamento da cidade de Manaus tinham como insistente
justificativa o bem comum da populao. Segundo ele, era para o povo que ele
melhorava as condies da cidade, ampliava seus arrabaldes, promovia a
instalao de servios pblicos como eletricidade e bonds, embelezava os
espaos pblicos e criava opes de lazer.

555
Ramalho Jnior, op.cit., 1898, p. 7.
556
Ibid.
557
Id. 1899, p. 11.
558
Ibid, 1900. p.25.
270

Ao deixar o governo em 23 de julho de 1896, Ribeiro conclura muitas


obras, mas diversas outras estavam em execuo e algumas somente projetadas.
Ainda assim, ele fez um balano em defesa dos melhoramentos materiais
implementados durante sua administrao.
Afirmou o governador559, nessa ocasio: No tenho poupado esforos no
sentido de transformar Manos de maneira a tornal-a um centro confortavel de
habitao560. Convicto de sua empreitada, alegou que as obras estavam sendo
executadas para melhorar as condies de vida em Manos e para satisfazer o
plano de embellezamento da capital. Entretanto, alertou para a inconcluso de
seu projeto, argumentando que apesar de feitos grandes melhoramentos e do
progresso de outros que estavam em execuo, no se deveria deixar de
continuar a consignar meios para completar o plano de embellesamento desta
capital. Perante o Congresso, o governador argumentou que Executados todos
os melhoramentos que vos venho solicitar, Manos ser a cidade mais
confortvel e mais bella do Norte da Republica. 561
Acreditando nas garantias financeiras, Ribeiro insistia na manuteno dos
investimentos. Segundo ele, os sacrificios feitos pelo Estado com essas
despesas elevadas so fartamente compensados pelos benefcios resultantes
para o bem estar da populao de Manos. A respaldar seus pedidos havia, sem
dvida, a prosperidade dos cofres pblicos562. Para se justificar, explicava que,
desde a implantao do sistema republicano, as rendas cresciam
progressivamente, a cada ano.
Para ele, as previses oramentrias eram sempre excedidas em virtude
do constante acrscimo na arrecadao, levando-o a afirmar que no exagerava
quando dizia que as fontes de riqueza do Estado eram inexgotaveis.

559
Ribeiro, op.cit., 1896, p. 21.
560
Sugerimos a confrontao dos argumentos apresentados por Ribeiro com as observaes feitas por Fileto
Ferreira, em sua mensagem de 4 de maro de 1897 (p. 2) e com a mensagem de Ramalho Jnior, emitida em
10 de julho de 1900 (p. 23).
561
Ribeiro, 1896, p. 31.
562
Ribeiro, op.cit, 1896. p.p. 28, 35.
271

Prosseguindo, Ribeiro563 afirmou que, no perodo de 1892 a 1895, fora


aplicado no conjunto de melhoramentos da capital e do interior um pouco mais da
tera parte da renda produzida pelo Estado. Eis uma de suas declaraes a
respeito do assunto:

A riquesa publica do Amazonas tem tido o mais honesto e


moralisador destino que seu poder desejar. Nenhuma parcela do
erario tem sido distrahida na minha administrao que no tinha
immediata applicao ao bem publico. A completa transformao por
que est passando a cidade de Manos a prova patente do que
vos afirmo. Ser um crime ousar negal-o .564

Desde a Proclamao da Repblica, a administrao do Estado do


Amazonas tornou-se uma questo poltica muito delicada, j que envolvia
interesses de diferentes grupos locais, no havendo apoio total nem unanimidade
em torno de qualquer nome. Em sua mensagem de despedida, Ribeiro lamentou
que, contra o seu governo, s tenha havido o insulto, a mentira e o embuste
porque segundo ele, me tenho constitudo guarda avanada dos dinheiros
pblicos.
Ele encerrou sua ltima mensagem governamental garantindo ter realizado
um governo srio e moralisador. Em tom de despedida, agradeceu a acolhida
hospitaleira do povo amazonense atravs de seus representantes no Congresso,
que sempre lhe dispensou provas de sympathia e amisade, escolhendo-o mais
uma vez para dirigir seus destinos. E, para concluir:

Orgulho-me de ter posto ao servio do Estado do Amazonas


toda a minha actividade, toda a minha dedicao, em prol de seu
engrandecimento, de sua prosperidade .565

Em sua ltima mensagem, Ribeiro comunicou que muitas obras para


complementar o embelezamento da cidade estavam566 em andamento. Na
oportunidade, solicitou verba para a concluso de vrias outras. Quanto ao
aspecto geral da urbe, admitiu que o servio de nivelamento da cidade e dos

563
Ibid. p. 41
564
Ibid .
565
Ibid. p. 46.
566
Ibid, 23.
272

novos arrabaldes era de urgente necessidade, antes do incio de novas


construes.
Para ele, esse era o melhor e o menos dispendioso meio de corrigir os
acidentes do terreno. Acreditava que, assim, as futuras construes no ficariam
subordinadas s irregularidades.567 S lamentava que, por descuro da
Intendncia anterior, construes erguidas em ruas da Cachoeira Grande e da
Cachoeirinha no respeitassem as prescries municipaes do cdigo de
posturas. Contudo, estava convencido de que a Intendncia atual consideraria o
embelezamento da Capital e se esforaria para que o fiel cumprimento do cdigo
de posturas se tornasse uma realidade.
Em sua mensagem de despedida, Ribeiro568 pediu ateno para o estado
em que a maioria das ruas da capital ficava, devido ausncia de calamento,
durante a estao das chuvas. Observou que, nessa poca do ano, quase todas
as ruas da cidade se tornavam intransitveis. Reconhecia ser pesada a despesa
com o emprego de parallelepipedos de granito, portanto sugeria o emprego de
pedras irregulares, que existiam nos arrabaldes. Frisou que o trabalho deveria ser
bem executado e concluiu dizendo que a despesa feita reverteria em beneficio
directo do povo.
Naquele momento, alm do embelezamento da cidade e da instalao de
modernos servios pblicos, as atividades de saneamento urbano tornavam-se
relevantes como justificativas para as intervenes nos espaos pblicos e at
mesmo privados, pois, alm de agregarem as reivindicaes sobre a sade,
atendiam aos apelos comprometidos com os aspectos estticos. Assim, as
questes de higiene pblica, que haviam sido abordadas com destaque nos
relatrios de Henrique Pereira, Inspetor de Higiene, em 1895, com sugestes que
foram acatadas e solicitadas por Eduardo Ribeiro at mesmo em sua ltima
mensagem, datada de 1896, ganharam maior destaque com Ferreira.
Ele encerrou sua ltima mensagem governamental garantindo ter realizado
um governo srio e moralisador. Em tom de despedida, agradeceu a acolhida
hospitaleira do povo amazonense atravs de seus representantes no Congresso,

567
Ibid, p. 31.
273

que sempre lhe dispensou provas de sympathia e amisade, escolhendo-o mais


uma vez para dirigir seus destinos. E, para concluir seu discurso afirmava:
Orgulho-me de ter posto ao servio do Estado do Amazonas toda a minha
actividade, toda a minha dedicao, em prol de seu engrandecimento, de sua
prosperidade.569
Em 7 de abril daquele ano, o Congresso570 respondeu mensagem do
governador, reconhecendo que sua administrao fora uma grandiosa obra,
apesar dos grandes labores de administrao difficil e espinhoza, merecendo
que se lhe rendesse justia ao mrito. O documento foi assinado pelos
deputados Pedro Regalado, Epiphanio Baptista, Raymundo de Vasconcellos,
Joo Reis, Carlos C. Fernando de S e Pedro Henrique Cordeiro Junior.
As tentativas de desfazer caractersticas tradicionais da paisagem local
sugerem que a elite e os governantes pretendiam extinguir traos de
manifestaes de uma cultura ultrapassada e firmar compromisso com as
expresses de um novo momento histrico. Alm disso, o saneamento, o
embelezamento e os aspectos tecnolgicos eram empregados como argumentos
consistentes de um discurso que desejava combater a propaganda negativa sobre
a regio. A pretenso de apresentar uma imagem moderna e embelezada era a
garantia de atrair e fixar as populaes, mantendo-se, assim, os investidores e a
prosperidade econmica.
Se, por um lado, essa atitude demonstrava uma aparente ruptura com a
manuteno da imagem histrica da cidade e com o ritmo de vida de suas
populaes, por outro, pode ser interpretada como um esforo de adequao s
exigncias da poca. Naquele momento, adequar a imagem da cidade a um
modelo atualizado exigia transformaes bastante radicais e sob um ritmo muito
mais acelerado do que fora experimentado at ento. A intensificao do
processo de transformao apagava referncias e rompia tradies que at ento
orientavam o desenvolvimento e a identidade do lugar. Assim, o resultado do
processo de atualizao to acentuado que sugere mais que uma redefinio

568
Ibid, p. 29.
569
Ibid., p..46.
570
Ibid., p. 3.
274

dos espaos: tratava-se de uma verdadeira refundao da cidade, atravs de


outro molde.
No se pode afirmar que a reforma estivesse completamente concluda e
que a imagem da cidade se encontrasse perfeitamente embelezada quando
Ribeiro deixou a administrao do Estado. Na realidade, muitas obras no haviam
sido terminadas durante o seu mandato, mantendo aspecto pouco ordenado, o
que poderia caracterizar um canteiro de obras. Contudo, ao ingressar no sculo
XX, a cidade j apresentava uma convincente imagem de civilizao, progresso e
beleza. A imagem gerada era impactante e apresentava evidente contraste com
as imagens e narrativas feitas at 1880. Isso sugeria que se tratava, at mesmo,
de uma outra cidade.
As determinaes polticas articuladas em torno do Projeto de
Embelezamento da Cidade de Manaus sugerem que a manuteno e a
concluso do projeto implantado por Eduardo Ribeiro era mais que a obra de um
administrador em particular. Tratava-se de uma ao corporativa para
implantao das inovaes de uma nova era de progresso. Assim, mesmo que os
seus sucessores tenham procurado demonstrar um certo distanciamento da figura
de Ribeiro como lder, no se desviavam do discurso do progresso e do
embelezamento, que permearam toda a administrao do Pensador. Por outro
lado, no se pode ignorar que a poltica republicana sempre esteve comprometida
com essas idias.
Atravs deste prisma, possvel compreender que, apesar de todos os
conflitos poltico-partidrios que porventura houvesse entre os administradores
pblicos republicanos, instalara-se um consenso em torno do projeto. Sua
concretizao significava a eficcia da poltica republicana.
Sem dvida, a imagem configurada, assim como o poder vigente, era uma
obra temporria. Mas, com certeza, pode-se afirmar que alguns elementos
construdos naquele momento, sobretudo as obras arquitetnicas, impuseram-se
como monumentos que ainda hoje caracterizam o perodo ureo da borracha na
regio.
PARTE III

POLTICA E EMBELEZAMENTO

Fachada do Novo Palcio do Governo Projeto de Filintho Santoro - 1900


276

6. ARTFICE DA CIDADE

Eduardo Gonalves Ribeiro 1862/1900


277

6.1 EDUARDO RIBEIRO - O PENSADOR571: 1862 1900

Dentre os governadores do perodo estudado, destacamos a emblemtica


figura de Eduardo Ribeiro, apontando-o como o responsvel pelo
desencadeamento do processo de modernizao da cidade de Manaus. A prpria
histria de Ribeiro e sua trajetria poltica, um exemplo das possibilidades da
nova sociedade, tornando-se um lder poltico e o principal responsvel pelo
processo de modernizao da cidade.
Os traos marcantes que definiram a vida do personagem Eduardo Ribeiro
tendem a extrapolar a figura do mero administrador. Mesmo discusses em torno
de seu desempenho poltico e realizaes pblicas so, muitas vezes, mescladas
a referncias sobre as condies de seu nascimento, seu suposto enriquecimento
ilcito, seu provvel desequilbrio mental, culminando nos mistrios que envolvem
sua morte. Assim, natural que a construo de sua imagem histrica no ignore
traos pitorescos da vida pessoal.
Ainda que a investigao sobre a vida do governador Eduardo Ribeiro
revele grandes lacunas, acreditamos que os dados fornecidos sejam bastante
significativos e possam orientar a compreenso de alguns fatos que marcaram

571
O Pensador era o ttulo de um jornal contestador, editado em So Luis em 1880, que combatia alguns
posicionamentos conservadores da Igreja, da Monarquia e da sociedade provincial. Segundo Mrio Ypiranga
Monteiro (Negritude e Modernidade, 1990. p.p. 89, 138, 140), Joaquim Vieira Luz (na obra Fran Paxeco e as
figuras maranhenses, editada em 1957) informa que o referido jornal fora fundado por Eduardo Ribeiro, que
assim como outros colaboradores, quase todos menores de idade, assim como Pedro Freyre (um de
companheiros de Ribeiro que tambm atuou na poltica amazonense), apresentava seus artigos contestatrios
sob a proteo de pseudnimos, com exceo de Manuel de Bnthecourt e Alusio de Azevedo assumiam
suas prprias assinaturas. Todavia, tende-se a indicar Bntheucourt como o possvel lder do grupo e
provvel fundador, considerando que indicado como um dos orientadores da formao de Ribeiro e de
Freyre. De toda forma, o apelido atribudo ao governador estava carregado de significados combativos.
278

sua atuao poltica administrativa. Marcadamente a orientao de sua trajetria


marcada pelo compromisso com o sistema republicano e sua ambiciosa carreira
poltica.

6.2 ORIGEM E FORMAO


Ainda que a formao de Ribeiro tenha ocorrido durante o perodo
monrquico, a trajetria de vida poltica pode ser vista como um exemplo
emblemtico das novas possibilidades geradas pela Repblica Brasileira. Disso
resulta que mesmo a figura do administrador Eduardo Ribeiro tende a escapar de
um desenho linear e tradicional. De origem extremamente humilde, conseguiu
superar grandes dificuldades e rapidamente galgou significativas posies na
poltica e na sociedade.
Em seu aniversrio de trinta e trs anos, o governador Eduardo Ribeiro
teve sua biografia publicada no Dirio Official do Amazonas572. Em uma
linguagem mais lrica e humana que histrica, o annimo bigrafo demonstra
conhecer intimamente a vida do biografado, das dificuldades geradas pela
pobreza ao sofrimento solitrio e s humilhaes enfrentadas para concluir a
carreira militar. Ainda que destine grande ateno a sua origem humilde, nada
revela sobre o nome de seus pais. Sobre o nascimento informa:

Na risonha e poetica S. Luiz, (...) em uma casinha de


apparencia mais que modesta nasceu em 18 de Setembro de 1862 o
dr. Eduardo Gonalves Ribeiro (...) Sendo pobre e obscuro o seu
bero (grifo nosso), no teve (...), ao sorrir-se o mundo, as galas de
uma recepo brilhante, os ouropeis do fausto, no encontrando
sequer dessa mediania que criteriosamente aproveitada, pode vir a
ser excellente auxiliar na conquista de um futuro mais ou menos feliz.
573

Nem a biografia oficial de Ribeiro nem as notas de contedo insinuante


publicadas na poca pelos jornais de oposio fornecem dados sobre os nomes

572
A biografia do governador, publicada no Dirio Official em 18 de setembro de 1895, no assinada, mas
a riqueza de detalhes, sobretudo das questes sentimentais, levam a deduzir que as informaes fornecidas
tinham muito da prpria pena do biografado.
573
Ibid.
279

de seus pais. Somente aps a sua morte, em 1900574, o jornal Amazonas publicou
uma nota anunciando a chegada da me, Florinda Ribeiro. Em Negritude e
modernidade, Mrio Ypiranga Monteiro575, baseado em declarao assinada pelo
General de Brigada dos Corpos de Estado Maior de 1. e 2. Classes, Frederico
Cavalcanti de Albuquerque, localizada no Arquivo Histrico do Exrcito, indica
que o capito Eduardo Gonalves Ribeiro, de cor parda, com um metro e
sessenta, cabelos pretos, solteiro e sem ofcio, era filho de Florinda Maria da
Conceio. Entretanto, o documento no faz qualquer meno ao nome do pai.
Como a maioria dos autores que, de alguma forma, abordaram a vida de
Ribeiro, Monteiro no deixa de ressaltar sua situao

de menino pobre gerado numa famlia sem condies financeiras.


Alm do mais corria em Manaus uma notca que parece ajustar-se
quela expresso dura fatalidade atvica. Parece que o genitor do
governador no era equilibrado mentalmente, e at nos causa certa
estranheza nunca se referirem aos pais dele.576.

Em outro ponto de sua investigao, Monteiro destaca mais uma vez que a
ascendncia do governador era um dos particulares de sua vida. Segundo o
autor:

Parece que ningum quer falar ou ousa transpor os limites da


confidncia. Da supor inevitavelmente que sua origem fosse do tipo
daquela que humilhava o grande Machado de Assis, filho de
lavadeira e de mata-cachorro. 577.

de se presumir que a omisso do nome da me de Ribeiro, em sua


biografia, procurasse afastar as atenes sobre o nome do pai. Isso sugere que
ele talvez fosse filho natural. Na poca, havia um grande preconceito social contra
as unies sem a oficializao de um matrimnio catlico, pesando sobre a mulher
enorme discriminao, sendo estigmatizados os filhos dessas relaes.
s disputas polticas, s tradies culturais e aos preconceitos
sobrepunham-se as idias liberais da igualdade e da fraternidade. Um exemplo

574
Amazonas de 23 de outubro de 1900.
575
MONTEIRO, Mrio Ypiranga. Negritude e modernidade, 1990, p. 49.
576
Ibid. p. 58.
577
Ibid. p.89.
280

dessa resistncia, sobretudo com fins polticos, so algumas manifestaes da


imprensa local diante de matrias emitidas por jornais oposicionistas.
A origem de Ribeiro foi continuamente explorada por seus adversrios,
principalmente atravs de artigos publicados em tom pouco respeitoso nos jornais
de oposio: Dirio de Manos, Amazonas e Estado do Amazonas. Ora
desqualificavam a insignificncia do bero, ora ressaltavam a exorbitncia de
seus ganhos, e muitas vezes foravam rplicas dos defensores do governador,
atravs do jornal A Federao. Assim, alguns detalhes da vida do governador,
que no haviam sido valorizadas em sua biografia oficial, tornavam-se de domnio
pblico, tal como sua evidente origem africana, sua experincia como sacristo e
a profisso paterna, que seria a de sapateiro. Muitas vezes, as informaes eram
apenas insinuadas, provocando reaes e rplicas que nem sempre esclareciam
os detalhes sugeridos.
As nicas referncias localizadas sobre a paternidade de Ribeiro, so as
pequenas e imprecisas notas em um artigo publicado pelo Amazonas578. O artigo
intitulado Represlias j sugere o tom do contedo exposto. O redator
oposicionista invade a vida pessoal do governador, sugerindo que ele seria filho
de um sapateiro. O oposicionista insinuava que o governador ocultava este fato
por algum grave motivo de honestidade, pois, segundo ele, isto seria motivo de
orgulho, desde que sua honradez fosse reconhecida pela sociedade. Mantendo
a linguagem de insinuaes, dirige-se ao governador ameaando contar a histria
de um sapateiro que trabalhava no corredor da casa do padre Pedro.
Os dados fornecidos pelo bigrafo de Ribeiro sugerem que, apesar de
todas as dificuldades enfrentadas pelo futuro governador, ele tinha inteira
conscincia de que, somente atravs da educao, conseguiria super-las. Como
no teve protetores que o apoiassem, seu mrito foi pessoal:

Foi elle a escola que lhe temperou de ao a rigidez do carter,


que lhe tornou inquebrantvel o animo e lhe preparou as armas para
o grande combate da vida, fazendo delle um forte na acepo
genuna do termo.

578
Amazonas de 23 de maio de 1896.
281

Cedo, muito cedo (...) atirava-se aos poucos livros que com
dificuldade adquiria, aproveitando-se para isso do pouco tempo que
os afazeres diurnos roubava. (...)
Operario afanoso da intelligencia, s deixando os livros
quando outros afazeres prprios de quem moireja pelo po de cada
dia o iam procurar, taes e to rpidos progressos fez, que dentro de
poucos annos, sabendo tudo quanto se ensinava em nossas escolas
primarias, se matriculou no Lyceu Maranhense.579.

Ainda menino, Ribeiro teve que iniciar sua vida de labuta, engraxando
botas como ajudante de um velho sapateiro, que, pelas insinuaes, seria seu
pai, em um corredor da residncia do padre Pedro. Por algum tempo, Ribeiro
atuou com sacristo desse religioso, que provavelmente foi quem iniciou sua
educao. Depois, o futuro governador do Amazonas trabalhou como ajudante de
vaquejada, em Anajatuba.580
Superando grandes obstculos, inclusive financeiros, em 1879581 Ribeiro
conseguiu concluiu o curso primrio e, em seguida, ingressou no Liceu
Maranhense, para fazer o curso de Humanidades. No perodo de sua formao
em So Luis, Ribeiro teria adquirido o apelido de O Pensador, ao dirigir um jornal
estudantil com essa denominao. A lembrana dessa experincia parecia lhe ser
muito cara, pois batizou com o mesmo apelido a chcara adquirida nas
proximidades da Cachoeira Grande, arrabaldes de Manaus. Alm do apelido que
ressaltava seus dotes intelectuais, Ribeiro tinha um outro, que tanto poderia
sugerir sua competncia policial quanto lembrar a austeridade e o zelo que tinha
para com as finanas pblicas: era o Terror dos gatunos. Todavia, ambos os
apelidos eram com freqncia utilizados de forma irnica nos artigos publicados
pela oposio, com o claro intento de ridicularizar a imagem do governador.
A biografia oficial tende a valorizar os esforos de Ribeiro e amenizar as
possveis limitaes dos acadmicos, explicando que as necessidades impostas

579
Dirio Official, p.1. 18 de setembro de 1895.
580
Alguns desses dados encontram-se no corpo do artigo Nossa Attitude, publicado por A Federao em 19
de abril de 1896.
581
Mrio Ypiranga Monteiro (op.cit., p. 89) cita um artigo publicado em A Federao em 18 de setembro de
1898, assinado por Manuel Bthencourt, antigo professor de Ribeiro em So Luiz, que informa que, em
1878, foi procurado pelo futuro governador do Amazonas para complementar sua formao com estudos de
francs e matemtica.
282

pela sobrevivncia no permitiam que Ribeiro freqentasse com regularidade as


aulas, mas justifica que ele procurava

prestar sempre com maior brilhantismo os respectivos exames, ainda


que muitas vezes no representassem as notas obtidas a expresso
real de seu mrito, por que elles comparecia, sem recommendao
alguma, unicamente confiando em seus estudos e conhecimentos.582

A educao e a carreira militar se apresentavam como raras possibilidades


de ascenso social. Assim, em fevereiro de 1881, Ribeiro sentou praa e com
meia dzia de mil ris e grande somma de fora de vontade embarcou para o Rio
de Janeiro; ambio de sua alma sedenta de instruco. Em 1884, Ribeiro foi
promovido a alferes-aluno e, em 1886, a 2. tenente de artilharia, bacharelando-se
em Matemtica e Cincias Fsicas e Naturais em janeiro de 1887583.
Em Os Militares e a Repblica, Celso Castro584 afirma que ingressar na
Escola Militar no era muito difcil. Segundo o autor, exigia-se que o candidato
fosse maior de 16 e tivesse menos de 25 anos de idade, houvesse sentado praa,
que lesse e escrevesse corretamente o portugus, efetuasse as quatro operaes
matemticas e fosse aprovado na inspeo de sade. Castro observa que,
durante do Imprio, a Escola Militar representou

uma rara possibilidade de ascenso social para as pessoas que no


pertenciam elite tradicional e cujas famlias no podiam custear
cursos superiores na faculdade de direito ou medicina.585.

Em seu estudo, Castro586 apresenta quadros estatsticos elaborados por


Schulz587 a partir de um levantamento histrico sobre as classes sociais que
compunham o Exrcito brasileiro. Os ndices apresentados no quadro referente
ao perodo 1864-1889, perodo em que Ribeiro588 fez sua formao na Escola

582
Dirio Official. 18 de setembro de 1895.
583
Dirio Official de 18 de setembro de 1895.
584
CASTRO, Celso. Militares e a Repblica: um estudo sobre a cultura e ao poltica, 1995, p. 48.
585
. Ibid. p.43.
586
Ibid., p. 26.
587
SCHULZ, John. O Exrcito na poltica. Apud Castro, p. 26.
588
Alm das diferenas sociais, os alunos veteranos mantinham um tratamento hierrquico extremamente
rgido e discriminatrio, destratando os calouros. Possivelmente, as condies de Ribeiro no favoreciam
sua permanncia na instituio, levando-o a reclamar, atravs de sua biografia publicada em 1895, que na
283

Militar, demonstram que ainda era muito reduzida a participao de jovens


oriundos da populao mais pobre. Naquele momento, em que grande parte dos
brasileiros permanecia analfabeta, ser aceito pela Escola Militar era integrar uma
elite. O grfico de Schulz indica que 42,9% dos alunos faziam parte da elite589
nacional, enquanto 19,6% possivelmente tambm integravam as classes mais
abastadas. Somente 37,5% dos alunos no eram realmente da elite.
O pequeno percentual indicado pelo grfico ressalta ainda mais o xito de
Ribeiro. Sem dvida, foi um feito memorvel para as suas condies. Mas a
dificuldade maior era concluir os estudos naquela instituio e tornar-se um
oficial cientfico, no somente pelo elevado grau de exigncia disciplinar e do
nvel tcnico e cientfico dos contedos aplicados na formao, mas, sobretudo,
pelas discriminaes de que foi alvo. Em sua biografia publicada em 1895,
ressalta-se o esforo que fizera para entrar na Escola Militar e afirma-se que:

No lhe foi dado porem repousar sobre os louros dessa


primeira Victoria por desenvolverem contra elle na Escola uma
guerra surda e tenaz com o fim nico de impedir que ali se
bacharelasse um homem de obscuro nascimento. Guerra
providencial porm que fez mais do que realcar o seu mrito
revelado nos brilhantes exames ento feitos.590.

Aps a concluso de seus estudos, Ribeiro foi designado para servir na


regio norte do Pas, havendo, entretanto, alguma controvrsia quanto s razes
e o local desta indicao, pois mesmo as fontes oficiais da poca so
controversas. Na biografia mencionada591, afirma-se que, aps concluir seus
estudos, Ribeiro seguiu para Belm para servir em um dos corpos de guarnio
estacionados naquela capital. No Par, teria permanecido francamente adepto s
idias republicanas e teria sido, por castigo transferido para o Amazonas.592

Escola Militar tivesse enfrentado uma guerra surda e tenaz com o fim nico de impedir que ali se
bacharelasse um homem de obscuro nascimento (grifo nosso).
589
O autor classifica como integrante da elite aquele aluno que tinha alguma posse e cuja estada no Rio de
Janeiro no significava um sacrifcio para a famlia, que lhe assegurava toda a comodidade, atitude que
contrastava com a precria situao econmica de alguns, que precisavam prestar servios variados e vender
objetos para sobreviver e manter os estudos.
590
Diario Official.18 de setembro de 1895.
591
Dirio Official, Manos, Imprensa Official, 18 de setembro de 1895, p. 1, 2.
592
Ibid.
284

Em documento publicado em 1897593, o Pensador afirma que, aps seus


estudos acadmicos, seguiu para o Estado do Amazonas, a fim de recolher-se ao
Batalho de Artilharia. Mas, por insistncia do comandante das armas do Par,
coronel Francisco Cardoso Jnior, teria permanecido alguns meses em Belm,
at que motivos polticos, em agosto daquele ano, o fizeram seguir para
Manaus, onde se encontrava sediado o batalho para o qual fora designado.
Na interpretao da historiografia local existe uma pequena controvrsia
entre as dedues de Artur Reis e Mrio Ypiranga Monteiro. Para Reis, Ribeiro
teria sido enviado para o Amazonas por medida disciplinar, dada as suas
demonstraes pela Repblica.594 Contudo, o estudioso Mrio Ypiranga Monteiro
questiona a indicao apresentada por Reis e afirma que:

No me parece que a simpatia pela forma republicana


(extensiva e intensiva no exrcito da poca) fosse suficiente razo
para que, naquele tempo, e qui ainda hoje, se considera pena
severa o desterro para a Amaznia. Deve de haver sido algo mais
discriminante, que no chegou a ser divulgado.595

Possivelmente, Monteiro afirma que a causa tenha sido algo mais


discriminante por duvidar das idias republicanas de Ribeiro, insinuando que ele
no teria atuado na formao da conscincia republicana, nem teria tomado parte
nas campanhas abolicionistas, em virtude de no assumir a prpria cor.
Entretanto, um pouco mais frente na discusso, Monteiro parece
reformular sua opinio a respeito das convices de Ribeiro, afirmando que a
transferncia dele teria sido por medida disciplinar. Logo em seguida,
acrescenta um dado retirado do lbum descritivo amaznico, de Artur Caccavoni,
em que se afirma o seguinte: removido por ftil motivo para Manaus. A esse
dado, acrescenta:
O motivo, ftil ou grave, no nos interessa em sua parte civil,
pois que era da alada militar e no cremos que houvesse conexo
com a honra do homem. J se disse que ele era republicano convicto
e essa convico filosfica talvez chocasse os monarquistas. 596

593
RIBEIRO, Eduardo Gonalves. Contra a Calumnia, 1897, p. 9.
594
REIS, Artur Cezar Ferreira. Histria do Amazonas, 1989, p. 256.
595
Monteiro., op.cit, 1990, p. 13.
596
Ibid., p. 46.
285

Deve-se esclarecer que, nos ltimos anos da Monarquia, grupos militares


reivindicavam maior participao poltica e assumiam tendncias republicanas,
gerando uma srie de conflitos com o Estado. Essa postura passou a ser
denominada de Questo Militar. Naquele momento, os desterros tornaram-se
freqentes, mas eles no eram a nica forma de punir oficiais com idias
republicanas. Em fevereiro de 1887, o Marechal Deodoro protestou contra
punio597 de 50 alferes-alunos da Escola Militar que estavam sendo enviados
para a Escola do Realengo por haverem demonstrarem apoio e solidariedade a
Deodoro, tendo comparecido ao seu desembarque no Rio de Janeiro. Por suas
idias, o futuro primeiro presidente fora destitudo do cargo de Comandante das
Armas e do de presidente em exerccio da Provncia do Rio Grande do Sul.
Enviado ento Capital Federal, foi maciamente aclamado pelos alunos da
Escola Militar.
Ribeiro havia concludo seus estudos em janeiro de 1887, mas
provavelmente mantinha-se vinculado s atividades da escola, no sendo remota
a possibilidade de ter participado das manifestaes. Foi talvez em conseqncia
deste fato que tenha sido punido com a designao de servir no Amazonas.
Meses depois, o prprio Marechal Deodoro foi desterrado para o Mato Grosso598.
Um fato significativo que tanto confirmou a posio da Escola Militar quanto
provocou maior reao do Estado foi o discurso proferido por Benjamin Constant
em 23 de outubro de 1889. O banquete, promovido na Escola Militar para
recepcionar a comitiva chilena em visita oficial ao Brasil, teve a presena de
vrias autoridades do governo, inclusive a do Ministro da Guerra. Durante a
solenidade, as manifestaes de apreo e considerao da mocidade militar
estimularam Constant a assumir publicamente uma posio crtica perante o
governo, reivindicando maiores consideraes aos militares e lembrando: sob a
farda de cada soldado, pulsa o corao de um cidado e de um patriota. O clima
de euforia entre os estudantes e o contedo do discurso proferido pelo lder soara

597
Castro, op.cit., p. 96, informa que a punio era a transferncia de alunos da Escola Militar para estagiar
por um ano na Escola de Tiro do Realengo, que era um estgio obrigatrio somente para oficiais
simplificados e impedia a complementao da formao cientfica dos punidos.
598
Ibid. p.p. 96; 135.
286

como uma clara provocao s autoridades presentes, antecipando a retirada do


Ministro da Guerra.
Celso Castro599 informa que, aps o fato, correu o boato de que Benjamin
Constant seria preso e isto gerou um movimento de solidariedade por parte da
mocidade militar. Para Hlio Silva600, Benjamin Constant era o centro irradiador
das idias republicanas por todo o Exrcito; portanto, houve vrias manifestaes
de apoio a sua pessoa. Como represlia, porm, s manifestaes, o Ministro da
Guerra puniu a classe, determinando o envio do 22. Batalho de Infantaria para o
Amazonas.
Nessa poca, Ribeiro j se estabelecera nesse Estado. Se fora por punio
ou no, o certo que, chegando em Manaus, soubera tirar partido da situao e
em pouco tempo fez uma carreira bem sucedida. Desenvolveu atividades de
engenharia e de administrao pblica, paralelamente s obrigaes da carreira
militar.

6.3 CARRREIRA POLTICA


Eduardo Ribeiro601 afirma que, quando foi proclamado o regime
republicano, ele exercia o cargo de secretrio do Comando das Armas e, ao
constiturem o primeiro governo provisrio do Estado, foi distinguido com a
nomeao de Official de Gabinete. Assim, ele iniciava uma meterica carreira
poltica. Em 1890, ao ser empossado o primeiro presidente do Amazonas,
Augusto Ximenes Villeroy, o Pensador foi mantido no cargo de secretrio602 e,
sem prejuzo de suas obrigaes, continuou tambm no comando das armas,
sendo promovido a tenente do Estado-Maior.
Em novembro de 1890, o presidente Villeroy necessitou se retirar com
urgncia para a Capital Federal, estando o vice-presidente Leovigildo Coelho
incompatibilizado com o cargo, j que ocupava uma cadeira no Senado Federal.

599
Ibid., p. 170.
600
. SILVA, Hlio. Nasce a Repblica. Rio de Janeiro: Editora Trs, 1975,. 1 volume. p.66.
601
Ribeiro, op.cit., 1897, p. 9.
602
No auge dos debates que antecederam o trmino do mandato de Ribeiro, o jornal de oposio Amazonas,
em 24 de maio de 1896, afirmou que Villeroy manteve Ribeiro no cargo de secretrio por ser delle collega
militar e de quem este se dizia amigo jurando-lhe fidelidade absoluta em tudo e por tudo.
287

Por ordem do governo federal, Eduardo Ribeiro, contando com apenas 28 anos,
assumiu provisoriamente o cargo de presidente do Estado do Amazonas,
mantendo-se no cargo at 5 de maio de 1891.
Ribeiro era muito jovem, solteiro e sua descendncia africana era evidente
na cor da pele. No tinha fortuna nem sobrenome aristocrtico. Alm disso, no
era nativo. Ainda que sua formao na Escola Militar lhe proporcionasse um
elevado status603, isso no era atributo suficiente para lhe proporcionar uma
acolhida satisfatria pela sociedade e pelas oligarquias locais. Orientado por um
discurso de princpio republicano e pelos ideais do progresso, Ribeiro imprimiu
uma administrao dinmica ao Estado. Mas confrontava-se com a tradio de
uma poltica de velhos coronis e bares; portanto, no havia unanimidade em
torno de seu nome.
Possivelmente as aes do jovem presidente colocavam em risco os
interesses de alguns segmentos da sociedade local. Assim, em pouco tempo sua
substituio foi articulada na Capital Federal. Ao ser destitudo do cargo, Ribeiro
seguiu para o Rio de Janeiro para assumir as funes de professor da Escola
Superior de Guerra, posto para o qual fora nomeado em junho do ano anterior.
Em novembro de 1891, Ribeiro foi promovido a Capito do Estado-Maior da 1.
Classe.604
Contudo, em menos de um ano, acontecimentos nacionais e manifestaes
locais propiciaram que Ribeiro fosse reconduzido ao posto. Ao assumir pela
segunda vez a administrao do Estado do Amazonas, o Pensador encontrava-se
amplamente respaldado. Fora aclamado em manifestao popular e oficialmente
indicado por Floriano Peixoto, presidente do Brasil.
Aparentemente havia conquistado a adeso de vrios polticos e parte do
apoio popular, mas enfrentaria a resistncia de adversrios poderosos, que
perturbariam intensamente a sua segunda administrao, sobretudo no ltimo ano
do mandato.

603
Segundo Jos Verssimo (apud Sevcenko, Nicolau. A literatura como Misso, 1999, p. 88), em artigo
publicado em 1900, a estatstica oficial de dez anos antes (1890) indicava que somente 16 ou 17 de cada 100
brasileiros sabiam ler.
604
Biografia publicada na primeira e segunda pginas do Dirio Official de 18 de setembro de 1895.
288

A partir das articulaes que recompuseram o Congresso Estadual e


reformularam a Constituio, a oposio passou a manifestar seu
descontentamento atravs de artigos publicados no Amazonas. Com a
aproximao do anncio da chapa dos sucessores, em dezembro de 1895, esse
jornal publicou um artigo no qual insinuava irregularidades no repentino
enriquecimento de Eduardo Ribeiro, embora no citasse o seu nome.
Em 22 de dezembro de 1895, A Federao reagiu atravs de um artigo
intitulado Retrogrado, no qual exigia definio nas acusaes:

Botem os pingos nos is, e digam que so esses os grandes


senhores ostentando teres e haveres sem que o publico tenha
conhecimento dos meios decentes da aquisio de to rpida e
mysteriosa fortuna.
Quaes so os ingratos que no contentes de morder as mos
protectoras que lhes foram estendidas na chegada, ainda procuram
achincalhar a terra de seus filhos.
(...) quem tem fortuna? Quem tem essas riquezas fabulosas
de que tanto alardeia o Amazonas?
Basta de calunnia.A quem se referem estas torpezas?605

Do ponto de vista dos adversrios, a ascenso poltica e social de Ribeiro


fora baseada no oportunismo e na traio. Um de seus mais fortes oponentes era,
sem dvida, o senador Costa Azevedo, o Baro de Ladario, que fez vrios
pronunciamentos contra o governador, alm de publicar acusaes em jornais de
vrias regies do Pas606. Aparentemente, o objetivo do senador era demonstrar o
carter ilcito da riqueza adquirida por Ribeiro e assim neutralizar suas
possibilidades de conquistar uma cadeira no Senado. Em um dos muitos
pronunciamentos feitos contra o governador, Azevedo fez a seguinte
interpretao de seu rpido enriquecimento e ascenso social:

Chegando pobre em Manas, vivendo s do seo soldo de


tenente de engenheiros, S. Exc. conseguiu por artes e manhas
insinuar-se no esprito de algumas influencias polticas e subiu
depois ao poder.
Recomendado por pessoas acima de qualquer suspeita e que
abonaram a sua honra, entregaram-se todas ao Sr. Eduardo Ribeiro

605
A Federao, 22 de dezembro de 1895.
606
Nota publicada no Amazonas de 21 de agosto de 1896, transcrita da Gazeta de Noticia do Rio de Janeiro,
que por sua vez a extrara do Jornal do Recife.
289

e S. Exc. foi captando a confiana publica ao mesmo tempo que ia


enriquecendo.607

Dentre os vrios pronunciamentos contra o enriquecimento ilcito de Ribeiro


feitos pelo Baro do Ladario no Congresso, destaca-se o seguinte608:

O pobre tenente chegando ao Amazonas, que precisou para


viver com menos difficuldades, de leccionar em casas particulares;
esse tenente, que pobrissimo assumio a governao do Estado em
1892, desceo deste cargo riqussimo, todos o sabem; tendo
seguramente fortuna de milhares de contos de ris em moeda no
paiz e fora do paiz, em terras, em propriedades, no Amazonas e no
Maranho.609

Considerando o status poltico do ex-ministro e senador Baro de Ladario


na capital do Pas, possvel prever que seus contnuos ataques criaram algumas
dificuldades para Ribeiro, dificultando-lhe o trnsito poltico junto ao governo
federal.
Com o final do mandato de Ribeiro, a oposio articulou uma campanha
desmoralizadora contra a imagem do governador. O contedo dos artigos
publicados buscava atingi-lo atravs dos mais variados setores de sua
administrao e de sua vida pessoal. Em 10 de julho de 1896, o Amazonas voltou
a afirmar que Ribeiro no republicano seno por especulao, precisa enricar
monetariamente, no amazonense; e o seu interesse o da bolsa.
A campanha contra o Pensador foi mantida, mesmo aps o seu mandato,
pois a oposio procurava impedir que o governador assumisse uma cadeira no
Senado Federal e substitusse o Baro de Ladario610, um dos mais proeminentes
aliados dos Moreira611 na Capital Federal. Alm de intensificar as criticas sobre

607
Baro do Ladario. Gazeta de Noticia. 24 de julho de 1896.
608
Trechos de pronunciamentos do Baro do Ladario foram publicados por A Federao, quando o advogado
de Ribeiro apresentou recurso contra as acusaes de injria e calnia impressas movidas pelo ex-senador
contra o ex-governador.
609
Pronunciamento de Ladario em 12 de novembro de 1896, publicado pela A Federao em 8 de
maro de 1899.
610
Pelas notas publicadas nos jornais e pelo documento divulgado por Eduardo Ribeiro aps o mandato, o
seu rompimento com o Baro do Ladario ocorrera em virtude das crticas que este ltimo teria feito ao
presidente Floriano Peixoto.
611
LIMA, Regina Mrcia de Jesus. A Provncia do Amazonas no Segundo Reinado. In: Histria em Novos
Cenrios Amaznia (Cadernos da Amaznia, 1995, IV e V captulos da dissertao de Mestrado,
intitulados, respectivamente, O sistema eleitoral: 1852-1868 e O Partidarismo Poltico e as Eleies:
1868-1889, p. 51). Lima informa que, em 1878, na primeira eleio geral, aps a volta dos liberais ao poder,
290

cada uma das principais obras realizadas na administrao de Ribeiro, o jornal


Amazonas questionava seu compromisso com os princpios republicanos e com
os interesses da populao.
No dia 23 de julho de 1896, data do trmino do mandato de Ribeiro, o
Amazonas voltou a insistir que o enriquecimento do governador fora ilegal. A
matria da oposio informava que, nos cinco anos em que esteve na direo do
Estado, Ribeiro fora um dos maiores favorecidos pelas desapropriaes
promovidas por sua administrao, pois adquirira por preo insignificante 42
terrenos j beneficiados.
As matrias publicadas no Amazonas eram uma parte significativa da
campanha promovida pelos adversrios de Ribeiro, que as difundiram tambm
em nvel nacional. Posteriormente, a lista dos bens do governador passou a
integrar um documento apresentado no Senado por Costa Azevedo, o Baro de
Ladario, que, assim como Joaquim Sarmento, denunciava o enriquecimento do
Pensador como resultado de prticas ilcitas.
Pressionado pelas crticas, Ribeiro produziu um documento612 que tanto
pode ser visto como uma rplica de defesa, quanto um instrumento de
propaganda de seus feitos na administrao. A data da assinatura do ex-
governador no referido documento 9 de janeiro de 1897. Naquele momento,
discutia-se a sua eleio para o Senado. No se pode ignorar o carter defensivo
que ele assumiu no contedo. Sem dvida, o objetivo de Ribeiro era desfazer as
acusaes feitas por seus adversrios atravs de pronunciamentos no Congresso
e no Senado, alm das veiculadas em artigos publicados na imprensa nacional no
ano anterior.
Nas cinqenta pginas do documento assinado por Ribeiro, ele no s
contesta as acusaes feitas contra sua administrao, como apresenta um
balano de seus ganhos e gastos pessoais, desde a sua chegada a Manaus,
justificando a aquisio dos imveis relacionados na lista dos adversrios.

a faco liberal, liderada por Guilherme Jos Moreira, indicou os nomes de Jos da Costa Azevedo e Joaquim
Saldanha Marinho para representarem a Provncia do Amazonas na Cmara dos Deputados. Com isso, deduz-
se que a solidariedade entre esses polticos envolvia um poderoso jogo de interesses, mantida pelas
articulaes que visavam manuteno no poder.
612
RIBEIRO, Eduardo Gonalves. Contra Calumnia, 1897.
291

Ainda que fosse elevado o nmero de terrenos adquiridos pelo governador,


deve-se notar que os documentos no revelam a extenso das reas adquiridas.
Observa-se, porm, que a grande maioria desses terrenos concentrava-se nos
arrabaldes da cidade, tendo, portanto, valor comercial limitado. Uma parte estava
localizada na Cachoeirinha e outra na Cachoeira Grande. Possivelmente, grande
quantidade das aquisies se tratava de pequenas propriedades, cujo conjunto
formava a rea onde o governador instalou a chcara O Pensador, localizada na
Cachoeira Grande.
Somente trs dos terrenos relacionados pelos opositores encontravam-se
na rea central da cidade, enquanto os demais localizavam-se nas afastadas
reas acima mencionadas. Sem valor monetrio significativo, poca613. Nota-se,
entretanto, que tais aquisies tanto podem confirmar o esprito previdente e
empreendedor de Ribeiro quanto o seu carter especulador.
As indicaes apresentadas pelo ex-governador para justificar a legalidade
da aquisio dos imveis so convincentes, com exceo da explicao sobre a
origem de um pequeno imvel na rua So Joo, em So Luis, que, em 1893, teria
sido doado a sua irm por um grupo de amigos de Manos, cujos nomes at hoje
eu e ella ignoramos.
A doao de um imvel, terrenos e outros presentes valiosos sugere uma
ao de retribuio por algum favorecimento ou superfaturamento em contratos
que beneficiavam a determinado grupo ou empresa.
Para justificar seus proventos, Ribeiro explicou ter obtido boas vantagens,
attentas s boas relaes adquiridas e falta absoluta de pessoal habilitado.
Segundo ele, sempre se ocupou com trabalhos de sua profisso nas horas que
lhe sobravam dos cumprimentos das obrigaes militares. Assim, afirmava que
a vida econmica que sempre teve, aliada s vantagens proporcionadas pelos
trabalhos de que lhe encarregaram, deixaro-me em resultado um pequeno
peculio que trouxe quando retirei-me para esta capital, a Junho de 1892.
evidente o carter defensivo do texto, o qual se encontra repleto de
justificativas. O uso recorrente de algumas expresses sugere a tentativa de
292

esquivar-se de qualquer vinculao ou aliana com grupos polticos locais. O ex-


governador afirma ter se mantido indifferente politica local, entretendo sempre
relaes amistosas com todos e ressalta ainda que foi distinguido com vrias
nomeaes para integrar comisses do Estado e do municpio, todas porm, sem
caracter poltico614, segundo ele.
Ribeiro explicou que as vantagens que obteve em Manaus tinham ocorrido
em virtude de sua imparcialidade poltica partidria, afirmando que, ao chegar
cidade, teve a felicidade de conquistar em pouco tempo, a mais fraca sympathia
de todos, sem distino de partidos615.
Essa postura de indiferena ou de falta de carter poltico assumida por
Ribeiro foi duramente criticada em alguns artigos publicados pelo Amazonas,
sendo ressaltada pelos opositores como uma evidente manifestao de
oportunismo. O jornal acusa o governador de ser

(...) petulante e traioeiro, no se contenta em abater a Republica


pela fora e pelo arbitro da autoridade, sem razes na opinio.
Tripudia sobre a sua dignidade moral na corruptella, que elle exercita
n um naturalismo de pasmar, como producto immanente de seu
organismo, tal o desembarao despejo deste regulo velhaco e sem
tradies. 616

Em 22 de maio 1896, o Amazonas afirmou que, por convenincia, Ribeiro


teria assumido o papel de republicano histrico, mas, na realidade, ele era
monarquista. O articulista afirma que quando o Conde dEu passou pela regio,
em 1889, Ribeiro teria surrateiramente tentado se fazer fotografar ao lado dele.
Mesmo que o fato tenha ocorrido realmente, no se constituiria em argumento
suficiente para sustentar a afirmao. Todavia, o redator duvidava tambm das
convices liberais do governador, afirmando que ele estivera sempre ao servio
de todos os presidentes conservadores, depois que chegou ao Amazonas.

613
Com o crescimento da cidade, somente depois de um sculo que essas reas passaram a ter um razovel
valor monetrio.
614
Ribeiro, op.cit., 1897, p. 9.
615
Ibid.
616
Amazonas , 17 de maio de 1896.
293

Em 31 de maio daquele ano, o Amazonas voltou a levantar suspeitas sobre


as convices republicanas de Ribeiro, afirmando, sobre a hiptese de ele ter de
se decidir sobre a Repblica ou a Monarquia, o seguinte:

Vimol-o sempre ao lado desta, mostrando-se adepto dos


favores da Princeza Dona Isabel a quem chamava a me do povo
brazileiro por causa da lei de 13 de Maio, ao passo que aos
republicanos adjetivava sempre de idiotas porque no
acreditava na proclamao da Repblica no Brazil.617.

Parte das crticas s convices polticas de Ribeiro foi feita exatamente no


perodo final de seu mandato e soa como um artifcio da oposio para desviar as
acusaes de sebastianismo contra os Bares do Ladario e do Juru, que,
defendendo-se atravs do jornal de seu partido, procuravam transferi-las para o
governador.
Em 24 de outubro de 1896, um articulista do Amazonas contestava o
contedo de um artigo publicado em A Federao, no qual se afirmava que, ao
deixar o governo, Eduardo Ribeiro encontrava-se pobre. Mantendo um tom
irnico, o redator oposicionista afirmava:

Ficamos em duvida respeito do juzo a fazermos dos


calumniadores que, os terrenos, predios e dinheiros, que dizem
esses mentirosos, s.s. possue aqui, no Maranho, na Capital Federal
e na Europa, avaliada no mnimo a sua fortuna em reis Dois mil
contos. (....) Quem diria que depois da concesso de grande numero
de terrenos a seos subordinados de tantas compras depois de feitas,
a elles e outros, de tanta edificao de nobres e espaosos prdios
no cedntro da Capital, alm da grande quinta do Baptista, como no
existe outra igual, em riqueza e explendor, em todo o globo
terrqueo; depois das compras de prdios e aces no Maranho; da
entrada de dinheiro em bancos e companhias diversas e de tantas
outras coizinhas mais etc.etc... 618.

6.4 NEGRITUDE DELIMITADORA


Presume-se que, naquele momento histrico, alm da pobreza do bero e
da possvel naturalidade do nascimento de Ribeiro, o tom de sua pele fosse um

617
.Amazonas de 31 de maio de 1896.
618
Amazonas, 24 de outubro de 1896.
294

dos maiores obstculos enfrentados, sobretudo na Provncia do Maranho, onde


a campanha abolicionista encontrou enormes resistncias. Ao chegar ao
Amazonas, em 1887, Eduardo Ribeiro, com apenas 25 anos, j havia se
bacharelado e fora promovido a 2. tenente do Exrcito. Perante as idias
abolicionistas no Amazonas e a falta de mo-de-obra especializada na regio,
esses atributos ganhavam relevncia e reduziam as dificuldades para o
desempenho de suas atividades em Manaus.
Logo depois da Provncia do Cear, o Amazonas libertou seus escravos.
Isso em 1884, quatro anos antes da assinatura de Lei urea. Presume-se,
portanto, que oficialmente as manifestaes de carter discriminatrio fossem
menos contundentes, o que atraa polticos e intelectuais maranhenses cujo tom
de pele mostrasse a nova face brasileira.
Contudo, com as disputas partidrias, as discriminaes contra Ribeiro
emergiram fortemente atravs de matrias veiculadas pela imprensa
619
oposicionista. O Amazonas ridicularizou a origem do Pensador, ao transcrever
um artigo publicado no Jornal do Brasil620, do Rio de Janeiro, que exaltava seu
nascimento como um filho do povo. Mas, ao transcrev-lo, o redator local ironizou
a afirmao, acrescentando entre parnteses a seguinte sugesto: (ou da pova).
Com isso, deixou implcito que o governador seria filho de me solteira. A matria
desqualificava ainda a fotografia publicada no jornal carioca, afirmando que sua
figura aparece com os lampejos lmpidos e induvidosos da azulada e bem
delineada raa caucasia.
Crticas administrao de Ribeiro freqentemente a qualificavam com
variantes dos termos escuro, obscuro e negro, sugerindo, numa leitura denotativa,
o carter negativo de seu desempenho administrativo. Entretanto, nota-se que,
amide, o uso de tais vocbulos ressaltava, de forma conotativa, a colorao da
pele do governador.
Como exemplos da incidncia dos termos utilizados pelo jornal de
oposio, destacamos trs indicaes publicadas entre 25 de julho e 1. de
agosto de 1896, justamente na semana em que Ribeiro deixara o cargo. Na

619
Amazonas de 17 de maio de 1898.
295

primeira matria o redator se refere administrao de Ribeiro como a nuvem


negra (grifo nosso) que ensombrou (grifo nosso) e comprometteo o futuro do
Amazonas e insiste ao afirmar a negregada administrao (grifo nosso) que
ante-hontem cahio por espirao de um mandato, acompanhada da maldio de
um povo livre, independente e progressista, que tanto soffreu della.621 Poucos
dias depois, possivelmente o mesmo redator reafirmava: agora que o regimen do
obscurantismo (grifo nosso) parece ter desanuviado (grifo nosso) os horisontes
do Amazonas622... Para contestar o rgo de defesa do ex-governador, o
articulista argumenta que A Federao foi inventado unicamente para defender
essa situao negra (grifo nosso).623

6.5 VISIONRIO
Os dados divulgados na biografia oficial de Ribeiro tendem naturalmente a
enaltecer as dificuldades que ele encontrou em sua vida e exaltam suas
qualidades e idealismo. J os dados biogrficos no autorizados, que foram
manipulados e divulgados pela oposio com a evidente inteno de denegrir sua
imagem e humilh-lo publicamente, tanto demonstram as limitaes de uma
sociedade provinciana com dificuldades de superar tradies conservadoras,
como exaltam as qualidades de Ribeiro, ratificando a figura traada pela biografia
oficial.
A tradicional abordagem da historiografia local feita at os anos setenta do
sculo XX ressalta o carter visionrio da personalidade de Eduardo Ribeiro e o
autoritarismo de suas aes, pois ele, extrapolando as atribuies de sua funo
como administrador, realizava projetos e intervinha diretamente nas obras. Em
geral, essa historiografia generalizou as realizaes do governador, ressaltando
as informaes mais extravagantes, que tanto poderiam exaltar como
desqualificar suas aes.

620
Jornal do Brasil de 10 de abril de 1896.
621
Amazonas de 25 de julho de 1896.
622
Amazonas de 31 de julho de 1896.
623
Amazonas de 1. de agosto de 1896.
296

Um dos representantes mais resistentes dessa tendncia da histria local


Mrio Ypiranga Monteiro, cujo levantamento e produo histrica considervel.
Durante o seu percurso como historiador, Monteiro modificou alguns pontos de
vista sobre a figura de Eduardo Ribeiro. Em um trabalho publicado em 1969624,
afirmou que Eduardo Ribeiro chegou tarde regio, que era um erro grosseiro
atribuir a ele certas providncias que, iniciadas por outros, apenas receberam sua
ateno e apoio para o andamento das transformaes fceis fsicas da cidade
de Manaus. Segundo Monteiro, este fato se processou durante o perodo
provincial com maior nfase e no no republicano com Eduardo Ribeiro. Alguns
anos depois, em Negritude e modernidade625, Monteiro, reformulando algumas de
suas posies mais tradicionais sobre a figura do Pensador, afirmou:

Salvo alguma predisposio para o exagero, Eduardo Ribeiro


traava os planos que executava realmente. Por isso cercou-se de
uma equipe de infatigveis homens de talento, engenheiros,
burocratas que o ajudavam a manter o ritmo dos negcios
administrativos .626

Em A Expresso Amazonense, Mrcio Souza assume uma posio


bastante crtica sobre as caractersticas assumidas pela sociedade amazonense,
suas manifestaes e seus representantes. Segundo ele:

As personalidades mais representativas do ciclo da borracha


so predominantemente aventureiras, metropolitanas e romnticas.
Para alm da diferena e nuanas psicolgicas, a vibrao e o
esprito de modernidade os torna agressivos. O jovem coronel-
engenheiro Eduardo Ribeiro (...), movimentando um fabuloso errio
pblico, sonha com uma Manaus imensa, urbanizada e prspera,
como uma Paris dos Trpicos.627

624
MONTEIRO, Mrio Ypiranga. O Jornal. Caderno comemorativo aos 300 anos de Manaus, em 24 de
outubro de 1969.
625
Monteiro, op.cit., p. 14.
626
Ibid., p. 14.
627
SOUZA, Mrcio Bentes de. A Expresso Amazonense : do colonialismo ao neo-colonialismo. Alfa
mega 1977,p.90.
297

Nos meses que antecederam o pleito para a escolha do novo governador,


o deputado federal Gabriel Salgado dos Santos publicou uma srie de artigos628
no Amazonas, insistindo na inconstitucionalidade da inscrio de Fileto Pires
Ferreira e garantindo que a indicao de seu nome devia-se a um compromisso
firmado com o governador para garantir-lhe uma cadeira no Senado. O deputado
ainda alertou para o fato de que a eleio de Ribeiro tambm no atendia s
exigncias constitucionais, pois, segundo ele

S. Exc. no ter a idade constitucional 35 annos, exigida para


poder ser senador federal, facto importante causa infallivel de
nullidade de eleio e para a qual em nota e carta chamarei a
ateno do Exm. Dr. Fileto Pires.629

Em vrias edies veiculadas no ms de outubro de 1896, o jornal


oposicionista publicou um mesmo artigo, contendo a transcrio de um telegrama
que teria sido enviado por Ribeiro ao Baro do Ladario, desacatando-o e
prevenindo que seria o novo senador do Estado. As acusaes contra Ribeiro
continuaram a ser feitas at a data do pleito.
Em 5 de dezembro630, o Diretrio do Partido Republicano deliberou no
concorrer ao pleito que deveria ocorrer no final daquele ms. Numa nota
publicada no jornal Amazonas e assinada por uma comisso composta pelo
Baro do Juru, Lima Bacury, Raymundo Nunes Salgado, Manoel Pereira de
Arajo e Adolpho Delcidio do Amaral, o Partido anunciava que no apresentaria
nenhuma chapa, pois alegava que perdero seu tempo os partidos da oposio
em correr ao prximo pleito eleitoral, porque no existindo mais leis, direitos,
garantias nem liberdade de espcie alguma neste paiz (...). Porm,
contradizendo-se, em 19 do mesmo ms, o Partido apresentou o nome do coronel
Francisco Ferreira Lima Bacury como candidato a senador.
Como estava previsto, Ribeiro foi eleito para ocupar uma cadeira no
Senado Federal como representante do Amazonas, devendo substituir um de

628
Alm dos artigos de Gabriel Salgado, veiculados no Amazonas de 19 e 21 de abril e 19 de maio de 1896,
apareceram outros, no assinados, dentre os quais se destacam os de 4 e 20 de outubro do mesmo ano.
629
Amazonas de 20 de maro de 1896.
630
Amazonas de 6 de dezembro de 1896.
298

seus maiores inimigos polticos, o Baro do Ladario. Todavia, encontrou uma forte
resistncia organizada pela ao de polticos na Capital Federal, atravs de
artigos veiculados pela imprensa e publicaes assinadas por tradicionais
adversrios, como o prprio baro de Ladario e o ex-governador Gregrio
Thaumathurgo de Azevedo631. Ribeiro no conseguiu assumir o cargo. Contudo
permaneceu no Rio de Janeiro, de maro a dezembro de 1897, pleiteando o seu
diploma de Senador eleito pelo Amazonas632.

6.6 ABALOS E QUEDA


Aps o trmino de seu mandato e sem ser empossado como senador,
Ribeiro retornou a Manaus, onde encontrou muitas dificuldades de ordem poltica,
pois j no usufrua os privilgios do cargo de governador e continuava sob a mira
das crticas da oposio, que se utilizava, sobretudo, da imprensa. Em 1898,
mantinha-se como lder do Partido Republicano Federal, tendo assumido a
presidncia do Congresso Estadual e o posto de redator poltico de A Federao.
Naquele ano, o lder do Partido Republicano no Amazonas voltava a
concorrer a uma vaga no Senado, mas no foi eleito. Em julho, o jornal Amazonas
Commercial633 explicou que, apesar de ser o candidato favorito, Eduardo Ribeiro
fora derrotado, pois Ruy Barbosa votara em Jonathas Pedrosa e Bernardo
Mendona, que assinara parecer favorvel a Ribeiro, no se encontrava na casa
por ocasio da votao.
Alm dos desgastes polticos e das constantes investidas da imprensa,
Ribeiro enfrentava grande presso psicolgica em decorrncia de um processo
movido pelo Baro do Ladario, que o acusava de injrias e calnias impressas. A
deciso se arrastou por alguns anos, e somente depois de longos e desgastantes
debates atravs da imprensa e da divulgao de recursos impetrados pelos dois

631
AZEVEDO, Gregrio Thaumaturgo de. Eleio Federal de 30 de Dezembro de 1896. Rio de Janeiro.
Typographia do Jornal do Commercio, 1897. p. 4 e 5. Azevedo afirma que: A eleio de 30 de Dezembro
falsa. (..) Se elle afirma que so verdadeiras, ns o negamos com provas materiaes, e, se na Capital, em
presena das autoridades e da fiscalizao de uma grande populao deram-se violencias, fizeram-se fraudes,
supprimiram-se votos em beneficio dos seus candidatos, manda a lgica dos factos e ordena o bom senso que
se considerem tambm falsas essas eleies e ao de todos os municpios.
632
Em artigo veiculado em 30 de maro de 1898, A. Pereira informou que, no perodo em que se manteve no
Rio de Janeiro, o ex-governador Eduardo Ribeiro se encontrava lecionando na Escola Superior de Guerra.
299

lados, que, em 8 de outubro de 1899, A Federao anunciou a nulidade do


processo.
Certamente, tal situao deve ter afetado no apenas sua carreira pblica,
mas sua vida particular. Alm disso, as sucessivas derrotas eleitorais e as
frustraes polticas devem ter contribudo decisivamente para o abalo de sua
sade. Desde janeiro daquele ano, A Federao passou a publicar algumas notas
sobre a instabilidade da sade de Ribeiro. Em outubro, noticiou sua ida para o
Maranho e, posteriormente, para o Cear para tratamento de sade. Contudo,
as notas no emitem maiores informaes sobre a enfermidade do ex-
governador. Em outubro de 1899, Ribeiro foi substitudo pelo coronel Silvrio Nery
na redao poltica de A Federao.
Em 13 de dezembro de 1899, o mesmo jornal anunciou o retorno do
Pensador a Manaus como um fato histrico, adiantando que o ex-governador se
encontrava francamente restabelecido da enfermidade que por alguns mezes o
afastou do nosso convivio social.
A freqncia com que A Federao anunciava o restabelecimento da
sade de Ribeiro, afirmando no ser grave o seu estado de sade, sugere que se
tentava esconder uma enfermidade grave. Mesmo que se tratasse de um homem
pblico, um lder poltico, foi aparentemente excessiva a grandiosidade das
homenagens a ele prestadas por ocasio de um de seus retornos, aps viagem
para tratamento, como se se tratasse de uma despedida eminente.
A programao anunciada pelo jornal era digna de um chefe de Estado.
Alm da diversidade, as manifestaes se prolongariam por mais de um dia.
Iniciar-se-ia com o seu desembarque e se estenderia at a noite do dia seguinte.
Ribeiro seria recebido por vrias embarcaes e por uma salva de 21 tiros.
Desembarcaria no porto das catraias, que estaria decorado com bandeirinhas. Os
prdios pblicos estariam iluminados e em todas as praas da cidade haveria
girndolas de foguetes. A avenida Eduardo Ribeiro seria vestida de gala,
ostentando um elegante coreto, onde tocaria uma banda. Na mesma rea, seria
montado um pavilho com brinquedos para as crianas e, ao fundo, ficaria uma

633
Amazonas Commercial de 17 de julho de 1900.
300

fonte luminosa e o arco triunfal com o retrato do festejado chefe poltico. No dia
seguinte seria realizada uma missa na Matriz e uma corrida de bicicletas; noite,
haveria um baile no Sport Club.
Em 1900, a sade do ex-governador voltou a ser abalada. Em 15 de
fevereiro, o jornal Dirio de Noticias notificava que, por motivo de doena,
Eduardo Ribeiro passara a chefia do Partido ao Coronel Silvrio Nery.
Curiosamente, o nome de Ribeiro era mantido como candidato a governador do
Estado; entretanto, a inexpressiva votao obtida em maro daquele ano leva a
crer que a gravidade do estado de sade era de domnio pblico.
A propsito dessas eleies, no dia 27 de maro, o Dirio de Noticias
informou que Silvrio Nery apresentava o total de 1.486 votos, enquanto Ribeiro,
apenas o de 76. Dois dias depois, o mesmo jornal divulgou a contagem final,
informando que Nery fora eleito com 2.074 votos, ao passo que Ribeiro mantivera
os mesmos 76 votos j computados. A desproporo numrica apresentada entre
os votos dos dois candidatos parece exorbitante, mas no to estranha quanto
o congelamento do nmero de votos obtidos por Ribeiro, indicando que,
evidentemente, o resultado fora manipulado sem muita sutileza.
Durante o primeiro semestre de 1900, A Federao publicou vrias
pequenas notas sobre o estado de sade do Pensador. Entretanto, ou por
desconhecimento da gravidade do fato ou por indiferena, no mesmo perodo o
jornal Dirio de Noticias publicou uma srie de artigos avaliando o quadrinio e
fazendo crticas administrao de Ribeiro, sobretudo as relativas s questes
sucessrias, que teriam sido diretamente orquestradas por ele.
A Federao contestou as acusaes, afirmando que os artigos eram
redigidos por Pedro Freyre, um antigo correligionrio de Ribeiro e seu amigo
desde o tempo de escola no Maranho. Naquele momento, porm, Freyre
assumia outra posio. Por sua vez, o Dirio de Noticias rebateu as acusaes,
afirmando que era o prprio Ribeiro quem escrevia os artigos que acusavam e
criticavam Freyre.
301

Sem dvida, os interesses decorrentes das negociaes polticas


suplantavam qualquer lao de amizade; todavia, os rompimentos deveriam
produzir seqelas dolorosas mesmo no mais irracional dos polticos.
O estado de sade de Ribeiro permanecia grave e, em julho, o citado jornal
comunicava que o governador Ramalho Jnior recebera telegrama anunciando o
embarque de Ribeiro em Florena, onde fora em busca de tratamento.
Em texto de Jlio Benevides Uchoa634 apresentado por Mrio Ypiranga
Monteiro, explica-se que, em Gnova, o ex-governador fora assistido por uma
junta integrada pelos mdicos Ludovici Maragliano e Taburini, que concluram que
o restabelecimento do paciente se processaria pouco a pouco. Ribeiro retornou
a Manaus em 5 de setembro de 1900 e, segundo informaes fornecidas pelos
jornais locais, encontrava-se restabelecido.
Em 18 de setembro de 1900, o ex-governador recebia homenagens
pblicas e o jornal A Federao estampava um retrato seu na primeira pgina,
para comemorar a passagem de seu trigsimo oitavo aniversrio.
A festa de aniversrio de Ribeiro foi realizada na chcara O Pensador e,
entre os integrantes da longa lista publicada no jornal, destacam-se os nomes dos
polticos e empresrios que ergueram os sete brindes em homenagem ao
aniversariante: governador Silvrio Nery, coronel Affonso de Carvalho, coronel
Raymundo Nina, deputado federal Carlos Marcellino, major Miranda, Dr. Orlando
Lopes e Antnio Januzzi.
Em poucos dias seria publicado o resultado da conveno do Partido
Republicano Federal, indicando o nome de Ribeiro como um dos candidatos a
deputado estadual. Em 14 de outubro, menos de um ms aps a grande festa de
aniversrio, Ribeiro foi encontrado morto em sua chcara. Segundo as notcias, o
ex-governador se suicidara, pois estava sofrendo das faculdades mentais. Assim
informa A Federao:

634
Uchoa, apud Monteiro, 1990. Monteiro transcreve trechos de um artigo escrito por Jlio Benevides Uchoa
(p. 47), mas no fornece maiores dados quanto origem da publicao. Supe-se que se trate da mesma obra,
cujo ttulo Monteiro mantm annima, mas, em nota lateral de pgina (p. 49), informa ter sido escrita por
Uchoa, juntamente com Agnello Bitencourt e Edmundo Levy.
302

De h muito era sabido que o dr. Eduardo Ribeiro no se


achava no gozo pleno das suas faculdades mentaes. (...)
Infelizmente a vigilancia ao enfermo prevaleceu-se elle de instante
que o deixaram a ss e poz termo a vida, da maneira tragica j
conhecida pelos leitores.635

Aparentemente, o estado de sade de Ribeiro inspirava grandes cuidados


e o tratamento era muito restrito. Aps sua morte, surgiu nos jornais locais uma
polmica entre os mdicos, que procuraram se justificar e retirar de si qualquer
responsabilidade pelo gesto fatal de Ribeiro.
A propsito desse assunto, em 18 de outubro de 1900, o Amazonas
publicou uma nota da equipe mdica composta pelos doutores Carlos Grey,
Miranda Leo, Jorge de Moraes e Antonio de Carvalho Palhano, contestando uma
nota publicada no Amazonas Commercial de 16 daquele ms, assinada pelo Dr.
Antonio de Figueiredo, que afirmava ter deixado de exercer as funes de
mdico assistente de Eduardo Ribeiro desde 11 de outubro, quando a comisso
do exame de sanidade fez retirar o colete de fora mandado colocar por elle e seu
collega Ribeiro da Cunha. Contradizendo-o, a citada comisso afirmava que, ao
iniciar o seu trabalho j no encontrou o doente submettido camisa de fora.
Segundo informao de Uchoa636, o ex-governador, aps seu retorno a
Manaus, fora assistido por um grupo composto por seis vigilantes: um mdico, um
alferes, um furriel e trs praas. Tanta gente, entretanto, no foi capaz de evitar o
gesto que teria dado fim vida de Ribeiro. O autor explica que, na noite de sua
morte, Ribeiro permaneceu agitadssimo:

Pela madrugada, tirando as correntes da rede, sacudia-as,


jogando-as umas contra as outras. Tiradas estas por um dos
enfermeiros, ele pediu um pouco de leite. (...) E enquanto seu guarda
saa do quarto para pedir o liquido, o grande homem s, isolado por
minutos , ps termo a sua utilssima existncia.
Momentos depois foi encontrado morto. Tinha enlaado no
pescoo uma corda de mosquiteiro uma corda de cor verde que
pendia do armador .Eduardo Ribeiro jazia com a cabea para o lado
direito, sentado no soalho, a cabea e o tronco apoiados na parede,
as pernas estendidas ao comprido, os ps ligeiramente cruzados.

635
A Federao 18 de outubro de 1900.
636
Uchoa, apud Monteiro, 1990, p. 47.
303

Vestia na ocasio um camiso de dormir de linho branco e meias


pretas com listas brancas. 637

A posio em que foi encontrado o corpo sugere que algo suspeito ocorreu.
No dia 18 de outubro, A Federao638 comentou o laudo assinado pela comisso
mdica, dando conta da posio do cadver e de detalhes da cena:

(...) cabea presa por uma corda de linha (...) a parte superior em um
armador de rede; esta corda estava atada por um n corredio em
volta do pescoo do suicida; o restante da corda passava em uma
roldana destinada a suspender o mosqueteiro, fixada no centro do
tecto do quarto, a cabea do cadver achava-se reclinada sobre a
espdua direita; a boca aberta deixava ver a extremidade da lngua e
a face vultuosa e congesta. O brao direito, em meia flexo,
repousava sobre o tero superior da coxa do mesmo lado, o brao
esquerdo pendendo sobre o soalho repouzando sobre a face dorsal
da mo que se achava em supinao. Pelo habito externo, no
notaram echymoses ou outros signaes de violencia, que
denunciassem lucta ou haver-se elle debatido na ocasio da morte.
Nas concluses do seu relatrio os mdicos legistas ainda declaram
que a posio em que estava o cadver era naturalissima. 639

Um artigo publicado no Amazonas640 notifica que a polcia ordenara o


exame cadavrico, sendo diagnosticada a causa mortis, estrangulao por
asfixiamento.
Os autores que estudaram a figura de Eduardo Ribeiro no deixaram de
mencionar as condies misteriosas que envolveram sua morte, sugerindo que o
suicdio tenha sido tramado por adversrios polticos. Mrio Ypiranga Monteiro
questiona alguns dos indcios suspeitos e afirma que:

um mdico italiano que vinha acompanhando o doente, estranhou


aquela cena to pouco revestida de naturalidade, chegando ao
clmax de declarar suspeita de homicdio, de assassinato! Para
escurecer ainda mais o episdio trgico, o processo sumira da
Polcia! 641

637
Benevides Uchoa apud Monteiro p. 47.
638
A Federao de 18 de outubro de 1900.
639
A Federao, 18 de outubro de 1900.
640
Amazonas de 16 de outubro de 1900.
641
MONTEIRO, 1990, p. 48.
304

A divulgao da morte de Ribeiro provocou intensa comoo pblica e


atraiu grande populao at a chcara. Posteriormente, seguindo a linha de
bonde, o povo acompanhou o funeral at o cemitrio So Joo Batista.
No dia seguinte morte do Pensador, foi iniciado o arrolamento de seus
bens por Emlio Bonifcio Ferreira dAlmeida, juiz de orphao, auzentes e
interdictos deste termo, que ordenou a arrecadao dos bens pertencentes ao
acervo do falecido, que se encontravam sob a guarda de Manoel Menelio Pinto e
Maria Izabel de Souza Leal. O Auto de Arrecadao, composto por uma longa
lista, passou a ser publicado no jornal Amazonas a partir do dia 17 de outubro de
1900.
Objetivamente, desconhecemos o destino dado a essa arrecadao de
bens do ex-governador. Sabe-se que a me, uma irm e um sobrinho residiam
em So Luis. Segundo nota do jornal Amazonas de 23 de setembro de 1900, sua
me chegou em Manaus somente em 22 de setembro daquele ano.
Monteiro642 informa que Ribeiro no se casou, mas vivia com uma senhora
com quem teve um filho muito nomeado na crnica dos jornais da oposio e
quem ele, dr. Eduardo Ribeiro fazia de seu herdeiro universal, levando os
opositores a acreditarem que acumulara riquezas a fim de deixar o filho em
situao independente. Entretanto, Monteiro observa que, ao ser aberto o seu
testamento, curiosamente revelou-se que Ribeiro no deixara nada para o seu
filho ilegitimo643, nem para sua prima, nem sobrinho, mas somente para sua me
Florinda Maria da Conceio, que estava mencionada na qualidade de herdeira
universal. Contudo, o autor observa que amigos e empresas dilapidaram o esplio
de Ribeiro. Contas tiveram seus valores ampliados e muitos objetos valiosos
desapareceram rapidamente644.
Aps a morte de Eduardo Ribeiro, jornais publicaram artigos exaltando as
qualidades de sua personalidade, assim como as realizaes de sua
administrao, ressaltando sua importncia para a prosperidade do Estado.

642
Monteiro, op.cit., 1990, p. 13.
643
Ibid. Monteiro afirma que, aps a morte de Ribeiro, nunca mais se soube notcias desse filho. Assinala,
porm, que uma verso da poca o localiza primeiro em Minas Gerais, depois no Rio de Janeiro para onde
teria sido enviado por alguns amigos do ex-governador.
644
Ibid. p. 49.
305

Mesmo o Amazonas, o jornal que em vida fora o seu maior adversrio, publicou
uma srie de artigos elogiosos. Um dos exemplos mais significativos dessa nova
srie de manifestao em favor de Ribeiro o artigo veiculado dois dias aps sua
morte645:

Sua vida foi um exemplo de energia e fora de vontade.


Filho do povo, elevou-se pelo seu exforo as mais
proeminentes posies sociais.
Esprito culto, educado na escola do liberalismo mais
adiantado, tendo como phanal que iluminava a todos os seus actos o
Maximo respeito aos direitos de terceiros.
Desde os seus mais verdes anos, que se revelou como um
trabalhador infatigvel, par de uma intelligencia lcida, propensa
sempre para o bem.
Sabia fazer-se amar por todos os que delle se aproximavam.
O seu nome venerado e querido, no se apagar jamais da
lembrana do povo do Amazonas.
O Estado do Amazonas e principalmente sua capital, deve-lhe
o maior carinho, em tudo poude aproveitar ao seu embellezamento
moral e material.
No h um s edifcio publico nesta nossa hoje bella capital
onde no esteja radicado o nome do pranteado extincto. 646

O reconhecimento de seus feitos e de suas qualidades foi ressaltado em


muitos artigos, dentre os quais uma despedida publicada no mesmo Amazonas,
no dia 17 de outubro de 1900, da qual transcreve-se um pequeno trecho:

A sua Idia predominante era o embelezamento material de


minha terra; o seu desejo fraternal era a democracia e a polidez; o
palpitar de corao era a bondade e a concrdia: eram os maiores
prazeres na vida e a sua unigenta prova de patriotismo.
Adeus martyr, adeus para nunca mais ver!
Descena a somnio eterno!647

O contedo elogioso dessas matrias contrasta acentuadamente com tudo


o que foi publicado aps o segundo semestre de 1895, mas se assemelha s
matrias publicadas em 1892, quando Ribeiro assumiu o governo e se mantinha
politicamente ligado aos irmos Moreira.

645
Amazonas, em 16 de outubro de 1896.
646
Amazonas 15 de outubro de 1900.
647
Matria assinada por N. Batista, veiculado no Amazonas em 17 de outubro de 1900.
306

Alm dos detalhes da morte e do sepultamento de Eduardo Ribeiro, A


Federao, em 18 de outubro de 1900, informava que, dois dias antes,
representantes da imprensa amazonense haviam se reunido no escritrio do
jornal Commercio do Amazonas para tratar da construo de um monumento648
de subscripo popular, que deveria ser erigido na capital, em memria do
Pensador. A comisso para projetar o monumento era composta por Candido
Mariano, Joaquim Catramby, Alberto Rangel, Jos Maria dos Santos e Libanio do
Amaral.
A partir dos ltimos dias de outubro de 1900, o Amazonas publicou
diariamente um anncio do curador dos bens de Ribeiro, Amaro Bezerra,
convidando todas as pessoas que mantiveram alguma transao com o falecido
para que se apresentassem em seu escritrio munidas dos documentos. No dia
13 de novembro de 1900, amigos649 de Ribeiro anunciaram uma sesso civica a
se realizar no dia seguinte, no Teatro Amazonas, em homenagem ao Pensador.
Como possvel perceber, os artigos contra Eduardo Ribeiro publicados no
Amazonas construram parte da histria local daquela poca. Um dos
historiadores locais de maior longevidade, Agnello Bittencourt (1876-1975), j
escrevia no referido jornal e, como testemunha da histria, ajudou a definir a
imagem dos personagens que haviam sido seus contemporneos.
Monteiro650, falecido com 94 anos em 2004, naturalmente por tentar manter
uma posio crtica perante a atuao do Pensador, nem sempre o defendeu,
mas deve-se destacar a defesa que fez em parte do contedo de Negritude e
modernidade, quando afirmou que, aps a morte de Ribeiro, os amigos e
adversrios polticos passaram a lixvia. Lavaram a roupa suja em pblico.

648
O monumento em homenagem a Eduardo Ribeiro jamais foi erigido, mas o seu busto em mrmore,
executado pela marmoraria talo-amazonense, foi instalado pela prefeitura de Manaus somente em 1978, no
cemitrio So Joo Batista. Posteriormente, prestaram-lhe uma nova homenagem, com a instalao de um
pequeno busto sobre um pedestal, no centro da praa do Congresso, no incio da avenida que tem o seu nome.
Mas, lamentavelmente, a imagem esculpida apresenta um tratamento de aspecto naif, que no condiz com a
relevncia do homenageado.
649
O convite era assinado por Raymundo Affonso de Carvalho, Arthur Cezar Moreira de Arajo, Raymundo
da Silva Rodrigues, Candido Jos Mariano, Manoel Uchoa Rodrigues, Francisco Gonalves da Costa e
Annibal Mascarenhas de Ribeiro.
650
Monteiro, op.cit., 1990. p. 74.
307

Queimaram a imagem popular do ex-governador, ou tentaram faz-lo em nome


de uma coisa repelente que se chama politicagem.
Ainda que as afirmaes contidas em muitos artigos escritos contra Ribeiro
possam estar destitudas de argumentao consistente, nota-se que, por uma
tendncia da historiografia local que predominou at quase o final do sculo XX,
apenas as afirmaes da oposio assumiam grande relevncia na construo da
imagem histrica de Eduardo Ribeiro.
Freqentemente, as opinies sobre o Pensador emitidas por Mrio
Ypiranga Monteiro indicam uma grande influncia dos artigos do Amazonas. Um
dos exemplos mais claros que levam a esta deduo a argumentao
apresentada por Monteiro651 para questionar as convices republicanas de
Ribeiro. Ele praticamente reproduz o artigo publicado no Amazonas652, quando
cita o fato da passagem do Conde dEu por Manaus e o interesse de Ribeiro em
ser fotografado ao seu lado.
No resta dvida de que as matrias publicadas pelos jornais locais se
constituem em relevantes fontes de pesquisa, apoiando trabalhos sobre os mais
diversos temas. Todavia, nota-se que, tentando escapar da verso oficial dos
fatos, muitas vezes o historiador simplesmente opta pela informao oposta,
assimilando o carter crtico das observaes feitas pela oposio, sem contrapor
maiores questionamentos, atribuindo a estes dados um papel preponderante na
verso dos fatos e na definio dos personagens estudados.
A trajetria de Ribeiro iniciada em um bero obscuro, mas movido por uma
personalidade inquietante, rapidamente ascende ao poder e a riqueza. Ainda que
esse processo possa ter sido duro e muito difcil, s se tornava possvel nas
condies daquele novo tempo que se apresentava predisposto s inovaes.
No h dvida que os passos desse processo pessoal foram assimilados e
definiram as aes do homem pblico e sua experincia de vida foi a sua principal
motivao para transformar a cidade.
possvel observar que com a mesma velocidade que Ribeiro ascende ao
poder, atravs de uma carreira meterica e o resultado de suas aes aparecem,

651
Ibid. p.13.
308

sobretudo no aspecto urbanstico da cidade de Manaus. A medida que define


nova configurao para cidade Ribeiro ganha notoriedade e se define como lder
poltico e administrativo. Assim, observa-se que autor e obra so modelados em
uma ao dialtica, confirmando neste processo a teoria de Ernst Fischer exposta
na introduo desta tese e que orientou a compreenso da cidade como artefato
cultural.

652
Amazonas de 22 de maio de 1896.
309

7 CIDADE DA POLTICA

Mesmo com as novas propostas geradas pelo sistema republicano, a


poltica no Amazonas mantinha fortes compromissos com a tradio de
favorecimento a interesses de determinados grupos. Porm, novas prticas e
atores passaram a atuar em Manaus, proporcionando outras relaes e exigindo
diferentes cenrios. Na presente pesquisa, busca-se identificar quanto significou
para a reforma de Manaus a participao do grupo de militares republicanos
comprometidos com as idias positivistas, que se estabeleceu na administrao
do Estado por quase uma dcada.
Ao localizar as motivaes que sustentavam a rede de relaes e de
interesses nas reformas urbanas e nos projetos de embelezamento da cidade,
buscou-se identificar o artfice ou artfices responsveis pela configurao de
Manaus como obra. Caso contrrio, ela seria apenas um produto, um mltiplo
urbano. A manuteno dos discursos de valorizao dos aspectos estticos um
indcio claro de que, apesar dos constantes conflitos de ordem poltico-partidria,
havia consenso em torno da beleza da cidade, reafirmado, at mesmo, atravs
das manifestaes de desagrado da oposio. Os discursos em torno das
reformas, modernizao e embelezamento estavam intimamente vinculados aos
interesses polticos e econmicos, que eram regidos pelas idias de ordem e
progresso.

7.1 GOVERNANTES COMO COLABORADORES


Ao adotar as polticas pblicas em voga, o governador assumia o papel de
representante ou catalisador das idias predominantes em seu tempo. Suas
mensagens evidenciavam a concepo de uma cidade que atendia a interesse
dos grupos dominantes. Em uma anlise sobre a disseminao das influncias do
310

653
discurso do progresso, Eric Hobsbawm explica que o mundo estava dividido
em uma parte menor, onde o progresso nascera, e uma outra muito maior, onde
fora introduzido pelo conquistador estrangeiro, ajudado por minorias de
colaboradores locais. Na primeira parte, o autor indica que at as pessoas
comuns "acreditavam que o progresso era possvel e desejvel, e explica que:

Na Frana, nenhum poltico sensato em campanha e nenhum partido


significativo se definiam como 'conservadores'; nos Estados Unidos, o
'progresso' era uma ideologia nacional; at na Alemanha imperial o
terceiro grande pas a adotar o sufrgio universal masculino nos anos
1870 os partidos que se diziam conservadores receberam menos
de um quarto dos votos nas eleies gerais daquela dcada. 654

Hobsbawm pergunta por que, sendo o progresso to poderoso, to


universal e to desejvel, ainda havia tanta relutncia em acolh-lo ou
mesmo participar dele em certas regies do mundo:

Seria simplesmente o peso morto do passado que gradual,


desigual, porm inevitvel seria tirado dos ombros daquelas parcelas
da humanidade que ainda se dobravam sob seu peso? Em breve no
seria erguida uma pera, aquela catedral caracterstica da cultura
burguesa, em Manaus, mil e seiscentos quilmetros acima da foz do
Amazonas, no meio da floresta equatorial primitiva, com os lucros do
boom da borracha, cujas vtimas indgenas sequer teriam,
lamentavelmente, oportunidade de apreciar Il Trovatore? Grupos de
paladinos dos novos hbitos j no estavam frente dos destinos de
seus pases, como os chamados cientficos no Mxico, ou se
preparando para isso, como o tambm significativamente chamado
Comit para a Unio e o Progresso (mais conhecido como Jovens
Turcos) no Imprio Otomano? O prprio Japo no rompera sculos
de isolamento para adotar hbitos e idias ocidentais e se tornar
uma grande potncia moderna, como seria demonstrado em breve
pela prova conclusiva do triunfo e da conquista militares? 655

Os exemplos apresentados pelo autor demonstram o relativo sucesso de


prticas que se difundiram e se impuseram de maneira mais ou menos
uniformemente em diferentes pontos do planeta. Segundo Hobsbawm, a
impossibilidade ou recusa da maioria dos habitantes do mundo de viver altura

653
HOBSBAWM. Era dos Imprios. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998. p. 53.
654
Ibid.p.53.
655
Ibid.
311

dos exemplos das burguesias ocidentais era mais evidente do que as tentativas
de imit-los. Entretanto, nota o autor que a supremacia e desprezo manifesto pelo
Primeiro Mundo recaa, sobretudo, na questo racial. Para ele a humanidade
estava dividida segundo a raa, uma idia que penetrou na ideologia da poca
quase com tanta intensidade quanto a noo de progresso. 656
A biologia era aplicada para demonstrar a desigualdade entre os homens e
justificar a superioridade dos brancos e a existncia de classes sociais.
Hobsbawm nota que esta situao tornava mais dramtico o desespero daqueles
cujos planos de modernizao iam de encontro incompreenso e resistncia
silenciosa de seus povos. Assim, os dirigentes pretensamente brancos das
repblicas latino-americanas, sob a influncia das revolues europia e
americana, concebiam que o progresso de seus pases dependia do
branqueamento da populao.
Pelo ponto de vista de Hobsbawm, as aes de nossos polticos e
administradores pblicos poderiam ser classificadas como prticas
colaboracionistas, que favoreciam a entrada e o domnio de um sistema
aliengena.657 Todavia, possvel interpretar suas tentativas de dominar os
discursos e adotar tais prticas como um esforo para atender s presses
externas e buscar inserir-se nas decises de seu tempo. Ainda que em uma
situao desvantajosa, dominar o discurso vigente e suas convenes implicava
participar da encenao que regia os interesses d