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William E.

Scheuerman*

Entre o radicalismo e a resignao:


teoria democrtica em Direito e democracia, de Habermas

Between radicalism and resignation democratic theory


in Habermass Between facts and Norms

Uma teoria poltica conformista no teoria.


Franz Neumann1

Em 1962, um estudioso relativamente desconhecido publicou uma contri-


buio para a teoria democrtica que estava destinada a gerar uma espcie de
sensao no universo intelectual ainda bastante paralisado da Alemanha no
ps-guerra. Aparecendo apenas 13 anos aps o restabelecimento da demo-
cracia liberal no pas, a obra que se tornaria uma referncia, escrita por Jrgen
Habermas, de 33 anos de idade, Mudana estrutural da esfera pblica,2 tinha
como foco precisamente aquelas caractersticas da democracia contempornea
que os colegas acadmicos mais conservadores do jovem autor tendiam a
menosprezar. Muito influenciado pelo neomarxismo da Escola de Frankfurt,
Habermas argumentava que a democracia contempornea exibe uma srie de
*
professor do Departamento de Cincia Poltica da Universidade de Indiana (Bloomington, Indiana,
Estados Unidos). E-mail: wscheuer@indiana.edu.

Do original Between radicalism and resignation: democratic theory in Habermass Between Facts and
Norms, publicado como captulo 5 do livro Habermas: a critical reader (1999). Direitos autorais concedidos
pela John Wiley & Sons LTD. Traduo de Roberto Cataldo Costa. Reviso da traduo por Flvia Biroli.
O autor gostaria de agradecer a Iris Young por seus teis comentrios a uma verso anterior deste texto.
1
Neumann e Kirchheimer (1996, p. 197).
2
N. do T.: Esta traduo feita a partir do artigo, mas so citados os ttulos das edies brasileiras para
facilitar a leitura (Habermas, 1984, e Habermas, 1996). Como o prprio autor esclarece (nota 5), as tra-
dues usadas no original so dele, mas citam-se as pginas de edies em ingls e alemo: Between
facts and norms: contributions to a discourse theory of law and democracy (Habermas, 1996) e Faktizitt
and Geltung: Beitrge zur Diskurstheorie des Rechts und des demokratischen Rechtsstaats (Habermas, 1992).
Revista Brasileira de Cincia Poltica, n13. Braslia, janeiro - abril de 2014, pp. 155-185.

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tendncias preocupantes: uma fuso catastrfica de Estado e sociedade, no


prevista pela teoria liberal clssica, resultara na desintegrao da essncia da
poltica liberal-democrtica, isto , uma esfera pblica baseada no ideal de
discusso livre e sem coao. No relato contundente de Habermas, evidncias
cada vez maiores sugeriam que a democracia liberal estava evoluindo rumo
a uma nova e indita forma de autoritarismo, um plebiscitarismo de massas
em que os interesses privilegiados organizados se uniam (por meio daquilo
que Habermas polemicamente descreveu como instituies neofeudais que
fundiam poder pblico e privado) a fim de perpetuar a dominao social e po-
ltica. Baseando-se na mais avanada cincia social emprica norte-americana,
Habermas argumentava que um sistema poltico ossificado e inflexvel, no
qual as decises eram cada vez mais legitimadas por meio de formas sutis
de persuaso de massa, funcionava juntamente com meios de comunicao
de massa vidos por lucros, os quais banalizam a vida pblica com vistas a
frustrar as aspiraes democrticas. A esfera pblica burguesa autnoma do
final do sculo XVIII e incio do sculo XIX tinha sido descartada em nome
da esfera pblica manipulada do capitalismo organizado.
O estudo de Habermas atingiu um ponto nevrlgico na jovem comuni-
dade poltica alem. Sobretudo no contexto de um sistema poltico em que
as clivagens tradicionais pareciam cada vez mais silenciadas lembremo-
-nos do comentrio de Willy Brandt, em 1961, segundo o qual em uma
democracia slida e em desenvolvimento, norma, e no exceo, que os
partidos apresentem demandas semelhantes, at mesmo idnticas, em vrios
campos (apud Kirchheimer, 1969, p. 331) , a anlise de Habermas sobre o
declnio de uma esfera pblica crtica parecia presciente. Em poucos anos, a
influncia de sua obra j era visvel em tratados polticos, s vezes de carter
muito mais radical do que seu prprio estudo, escritos por aqueles que se
identificavam de forma aberta com a florescente Nova Esquerda alem (ver,
por exemplo, Agnoli e Brckner, 1968).
Trinta anos aps a publicao de sua primeira grande obra, Habermas
revisita, com Entre fatos e normas: contribuies para uma teoria do discurso
do direito e da democracia, muitas das preocupaes centrais da sua contri-
buio original teoria democrtica.3 Mais uma vez, pretende apresentar
3
Original alemo: Faktizitt and Geltung: Beitrge zur Diskurstheorie des Rechts und des demokratischen
Rechtsstaats (Habermas, 1992). Nota do autor: Salvo indicao em contrrio, todas as tradues so
minhas. No entanto, apresentei referncias edio inglesa, seguidas das da edio alem. N. do T.:
As tradues para o portugus foram feitas a partir das tradues do autor para o ingls.

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uma concepo da democracia deliberativa capaz de ser referncia para


uma Teoria Crtica revista. Na verdade, o marco analtico de sua recente
contribuio teoria democrtica infinitamente mais sutil do que sua
antecessora, principalmente porque o prprio Habermas admitiu que Mu-
dana estrutural da esfera pblica tinha problemas graves (Habermas, 1993,
p. 421-461). Assim, suas obras recentes formulam um tipo neokantiano
sofisticado de teoria do contrato, em contraste profundo com o marxismo
hegeliano que est no cerne de sua incurso inicial na teoria democrtica.
Ainda mais impressionante, as especificidades normativas e institucionais da
concepo discursiva da esfera pblica introduzidas, mas inadequadamente
desenvolvidas, na obra de Habermas de 1962, so aprofundadas de forma
bastante detalhada. Entre fatos e normas tambm rompe radicalmente com o
que o autor descreveu recentemente como uma forma de holismo cru que
estaria implcito no socialismo democrtico tradicional, segundo o qual se
atribui a um macrossujeito mais ou menos homogneo (o povo) a tarefa
de estabelecer uma economia democraticamente planificada e perfeitamente
transparente, a fim de alcanar a autonomia plena. Habermas acredita agora
que esse ideal, o qual motivou claramente sua investigao de 1962, no ofe-
rece independncia suficiente aos imperativos do sistema das burocracias
e mercados modernos. Para ele, a democracia radical tem que enfrentar as
exigncias da complexidade social. No faz-lo pode ser desastroso, como
foi demonstrado pelo socialismo de Estado ao estilo sovitico (ver tambm
Habermas, 1990). Por fim, falta a Entre fatos e normas uma caracterstica
problemtica fundamental para a textura dramtica de seu estudo de 1962:
um contraste exagerado entre uma esfera pblica burguesa estilizada e
livre, descrita atravs de um prisma surpreendentemente simptico, e a
realidade sombria da democracia capitalista contempornea, descrita em
tons que lembram a crtica cultural apocalptica dos primeiros tempos da
Escola de Frankfurt. Em seu favor, preciso dizer que Habermas agora evita
as afirmaes histricas tantas vezes repisadas que, com justia, renderam
tantas crticas a Mudana estrutural da esfera pblica.4 A teoria democrtica
4
ffentlickeit und Parlamentarismus, de Wolfgang Jger (1973) bom nesse sentido: Jger mostra que
o modelo da esfera pblica burguesa de Habermas um mito no diferente daquele construdo por
Carl Schmitt para desacreditar a democracia contempornea. Infelizmente, o trabalho de Jger
pouco conhecido no mundo intelectual de lngua inglesa, o que pode explicar o carter relativamente
modesto das crticas estrutura histrica do estudo de Habermas. Para uma discusso interessante
sobre as semelhanas e diferenas das vises histricas de Habermas e Schmitt sobre a democracia
moderna, veja Becker (1973).

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de Entre fatos e normas se baseia em uma tentativa impressionante de rigo-


rosa teorizao poltica e social, e no em mitos idiossincrticos sobre uma
idade de ouro burguesa liberal.
Contudo, minha preocupao aqui no explicar os avanos conceituais
de Habermas em Entre fatos e normas, em relao a Mudana estrutural da
esfera pblica. Estudiosos simpticos ao projeto de Habermas j o fizeram.5
Em vez disso, eu gostaria de seguir em outra linha de reflexo. Meu palpite
que o recente livro de Habermas tem poucas probabilidades de desencadear
qualquer coisa semelhante escala de resposta iniciada por seu estudo de
1962. Isso poderia ser simplesmente creditado imensa complexidade inte-
lectual da obra Entre fatos e normas s acessvel a um minsculo grupo
de especialistas acadmicos mas tambm pode apontar uma profunda
fragilidade na teoria democrtica contempornea de Habermas, a saber,
sua incapacidade de dar expresso adequada ao desconforto e ansiedade
legtimos com relao aos destinos da democracia representativa no final do
sculo XX. Apesar das evidncias cada vez maiores de insatisfao generali-
zada com o funcionamento da democracia capitalista contempornea, a obra
de Habermas oferece, por vezes, um retrato surpreendentemente moderado e
mesmo conciliador da democracia realmente existente. Em minha opinio,
o reconhecimento justificado que Habermas faz das virtudes intelectuais do
pensamento liberal e democrtico ao estilo de Mill ou Rawls, assim como sua
justificada tentativa de corrigir as falhas tericas de suas primeiras incurses
na teoria democrtica, parece ter gerado um efeito colateral preocupante: uma
avaliao crtica inadequada da democracia capitalista realmente existente.
Serei mais especfico. Em sua nsia de integrar uma enorme gama de
teorias jurdicas e polticas diferentes, Entre fatos e normas acaba por apre-
sentar uma viso profundamente ambgua da democracia moderna. A teoria
democrtica de Habermas agora se presta a duas interpretaes conflitantes
provavelmente incompatveis em parte porque ele se dispe a desenvolver
seu modelo de democracia deliberativa com base em uma srie de vises

5
Para um resumo breve e til do estudo de Habermas, veja Dews (1993). Mais ambiciosamente: Baynes
(1995); Bohman (1994); Rosenfeld (1995). Essas discusses cuidadosas tratam de muitos elementos do
complicado argumento de Habermas que eu no examino, necessariamente, aqui. Veja, tambm, a
edio especial de Philosophy and Social Criticism (v. 20, n. 4, 1994) dedicada teoria jurdica de Haber-
mas. Para uma discusso sobre Habermas que o situa bem em (1) debates no pensamento jurdico
alemo do sculo XX e (2) debates jurisprudenciais entre positivistas e juristas do direito natural, veja
Dyzenhaus (1996).

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que so poltica e intelectualmente incoerentes. Primeiro, Entre fatos e nor-


mas s vezes parece apontar os contornos de uma ambiciosa comunidade
poltica democrtica radical, baseada em ampla igualdade social e equipada
com capacidades abrangentes de supervisionar mecanismos burocrticos
e de mercado. No entanto, Habermas nunca aprofunda adequadamente
essa linha de reflexo. Apesar de suas repetidas tentativas de superar a falsa
justaposio de normatividade e facticidade, esse modelo se mantm no
mbito de um dever ser abstrato. Em segundo lugar, Habermas sugere
simultaneamente um modelo defensivo de democracia deliberativa em que as
instituies democrticas exercem, na melhor das hipteses, uma conteno
suave sobre os processos de mercado e administrativos e no qual os pblicos
deliberativos, na maior parte do tempo, como descreve o prprio Habermas,
tendem a permanecer em dormncia (in Ruhezustand) (Habermas, 1996,
p. 379; 1992, p. 458). Em minha opinio, o segundo modelo corre o risco
de abandonar os impulsos crticos que motivaram o trabalho intelectual de
Habermas ao longo de sua impressionante carreira.
Comeo com uma breve introduo s caractersticas gerais do modelo
de democracia deliberativa de Habermas (parte I) antes de fazer uma anlise
de suas incoerentes interpretaes crticas (parte II) e acrticas (parte III).
Por fim, aponto as possveis fontes dessa tenso na estrutura conceitual de
Entre fatos e normas. Em particular, pretendo sugerir que Habermas nunca
apresenta uma anlise adequada da interface entre autoridade democrtica
e administrativa (parte IV).

I
Para Habermas, o ncleo normativo da democracia moderna mais bem
captado pelo princpio de que s podem reivindicar validade legtima os
estatutos jurdicos com os quais estiverem de acordo todos os participantes
de um procedimento legislativo discursivo que, por sua vez, tenha sido
legalmente constitudo6. Apesar da imensa complexidade da tentativa de

6
Esta traduo de Habermas (Habermas, 1996, p. 110; 1992, p. 141) de Ken Baynes, que oferece uma
excelente discusso introdutria sobre as complexidades mais amplas dessa formulao, incluindo
sua relao com a concepo da racionalidade comunicativa de Habermas. Para este, a racionalidade
comunicativa se refere ideia bsica de que a comunicao no redutvel a fazer com que algum
acredite em algo. Em vez disso, consiste (paradigmaticamente) em chegar a um entendimento com
algum sobre algo, em que chegar a um entendimento se baseia em (inevitveis) pressupostos con-
stitutivos de uma forma de reconhecimento mtuo fraca e frgil (mas no menos eficaz socialmente).

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Habermas de explicar essa afirmao (enganosamente simples) em Entre fatos


e normas, as linhas gerais de sua viso institucional da democracia delibe-
rativa so relativamente simples. Habermas desenvolve o que ele descreve
como um modelo de duas vias da democracia representativa, em que um
pblico organizado (composto por rgos legislativos e outras institui-
es polticas formais) atua ao lado de um pblico desorganizado, uma
sociedade civil mais ampla, na qual os cidados contam com um conjunto
de dispositivos (incluindo associaes polticas e meios de comunicao de
massa) para participar do debate e do intercmbio polticos autnomos. As
instituies polticas formais cumprem um papel fundamental ao dar foco
ao processo de formao da opinio pblica e depois codificar os resultados
desse processo ao lhes atribuir uma forma jurdica compulsria, mas o mo-
delo de Habermas d um peso especial importncia da sociedade civil:
o carter livre do discurso fora da arena poltica formal que agora assume o
papel absolutamente fundamental de identificar, selecionar e interpretar as
preocupaes polticas.7 Na verdade, Habermas tende a se entusiasmar com
o que descreve como a natureza renovadoramente catica e at mesmo
anrquica da deliberao na sociedade civil.
Habermas descreve repetidamente a sociedade civil como annima e
mesmo sem sujeito, a fim de romper com uma longa tradio na teoria
poltica que enganosamente conceitua o povo de uma forma demasiado
concreta, como um soberano unitrio e coletivo. Ao reconhecer mais plena-
mente a qualidade profundamente pluralista e descentrada da vida pblica
em uma democracia moderna, o autor pretende responder a tericos da di-
ferena que se preocupam com as implicaes potencialmente antipluralistas
da tendncia, provavelmente mais evidente em Mudana estrutural da esfera
pblica, a privilegiar uma nica esfera pblica homognea, engajada na busca

Chegar a um entendimento com algum sobre algo implica estar tambm preparado para prover
justificativas para os argumentos mobilizados [...] se eles forem contestados, e reconhecer o outro
como algum livre para assumir uma posio sim/no com relao a esses argumentos (cf. Baynes,
1995, p. 203, 208). Aqui, escolhi agrupar muitas das questes fundamentais sobre as razes normativas
da poltica democrtica no conceito de racionalidade comunicativa de Habermas, no porque eu as
considere sem importncia, mas porque acho que uma viso adequada da democracia moderna, em
ltima anlise, deve oferecer um modelo institucional convincente, bem como uma viso atrativa de
seu ncleo normativo. Alm disso, parece-me que os estudos de Habermas muitas vezes menosprezam
meras perguntas institucionais: com frequncia se pode detectar aqui algo do esnobismo tradicional
dos filsofos acadmicos para com seus primos de esprito emprico na cincia poltica.
7
Habermas foi influenciado, nesse caso, pelo importante estudo de Jean Cohen e Andrew Arato (1992).

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de um acordo racional ou unanimidade (Fraser, 1993, p. 109-142).8 Agora,


Habermas admite abertamente que s faz sentido falar de uma diversidade
de esferas pblicas e, em Entre fatos e normas, parece vido por mostrar que
processos complexos de negociao e compromisso dramaticamente dife-
rentes do modelo rousseauniano de poltica que assombrava alguns de seus
trabalhos anteriores (Benhabib, 1986, p. 309-316)9 tm um lugar legtimo,
at mesmo nobre, a ocupar na democracia moderna.
No entanto, o carter annimo da sociedade civil de modo nenhum a
torna impotente. Partindo explicitamente da famosa demarcao feita por
Hannah Arendt entre poder e violncia, Habermas descreve a sociedade
civil como a principal geradora do que ele chama de poder comunicativo,
segundo o qual a deliberao e a ao em conjunto so essenciais para se
compreenderem as origens do poder poltico, embora no o sejam, de forma
alguma, para o exerccio ou o uso do poder. Para Arendt, o [p]oder corres-
ponde capacidade humana no apenas de agir, mas de agir em conjunto.
O poder nunca propriedade de um indivduo; ele pertence a um grupo e
s permanece existindo enquanto o grupo estiver junto (Arendt, 1970, p.
44).10 Na viso de Habermas, Arendt identifica as razes do poder na comu-
nicao sem coao; ela entende a centralidade do poder de obter consenso
da comunicao voltada compreenso mtua (Habermas, 1996, p. 148;
1992, p. 184). O poder comunicativo um bem escasso, do qual os admi-
nistradores do Estado dependem, mas que so incapazes de produzir por
conta prpria (Habermas, 1996, p. 146-151; 1992, p. 182-187). Nesse modelo,
o poder poltico possui uma estrutura dualista. O poder comunicativo s
pode ser efetivamente empregado nas sociedades modernas complexas por
meio de organismos de administrao e formas de tomada de decises que
se baseiem nas formas de ao estratgicas e instrumentais-racionais: Os
ideais de legitimao da administrao so a preciso e a eficincia. Os admi-
nistradores devem descobrir e assumir essas aes, que sero instrumentais
para a realizao de fins especficos (Mashaw, 1985, apud Habermas, 1992,
p. 229). Assim, a natureza do poder administrativo entra em conflito com

8
Em uma linha mais geral, veja Young (1990). Para uma discusso sobre Entre fatos e normas que afirma
que o trabalho recente de Habermas continua inadequado nesse aspecto, veja Bohman (1994, p. 920-28).
9
Discutirei o modelo de Habermas de um compromisso justo em mais detalhe a seguir.
10
Aqui, Habermas minimiza a importncia de elementos da concepo de Arendt sobre a esfera pblica
que conflitam com sua nfase no dilogo sem coao (cf. Benhabib, 1993). Para uma abordagem mais
geral sobre Arendt e Habermas, veja o estudo de Maurizio Passerin dEntrves (1994).

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a lgica do poder comunicativo, que , em ltima anlise, baseada para


Habermas, bem como para Arendt em relaes de reconhecimento e res-
peito mtuos.11 Portanto, a democracia moderna parece cheia de paradoxos
na medida em que exige formas de poder (administrativo) estruturalmente
incomensurveis com o prprio poder (comunicativo) que, por si s, o
que torna possvel a deliberao democrtica; para Habermas, essa uma
das manifestaes mais evidentes da tenso entre facticidade e validade
que ele aborda nas reflexes tericas extremamente exigentes presentes nos
captulos iniciais da obra.
Para Habermas, com alguma diferena em relao a Arendt, a mediao
da lei cumpre um papel central na transformao do poder comunicativo
em poder administrativo. crucial para Entre fatos e normas a simples ideia
de que o direito reside na prpria interseo dos poderes comunicativo e
administrativo: uma das implicaes mais importantes dessa viso que os
destinos da democracia representativa e do estado de direito esto intima-
mente ligados. Na medida em que o direito potencialmente funciona como
um bem-sucedido elo, ou ponte, entre o poder comunicativo e o adminis-
trativo, os paradoxos aparentes da democracia moderna so superveis. Os
poderes comunicativo e administrativo devem ser capazes de funcionar em
conjunto produtivamente, a servio da pluralidade das redes deliberativas
que compem a sociedade civil. Para Habermas, Arendt no s deixa de
reconhecer adequadamente as dinmicas autnomas do poder administra-
tivo (da a escassez de anlise jurdica nas obras da autora), mas seu trao
republicano a leva a imaginar o poder como a expresso mais ou menos
espontnea de uma vontade substantiva comum (ver tambm Habermas,
1983, p. 171-137). Em uma discusso extremamente complexa, que eu no
teria como abordar adequadamente aqui, Habermas tenta se contrapor a esse
ponto de vista, argumentando que o poder comunicativo combina formas
de deliberao que, em outros aspectos, so distintas (em sua terminologia,
morais, ticas e pragmticas): a poltica diz respeito a questes de jus-
teza moral guiadas por um rigoroso critrio neokantiano de universalisa-
bilidade, questes de valor cultural e de identidade relacionadas a se chegar
a uma autntica autocompreenso e que, legitimamente, permitem um

11
Assim, Habermas argumenta que a democracia radical hoje deve assumir uma forma autolimitadora:
nem os rgos administrativos, nem os mercados podem ser organizados imanentemente de acordo
com os princpios do poder comunicativo.

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afrouxamento dos padres rgidos do discurso moral, bem como tentativas


pragmticas de chegar a compromissos prticos que do peso igual a todos
os interesses relevantes (Habermas, 1996, p. 155-156; 1992, p. 193). Assim,
as deliberaes polticas envolvem a busca de uma compreenso comum
razovel e sem coao sobre questes normativas, bem como processos um
pouco menos puros de negociao e compromisso mtuos. Em qualquer
caso, crucial para esse processo que tenhamos um pressuposto garantido
de que a opinio pblica seja formada com base em informaes adequadas
e motivos relevantes, e que aqueles cujos interesses esto envolvidos tenham
uma oportunidade igual e efetiva de tornar conhecidos os seus prprios
interesses (e as razes para eles) (Baynes, 1995, p. 216). Habermas merece,
portanto, ser agrupado entre aqueles que defendem o que veio a ser descrito
como a abordagem das razes pblicas na teoria poltica.

II
J falamos o suficiente dos contornos da teoria democrtica de Habermas.
Sendo assim, o que ela tem de problemtica?
Inicialmente, Entre fatos e normas parece oferecer uma interpretao
ambgua da ideia de um modelo de democracia deliberativa de duas vias.
Em primeiro lugar, Habermas enfatiza que todas as manifestaes de poder
poltico devem afinal derivar do poder comunicativo; mesmo que indire-
tamente, o poder administrativo precisa se legitimar fazendo referncia a
processos discursivos baseados na sociedade civil (Habermas, 1996, p. 169;
1992, p. 209). Em particular, isso garantido pelo princpio da legalidade
da administrao. A mediao da lei meramente transfere ou traduz poder
comunicativo em poder administrativo. O primado do direito deliberativa-
mente derivado garante que o poder comunicativo efetivamente determine
a direo (Habermas, 1996, p. 187; 1992, p. 230) do sistema poltico; em
outra formulao, Habermas afirma que o poder comunicativo se mantm
ou se afirma (behaupten) contra mecanismos administrativos e de mercado
(Habermas, 1996, p. 299; 1992, p. 363). Habermas no pretende de maneira
alguma, portanto, questionar a autonomia relativa dos complexos merca-
dos e burocracias em relao fora integradora da ao comunicativa.
No obstante, algumas formulaes que constam em Entre fatos e normas
sugerem que sua autonomia pode legitimamente ser contida por meio de
um conjunto relativamente amplo de verificaes e controles democrticos

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deliberadamente derivados, presentes em seus mecanismos. Pode-se dizer


que esse no apenas um modelo em que, como o prprio Habermas ten-
de a descrev-lo, se alcanou um equilbrio entre poder comunicativo,
por um lado, e dinheiro e poder administrativo, por outro, mas no qual
o poder comunicativo adquire uma posio de destaque em relao aos
processos administrativos e de mercado (Habermas, 1996, p. 150; 1992, p.
187), sem por isso interferir indevidamente na dinmica subjacente dos
subsistemas de mercado e administrativos. Habermas se baseia na obra
da terica socialista-feminista Nancy Fraser, que criticou abertamente as
concesses feitas por ele teoria de sistemas ao estilo de Luhmann e tem
procurado com frequncia retrabalhar a teoria de Habermas de uma forma
mais explicitamente anticapitalista do que o prprio Habermas (Fraser,
1989, p. 113-190).12 A dvida mais bvia de Habermas para com Fraser o
uso da distino que ela faz entre pblicos fracos e fortes. Para a autora,
pblicos fracos so aqueles que no tm o peso da tarefa imediata da tomada
formal de decises, enquanto os fortes (dos quais os mais importantes so
as legislaturas eleitas) so aqueles cujo discurso engloba tanto a formao
de opinies quanto a tomada de decises (Fraser, 1993, p. 134). Nos cap-
tulos 4 e 7 de Entre fatos e normas, Habermas reproduz essa formulao:
para ele, como para Fraser, o parlamento, por vezes, concebido como
uma extenso das redes deliberativas constitutivas da sociedade civil, como
um foco ou ponto mdio organizado de uma grande rede de comunicao
que abrange toda a sociedade (Habermas, 1996, p. 182; 1992, p. 224). O
parlamento meramente um dispositivo tcnico necessrio nas sociedades
grandes e complexas para dar foco ao processo de debate e intercmbio
polticos, mas essa caracterstica tcnica no precisa extinguir os prprios
atributos deliberativos do parlamento.13 Portanto, a tarefa de garantir que
12
Sobre os problemas da teoria dos sistemas para Habermas, veja tambm McCarthy (1997).
13
Isso aparece mais claramente na discusso detalhada que Habermas faz sobre o parlamento, no
Captulo 4. Ali, ele situa explicitamente diferentes formas de argumentao poltica (moral, tica e
pragmtica) dentro de rgos parlamentares formais, e depois sugere que cada forma de deliberao
tem implicaes especficas para a institucionalizao de rgos legislativos deliberativos. Atividades
pragmticas (relacionadas principalmente com atingir compromissos) justificam um sistema de eleies
justas, equitativas e secretas, pois a participao em um sistema bastante organizado de comsenso
exige a representao igual de todos os afetados (Habermas, 1996, p. 181; 1992, p. 222). O debate
tico sobre a autocompreenso autntica e a identidade coletiva de um determinado povo exige
que todos os membros da comunidade [...] tomem parte no discurso. Assim, as deliberaes desse
tipo, que s so de carter representativo por razes tcnicas, no podem ser organizadas de acordo
com um modelo tradicional do representante eleito como substituto dos representados. O debate

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os rgos parlamentares sejam porosos em relao sociedade civil, para


usar a expresso de Habermas, bastante realista tendo-se em conta o fato
de que no h nada estruturalmente distinto entre pblicos fracos e fortes.
Em ambos, o poder comunicativo predominante.
O ensaio original de Fraser nunca aborda adequadamente a possibi-
lidade de que os pblicos fortes possam ser compelidos a concretizar o
poder comunicativo de uma forma distinta da vida associativa anrquica
presente na sociedade civil. Porm, pode-se imaginar que ela aceite a leitura
de Habermas sobre suas vises em certas passagens de Entre fatos e normas:
no parlamento, as limitaes de tempo exigem que os atores estejam menos
preocupados com a descoberta e a identificao do que com o tratamento
(Bearbeitung) dos problemas, menos com desenvolver uma sensibilida-
de para novas posies problemticas do que com justificar a escolha de
problemas e decidir entre as solues conflitantes (BFN 307/FG 373). O
parlamento serve como local de debate e intercmbio impressionantes, mes-
mo que os imperativos do processo formal de tomada de deciso reduzam
as caractersticas selvagens e anrquicas na sociedade civil. Habermas
tambm sugere que decidir entre as solues conflitantes provavelmente
aumentar a importncia dos compromissos em meio ao pblico parlamen-
tar forte. Mas seu argumento pode ser interpretado como o de que isso
no precisa viciar a viso ambiciosa que ele (e Fraser) tem do parlamento
como rgo deliberativo de formulao de polticas. Nessa situao, um
compromisso baseado em concesses justo se estiver de acordo com
trs condies: (1) oferece vantagens a cada uma das partes; (2) no tolera
free riders; (3) ningum explorado a ponto de ser forado a abrir mo de
mais do que ganha com os compromissos a que se chega (Habermas, 1996,
p. 165-167; 1992, p. 204-205). Como observou Stephen White, essa teoria
do compromisso significa que o agente privilegiado que se depara com a
escolha de [...] demonstrar at que ponto sua desigualdade pode ser justifi-

parlamentar s pode constituir o ponto intermedirio organizado ou foco de uma rede de comu-
nicao no mbito da sociedade (Habermas, 1996, p. 182; 1992, p. 223-224). Uma viso semelhante
do legislativo como extenso deliberativa da sociedade civil deriva da natureza do discurso moral:
Neste caso, a representao s pode significar que a escolha dos representantes deve funcionar
para garantir o mais amplo espectro concebvel de perspectivas interpretativas, principalmente as
de grupos marginais. Para Habermas, os rigorosos requisitos de universalizao do discurso moral
exigem que as vozes, mesmo daqueles grupos que nem podem formar uma comunidade especfica
(por exemplo, refugiados ou estrangeiros residentes), sejam ouvidas nos corredores do parlamento.

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166 William E. Scheuerman

cada discursivamente, de mostrar que est em conformidade com padres


de igualdade procedimental, participao, no engano e no manipulao
(White, 1988, p. 76-77). Nesse modelo, o processo de alcanar e, em seguida,
defender qualquer compromisso especfico parece ter pouca probabilidade
de implicar a supresso da deliberao. Pelo contrrio, parece destinado a
incentivar o debate na medida em que os cidados so obrigados por ele a
considerar se os procedimentos do compromisso realmente compensam as
estruturas de poder assimtricas (Habermas, 1996, p. 177; 1992, p. 218),
como Habermas exige que faam.
Para nossos propsitos, esta ltima condio a mais reveladora. crucial,
para a discusso de Fraser sobre pblicos fortes e fracos, a percepo de que
onde persiste a desigualdade social, os processos deliberativos nas esferas
pblicas tendem a operar em favor da vantagem de grupos dominantes e em
detrimento dos subordinados (Fraser, 1993, p. 122-123). Assim, a realizao
de uma sociedade civil verdadeiramente livre, bem como um parlamento
sensvel aos seus ditames, exige que questionemos radicalmente as assime-
trias de poder social. A discusso de Habermas sobre o compromisso justo
pode ser interpretada como uma ilustrao desse argumento mais geral e,
implicitamente, bastante ambicioso. Aqui, mais uma vez, Habermas repro-
duz o argumento explicitamente socialista de Fraser: Todos os membros
da comunidade poltica tm que poder participar do discurso, mas no
necessariamente da mesma maneira (Habermas, 1996, p. 182; 1992, p. 224).
Para que esse requisito ganhe substncia, necessrio alcanar um ambiente
social igualitrio: Apenas com uma base social que tenha transcendido as
barreiras de classe e jogado fora milhares de anos de estratificao social e
explorao que podemos alcanar uma sociedade civil completamente
prspera (Habermas, 1996, p. 3089; 1992, p. 374). Em outro momento,
Habermas descreve os mritos de uma sociedade civil adequadamente
desligada de estruturas de classe e acrescenta que o poder social s deve
se manifestar [na sociedade civil] na medida em que permita e no dificulte
o exerccio da cidadania (Habermas, 1996, p. 175; 1992, p. 215).
Ao que parece, a democracia deliberativa precisa realmente romper com o
que Marx certa vez descreveu como a pr-histria da sociedade de classes.
Embora Habermas parea alrgico parafernlia conceitual da teoria poltica
tradicional de esquerda, ele sugere, em muitos momentos, que a aspirao
da tradio socialista a destruir a desigualdade socioeconmica ilegtima

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Entre o radicalismo e a resignao 167

no est nem um pouco esgotada. Pelo contrrio, pode-se dizer que esse
empreendimento ganha importncia renovada em seu trabalho, devido
enorme nfase dada sociedade civil. Considerando-se que a sociedade
civil especialmente vulnervel presso da dominao de classe, uma te-
oria democrtica que d nfase especial importncia do debate irrestrito
dentro da sociedade civil teria que salvar alguma coisa da crtica socialista
s desigualdades incapacitantes da sociedade capitalista, mesmo que, agora,
certamente tenhamos que reconhecer as virtudes inegveis dos mercados e
burocracias complexos na sociedade moderna.14
Habermas tem razo ao se concentrar, como Fraser, nas barreiras so-
ciais democracia deliberativa: a ideia de uma democracia deliberativa
livre permanece ideolgica enquanto as desigualdades sociais evitveis
prejudicam as capacidades deliberativas da grande maioria da humanida-
de.15 Minha preocupao apenas com o fato de que Entre fatos e normas
nada tenha de adequadamente sistemtico a dizer, no que apresenta, sobre
assimetrias sociais de poder, muito menos sobre como podemos nos
contrapor a elas. Habermas aponta a necessidade de se entender como (1)
a dominao capitalista prejudica a deliberao democrtica e (2) apenas
alguma alternativa igualitria ao capitalismo existente pode permitir que
a democracia deliberativa floresa. Infelizmente, seu estudo no apresenta
nenhuma abordagem desse tipo. Na verdade, as coisas podem se complicar
pelos tons surpreendentemente weberianos da definio de poder social
de Habermas: Eu uso a expresso poder social como medida das chances
que um ator tem de alcanar seus interesses nas relaes sociais contra a
oposio dos outros (Habermas, 1996, p. 191; 1992, p. 235). Essa definio
oferece o melhor ponto de partida para se entender aquilo que os marxistas
tm tradicionalmente descrito como desigualdades estruturais de poder
econmico? No quero banalizar a dificuldade aqui: na esteira da morte
da teoria marxista sobre as classes, ainda nos falta uma teoria adequada
da estratificao social (Cohen, 1982). No entanto, sem uma anlise desse
tipo, muitas das propostas mais interessantes de Habermas correm o risco
de representar precisamente o que ele parecia querer evitar em Entre fatos

14
Para uma importante tentativa desse tipo, veja Nove (1981). Seria interessante conhecer a viso de
Habermas sobre esse gnero; ele o ignora completamente em seu trabalho escrito.
15
Para uma cuidadosa anlise crtica da teoria de Habermas, luz dos recentes avanos na economia
poltica capitalista internacional, veja Brenner e McCormick (1996).

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168 William E. Scheuerman

e normas, com as aspiraes normativas tendo, no mximo, uma relao


tangencial com os mecanismos da democracia capitalista realmente existente
(Habermas, 1996, p. 373; 1992, p. 451).
claro que muitos cientistas polticos observariam, legitimamente,
que o modelo de Habermas do parlamento como ponto focal para o de-
bate significativo representa, na melhor das hipteses, um ideal de como o
parlamento deveria funcionar.16 A maioria dos parlamentos continua hoje
a carimbar decises tomadas em outros lugares, pelas divises superiores
de uma burocracia estatal que trabalha lado a lado com representantes de
poderosos grupos sociais organizados, de forma no totalmente diferente
daquela descrita pelo jovem Habermas em Mudana estrutural da esfera
pblica em 1962. Da mesma forma, no seria fcil identificar compromis-
sos na democracia contempornea que correspondessem aos exigentes
padres do modelo de compromissos justos de Habermas. Entre as vastas
desigualdades econmicas do capitalismo contemporneo, inevitvel que
o compromisso muitas vezes signifique algum grupo abrir mo de mais do
que ganha: basta lembrar dos compromissos incapacitantes forados sobre
clientes do Estado de bem-estar social por parte dos governos neoliberais
nos ltimos anos.
Na pior das hipteses, os comentrios de Habermas sobre o poder social
representam pouco mais do que uma sobra retrica do marxismo hegeliano
de Mudana estrutural da esfera pblica; na melhor, representam um ponto de
partida para uma teoria crtica revisada do capitalismo contemporneo uma
Teoria Crtica da qual Entre fatos e normas, de Habermas, tanto necessita.

III
Porm, a teoria da democracia deliberativa de Habermas tambm se presta
a outra leitura. Principalmente nos captulos finais de Entre fatos e normas,
Habermas tem a inteno de mostrar que sua teoria tem referentes empricos
e representa mais do que uma srie de postulados normativos (Habermas,
1996, p. 373; 1992, p. 451). Embora compreensvel, esse movimento cria um
problema real para Habermas, levando-o a uma interpretao do modelo de
duas vias que est em profunda tenso com a reconstruo inicial que ele

16
A literatura a respeito muito ampla. Para um resumo recente, veja Suleiman (1986). Para um argu-
mento que sugere que at mesmo o relativamente notvel Congresso dos Estados Unidos apresenta
evidncias de decadncia parlamentar, veja Lowi (1979).

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Entre o radicalismo e a resignao 169

faz da teoria democrtica socialista-feminista de Nancy Fraser. Alm disso,


esse modelo revisado faz demasiadas concesses s condies muitas vezes
lamentveis das realidades da democracia capitalista realmente existente
e, devo acrescentar, com as quais um nmero cada vez maior de nossos
concidados est legitimamente se tornando frustrado.17
A interpretao do modelo de Habermas na linha potencialmente
radical e socialmente crtica indicada acima sofre de uma falha bvia. Suas
apreciaes sobre a relao entre os poderes comunicativo e administra-
tivo so mais ambivalentes do que eu sugeri.18 Como observei, em alguns
momentos, ele argumenta que o poder comunicativo pode contar com a
mediao da lei para determinar o poder administrativo. No entanto, em
muitos outros, Habermas apresenta uma viso mais modesta do alcance do
poder comunicativo: o poder comunicativo mais ou menos (!) programa,
e meramente influencia e contrabalana o poder administrativo. Em
qualquer caso, o poder comunicativo em si no pode governar (herrschen),
mas apenas orienta o uso do poder administrativo em certas direes
(Habermas, 1996, p. 300, 444; 1992, p. 464, 535). Nesta segunda linha de
argumentao, a importncia dos processos democrticos deliberativos
dentro do modelo geral de Habermas parece substancialmente reduzida.
Aqui, o poder comunicativo funciona para fazer cerco de uma maneira
defensiva ao exerccio do poder administrativo. Mas utpico esperar que
o poder comunicativo possa prevalecer em relao aos mecanismos buro-
crticos (e de mercado). Na parte final deste captulo, espero mostrar que

17
O que eu tenho em mente aqui uma enorme literatura emprica que sugere duas questes dife-
rentes: a primeira que os processos democrticos continuam a ser prejudicados por desigualdades
sociais e econmicas que muitas vezes fazem com que as vozes das pessoas socialmente vulnerveis
tenham representao inadequada nos corredores do governo. Uma boa parte da literatura da cincia
poltica sobre o tema sugere que esse problema conhecido foi agravado nos ltimos 20 anos medida
que a desigualdade econmica aumentava e os governos neoliberais desmantelavam dispositivos
de tomada de decises do tipo do Estado de bem-estar social que, muitas vezes, proporcionavam
representao real embora inadequada a grupos socialmente desfavorecidos. Em segundo
lugar, evidncias cada vez maiores sugerem que a democracia liberal contempornea pode estar
enfrentando uma espcie de crise de legitimidade: mesmo nas democracias liberais mais estveis, as
taxas de comparecimento de eleitores esto em declnio, e muitas pesquisas sugerem cada vez mais
inquietao e insatisfao com o funcionamento do governo parlamentar. Resumindo, um nmero
crescente de cidados est tentando se desligar dos mecanismos da democracia representativa, em
um nvel talvez indito desde a Segunda Guerra Mundial. Ainda no se sabe qual ser a gravidade
dessa crise para as democracias capitalistas desenvolvidas da Europa Ocidental e da Amrica do Norte;
em pases recm-democratizados, poder ter consequncias muito mais terrveis.
18
Para uma discusso baseada em preocupaes semelhantes, veja Bohman (1994).

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170 William E. Scheuerman

essa ambiguidade decorre de uma tenso conceitual fundamental dentro do


argumento de Habermas. Por agora, sugiro que a interpretao institucional
de Habermas em seu modelo de democracia de duas vias nos captulos finais
de Entre fatos e normas tambm assume uma forma muito menos ambiciosa
do que a descrita acima.
No Captulo 8, Habermas mais uma vez trata de seu modelo de duas
vias, mas agora, o socialismo democrtico radical de Nancy Fraser cai para
segundo plano. No lugar dele, Habermas se baseia muito no trabalho de
Bernhard Peters, socilogo alemo que dedicou grande parte de sua impres-
sionante capacidade intelectual ao longo da ltima dcada ao desenvolvi-
mento de uma crtica precisamente a esses tipos de argumentos democrticos
radicais, to importantes para escritoras como Fraser. Habermas aqui se
baseia em um estudo que o prprio Peters descreve abertamente como uma
contribuio de uma verso revisada da teoria democrtica realista, ainda
que de um tipo normativo fortemente modificado (Peters, 1993, p. 352)19.
Como Habermas, Peters se preocupa com os dficits normativos da teoria
dos sistemas; em contraste com autoras como Fraser, Peters acredita que a
Teoria Crtica permanea excessivamente atolada em fantasias democrticas
radicais e liberais radicais pouco realistas. No esprito de Schumpeter, Peters
argumenta que as interpretaes normativas tradicionais da democracia lib-
eral so de carter essencialmente mtico: a ideia de parlamentos deliberativos
competentes, derivando sua autoridade da troca poltica livre entre pblicos
autnomos e capazes de determinar a ao administrativa por meio de regras
gerais claramente formuladas jamais chegou perto de se realizar (Peters,
1993, p. 329). Apesar de sua enorme influncia sobre a teoria democrtica,
no foi sequer defendida como modelo poltico normativo talvez com
exceo de certas doutrinas constitucionais de curta durao, influenciadas
por Rousseau durante a Revoluo Francesa (Sieys, a Constituio de 1791)
(Peters, 1993, p. 329). Para Peters, a principal fonte dos limites de qualquer
modelo idealizado de um ciclo democrtico do poder (como o descrito na
parte I, acima) so as capacidades extremamente limitadas de comunicao
e soluo de problemas, intrnsecas aos canais de comunicao que esse
modelo descreve em relao s reais necessidades de tomada de deciso na
democracia representativa moderna (Peters, 1993, p. 344). Assim, tanto a

19
Para uma discusso cuidadosa e crtica sobre esse trabalho, veja Bohman (1995).

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Entre o radicalismo e a resignao 171

teoria democrtica tradicional quanto as propostas contemporneas radicais


que pretendem salvar suas aspiraes normativas mais ambiciosas devem
ser descartadas. No lugar delas, precisamos de um modelo de democracia,
uma descrio topolgica, muito abstrata, do processo poltico, mais em
sintonia com as dinmicas e exigncias complexas do Estado moderno
(Peters, 1993, p. 351).
Peters no um conservador ao estilo de Schumpeter, e admite aber-
tamente que sua descrio do funcionamento da democracia realmente
existente pode incluir elementos contingentes (Peters, 1993, p. 345), mas
a orientao polmica de seu livro significa que ele tem pouco a dizer so-
bre esses elementos. Empenhado em purgar da Teoria Crtica o espectro
da democracia radical, Peters parece, s vezes, muito mais interessado em
apontar o carter racional do status quo democrtico do que em discutir
seus problemas; o nus da prova recai sobre os democratas radicais crti-
cos da democracia capitalista contempornea. Embora se possa dizer que
proporciona uma valiosa imunizao contra o utopismo irresponsvel, esse
ponto de vista tende a levar o autor a minimizar tendncias preocupantes
da democracia capitalista contempornea. Para citar apenas as mais bvias:
queda contnua das taxas de participao, pesquisas que sugerem uma
crescente insatisfao com os dispositivos legislativos tradicionais e o res-
surgimento dos movimentos de extrema direita dando passagem xenofobia
e ao racismo.
Infelizmente, Habermas opta por reproduzir o cerne do modelo de
Peters sobre a tomada democrtica de decises, de inspirao realista,
simplesmente sobrepondo-o ao modelo de Fraser (BFN 354-6/FG 429-31).
Inevitavelmente, isso produz um conjunto de tenses graves no argumento
de Habermas. Portanto, em ltima anlise, as duas vias descritas por ele no
se referem apenas distino de Fraser entre pblicos fracos e fortes, mas
demarcao idiossincrtica que Peters faz do centro poltico em relao
periferia. No modelo de Peters, o centro consiste, sobretudo, no parla-
mento, na administrao e no judicirio. A periferia se refere a uma srie
de associaes e organizaes (1) relacionadas definio, agregao e
formulao de interesses e demandas em relao aos processos de tomada
de decises do centro ou (2) que funcionam para levar a cabo a realizao
de funes pblicas dentro de esferas selecionadas de atividade (Peters,
1993, p. 341). Pblicos autnomos e redes sociais comunicativas perfazem

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172 William E. Scheuerman

a periferia, mas Peters parece mais interessado nos atores enfatizados pela
cincia poltica tradicional, como partidos polticos, grupos de interesse e
associaes privadas. Para que assumam uma forma compulsria, as decises
precisam passar pelos canais (Schleusen) do centro, mas, em contraste com
os modelos democrticos liberais tradicionais, esses canais esto situados
em muitos pontos diferentes (administrativos, legislativos e judiciais) dentro
do centro de deciso policntrico encontrado em todas as democracias
representativas modernas.
Mesmo nesse nvel descritivo mnimo, o uso que Habermas faz de Peters
o leva a modificar sua viso inicial do modelo de duas vias. Enquanto sua
interpretao original de Fraser fez da sociedade civil o principal ponto para
percepo e tematizao de problemas, aqui Habermas usa as mesmas
palavras para descrever as funes do parlamento (BFN 307, 355/FG 373,
430). Alm disso, agora a administrao que considerada como possui-
dora da capacidade mais impressionante para tratar e resolver problemas
(Problemverarbeitungskomplexitt); no incio de seu estudo, essa qualidade
foi atribuda ao parlamento (Habermas, 1996, p. 307, 355; 1992, p. 373,
430). primeira vista, pode parecer uma mudana trivial, mas, na verdade,
antecipa uma reviso importante que s se torna plenamente visvel nas
fases subsequentes do argumento de Habermas: o parlamento passa a ser
o scio minoritrio da administrao no processo legislativo e a sociedade
civil deliberativa posta a mais uma etapa de distncia do processo real de
tomada de decises, atenuando substancialmente sua influncia sobre o
exerccio da autoridade poltica. luz da tentativa impassvel de Peters de
romper com mitos tradicionais de soberania parlamentar, essa ao no
surpreende. Dadas as aspiraes supostamente crticas de Habermas, muito
mais surpreendente.
Peters sustenta abertamente que o centro poltico inevitavelmente ganha
independncia em relao periferia. Habermas aceita esse ponto de vista
sem demonstrar interesse suficiente em suas implicaes potencialmente
preocupantes para a poltica democrtica. No decorrer do que Habermas
descreve como poltica normal, a periferia deliberativa inevitavelmente
cumpre um papel menor na determinao do processo de deciso poltica.
A autonomizao (Verselbstndigung) do centro em relao periferia in-
evitvel considerando-se a complexidade da vida social moderna (Habermas,
1996, p. 356-359, 379-391; 1992, p. 431-435, 458-467): na maioria das vezes,

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Entre o radicalismo e a resignao 173

os tribunais tomam decises, as burocracias preparam leis e oramentos,


as organizaes partidrias organizam campanhas eleitorais, e os clientes
influenciam seus administradores (Habermas, 1996, p. 357; 1992, p. 432)
e a sociedade civil inevitavelmente deixada de lado. Na verdade, no s a
sociedade civil, mas at mesmo os elementos do centro mais intimamente
ligados a ela perdem o lugar central que lhes atribudo na teoria democrtica
tradicional: o poder e a iniciativa de colocar os problemas na agenda e,
em seguida, decidir sobre eles est com o governo e a administrao, em
maior medida do que o complexo parlamentar durante os momentos de
normalidade poltica (Habermas, 1996, p. 380; 1992, p. 459). De acordo com
Habermas, apenas em situaes excepcionais os processos comunicativos
dentro da sociedade civil e do parlamento parecem assumir novamente uma
importncia renovada para a tomada de decises; apenas em momentos de
grandes conflitos, em perodos de crise, que a legislatura finalmente tem a
ltima palavra e, em seguida, determina factualmente a direo da tomada
poltica de decises (Habermas, 1996, p. 357; 1992, p. 433).
Quais so as evidncias concretas que Habermas apresenta para demon-
strar a relevncia emprica desse modelo? (Lembre-se de que ele quer
mostrar que sua viso de democracia deliberativa h muito se estabeleceu
(Habermas, 1996, p. 317; 1992, p. 386), o que no s significa que a auto-
compreenso da democracia liberal moderna seja mais bem captada pela
ideia de uma democracia deliberativa de duas vias, mas tambm implica
que as tendncias empricas dentro da democracia contempornea devam
corresponder ao modelo dele). Ele sugere que a proliferao de movimen-
tos sociais autnomos da sociedade civil ao longo das ltimas dcadas
(principalmente movimentos pela paz, de mulheres e ecolgicos) prova
que (1) a periferia da sociedade civil muitas vezes pode conseguir colocar
em discusso questes ignoradas pelo centro de tomada de decises e que
(2) o centro poltico permanece poroso sociedade civil, principalmente
quando um conhecimento crescente sobre um problema social relevante
gera uma conscincia de crise na periferia (Habermas, 1996, p. 382; 1992, p.
461). O argumento de Habermas aqui representa um impressionante truque
de prestidigitao. Peters nunca afirma que sua viso democrtico-radical.
Habermas parece pensar que . Habermas tampouco v qualquer problema
na sntese do socialismo democrtico de Fraser e no tipo cauteloso de real-
ismo democrtico de Peters eu me pergunto o que Fraser e Peters achariam

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174 William E. Scheuerman

disso. Previsivelmente, o modelo de Habermas tem duas facetas. s vezes,


fala a linguagem da democracia radical, enquanto, em outros momentos,
sua defesa do que equivale a uma poltica normal administrativamente
dominada , pode-se dizer, menos ambiciosa em aspectos cruciais do que
os modelos democrtico-liberais de autores clssicos como Mill ou Toc-
queville.20 Os paradoxos presentes aqui so impressionantes: Habermas
comeou sua carreira como um dos crticos mais perspicazes da teoria
democrtica realista (Habermas, 1973, p. 9-60). Estaria agora disposto a
realizar uma reabilitao da teoria realista, desde que ela estivesse embalada
na aprendizagem impressionante da teoria social crtica?
Mesmo se ignorarmos essa tenso analtica em Entre fatos e normas, outro
problema surge rapidamente. Resumindo, essa segunda verso do modelo
de duas vias de Habermas apresenta uma srie de falhas imanentes. No
se apresenta nenhum argumento emprico sistemtico para sustentar a ale-
gao de que ela, na verdade, corresponde ao funcionamento da democracia
liberal contempornea; uma leve referncia a um conjunto de movimentos
sociais de esquerda liberal no chega a constituir evidncia suficiente de
uma afirmao emprica to ambiciosa como essa. Afinal de contas, pode-se
legitimamente interpretar a proliferao de movimentos sociais nos ltimos
anos (assim como a dependncia cada vez mais difundida da desobedincia
civil, que, para Habermas, representa o instrumento mais claro em que os
movimentos sociais mobilizaram a opinio pblica) por um prisma um
pouco menos positivo. Quaisquer que sejam seus mritos inegveis, esses
movimentos tambm podem proporcionar evidncias de tendncias preocu-
pantes dentro da democracia representativa contempornea precisamente
porque o centro adquiriu um poder exorbitante em relao periferia,
os movimentos sociais extraparlamentares, envolvendo-se em ao ilegal,
surgiram para preencher a lacuna deixada por um sistema poltico formal
cada vez mais dominado por partidos ossificados e interesses escusos or-

20
Para uma interpretao de Mill e Tocqueville nessa linha, veja Paternan (1970). Na superfcie, o uso
que Habermas faz de Peters o deixa com um modelo de duas vias, semelhante ao de Bruce Acker-
man, para quem a poltica democrtica normal tem um alcance muito menos ambicioso do que
momentos polticos excepcionais, quando a comunidade poltica liberal-democrata se envolve em
alteraes de sua estrutura constitucional fundamental. Mas Ackerman est mais prximo do que se
pode chamar de democrata radical do que Habermas: Ackerman pode no estar disposto a aceitar
a viso realista de que legislaturas democrticas eleitas, mesmo durante o curso da poltica liberal-
democrtica normal, deveriam se satisfazer com um papel secundrio em relao a seus irmos
administrativos (Ackerman, 1991).

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Entre o radicalismo e a resignao 175

ganizados. Da mesma forma, a desobedincia civil representa muitas vezes


o que o prprio Habermas chama de o instrumento final (Habermas, 1996,
p. 382; 1992, p. 462) pelo qual grupos polticos esperam repelir a ao do
Estado que considerem completamente insuportvel; enfatizar essa forma
defensiva de ao poltica no parece ser a melhor maneira de demonstrar
a vitalidade da sociedade civil na democracia contempornea. Em uma
democracia deliberativa verdadeiramente prspera, esperar-se-ia que os
cidados no precisassem violar pacificamente a lei com frequncia para
receber ateno (Maus, 1992).21
O argumento de Habermas, nesse caso, levanta uma srie de perguntas
sem resposta. Por exemplo, como podemos ter certeza de que a sociedade civil
vai se reativar em momentos de crise?22 Habermas se refere importncia da
cultura poltica liberal como pr-condio para isso (Habermas, 1996, p. 382;
1992, p. 462), mas, como observou Ken Baynes, tem muito pouco a dizer so-
bre as especificidades dessa cultura (Baynes, 1995, p. 218). Na verdade, pode
haver algo completamente irrealista na lgica do emprstimo que Habermas
faz teoria realista: pode um pblico em dormncia (ffentlickeit im Ruhe-
zustand) efetivamente tolerar o exerccio do poder poltico de fato, por elites
polticas isoladas, sem correr o risco de sua prpria desintegrao (Habermas,
1996, p. 379; 1992, p. 458)? Os alertas de Tocqueville sobre despotismo
democrtico deveriam ser lembrados imediatamente aqui: por que as elites
polticas no tirariam proveito de uma situao caracterizada por um pblico
em dormncia para exacerbar tendncias privatistas? Habermas afirma que
um sistema poltico temporariamente dominado pelo centro no significa
necessariamente, de maneira alguma, que o poder social ilegtimo tenha
ganhado influncia indevida dentro do complexo poltico (Habermas, 1996,
p. 357; 1992, p. 432). Mas essa explicao decepcionante, principalmente
luz das preocupaes prescientes expressas em outras partes de sua obra sobre
os perigos das assimetrias sociais de poder para a sociedade civil: podemos
ficar tranquilos, com a certeza de que o poder social no conseguir obter
influncia ilegtima enquanto a periferia for capaz e eficaz para identificar
focos de poder social ilegtimo e os neutralizar (Habermas, 1996, p. 358, 411;

21
Isso no pretende ser uma crtica defesa normativa que Habermas faz da desobedincia civil, e sim
sugerir que as implicaes empricas de sua proliferao podem ser bastante diferentes daquelas
sugeridas por ele.
22
O que , exatamente, uma crise nesse contexto?

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176 William E. Scheuerman

1992, p. 434, 532). Mas e se a desigualdade social distorcer simultaneamente


os mecanismos da prpria sociedade civil?23
s vezes, Entre fatos e normas apresenta uma avaliao honesta e renova-
dora sobre tendncias preocupantes dentro da democracia contempornea.
Habermas oferece uma discusso lcida sobre os meios de comunicao
capitalistas que banalizam o debate pblico e cultivam o analfabetismo cul-
tural e poltico; ele observa que os partidos polticos, tambm, raramente
servem como dispositivo significativo para garantir a supremacia do poder
comunicativo; o autor admite que os tipos cnicos de teoria dos sistemas tm
alguns correlatos empricos reais na democracia contempornea. Em suma,
ele ainda defende alguns dos elementos cruciais de sua viso emprica da
democracia contempornea em Mudana estrutural da esfera pblica. Con-
tudo, Habermas parece to empenhado em provar que seu prprio modelo
representa mais do que um conjunto de postulados normativos que ignora
a possibilidade de que o uso que faz da descrio emprica de Peters corre
o risco de for-lo a fazer concesses desnecessrias triste situao da
democracia capitalista realmente existente.

IV
Para Habermas, a lei e, mais especificamente, os rgos legislativos,
como um parlamento eleito faz a mediao entre os poderes comunicativo
e administrativo: os rgos legislativos dependem do poder comunicativo
para fazer normas, as quais, posteriormente, so tornadas compulsrias pelo
aparelho coercitivo do Estado moderno. As ambiguidades que descrevi na
minha exegese acima acabam por girar em torno da relao entre o poder
comunicativo e o administrativo. Em alguns momentos, Habermas parece
apontar o parlamento como principal local para a formulao das leis; em
outros, aceita a viso realista de que a soberania parlamentar pouco mais
do que um mito liberal mofado. s vezes, o parlamento vislumbrado como

23
H aqui uma ambivalncia semelhante nos comentrios variados de Habermas sobre a tomada de
decises corporativista. s vezes, ele repete a verso tradicional de esquerda sobre o argumento
(central em Mudana estrutural da esfera pblica), de que essa tomada de decises representa uma
ameaa potencial soberania popular; em outros momentos, parece disposto a admitir a inevitabi-
lidade do corporativismo. Que protees existem contra esse problema? Ele diz que no h receitas
fceis. Em ltima anlise, apenas um pblico desconfiado, mvel, alerta e informado [...] serve como
uma conteno ao surgimento de poder ilegtimo (Habermas, 1996, p. 441-442; 1992, p. 532). Mas
e se os processos autnomos dentro da prpria sociedade civil foram prejudicados por formas de
corporativismo que privilegiam os poderosos e ricos?

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Entre o radicalismo e a resignao 177

uma extenso de uma sociedade civil deliberativa; em outras, as capacidades


deliberativas do parlamento so rebaixadas para acentuar suas qualidades
pragmticas e o distinguir dos processos anrquicos de deliberao e
intercmbio encontrados na sociedade civil. Habermas tende a enfatizar as
virtudes de uma sociedade civil deliberativa e, ao mesmo tempo, est dis-
posto a admitir que a sociedade civil, inevitavelmente, tem pouco impacto
real sobre a ao do Estado durante o transcurso da poltica democrtica
normal. Habermas pretende mostrar que o poder comunicativo pode ser
transcrito em poder administrativo, mas no parece ter toda a certeza sobre
como, exatamente, pblicos fracos, pblicos fortes e rgos administrativos
devem interagir de forma a gerar essa traduo.
No difcil encontrar a fonte imediata dessa tenso. Habermas concebe
seu projeto como uma tentativa de superar a unilateralidade de ambas as
teorias normativas supostamente cegas s exigncias da realidade emprica
(as de Rawls e Dworkin, por exemplo) e as teorias sociocientficas s quais
falta a mais mnima sensibilidade normativa (por exemplo, as dos tericos
alemes dos sistemas Luhmann e Willke). No processo, dedica uma quan-
tidade enorme de energia a uma reconstruo imanente de pontos de vista
conflitantes, a fim de demonstrar (1) como eles repetidamente sucumbem
a uma dessas duas falhas e (2) como, em ltima instncia, as ideias que lhes
so subjacentes podem ser mais bem integradas na sua prpria tematizao
da relao entre facticidade e validade. Como consequncia, a maioria das
prprias ideias de Habermas apresentadas aqui formulada por meio de
exegese e reconstruo de teorias conflitantes. No h dvida de que Habermas
um mestre entre os praticantes desse ofcio, mas, luz das dessemelhanas
fundamentais entre as teorias discutidas por ele, h um perigo real de que
(1) se perca algo essencial na traduo dessas ideias s dele prprio ou (2) se
preserve a integridade de teorias conflitantes, mas custa de se tentar uma
sntese daquilo que provavelmente no pode ser sintetizado. Na verdade,
no seria exatamente isso o que encontramos no modelo de Habermas para
uma democracia deliberativa de duas vias, em que o socialismo radical-de-
mocrtico e o realismo democrtico sejam estranhamente transformados
em aliados intelectuais?
No espao restante, no tenho como desenvolver essa crtica metodolgica
com o cuidado adequado, mas surpreendente que a anlise de Habermas
sobre o poder comunicativo seja derivada de tericos normativos (sobretudo

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178 William E. Scheuerman

de Arendt), ao passo que sua discusso sobre o poder administrativo seja


elaborada a partir de uma tradio de investigao sociocientfica que ignora
questes normativas (Luhmann). O prprio Habermas enfatiza repetidamente
as incongruncias entre essas duas tradies; como ele mostra repetidamente
em Entre fatos e normas, cada uma delas cega aos mritos da outra. luz
disso, no deve nos surpreender que sua prpria tentativa de integrar essas
tradies s vezes possa reproduzir algo da incongruncia original entre elas.
Mais especificamente, a descrio que Habermas faz do poder comunicativo
e administrativo tende, em muitos momentos, a postular a existncia de uma
dessemelhana fundamental entre eles. O poder comunicativo reside na ao
em conjunto, na deliberao orientada ao entendimento mtuo; depende do
reconhecimento mtuo, segundo a clebre descrio de Hegel. Em contraste
visvel, a ao administrativa se baseia na racionalidade estratgica, assume
uma forma inevitavelmente hierrquica e diz respeito, acima de tudo, efici-
ncia (Habermas, 1996, p. 145-151, 186-187; 1992, p. 182-187, 229-230). Dada
a insistncia de Habermas em uma diferena fundamental entre essas duas
formas de poder, a tarefa de traduzir poder comunicativo em administrativo
no est fadada a permanecer extremamente enigmtica? Ser que esse empre-
endimento no corre o risco de se parecer com as tentativas dos alquimistas
de transformar metais vis em ouro isto , uma tentativa inevitavelmente
frustrada de transformar um conjunto de elementos em um conjunto comple-
tamente diferente? No surpreende que, por vezes, Habermas tropece em sua
descrio da interface entre poderes comunicativo e administrativo: ele pode
ter definido a tarefa de forma a tornar sua realizao praticamente impossvel.24
Claro, a tradio liberal h muito forneceu uma resposta fcil pergunta
sobre at onde o poder legislativo comunicativamente derivado poderia ser
transformado com xito em ao administrativa, de modo a garantir que
esta no viole aquele: se insistirmos em que a legislao assuma a forma de
normas gerais convincentes, podemos garantir que o poder administrativo
seja regulado de forma eficaz segundo as preferncias dos rgos legislativos
eleitos democraticamente. Embora eu acredite que Habermas julgue com
demasiada rapidez os mritos contemporneos desse argumento tradicional,
ele certamente tem razo ao sugerir que parece um pouco anacrnico, tendo

24
Serei o mais claro possvel: acho que a ideia de Habermas sobre a lei como mediadora entre o poder
comunicativo e o administrativo fecunda. Minha preocupao apenas com o fato de ele ter con-
ceituado esse nexo de forma a gerar uma srie de tenses dentro da sua viso que poderiam ser evitadas.

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Entre o radicalismo e a resignao 179

em conta a proliferao de clusulas e conceitos jurdicos vagos e abertos no


direito do sculo XX.25 Para Habermas, a reduo da formalizao da lei que
est em curso sugere que precisamos repensar a ideia tradicional da separao
de poderes de forma a desenfatizar a nfase ortodoxa na generalidade dentro
dos estatutos jurdicos; essa viso supostamente se baseia em uma leitura
excessivamente concretista da separao de poderes (Habermas, 1996, p.
187-193, 526-537; 1992, p. 230-237, 526-537).
Assim sendo, Habermas defende, nas pginas finais de Entre fatos e nor-
mas, a reformulao da ideiaa de uma separao entre distintas instituies
(os ramos legislativo, judicirio e administrativo), em termos de uma dis-
tino entre formas de comunicao alternativas e diferentes formas de fazer
uso de razes e argumentos. Independentemente da sua localizao concreta
dentro do aparelho de Estado, as formas de ao merecem ser descritas como
legislativas, administrativas e judiciais, na medida em que fazem uso de
formas de argumentao que, segundo Habermas, capturam o cerne daquilo
que tericos liberais tradicionais vislumbraram por meio de cada uma das
instncias individuais da separao de poderes. Por sua vez, essas formas de
ao realmente merecem ser institucionalizadas de modo a corresponderem
lgica da forma de comunicao em questo:

As leis regulam a transformao do poder comunicativo em poder administrativo


na medida em que surgem de acordo com um procedimento democrtico, embasam
uma proteo jurdica garantida pelos tribunais que julgam de forma imparcial, e
protegem da administrao que as implementa os tipos de razes que do suporte
a resolues legislativas e decises judiciais. Essas razes normativas pertencem a
um universo em que Legislativo e Judicirio compartilham o trabalho de justificar
e aplicar normas. Uma administrao limitada ao discurso pragmtico deve per-
turbar qualquer coisa nesse universo com suas contribuies; ao mesmo tempo, ela
deriva da as premissas normativas que tm que fundamentar sua prpria tomada

Habermas afirma que o direito formal liberal permanece preso s premissas produtivistas do capi-
25

talismo industrial (Habermas, 1996, p. 407-408; 1992, p. 491). Francamente, isso me parece um pouco
simples demais. Como eu tentei demonstrar em outro lugar, por meio de uma exegese dos juristas
Franz Neumann e Otto Kirchheimer, do incio da Escola de Frankfurt, essa viso menospreza as funes
eminentemente democrticas do direito formal (Scheuerman, 1994a). A posio de Habermas nesta
questo tambm tem algumas semelhanas surpreendentes com a jurisprudncia do livre mercado,
que afirma que o estado de direito liberal tradicional s pode ser preservado se o capitalismo com-
petitivo for mantido (Scheuerman, 1994b). Para uma defesa recente e de viso emprica das formas
jurdicas liberais tradicionais, veja Schoenbrod (1993).

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180 William E. Scheuerman

de decises empiricamente informada e racional/motivada (Habermas, 1996, p.


192; 1992, p. 235).26

O poder legislativo mais bem captado pela ideia da comunicao en-


volvendo a justificao de normas (Normanwendungsdiskursen), que como
vimos faz uso de diversas formas de deliberao (morais, ticas e pragmti-
cas) (Habermas, 1996, p. 192-193, 439-440; 1992, p. 235, 529-530). A essncia
do argumento bastante complicado de Habermas que preciso considerar
a possibilidade de ampliar as formas de comunicao desse tipo sempre que
os problemas em questo exigirem uma soluo legislativa por exemplo,
quando os administradores estiverem diante de uma escolha entre metas
coletivas incompatveis entre si a ponto de explodir os limites das concep-
es tradicionais da ao administrativa. Para finalmente fazer justia a um
sistema poltico em que o legislar ocorre em muitos diferentes interstcios de
todo o aparato governamental, os parlamentos centrais precisam considerar
a possibilidade de delegar e descentralizar abertamente as autoridades legis-
lativas e, em seguida, organiz-las de forma a submet-las a procedimentos
democrticos deliberativos (Habermas, 1996, p. 439-440; 1992, p. 529-530).
A sugesto de Habermas aqui certamente provocante. Na verdade, caso
fosse realizada com sucesso, poderia muito bem servir de antdoto a algumas
das minhas crticas feitas acima: se os ideais democrticos deliberativos
pudessem ser institucionalizados dentro do prprio ncleo da burocracia
estatal, a descrio de Habermas sobre uma poltica normal dominada
administrativamente poderia comear a parecer um pouco menos preocu-
pante do que eu sugeri acima. Ento, a regra normal da administrao do
Estado no precisa necessariamente implicar uma corroso de inspirao
realista da democracia deliberativa.27

26
A traduo usada aqui de Baynes (1995, p. 214). A passagem tambm aponta que Habermas v os
tribunais como parte do processo legislativo (ver captulos 5 e 6). Eu levantei essa questo complexa
aqui por duas razes: (1) Habermas tende a considerar que os tribunais cumprem, no mximo, um
papel secundrio nesse processo; e (2) levantaria questes jurisprudenciais complicadas das quais eu
simplesmente no poderia tratar aqui, da forma que mereceriam.
27
Curiosamente, ele admite que essa sugesto possa implicar que minha imagem de um estado de
stio democrtico dirigido contra o aparelho do Estado se tornou inapropriada (Habermas, 1996, p.
440; 1992, p. 531). Parece-me que esse argumento modera potencialmente as crticas de Habermas
(em minha opinio, excessivamente duras) a autores como Joshua Cohen, que esto mais dispostos
do que ele a aceitar uma democratizao muito mais ambiciosa das instituies sociais e polticas
(Habermas, 1996, p. 304-308; 1992, p. 369-373). Ver Cohen (1989).

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Entre o radicalismo e a resignao 181

Porm, seu argumento aqui tambm aponta uma fraqueza j conhecida


em Entre fatos e normas. Dada a imensa complexidade do texto de Habermas,
fcil no perceber a enorme importncia que sua discusso sobre uma
separao de poderes reformada tem para a estrutura de seu argumento
geral: ela deve representar nada menos do que uma soluo institucional
para o problema de transformar poder comunicativo em poder adminis-
trativo. Porm, mais uma vez, Habermas tem muito pouco a dizer sobre as
especificidades de sua agenda nesse caso. Mesmo que estivssemos dispostos
a admitir a virtude da integrao de elementos democrticos deliberativos
na administrao, isso resolveria necessariamente o problema de como o
poder comunicativo deve ser efetivamente traduzido em poder administra-
tivo? A proposta de Habermas no pretende negar que ainda precisamos
reconhecer a lgica autnoma do sistema administrativo; ela afirma apenas
que o que hoje descrevemos como administrao do Estado ou burocracia
assume tarefas legislativas que devem ser organizadas em conformidade
com os princpios da democracia deliberativa. Ento, talvez esse argumento
simplesmente altere o lcus da interface entre poder comunicativo e adminis-
trativo, do nexo entre o parlamento e o aparato administrativo para dentro
da prpria administrao. Se assim for, ainda precisamos de uma anlise
sobre como os processos deliberativos podem efetivamente direcionar e
tornar compulsrias as decises dentro da prpria administrao. Com
toda a franqueza, Habermas faz aluso a um nmero crescente de experi-
ncias (por exemplo, participao de clientes em rgos administrativos,
ombudsmans, ouvidorias administrativas) com a democratizao de
instncias administrativas e judiciais (Habermas, 1996, p. 440-441; 1992, p.
531). Mas seus exemplos j esto h muito estabelecidos em vrias prticas
administrativas das democracias avanadas do Ocidente. Ser que algum
realmente acredita que mais ombudsmans ou ouvidorias administrativas
podem nos proteger daquilo que o prprio Habermas descreve como as
tendncias de crise da democracia representativa moderna?28 E que dizer
das experincias mais ambiciosas na democracia poltica e social? Haber-
mas no as exclui a priori; ele nos diz que um tipo cuidadoso de fantasia
institucional adequado ao exame dessas propostas (Habermas, 1996, p.
Ver, tambm, as propostas de reforma bastante modestas que so esboadas em Habermas (1996, p.
28

442; 1992, p. 533): maiores possibilidades para o exerccio da democracia direta, bem como a cons-
titucionalizao dos meios de comunicao por meio de um conjunto de procedimentos jurdicos
que contrariam as assimetrias de poder social.

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182 William E. Scheuerman

440; 1992, p. 531). Infelizmente, exatamente essa fantasia institucional


que est ausente no prprio argumento de Habermas aqui apesar de sua
enorme importncia para a ambiciosa tentativa feita pelo autor em Entre
fatos e normas de repensar o projeto da democracia representativa moderna.

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Resumo
No artigo, William Scheuerman examina a grande contribuio de Habermas teoria
democrtica, o livro publicado no Brasil como Direito e democracia. Ele sinaliza a virada
realista e conservadora da obra, que nega o compromisso democrtico radical que mar-
cava seu pensamento anterior. Em particular, Habermas incorpora a sociologia poltica
de Bernhard Peters. Com isso, a distino crtica entre pblicos fortes e pblicos fracos,
que Habermas busca trazer da leitura de Nancy Fraser sobre o conceito de esfera pblica,

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une-se ideia de uma distino funcional do sistema poltico, em que o centro deve tomar
as decises e a influncia da sociedade civil sempre indireta e mediada.
Palavras-chave: democracia deliberativa, sistema poltico, Habermas, Bernhard Peters

Abstract
In this article, William Scheuerman examines Habermass greatest contribution to democra-
tic theory, the book published in English as Between facts and norms. It signals a realistic
and conservative turn in his work, which denies the radical democratic commitment that
marked his previous thought. In particular, Habermas incorporates Bernhard Peterss po-
litical sociology. Thus, the critical distinction between strong and weak public audiences,
which Habermas brings from Nancy Frasers reading on the concept of public sphere,
joins the idea of a functional distinction of the political system, in which the center must
make decisions. The influence of civil society is, in this case, always indirect and mediated.
Keywords: deliberative democracy, political system, Habermas, Bernhard Peters

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