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10/4/2017 Trocou Espanha por Lisboa para exportar 32 toneladas de leo de argo para os EUA.

Com amor Observador

Trocou Espanha por Lisboa para exportar 32 toneladas


de leo de argo para os EUA. Com amor
03 Outubro 2017 341

Ana Pimentel

Mehdi Addag apaixonou-se em Lisboa e por Lisboa. E


mudou a empresa responsvel por 40% da exportao
mundial de leo de argo para Portugal, onde estima faturar
3 milhes de euros. Tem 36 anos.

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10/4/2017 Trocou Espanha por Lisboa para exportar 32 toneladas de leo de argo para os EUA. Com amor Observador

1 A paixo que levou a outra e a outra


2 1120 mulheres berberes que recebem 5% das vendas
3 Como a ZAD sai de Marrocos, vai para Espanha e chega aos EUA

Trs semanas depois de Mehdi ter conhecido Henriqueta, recebeu um


email da empresa que geria a logstica da ZAD em Espanha. A resposta
exigiu-lhe quatro palavras: j est, chegou, basta. No bar em Valncia
onde bebia um copo com o scio, decidiu o que ia fazer ainda com o
telemvel na mo: um ltimo teste distribuio do produto atravs de
Portugal. Se corresse bem, fazia as malas e voltava para Lisboa. Mas
desta vez com nfase na redundncia seria de vez. Um ano e meio
depois, o empresrio marroquino chega a um caf do Prncipe Real, em
Lisboa, com o espanhol ainda cravado na lngua, mas com um negcio
que j oficialmente portugus. O corao tambm: agora mora com o
de Henriqueta.

Aos 36 anos, Mehdi Addag repete vrias vezes que um privilegiado.


Juro-te, por Deus. E assim que faz voar anualmente 32 toneladas de
leo de argo, colhido no sudoeste de Marrocos e agora analisado em
laboratrios portugueses, para os Estados Unidos. Gere tudo na capital
portuguesa. Com trs anos de existncia, a ZAD coordena cerca de 40%
da produo e exportao mundial de leo de argo a granel,
100% puro e orgnico (matria prima amplamente utilizada na
indstria de cosmticos) e devidamente certificado pela entidade
reguladora da agricultura norte-americana (USDA). A faturao
estimada para o primeiro ano da empresa em Portugal de 3 milhes
de euros, sendo que 98% faturado de fora do pas.

Mehdi natural de Agadir, na costa atlntica do sul de Marrocos.


Quando terminou o ensino secundrio, saiu da cidade onde nasceu e
cresceu para estudar Engenharia Industrial em Valncia, Espanha,
apesar de o sonho inicial ter no GPS as coordenadas dos EUA as
mesmas coordenadas que hoje recebem as 32 toneladas de leo de
argo. Aos 31 anos, veio passar frias a Lisboa pela primeira vez e desde

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ento perdeu a conta s escapadinhas que foi fazendo capital


portuguesa. A ltima foi h mais de um ano e meio, trs semanas antes
de receber a mensagem da empresa de logstica que lhe fez dizer adeus
aos espanhis. E nem foi preciso listar os prs e os contras, contou ao
Observador. A ZAD tornou-se num amor trs em um: famlia,
sustentabilidade e Lisboa. Foi uma designer portuguesa que os uniu.

A paixo que levou a outra e a outra

Mehdi estava curioso com Portugal desde que estudou o imprio


portugus na escola, em Agadir. Mas s aos 31 anos j estava h mais
de dez a viver em Espanha que veio passar frias a Lisboa pela
primeira vez. O encanto consolidou-se primeira vista sobre a cidade.
Depois disso, regressou vrias vezes (no sabe precisar quantas).
Sentia-me bastante confortvel, tudo me parecia bonito de alguma
forma, conta, ainda que admitindo que nem sequer esperava vir a
gostar tanto. Percebi que era a verso fixe de Espanha, sorri.

Na ltima visita que fez a Lisboa, antes de se mudar definitivamente, foi


(a custo) a um jantar de aniversrio em casa de uns amigos. Insistiram
para que fosse divertir-se, porque o empresrio passava o tempo todo a

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trabalhar, confessa com alguma vergonha. Cedeu presso e foi l que


conheceu Henriqueta, a designer portuguesa que hoje d muita
elegncia ao que Mehdi anda a fazer. Palavras do prprio, ainda que
tmidas.

Na festa, conheci uma rapariga portuguesa, que tinha este esprito


empreendedor. Respeito-a muito intelectualmente e isso sempre foi
muito importante para mim. Falmos bastante, porque ela tinha um
projeto no qual fiquei muito interessado no do ponto de vista
do negcio, mas da qualidade da ideia. E foi este intercmbio
intelectual, conta. A mudana de Mehdi para a capital podia ser
puramente romntica, mas no. A verdade que h muito que a capital
portuguesa estava debaixo do radar do marroquino. Primeiro, pelo
fascnio que sentia pela histria e cultura. Depois, pela insatisfao que
sentia com as operaes da empresa em Espanha. E, por ltimo, pelas
vantagens que um negcio em Portugal lhe trazia. No h nada que
possa faltar a Lisboa, diz.

"A mercadoria que no precisa de ser tratada aqui


podamos mand-la diretamente. Mas como
queremos ter o controlo sobre tudo o que se est a
fazer, optmos por no comercializar nada a partir de
Marrocos. de Portugal que vai para omundo"

Recebeu a mensagem que o levou a fazer as malas de vez trs dias


depois de assinar contrato com a empresa americana que responsvel
pela exportao das 32 toneladas de leo de argo. No gostei
absolutamente nada, disse. O email veio acelerar a vontade que j
existia. Acho que me queria justificar quando o fizesse, como se
estivesse espera de um sinal ou algo assim. Antes de se mudar de vez
para Lisboa, Mehdi fez trs ou quatro testes s operaes, movendo a

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matria-prima em lquido de Marrocos para Portugal: passando o leo


extrado pela alfndega, tratando-o em laboratrios portugueses e
enchendo as garrafas que depois vendia aos clientes. Agora que a
empresa portuguesa j foi lanada, as operaes da ZAD so
efetivamente geridas a partir de Lisboa.

Pouco a pouco, vamos comear a faturar o mximo possvel


atravs de Portugal, porque enviar produtos para os EUA a partir de
Marrocos no o mesmo se o fizermos passando por Portugal. A
mercadoria que no precisa de ser tratada aqui podamos mand-la
diretamente. Mas como queremos ter o controlo sobre tudo o que se
est a fazer, optmos por no comercializar nada a partir de Marrocos.
de Portugal que vai para o mundo, conta Mehdi. A ZAD tem clientes
na indstria alimentar (o leo de argo comeou por ser utilizado na
cozinha) e na indstria dos cosmticos distribudos pelos quatro
continentes.

A marca direcionada ao consumidor nal foi lanada em Portugal numa parceria com empresas
portuguesas

Foi j em Lisboa que o empresrio lanou a linha de produtos que


dirigida ao consumidor final, com o design de Henriqueta, tratamento

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em laboratrios portugueses e acabamentos feitos em parceria com


outras empresas nacionais. Quero que a ZAD comece a ganhar
uma tradio portuguesa, disse ao Observador, ainda que lamente
a falta de informao que existe sobre o leo de argo. Mas tambm no
a quer em demasia. Mehdi reconhece que o leo de argo se tornou
numa moda e que no quer que isso acontea com a gama orgnica da
ZAD. Para montar a empresa portuguesa, o empresrio investiu 120
mil euros.

Um ano e meio depois, diz que se sente muito privilegiado. Conta que
a famlia veio passar frias a Lisboa no vero e que o facto de terem visto
a cidade como ele a v tocou-lhe ainda mais. Quando decidiu mudar-se,
diz que no contabilizou nem os prs nem os contras. s vezes, as
pessoas tm de confiar no instinto, no sentido em que pensam eu quero
fazer isto bem, sou honrado sobre o que penso, sou ntegro e vou
acreditar mais no que penso que correto e vou faz-lo', conta. Daqui a
dez anos, admite que gostava que a ZAD fosse vista como uma empresa
portuguesa, apesar das razes marroquinas e de depender de um fruto
que no pode sequer ser cultivado.

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1120 mulheres berberes que recebem 5% das vendas

A histria do empresrio marroquino que troca Espanha por Portugal


para exportar leo de argo para os EUA e lanar uma marca prpria
dirigida ao consumidor suportada por 1120 mulheres, organizadas em
25 cooperativas de seis provncias da Arganerie: Agadir Ida Outonan,
Tiznit, Taroudant, Chtouka Ait Baha e Essaouina. So elas as mestres da
produo. Procurava um produto que representasse algo
verdadeiramente especial, queria algo que no fosse manipulado,
que fosse tocado o menos possvel pelo ser humano, explica Mehdi. Foi
assim que chegou ao fruto das argnias.

S quando comecei a estudar o argo que percebi o valor real que


tem, que a rvore no pode ser plantada em nenhuma outra parte do

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mundo, s no sudoeste de Marrocos. E que, por isso, no se pode


acelerar o processo de cultivo de maneira nenhuma. como se de
alguma forma a natureza te d o que d e diz assim: no questiones',
conta. Rico em vitaminas A, D e E, antioxidantes e nveis elevados
de cidos graxos essenciais as gorduras boas que o corpo no
consegue produzir tornou-se num dos ingredientes mais procurados
no mundo da cosmtica para tratamentos de pele e do cabelo. As
caractersticas que lhe esto associadas incluem a regenerao celular
ou a melhoria do acne, cicatrizes e manchas.

Argo. Um leo milagroso na pele (e nocabelo)


dos ingredientes mais procurados no mundo da cosmtica e de tal forma nutritivo
que, no seu pas de origem, as cabras sobem s rvores para o comer. Na pele,
hidrata intensamente e rejuvenesce.

Por Helena Magalhes

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A misso de sustentabilidade (que nasceu ainda estava na universidade)


a que Mehdi se prope estava justificada se ficssemos por aqui, mas o
empresrio juntou-lhe mais uma: o impacto social e econmico que a
produo e explorao do argo tem nas comunidades berberes que
moram naquela zona de Marrocos. O leo de argo tem um grande
valor para a sociedade que vive l. Tem um grande valor a nvel
ecolgico, por exemplo, porque limita a desertificao. Como cresce
unicamente em zonas muito ridas ajuda bastante. E permite a algumas
mulheres terem um sustento: no h ningum que saiba fazer isto
melhor do que estas mulheres, explica o engenheiro de 36 anos.

A colheita do argo feita entre julho e setembro pelas mulheres das


comunidades berberes (povos nmadas do Norte de frica, que falam o
dialeto berbere e viviam em tribos no deserto do Saara). So o nico

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povo que tem direito a explorar os frutos das argnias, afirma. Cada
litro leva 10 horas de trabalho e no h nenhuma mquina que
consiga identificar melhor se as amndoas so boas ou no. So elas. E
este know-how desta mulher de 60 e de 70 anos. que passa o seu saber
s filhas, que lhes permite ser independentes, explica Mehdi.

As mulheres berberes que apanham os frutos e os descascam 5 fotos

Com a criao da empresa portuguesa, o leo passa a ser testado em


laboratrios portugueses. Segue depois para empresas nos quatro
continentes, sendo que o maior mercado da empresa so os EUA. No
final das contas anuais, h 5% das vendas que revertem para as
mulheres que trabalham com a ZAD e outros 5% para a
replantao das rvores. Para desenvolver o leo, o empresrio
conta ainda com o apoio de vrias organizaes marroquinas.

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Como a ZAD sai de Marrocos, vai para Espanha e chega aos


EUA

Quando Mehdi chegou universidade espanhola para estudar


engenharia industrial, comeou a gostar de outros temas. O interesse
pela sustentabilidade ambiental levou-o a desenvolver um projeto sobre
gesto de matrias-primas no Instituto de Ideias de Valncia. Pensava
nestas coisas, gostava de sistemas complexos, queria torn-
los o mais simples possvel e havia muita matria-prima que
estava a perder-se estupidamente. Fiz um estudo sobre tudo o que
se consome na Europa e peguei no exemplo da reciclagem. Percebi que,
se conseguirmos racionar o que temos, conseguimos materiais
espetaculares . Como sociedade, s precisamos de uma boa gesto
destes materiais, explicou.

A partir da, Mehdi quis encontrar primeiro uma soluo para o que j
existia. Foi assim que lanou a plataforma online dedicada
sustentabilidade de onde nasceu a ZAD: porque percebeu que tinha de
oferecer uma alternativa sustentvel s pessoas. Focou-se na cosmtica:
Comecei a ler muitos dados sobre os efeitos dos qumicos no corpo
humano e percebi que a maioria destes qumicos no serve para nada.
Dentro da plataforma, lanou ainda uma loja online dedicada a
produtos sustentveis, mas faltava oferecer s pessoas uma alternativa
vlida: uma gama de produtos puros.

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As argnias crescem de forma selvagem, no podem ser cultivadas 4 fotos

Procurvamos um produto que representasse algo verdadeiramente


especial, que no tivesse manipulao humana. Qualquer produto
suscetvel de ser cultivado, se as pessoas gostarem dele, torna-se um
problema no futuro, conta. O leo de argo resolvia esta preocupao:
no pode ser cultivado e s nasce de forma selvagem. Encontrado o
produto, as mulheres e o modelo de negcio, Mehdi comeou a
explorao do que viria a ser a ZAD. Mas as leis espanholas que
visam proteger o leo de oliva foram-lhe dificultando a vida:
pelas barreiras entrada nas alfndegas e na comercializao do leo de
argo como leo alimentar. Foi a que a empresa comeou a fazer testes
operao atravs de Portugal.

Abriu a empresa em 2014, na crise. E apontou para o mercado norte-


americano, porque a indstria cosmtica estava vida de leo de argo.
Foi certeiro. Quando os americanos querem comprar leo de argo,
querem comprar o melhor leo que existe e isto ns podamos cumprir
perfeitamente. Focmo-nos nos EUA e comemos a ter como alvo as

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empresas que j compravam este leo, porque elas j sabiam como era o
leo que recebiam, conta. Contactaram produtores de cremes primeiro
e depois os centros que vendem matria-prima nos EUA para as
empresas de cosmticos.

Uma coisa levou a outra e agarrmos um contrato bastante


interessante com uma empresa, com quem assinmos uma parceria
durante cinco anos. Tm a possibilidade de ter os nosso produtos em
exclusivo e abriram-nos o mercado para as empresas que compram
matria-prima em grande quantidade, acrescenta. Quando Mehdi se
despede do Observador, no mesmo caf do Prncipe Real, continua a ter
o mesmo sotaque espanhol cerrado num sorriso que j portugus. E
que no lhe saiu do rosto. Do princpio ao fim da conversa.

fotogra a de Joo Porfrio.


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