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O QUE GEOPOLTICA?

E GEOGRAFIA
POLTICA?

freqente a confuso entre


geografia poltica e geopoltica,
que na verdade so formaes
discursivas ou saberes imbricados,
se sobrepoem em grande parte,
mas no se identificam totalmente.
Existe uma histria de cada um
desses saberes que mostra suas
origens, suas especificidades,
embora em alguns momentos eles
tenham se mesclado, se
identificado.

A expresso geografia poltica


existe h sculos. H inmeros
livros dos sculos XVII, XVIII e
XIX com esse ttulo. Mas considera-se que geografia
poltica moderna, pelo menos tal como a
entendemos hoje -- isto , como um estudo
geogrfico da poltica, ou como o estudo das
relaes entre espao e poder -- nasceu com a obra
Politische Geographie [Geografia Poltica], de
Friedrich RATZEL, publicada em 1897. Ratzel, na
verdade, no criou o rtulo "geografia poltica"; ela
apenas redefiniu o seu contedo, apontando para o
que seria um verdadeiro estudo geogrfico da
poltica, fazendo uso de uma concepo de poltica
que muito deve leitura de Maquiavel. Antes dele
era comum encontrar em obras com esse ttulo a
descrio dos rios ou montanhas de tal ou qual
Estado - ou seja, qualquer fenmeno ligado ao
Estado (o ser poltico por excelncia) era tido como
assunto de geografia poltica. Ratzel mostrou que o
estudo da geografia poltica s vai se preocupar com
o meio ambiente - as caractersticas "naturais" do
territrio, por exemplo (localizao, formato,
proximidade do mar, etc.) - desde que isso tenha
relaes com a vida poltica, com as relaes de
poder entre Estados ou dentro de uma sociedade
nacional. Ele procurou estabelecer uma srie de
temas pertinentes geografia poltica, que
continuam a ser atuais (embora outros tenham
surgido posteriormente): o que o Estado e quais
as suas relaes com o territrio, soberania e
territrio, o que poltica territorial (uma expresso
criada por ele), a questo das fronteiras, o que
significa uma grande potncia mundial, etc.

Em sntese, esse gegrafo alemo no foi o primeiro


autor a empregar esse rtulo, geografia poltica,
nem mesmo o primeiro a escrever sobre o assunto -
a questo do espao geogrfico na poltica. Essa
anlise a respeito da dimenso geogrfica ou
espacial da poltica bastante antiga na medida em
que no se pode perscrutar a realidade poltica
ignorando o local onde ela se efetiva, o territrio
com suas fronteiras, as distncias, o terreno no qual
se realizam as batalhas, etc. Podemos encontrar
esse tipo de anlise em Aristteles, em Maquiavel,
em Montesquieu e em inmeros outros filsolos da
antiguidade, da Idade Mdia ou da poca moderna.
Mas normalmente essa preocupao com a
dimenso espacial da poltica -- tal como, por
exemplo, a respeito do tamanho e da localizao do
territrio de uma cidade-Estado, em Aristteles; ou
sobre a localizao e a defesa da fortaleza do
prncipe, em Maquiavel; ou a nfase na importncia
da geografia (fsica e principalmente humana) para
a compreenso do "esprito das Leis" de cada
Estado, em Montesquieu -- era algo que surgia en
passant, como um aspecto meio secundrio da
realidade, pois o essencial era entender a natureza
do Estado ou das Leis, os tipos de governo ou as
maneiras de alcanar e exercer eficazmente o poder.
Com Ratzel inicia-se um estudo sistemtico da
dimenso geogrfica da poltica, no qual a
espacialidade ou a territorialidade do Estado era o
principal objeto de preocupaes. E com Ratzel a
prpria expresso "geografia poltica", que era
comumente empregada nos estudos enciclopdicos
dos sculos XVII, XVIII e mesmo XIX (as
informaes sobre tal ou qual Estado: sua
populao, contornos territoriais, rios, montanhas,
climas, cidades principais, etc.), ganha um novo
significado. Ela passa a ser entendida como o estudo
geogrfico ou espacial da poltica e no mais como
um estudo genrico (em "todas" as suas
caractersticas) dos Estados ou pases.

A palavra geopoltica, por sua vez, foi criada no


incio do sculo XX, mais precisamente em 1905,
num artigo denominado "As grandes potncias",
escrito pelo jurista sueco Rudolf KJELLN. Mas
ateno: a palavra geopoltica que foi criada por
Kjelln, pois no h dvida que essa temtica bem
mais antiga, ou seja, as grandes preocupaes
geopolticas no surgiram no incio do sculo XX
(preocupaes sobre o que e quem uma potncia
mundial, como se d a disputa pelo poder entre os
Estados, que estratgias seriam adequadas para tal
ou qual Estado tornar-se a potncia regional nesta
ou naquela parte do globo, etc.). Isto , j existiam
anteriormente juzos ou anlises a respeito do
poderio de cada Estado, das grandes potncias
mundiais ou regionais, com a importncia ou o uso
do espao geogrfico na guerra ou no exerccio do
poder estatal.

Normalmente se afirma -- em quase todas as obras


sobre "histria da geopoltica" -- que os geopolticos
clssicos, ou os "grandes nomes da geopoltica",
foram H.J. MacKinder, A.T. Mahan, R. Kjelln e K.
Haushofer. Desses quatro nomes, dois deles (o
gegrafo ingls Mackinder e o almirante norte-
americano Mahan) tiveram as suas principais obras
publicadas antes mesmo da criao da palavra
geopoltica por Kjelln e, dessa forma, nunca
fizeram uso dela. O outro autor, o general alemo
Karl Haushofer, foi na realidade quem popularizou a
geopoltica devido s circunstncias que
envolveram sua vida e obra (ligaes, embora
problemticas, com o nazismo e possvel
contribuio indireta para a obra Mein Kampf, de
Hitler), tornando-a tristemente famosa nos anos
1930 e 40, em especial atravs da sua Revista de
Geopoltica [Zeitschrift fr Geopolitik], editada em
Munique de 1924 a 44 e com uma tiragem mensal
que comeou com 3 mil e chegou a atingir a marca
dos 30 mil exemplares, algo bastante expressivo
para a poca.

A geopoltica, enfim, conheceu um perodo de


grande expanso no pr-guerra, na primeira metade
do sculo XX, tendo se eclipsado -- ou melhor, ficado
no ostracismo -- depois de 1945. Ela sempre se
preocupou com a chamada escala macro ou
continental/planetria: a questo da disputa do
poder mundial, que Estado (e por qu) uma grande
potncia, qual a melhor estratgia espacial para se
atingir esse status, etc. Existiram "escolas
(nacionais) de geopoltica", em especial dos anos
1920 at os anos 1970, em algumas partes do
mundo, inclusive no Brasil. No escola no sentido
fsico (prdio e salas de aula), mas sim no sentido
de corrente de pensamento, de autores -- mesmo
que um tenha vivido distante do outro, no espao ou
s vezes at no tempo -- com uma certa
identificao: no caso da geopoltica brasileira, ela
consistiu principalmente no desenvolvimento de um
projeto ("Brasil, grande potncia") que se expressa
como uma estratgia (geo)poltica e militar com
uma clara dimenso espacial. A natureza
pragmtica, utilitarista (e para o Estado, nico
agente visto como legtimo) ou de "saber aplicvel"
sempre foi uma tnica marcante na geopoltica. Ela
nunca se preocupou em firmar-se to somente como
um conhecimento da realidade e sim como um
"instrumento de ao", um guia para a atuao de
tal ou qual Estado.

A partir de meados dos anos 1970 a geopoltica sai


do ostracismo. Ela volta a ser novamente estudada
(a bem a verdade, ela nunca deixou de ser, mas de
1945 at por volta de 1975 esteve confinada em
pequenos crculos, em especial militares). S que
agora, ao invs de ser vista como "uma cincia"
(como pretendia Kjelln) ou como "uma
tcnica/arte a servio do Estado" (como advogavam
inmeros geopolticos, inclusive Haushofer), ela
cada vez mais entendida como "um campo de
estudos", uma rea interdisciplinar enfim, tal como,
por exemplo, a questo ambiental. Em vrias parte
do globo criaram-se -- ou esto sendo criados --
institutos de estudos geopolticos e/ou
estratgicos, que via de regra congregam inmeros
especialistas: cientistas polticos, gegrafos,
historiadores, militares ou tericos estrategistas,
socilogos e, como no podia deixar de ser (na
medida em que a "guerra" tecnolgica-comercial
hoje mais importante que a militar) at mesmo
economistas.

Enfim, a palavra geopoltica no uma simples


contrao de geografia poltica, como pensam
alguns, mas sim algo que diz respeito s disputas de
poder no espao mundial e que, como a noo de
PODER j o diz (poder implica em dominao, via
Estado ou no, em relaes de assimetria enfim, que
podem ser culturais, sexuais, econmicas,
repressivas e/ou militares, etc.), no exclusivo da
geografia. (Embora tambm seja por ela estudado
sob uma perspectiva espacial). A geografia poltica,
dessa forma, tambm se ocupa da geopoltica,
embora seja uma cincia (ou melhor, uma
modalidade da cincia geogrfica) que estuda vrios
outros temas ou problemas. Exemplificando,
podemos lembrar que a geografia tambm leva em
conta a questo ambiental, embora esta no seja
uma temtica exclusivamente geogrfica (outras
cincias -- tais como a biologia, a geologia, a
antropologia, a histria, etc. -- tambm abordam
essa questo). Mas a geografia -- da mesma forma
que as outras cincias mencionadas -- no se
identifica exclusivamente com essa questo, pois
ela tambm procura explicar outras temticas que
no so rigorosamente ambientais tais como, por
exemplo, a histria do pensamento geogrfico, a
geografia eleitoral, os mtodos cartogrficos, etc.

Esquematizando, podemos dizer que existiram ou existem


vrias interpretaes diferentes sobre o que geopoltica e
as suas relaes com a geografia poltica. Vamos resumir
essas interpretaes, que variaram muito no espao e no
tempo, em quatro vises:

1. "A geopoltica seria dinmica (como um filme) e


a geografia poltica esttica (como uma
fotografia)". Esta foi a interpretao de inmeros
geopolticos anteriores Segunda Guerra Mundial, dentre os
quais, podemos mencionar Kjelln, Haushofer e vrios
outros colaboradores da Revista de Geopoltica, alm do
general Golbery do Couto e Silva e inmeros outros
geopolticos militares no Brasil. Segundo eles, a geopoltica
seria uma "nova cincia" (ou tcnica, ou arte) que se
ocuparia da poltica ao nvel geogrfico, mas com uma
abordagem diferente da geografia: ela seria "mais dinmica"
e voltada principalmente para a ao. Eles viam a geografia
como uma disciplina tradicional e descritiva e diziam que
nela apenas colhiam algumas informaes (sobre relevo,
distncias, latitude e longitude, caractersticas territoriais ou
martimas, populaes e economias, etc.), mas que
fundamentalmente estavam construindo um outro saber,
que na realidade seria mais do que uma cincia ou um mero
saber, seria um instrumento imprescindvel para a
estratgia, a atuao poltico/espacial do Estado. Como se
percebe, foi uma viso adequada ao seu momento histrico
-- no podemos esquecer que o mundo na primeira metade
do sculo XX, antes da Grande Guerra, vivia uma ordem
multipolar conflituosa, com uma situao de guerra latente
entre as grandes potncias mundiais -- e legitimao da
prtica de quem fazia geopoltica naquele momento. Ela
tambm foi coeva e tributria de todo um clima intelectual
europeu -- especialmente alemo -- da poca, que fustigava
o conhecimento cientfico ( a "cincia real", que era
contraposta a uma "cincia ideal" ou "novo saber", que
deveria contribuir para um "mundo melhor") pela sua
pretensa "desconsiderao pela vida concreta, pelas
emoes, pelos sentimentos".

2. "A geopoltica seria ideolgica (um instrumento


do nazi-fascismo ou dos Estados totalitrios) e a
geografia poltica seria uma cincia". Esta foi a
interpretao de alguns poucos gegrafos nos anos 1930 e
40 (por exemplo: A. Hettner e Leo Waibel) e da quase
totalidade deles (e tambm de inmeros outros cientistas
sociais) no ps-guerra. Um nome bastante representativo
desta viso foi Pierre George, talvez o gegrafo francs mais
conhecido dos anos 1950 aos 70, que afirmava que a
geopoltica seria uma "pseudo-cincia", uma caricatura da
geografia poltica. Esta viso foi praticamente uma reao
quela anterior, que predominou anteriormente, no perodo
pr-Segunda Guerra Mundial. Como toda forte reao, ela
caminhou para o lado extremo do pndulo, desclassificando
completamente a geopoltica (da qual "nada se aproveita",
nos dizeres de inmeros autores daquelas dcadas) e at
mesmo se recusando a explic-la de forma mais rigorosa.
3. "A geopoltica seria a verdadeira (ou
fundamental) geografia". Esta foi a interpretao que
Yves Lacoste inaugurou com o seu famoso livro-panfleto A
Geografia - isso serve, em primeiro lugar, para fazer a guerra,
de 1976, e que serviu como iderio para a revista Hrodote -
revue de gographie et de gopolitique. Nessa viso, a
geografia de verdade (a "essencial" ou fundamental) no
teria surgido no sculo XIX com Humboldt e Ritter, mas sim
na antiguidade, junto com o advento dos primeiro mapas. O
que teria surgido no sculo XIX seria apenas a "geografia
dos professores", a geografia acadmica e que basicamente
estaria preocupada em esconder ou encobrir, como uma
"cortina de fumaa", a importncia estratgica da verdadeira
geografia, da geopoltica enfim. A geopoltica -- ou geografia
dos Estados maiores, ou geografia fundamental -- existiria
desde a antiguidade na estratgia espacial das cidades-
Estado, de Alexandre o Grande, por exemplo, de Herdoto
com os seus escritos (obra e autor que, nessa leitura
enviesada, teria sido um "representante do imperialismo
ateniense"). Esta interpretao teve um certo flego -- ou
melhor, foi reproduzida, normalmente por estudantes e de
forma acrtica -- no final dos anos 1970 e nos anos 80, mas
acabou ficando confinada a um pequeno grupo de gegrafos
franceses que, inclusive, em grande parte se afastaram do
restante da comunidade geogrfica (ou mesmo cientfica)
daquele pas. Existe uma visvel falta de evidncias nessa
tese -- de comprovaes, e mesmo de possibilidade de ser
testada empiricamente (inclusive via documentos
histricos) -- e, na realidade, ela surgiu mais como uma
forma de revalorizar a geografia, to questionada pelos
revoltosos do maio de 1968, tentando mostrar a sua
importncia estratgica e militar.

4. "A geopoltica (hoje) seria uma rea ou campo de


estudos interdisciplinar". Esta interpretao passou a
predominar a partir do final dos anos 1980, sendo quase um
consenso nos dias atuais. No se trata tanto do que foi a
geopoltica e sim do que ela representa atualmente. E
mesmo se analisarmos quem fez geopoltica, os "grandes
nomes" que teriam contribuido para desenvolver esse saber,
vamos concluir que eles nunca provieram de uma nica rea
do conhecimento: houve juristas (por exemplo, Kjelln),
gegrafos (Mackinder), militares (Mahan, Haushofer) e
vrios outros oriundos da histria, da cincia poltica, da
economia, da engenharia, etc. No tem nenhum sentido
advogar o monoplio desse tipo de estudo -- seria o mesmo
que pretender deter a exclusividade das pesquisas
ambientais! --, j que com isso estaramos desconhecendo a
realidade, o que j se fez e o que vem sendo feito na prtica.
Existem trabalhos recentes sobre geopoltica, alguns
timos, oriundos de gegrafos, de cientistas polticos
(Luttuak...), de historiadores (H. Kissinger, P. Kennedy...), de
socilogos (Huntington...)de militares, etc. E ningum pode
imaginar seriamente que num instituto ou centro de estudos
estratgicos e/ou geopolticos -- onde se pesquise os rumos
do Brasil (ou de qualquer outro Estado-nao, ou mesmo de
um partido poltico) no sculo XXI, as possibilidades de
confrontos ou de crises poltico-diplomticas ou
econmicas, as estratgias para se tornar hegemnico no
(sub)continente, para ocupar racionalmente a Amaznia, etc.
-- devam existir apenas gegrafos, ou somente militares, ou
exclusivamente economistas ou qualquer outro profissional.
Mais uma vez podemos fazer aqui uma ligao com o nosso
tempo, com o clima intelectual do final do sculo XX e incios
do XXI. A palavra de ordem hoje interdisciplinariedade (ou
at transdisciplinariedade), pois o real nunca
convenientemente explicado por apenas uma abordagem ou
uma cincia especfica. O conhecimento da realidade, enfim,
e mesmo a atuao nela com vistas a um mundo mais justo,
algo muito mais importante do que as disputas
corporativistas.

SEGUE:

TEXTOS SOBRE
CARTOGRAFIA A NOVA ORDEM
GEOGRAFIA
GEOPOLTICA MUNDIAL
POLTICA/GEOPOLTICA