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ANIMAIS TRANSGENICO COMO BIORREATORES

Os animais transgnicos so aqueles que tiveram seu patrimnio gentico


alterado com a introduo de genes de outras espcies que no a sua. Isto
ocorre atravs da introduo de um gene de interesse no ncleo de um vulo j
fecundado. O objetivo fazer com que o gene exgeno se expresse neste
animal "hospedeiro".

O primeiro experimento realizado com sucesso foi feito em 1982, quando um


DNA de rato foi introduzido em um camundongo. O resultado positivo foi
verificado atravs do aumento do tamanho corporal verificado no camundongo.

Em janeiro de 2001 foi divulgado o nascimento do primeiro primata transgnico.


Um macaco Rhesus, denominado ANDi (inserted DNA ao contrrio) teve
includo em seu patrimnio gentico um gene de medusa. O grande impacto
gerado por este novo experimento foi o de demonstrar que possvel realizar
estes procedimentos em animais prximos espcie humana.

J existem linhagens de animais transgnicos produzidas para serem utilizados


em pesquisas laboratoriais. Estes animais desenvolvem doenas humanas, tais
como: diferentes formas de tumores, diabetes, obesidade, distrbios
neurolgicos, entre outros.

Outra possibilidade de utilizao destes animais na rea de xenotransplantes.


Uma linhagem de porcos transgnicos, porcos P33, foi desenvolvida com
sucesso, tendo uma alta taxa de compatibilidade com seres humanos. Estes
porcos esto sofrendo um processo de "humanizao" gentica. Um destes
processos o que visa tornar o endotlio de seus vasos seja menos reativo
com o sangue humano, pela presena da alfa-galactose. Foi introuzido o gene
que permite a sntese de uma enzima que inibe a ao desta substncia. Outro
processo, igualmente importante, o que compatibiliza o sistema de
complemento. Cada uma destas alteraes foi introduzida em linhagens
diferentes de porcos P33. Em janeiro de 1998 nasceram os primeiros porcos
P33 com ambas caractersticas.

Os animais transgnicos tambm podem ser utilizados para a produo de


protenas e outras substncias, tais como hormnios. Dados recentes,
publicados na imprensa leiga, sobre a ovelha Polly, demonstram que existe
uma relao direta entre as pesquisas com animais trangnicos e de clonagem.
Os dados divulgados apresentam inmeras incorrees, desde o ponto de vista
das tcnicas utilizadas. O Instituto Roslin e a empresa PPL esto realizando
experimentos utilizando camundongos, coelhos, ovelhas e vacas. O objetivo
produzir, no leite destes animais, protenas de interesse para tratamentos de
sade. A ovelha Polly teve introduzido um gene para produzir uma protena
visando o tratamento da fibrose cstica, doena tambm conhecida como
mucoviscidose. Esta doena ocorre pela falta de uma enzima produzida pelo
pncreas.

Muitos benefcios podero surgir com a associao de ambas tcnicas, sendo


um dos principais a possibilidade de reduo de tempo e custo na produo em
srie de produtos biolgicos. Porm, vrias questes ticas podem ser
levantadas sobre o impacto da introduo de variantes genticas artificialmente
produzidas.

Biorreatores: animais produzindo medicamentos

Em condies normais, os humanos somos capazes de produzir boa parte das


substncias indispensveis para o funcionamento do nosso organismo. Nosso
pncreas, por exemplo, produz a insulina, essencial para que as clulas
possam utilizar o acar circulante no sangue. Tambm produzimos protenas
necessrias nos processos de coagulao, denominados fatores de
coagulao sangunea. A lista dessas substncias considervel, mas estas
duas bastam como exemplo.
Infelizmente, nem sempre as coisas funcionam corretamente. Alguns de ns
no produzimos ou produzimos em quantidade insuficiente- insulina, o que
provoca uma doena conhecida como diabetes. J a no produo de algum
dos fatores de coagulao, como o fator IX, leva hemofilia, uma doena
gentica que pode provocar no paciente gravssimas hemorragias.
Assim, a soluo tem sido injetar essas substncias em nosso organismo para
suprir as deficincias. No caso da insulina, a partir da dcada de 1920 os
humanos passamos a utilizar aquela extrada do pncreas de animais abatidos,
como gado, peixes e porcos. O problema dessa insulina animal que ela no
exatamente igual nossa, pode provocar reaes alrgicas, e produzi-la dessa
forma gera quantidades insuficientes para atender a demanda mundial. Com
isso o preo ficava muito alto e apenas pases ricos (ou os cidados ricos dos
pases pobres) tinham acesso. Entretanto, a partir da dcada de 1980 atravs
de tcnicas de DNA recombinante, cientistas conseguiram implantar no DNA
de bactrias fragmentos do DNA humano com a "receita" para produzir
insulina. Em pouco tempo, os pesquisadores conseguiram criar um estoque de
milhes de bactrias trabalhando 24 horas por dia, sete dias por semana,
produzindo insulina humana. Hoje, quase toda a insulina disponvel para
tratamento de diabetes provm dessa fonte transgnica.
claro que a pesquisa no parou, e criar animais transgnicos denominados
biorreatores para produzir protenas necessrias para suprir deficincias em
humanos passou a ser um objetivo extremamente importante. No caso do fator
IX de coagulao do sangue, pesquisadores brasileiros esto tentando criar
animais transgnicos (inicialmente camundongos, mas agora cabras) capazes
de produzir essa protena humana no leite, de onde ela seria posteriormente
extrada e purificada. A tcnica mais usada para esse objetivo a denominada
microinjeo pronuclear. Resumidamente, o vulo fecundado de um desses
animais coletado momentos depois da cpula. Antes que os ncleos do
espermatozide e do vulo se fundam, injetado num deles uma soluo com
cpias de fragmentos de DNA humano com o cdigo para produzir a protena
desejada, neste caso o fator IX, esperando que este fragmento de DNA se
funda com o DNA do animal. Este embrio transgnico produzido in vitro
transferido para o tero de uma fmea procriadora hospedeira, a chamada me
de aluguel, onde o filhote ser gestado.
Parece fcil, mas no . Inicialmente o ndice de acerto era de 1%, ou seja,
cada 100 embries transgnicos implantados, apenas um gerava um animal
sadio. Por isso o processo exige muita pacincia, tempo e investimento. Mas o
resultado compensa. Com a tcnica podemos produzir protenas para tratar
diversas doenas, no leite de cabras, vacas e at na clara de ovos de galinha.
A Argentina, por exemplo, que est na frente do Brasil nesta rea, anunciou em
2004 a criao de uma vaca que produz em seu leite o hormnio do
crescimento humano. No ano passado, foi a vez de criar vacas jrsei
transgnicas produtoras de insulina humana. Para se ter uma idia da
quantidade de insulina que pode ser obtida dessa forma, de acordo com os
pesquisadores um lote de 25 vacas seria suficiente para suprir toda a demanda
da Argentina, pas com aproximadamente 1,5 milho de diabticos.
claro que h ainda muito trabalho minucioso pela frente at contarmos com
esta fonte de protenas humanas essenciais produzidas a partir de animais.
Mas no h dvida que atravs de pesquisa cientfica sria bem possvel
sonhar que em breve esses produtos hoje inacessveis para grandes parcelas
da populao mundial estaro disponveis para todos em quantidades e preos
adequados..
Nesse sentido, no Brasil a principal ameaa para que consigamos estes
objetivos no est precisamente nas dificuldades cientficas da empreitada. Se
prosperarem no seio da sociedade as ameaas fundamentalistas que
demonizam a pesquisa com transgnicos, que impedem a manipulao
gentica elevada condio de pecado capital pelo atual Papa- e probem a
pesquisa em animais, no haver como dar continuidade ao trabalho j iniciado
e no seremos capazes de produzir essas substncias, que tero que ser
importadas a preo de ouro. O que prova que quando o fundamentalismo se
impe sobre a cultura da cincia, quem perde, mesmo, a populao.
Fonte: Alternativa animal; Pesquisa FAPESP, Ed. 147, maio 2008.