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histria

diplomtica

Pensamento Diplomtico Brasileiro


Formuladores e Agentes da Poltica Externa
(1750-1964)
Ministrio das Relaes Exteriores

Ministro de Estado Embaixador Luiz Alberto Figueiredo Machado


Secretrio-Geral Embaixador Eduardo dos Santos

Fundao Alexandre de Gusmo

Presidente Embaixador Jos Vicente de S Pimentel

Instituto de Pesquisa de
Relaes Internacionais

Diretor Embaixador Srgio Eduardo Moreira Lima

Centro de Histria e
Documentao Diplomtica

Diretor Embaixador Maurcio E. Cortes Costa

Comit Editorial do livro


Pensamento Diplomtico Brasileiro

Organizador: Embaixador Jos Vicente de S Pimentel

Coordenador Executivo: Ministro Paulo Roberto de Almeida

Membros: Conselheiro Guilherme Frazo Conduru


Professor Francisco Fernando Monteoliva Doratioto
Professor Antnio Carlos Lessa
Professor Estevo de Rezende Martins
Professor Eiiti Sato

A Fundao Alexandre de Gusmo, instituda em 1971, uma fundao pblica


vinculada ao Ministrio das Relaes Exteriores e tem a finalidade de levar sociedade
civil informaes sobre a realidade internacional e sobre aspectos da pauta diplomtica
brasileira. Sua misso promover a sensibilizao da opinio pblica nacional para os
temas de relaes internacionais e para a poltica externa brasileira.
Jos Vicente de S Pimentel
organizador

Histria Diplomtica | 1

Pensamento Diplomtico Brasileiro


Formuladores e Agentes da Poltica Externa
(1750-1964)

Volume II

Braslia 2013
Direitos de publicao reservados
Fundao Alexandre de Gusmo
Ministrio das Relaes Exteriores
Esplanada dos Ministrios, Bloco H
Anexo II, Trreo
70170-900 BrasliaDF
Telefones: (61) 2030-6033/6034
Fax: (61) 2030-9125
Site: www.funag.gov.br
E-mail: funag@itamaraty.gov.br
Equipe Tcnica:
Eliane Miranda Paiva
Fernanda Antunes Siqueira
Gabriela Del Rio de Rezende
Guilherme Lucas Rodrigues Monteiro
Jess Nbrega Cardoso
Vanusa dos Santos Silva
Projeto Grfico:
Daniela Barbosa
Programao Visual e Diagramao:
Grfica e Editora Ideal
Mapa da primeira capa:
Elaborado sob a orientao de Alexandre de Gusmo, o chamado Mapa das Cortes,
de 1749, serviu de base para as negociaes do Tratado de Madri.
Mapa da segunda capa:
Mapa-mndi confeccionado pelo veneziano Jeronimo Marini em 1512, o primeiro
em que aparece o nome do Brasil. Tem a curiosidade de mostrar os pases emergentes
por cima.

Impresso no Brasil 2013

P418
Pensamento diplomtico brasileiro : formuladores e agentes da poltica externa
(1750-1950) / Jos Vicente de S Pimentel (organizador). Braslia : FUNAG, 2013.

3 v.

ISBN 978-85-7631-462-2

1. Diplomata. 2. Diplomacia brasileira. 3. Poltica externa - histria - Brasil.


3. Histria diplomtica - Brasil. I. Pimentel, Jos Vicente de S.

CDD 327.2

Bibliotecria responsvel: Ledir dos Santos Pereira, CRB-1/776


Depsito Legal na Fundao Biblioteca Nacional conforme Lei n 10.994, de 14/12/2004.
Sumrio

Parte II
A POLTICA EXTERNA DA PRIMEIRA REPBLICA

A Poltica Externa da Primeira Repblica


(1889-1930)..............................................................................333
Rubens Ricupero

Joaquim Nabuco: diplomata americanista................359


Angela Alonso

Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do


Rio Branco): a fundao da poltica exterior da
Repblica.............................................................................. 405
Rubens Ricupero

Afrnio de Melo Franco: a consolidao da


estratgia de poltica externa.................................... 441
Stanley Hilton
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil
no mundo............................................................................. 489
Carlos Henrique Cardim

Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano..........531


Kassius Diniz da Silva Pontes

Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio


diplomtico..........................................................................565
Helder Gordim da Silveira

Domcio da Gama: a diplomacia da altivez............... 607


Tereza Cristina Nascimento Frana
Parte II
A poltica externa da
Primeira Repblica
A Poltica Externa da Primeira Repblica
(1889-1930)

Rubens Ricupero

O marco inicial do perodo a Abolio, a Repblica, a


Federao separa-o da etapa anterior com um corte talvez mais
ntido do que a Revoluo de 1930 seu fecho convencional
o distingue do que vem depois. A proclamao da repblica e,
pouco antes, a abolio da escravatura, configuram indiscutvel
e notvel transformao das condies polticas, institucionais e
sociais precedentes.
A repblica presidencialista, com presidentes eleitos por
quatro anos, sem direito reeleio, substitui a monarquia de
governos parlamentaristas equilibrados pelos fortes poderes do
imperador. A Constituio de 1891 introduz o regime federativo,
acompanhado do fortalecimento das lideranas regionais e de
partidos estaduais de fato. A federao toma o lugar da centralizao
monrquica e os governadores, fonte crescente do poder federal
desde a presidncia Campos Sales, ocupam o espao dos fugazes
presidentes provinciais escolhidos pelo imperador quase sempre
fora da provncia.

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Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

O fim da escravido, que havia sido por 350 anos a instituio


orgnica por excelncia do pas, coincide com a intensificao sem
precedentes do ingresso de massas de imigrantes provenientes da
Europa ocidental, do Japo e do Mdio Oriente. A Repblica Velha
constitui o grande momento da imigrao na histria do Brasil: de
1890 a 1930 desembarcam no pas 3 milhes e 800 mil imigrantes.
A imigrao completa a evoluo iniciada antes em direo ao
regime de trabalho assalariado e contribui para a formao de um
mercado de consumo interno, ajudado pela expanso demogrfica,
as migraes interiores e o crescimento das cidades.
O setor cafeeiro, cuja expanso caracterizara as ltimas
dcadas do Imprio, atinge na Primeira Repblica o apogeu
de sua influncia poltica e econmica, ditando a orientao
macroeconmica e pesando de modo decisivo nas decises sobre
cmbio e comrcio exterior. A acumulao de capital em mos de
produtores e exportadores de caf, aliada ao mercado consumidor
e mo de obra fornecida pelos imigrantes, cria condies
propicias industrializao, favorecida pelas crises recorrentes
da economia cafeeira e pelas dificuldades para financiar as
importaes. A indstria, por sua vez, gera empregos e refora a
tendncia urbanizao.
A era de Getlio Vargas de 1930 a 1945 d a impresso de
uma fase de transio para o Brasil contemporneo. Os arranjos
institucionais a Constituio de 1934, a Carta de 1937 parecem
predestinados a uma durao provisria. O desgnio ambicioso
de instituir um Estado Novo no sobrevive ao desaparecimento
do fascismo, cujo corporativismo serviu-lhe de parcial inspirao.
O aporte inovador se faz sentir menos na durabilidade das invenes
institucionais e mais fortemente na acentuao das transformaes
sociais e econmicas que j haviam comeado: industrializao,
urbanizao, modernizao do Estado. Esses quinze anos no
pertencem certamente Primeira Republica, preparando o advento

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A Poltica Externa da Primeira Repblica (1889-1930)

da Segunda, da Constituio de 1946, que duraria at o golpe


militar de 1964.
A lgica interna, coerncia e continuidade bsicas dos 41 anos
da Repblica Velha no correspondem a nada de semelhante
no plano externo, onde esse lapso de tempo cobre trs fases
heterogneas da histria mundial. Os 25 anos iniciais, de 1889
a 1914, mais da metade, so sincrnicos com a fase crepuscular
da prolongada Era Vitoriana da hegemonia europeia, da Idade
dos Imprios, do acirramento das rivalidades imperialistas e
nacionalistas que desfeririam um golpe mortal na globalizao
poltico-econmica da Belle poque. Os pouco mais de nove anos
do ministrio do Baro do Rio Branco (1902-1912) se encontram
inteiramente contidos dentro desse quarto de sculo.
Seguem-se os quatro anos da Grande Guerra (1914 a 1918),
de seu desfecho diplomtico no Tratado de Versalhes (1919) e
da frustrada tentativa de reconstruo da ordem internacional
destruda pelo conflito e pela dissoluo dos imprios
multinacionais da ustria-Hungria, da Rssia Czarista, do Turco-
-Otomano.
Por ltimo, a instvel dcada de encerramento da Primeira
Repblica se superpe aos turbulentos anos 1920, aos primrdios
do multilateralismo da Sociedade das Naes, ao trauma das
hiperinflaes, da consolidao da Revoluo bolchevista, do
colapso da Bolsa de Nova York em 1929 e da aproximao da Grande
Depresso e da crise da dcada de 1930.
As interaes entre a evoluo do contexto externo e as
mudanas na diplomacia brasileira se consubstanciaram nessa
fase mediante a influncia de trs fatores estruturantes, isto ,
capazes de provocar tendncias profundas, sistmicas e destinadas
a durar muito alm de 1930 como caractersticas diferenciadoras
da orientao da poltica exterior do Brasil.

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Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

O primeiro consistiu na emergncia e afirmao do poder


poltico e da irradiao econmica dos Estados Unidos. O segundo
tem a ver com a intensificao de um relacionamento mais
intenso e cooperativo entre pases da America Latina, seja sob a
modalidade do pan-americanismo patrocinado por Washington,
seja por iniciativas latino-americanas autnomas. Finalmente, o
ltimo reside no aprendizado de novo tipo de ao diplomtica
nas instncias do incipiente multilateralismo da Liga das Naes,
estgio inicial de uma forte tradio de diplomacia multilateral que
se desenvolveria nas fases seguintes.
Em termos sintticos, as trs transformaes estruturais da
poltica exterior na Primeira Repblica se resumem: 1) na aliana
no escrita com os Estados Unidos; 2) na sistemtica soluo das
questes fronteirias e nfase em maior cooperao com os latino-
-americanos e 3) nos primeiros lances da diplomacia multilateral,
na verso regional, pan-americana, ou global, da Liga das Naes.
A americanizao da diplomacia brasileira representa,
sem dvida, a transformao mais evidente e notvel da poca.
Anteriormente, sob a monarquia, as relaes do Brasil com os
Estados Unidos tinham sido mutuamente perifricas, apesar
da tentativa posterior de fazer remontar o estreitamento dos
vnculos ao reconhecimento da Independncia (1824). No
faltaram episdios mais ou menos srios de divergncias em
relao livre navegao do Amazonas, postura adotada pela
Corte do Rio de Janeiro durante a Guerra Civil americana ou
recusa de Washington de reconhecer o bloqueio de Assuno na
Guerra do Paraguai.
A proclamao da Repblica inaugura a etapa de identificao
com o modelo poltico norte-americano, cujas instituies a
constituio, o federalismo, o nome do pas e, em certo momento,
at a bandeira forneceriam inspirao aos primrdios do

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A Poltica Externa da Primeira Repblica (1889-1930)

republicanismo entre ns. O rpido reconhecimento do regime


de 1889 pelo governo de Washington e sua atitude favorvel a
Floriano Peixoto na Revolta da Armada consolidariam a simpatia
nascida das afinidades poltico-ideolgicas, provocando denncias
de monarquistas como Eduardo Prado em A Iluso Americana.
Rompendo a tradio monrquica de no assinar acordos de
comrcio com naes mais poderosas, que vinha da reao aos
tratados desiguais com a Inglaterra, o Brasil ir firmar com os
Estados Unidos seu primeiro tratado comercial em 1891.
A aproximao com os americanos no teve incio na era
de Rio Branco, impresso que se criou erroneamente depois,
exacerbando os cimes de Salvador de Mendona, republicano
histrico que, como primeiro representante diplomtico da
Repblica em Washington, havia assinado o acordo comercial com
o secretrio de Estado Blaine. Exasperado por lhe terem roubado
a primazia da opo preferencial pelos Estados Unidos, Mendona
ironizaria posteriormente que, quando o Baro enviou Nabuco para
descobrir a Amrica do Norte, esta j estava descoberta, medida e
demarcada, obviamente por ele.
Coube, no obstante, a Rio Branco promover, em suas
prprias palavras, o deslocamento do eixo diplomtico do Brasil
de Londres para Washington. A criao da primeira embaixada
brasileira na capital norte-americana num momento em que eram
raras as embaixadas (havia somente sete s margens do Potomac
e nenhuma no Rio de Janeiro) sinalizou pelo simbolismo do gesto
que o Brasil passava a privilegiar as relaes com os EUA.
Isso ocorria sugestivamente em 1905, ano que para os
historiadores da diplomacia americana coincide com os dois eventos
emblemticos da emergncia dos Estados Unidos como potncia
mundial de interesses globais: a mediao do presidente Theodore
Roosevelt para por fim guerra russo-japonesa e a participao

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Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

americana na conferncia de Algeciras sobre o incidente de Agadir,


no Marrocos, entre a Frana e a Alemanha.
Tirando a lio do aparecimento da primeira potncia
mundial no continente americano, Rio Branco concebe o desgnio
de integrar as diversas dimenses da poltica externa brasileira
com base numa estreita colaborao com os EUA. O que seria
chamado por E. Bradford Burns de aliana no escrita consistia
na busca pragmtica da assistncia do poder norte-americano em
favor de objetivos diplomticos brasileiros, de defesa em relao ao
agressivo imperialismo europeu e de afirmao nos problemas de
fronteira ou litgios de poder com os vizinhos sul-americanos. Em
troca, o Brasil se dispunha a apoiar as polticas de Washington no
Caribe, na Amrica Central, no Mxico, no Panam, no nascente
pan-americanismo patrocinado pelos americanos.
Essa diplomacia americanista ou monrosta, como se
dizia, se converteria numa espcie de paradigma abrangente da
totalidade da viso brasileira do mundo. A aliana virtual ou no
escrita evoluiria para aliana militar formal em 1942, durante a
Segunda Guerra Mundial. Antes e depois, a diplomacia brasileira
desempenharia com frequncia o papel de coordenadora e
estimuladora da solidariedade aos EUA por parte dos outros
pases do continente em ocasies como o ataque de Pearl Harbor, o
rompimento com os pases do Eixo, a declarao de guerra, o incio
da Guerra Fria, a conferncia de Quitandinha para a assinatura do
Tratado Interamericano de Assistncia Recproca (TIAR).
No comeo do segundo governo Vargas (anos 1950), Oswaldo
Aranha afirmaria numa conferncia na Escola Superior de Guerra
que a nica poltica exterior concebvel para o Brasil era apoiar os
Estados Unidos nos foros mundiais (nas questes da Guerra Fria)
e regionais, em troca do apoio americano supremacia poltica e
militar do Brasil na Amrica do Sul. Tudo isso viria muito mais

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A Poltica Externa da Primeira Repblica (1889-1930)

tarde, da mesma forma que a iluso da existncia entre o Brasil


e os EUA de uma relao especial, quer dizer privilegiada. Suas
razes mergulham, no entanto, na poltica inaugurada por Rio
Branco ao deslocar o eixo da diplomacia da Europa para a Amrica
do Norte e ancor-lo firmemente na colaborao com os EUA.
O eixo comercial e econmico, por sua vez, comeara a se
deslocar da Europa para os Estados Unidos desde 1870, bem antes,
portanto, de Rio Branco e mesmo da Repblica. No incio do sculo
XX, o mercado norte-americano j absorvia mais da metade do
caf, principal exportao do pas, 60% da borracha e a maior parte
do cacau. No ano do estabelecimento das embaixadas, o Brasil
ocupava o lugar de sexto parceiro no intercmbio total dos EUA,
vindo aps a Inglaterra, a Alemanha, a Frana, o Canad e Cuba.
Chegou a ser o terceiro maior fornecedor ao mercado americano.
Quando faleceu o Baro (1912), o mercado dos EUA representava
36% das vendas externas brasileiras.
Tendncia similar se observa nos fluxos de investimentos e
nos movimentos de capital. Os investimentos ianques comeam
a preponderar na indstria manufatureira, de preferncia aos
britnicos, concentrados em servios pblicos e de infraestrutura.
Aos poucos, a praa de Nova York se converter na fonte dos
financiamentos aos planos de valorizao do caf. Gradualmente,
ao longo do sculo XX, em especial depois da Primeira Guerra
Mundial, o centro financeiro americano ir tomar o lugar de
Londres nos emprstimos, financiamentos, investimentos
estrangeiros diretos, colocando fim ao predomnio ingls herdado
da metrpole portuguesa.
A Repblica descobriu a Amrica Latina ao mesmo tempo
em que descobria a Amrica do Norte. Na poca, era bastante
usual falar de americanismo como abrangendo todo o hemisfrio
ocidental, base conceitual do pan-americanismo. Quando os

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Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

positivistas invocavam a fraternidade das ptrias americanas era


nisso que pensavam. O fim da exceo monrquica nas Amricas
deveria determinar uma poltica exterior voltada tanto para os
Estados Unidos quanto para os hispano-americanos, em contraste
com o isolamento diplomtico real ou no do regime imperial,
que supostamente teria maiores afinidades com as monarquias do
Velho Continente.
Uma das dimenses da estreia da Amrica Latina no teatro do
mundo se deu sob a forma multilateral do pan-americanismo.
No momento em que a modalidade parlamentar de relacionamento
interestatal ensaiava seus passos iniciais (as convenes de Haia, de
1899, a de Genebra, de 1906, e de Haia novamente no ano seguinte),
os Estados Unidos resolveram reservar a rea onde desfrutavam
de indiscutvel hegemonia o hemisfrio ocidental para nela
organizar um sistema independente daquele dominado pelas
grandes potncias do imperialismo europeu.
Nabuco, um dos colaboradores e intrpretes mais inteligentes
do projeto ianque, acreditava que a Amrica, continente de paz,
formava um hemisfrio neutro contraposto ao sistema da Europa
e das rivalidades imperialistas na sia e frica, que denominava de
hemisfrio beligerante. O edifcio-sede da Unio Pan-Americana,
construdo na grande esplanada de Washington, onde se situam o
Capitlio, a Suprema Corte, o Federal Reserve, os museus, todos
os centros do poder norte-americano, inclusive a Casa Branca, a
pequena distncia, simbolizava e anunciava, no domnio regional,
o impulso para organizar a ordem internacional sob a gide dos
EUA.
medida que o poder norte-americano sobrepuja os demais,
esse mesmo impulso de organizao de uma ordem hegemnica
se encarnaria na proposta wilsoniana da truncada Sociedade
das Naes de 1919 para plenamente frutificar em 1944/45 na

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A Poltica Externa da Primeira Repblica (1889-1930)

Organizao das Naes Unidas no plano poltico e no Fundo


Monetrio Internacional e Banco Mundial, no econmico, todos
solidamente instalados em solo dos EUA.
A espinha dorsal do pan-americanismo residia na Doutrina
Monroe, declarao poltica unilateral ianque que Rio Branco e
Nabuco se esforaro em vo de multilateralizar e legitimar por
parte dos demais pases do hemisfrio. A resistncia a desgnios
dos EUA, presente desde a primeira conferncia pan-americana
(1889-1890), localizada principalmente na Argentina e alguns
outros pases hispnicos, prosseguiria durante esses anos marcados
por inmeras intervenes norte-americanas em Cuba, Panam,
Amrica Central, Caribe, Mxico.
O Brasil dependia ento do mercado dos EUA muito mais do
que hoje. Estava longe de manter com a Gr-Bretanha a posio
de estreito relacionamento comercial e de investimentos que levou
os delegados argentinos conferncia de 1889-1890, Manuel
Quintana e Roque Senz Pea, a liderarem a oposio unio
aduaneira pretendida pelo secretrio de Estado James Blaine. Por
outro lado, distante da zona de interveno direta ianque, o Rio
de Janeiro no se sentia ameaado pela poltica do Big Stick ou
caceto, na grfica traduo de Oliveira Lima.
Por essas razes e mais ainda motivada pelo clculo
pragmtico de Rio Branco de reforar o dbil poder brasileiro
por meio de uma aliana virtual com a potncia hegemnica
emergente, a diplomacia brasileira se esforou em definir posio
prpria no pan-americanismo. Em 1906, o Brasil acolhia a
Terceira Conferncia Interamericana, recebendo o secretrio de
Estado Elihu Root, ambas primcias, a primeira reunio fora de
Washington e a primeira visita do chefe da diplomacia americana.
O papel que os brasileiros conceberam para si prprios o de
intermedirios entre os EUA e os hispnicos se expressaria na

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Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

tentativa de tornar multilaterais e, portanto, de submeter a um


controle coletivo as manifestaes do poder ianque.
A poltica interamericana do Brasil buscou manter relativa
distncia das expresses mais truculentas desse poder, preferindo
dar nfase moderao dos conflitos entre os pases hemisfricos
e evitar que se criassem situaes de antagonismo entre os EUA e
a Amrica espanhola. Teve vida longa aps essa inaugurao na
conferncia do Rio de Janeiro presidida em 1906 por Joaquim
Nabuco.
Foram desdobramentos do conceito inicial muitas das
realizaes bem posteriores ao perodo sob exame, tais como as
vinculadas Segunda Guerra Mundial e Guerra Fria. Depois de
passar por incidentes ingratos como os da interveno na Guatemala
em 1954 e dos conflitos sobre a Revoluo Cubana na transio
dos anos 50 para 60 do sculo XX, iria entoar seu canto do
cisne no papel protagnico que o governo Castelo Branco aceitou
desempenhar na operao militar na Repblica Dominicana, em
meados da dcada de 1960, sessenta anos aps a conferncia do
Rio de Janeiro.
Mas nem tudo decorreu da influncia direta ou indireta do
poderio norte-americano. A Repblica desencadeou genuno
entusiasmo latino-americanista no Brasil, correspondido pelos
hispnicos mais prximos. Na euforia do imediato reconhecimento
pela Argentina do novo regime, Quintino Bocaiva, ministro
das Relaes Exteriores do Governo Provisrio, celebraria em
Montevidu com seu homlogo portenho o fatdico Estanislao
Zeballos, acordo pelo qual os dois pases partilhavam salomo-
nicamente o contestado territrio de Palmas, chamado por vezes
de Misses.
possvel que tenha sido essa a primeira manifestao de
fenmeno recorrente que se repetiria at nossos dias, a prematura

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A Poltica Externa da Primeira Repblica (1889-1930)

e ingnua iluso de mudana definitiva e qualitativa para


melhor no teor das relaes com a Argentina, em consequncia
de algum evento: visitas presidenciais, slogans como tudo nos
une, nada nos separa, encontros dos presidentes na fronteira,
convergncias como a do Esprito de Uruguaiana, superao
de desentendimentos como o relativo aos aproveitamentos
hidreltricos na Bacia do Prata, Mercosul, supostas afinidades
ideolgicas. Invariavelmente seguidas de desapontamento, as
fases de lua de mel tiveram durao varivel. A primeira delas, no
advento da Repblica, se dissipou devido intratvel recusa do
pblico brasileiro de ceder territrio numa reao que envolveu at
o velho imperador no exlio, ocasionando a rejeio do tratado e o
retorno ao arbitramento.
A mobilizao combativa dos remanescentes do monar-
quismo, que se renovaria no episdio do Acre, chama a ateno
para a pesada herana de antagonismos e ressentimentos com os
vizinhos deixada pelo Imprio. Uma das constantes da ideologia
da poltica externa brasileira consiste na relutncia em admitir
rupturas na tradio diplomtica. No h, porm, como negar que
a diplomacia platina do Segundo Reinado, dominada pela poltica
das intervenes introduzida por Paulino Jos Soares de Sousa,
Visconde do Uruguai, a partir de 1849 e 1850, contrasta vivamente
com o pacifismo americanista republicano.
Culminando com a maior guerra de toda a histria da Amrica
do Sul, a da Trplice Aliana, s terminada em 1 de maro de 1870,
o esprito belicoso da poltica intervencionista haveria ainda de
gerar a Questo Argentina, em torno da fronteira do Chaco entre
argentinos e paraguaios, que por boa parte da dcada de 1870
ameaou desencadear novo conflito entre o Brasil e a Argentina.
De 1880 em diante, a consolidao dos Estados nacionais na
Argentina e no Uruguai, a prosperidade trazida pelos imigrantes,
os frigorficos, a exportao de carne, l, trigo, haviam suprimido

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Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

as condies de instabilidade crnica e lutas internas que estiveram


na origem das intervenes brasileiras. O Baro do Rio Branco
percebeu claramente a mudana em texto famoso no qual dava
balano poltica imperial e considerava para sempre encerrado o
ciclo das intervenes.
A evoluo platina coincidiu com os derradeiros anos de
um Imprio j em declnio. bem provvel que, se a monarquia
tivesse sobrevivido, no teria sido menos sensvel necessidade
de alterar o relacionamento com os vizinhos sulinos, uma vez que
o regime monrquico no era intrinsecamente mais agressivo ou
militarizado do que o republicano. Seja como for, os primeiros
republicanos brasileiros sentiam explicitamente a necessidade
de se diferenciar do legado imperial. Reflete essa preocupao o
dispositivo da Constituio de 1891 exigindo recurso prvio ao
arbitramento antes da eventualidade de guerra.
A crise do Acre submeteu a determinao pacifista da
Repblica ao seu mais perigoso teste. O feliz encaminhamento do
problema mediante negociaes e esprito de compromisso evitou
que se configurasse um precedente fatal para as futuras relaes
com vizinhos mais fracos. A proximidade a que se chegou ento
do choque armado alertou Rio Branco para a inadivel prioridade
de resolver de modo sistemtico todas as questes de limites
pendentes.
O Baro atuara anteriormente como o vitorioso advogado dos
direitos brasileiros na arbitragem sobre Palmas com a Argentina
(1895) e na dos confins do Amap com a FranaGuiana France-
sa (1900). O Tratado de Petrpolis (1903) com a Bolvia, sua obra
magna, abriria caminho para longa srie de negociaes e arbitra-
mentos: com o Equador, ressalvados eventuais direitos peruanos
(1904); com o Peru, de incio de forma provisria (1904), mais tar-
de definitiva (1909); o laudo arbitral com a Gr-BretanhaGuiana

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A Poltica Externa da Primeira Repblica (1889-1930)

Inglesa (1904); o protocolo com a Venezuela (1905); o acordo com


os Pases BaixosSuriname (1906); com a Colmbia (1907) e o tra-
tado retificatrio com o Uruguai (1909).
Em 15 anos se levara avante com onze vizinhos, trs dos
quais potncias europeias, sem guerras, por meios exclusivamente
diplomticos, o que o embaixador lvaro Teixeira Soares com
razo descreveu como uma das maiores realizaes da histria
diplomtica de qualquer tempo. A definio consensual do espao
dentro do qual se poderia exercer com legitimidade a soberania
criou as condies da possibilidade de um relacionamento
construtivo e de cooperao com os pases limtrofes e os latino-
-americanos em geral.
Tal obra talvez no tivesse encontrado nem antes nem depois
oportunidade de consumao. Antes porque no se havia ainda
concludo a etapa de formao nacional de muitos pases sul-
-americanos e os constantes conflitos armados tornavam
impossvel pensar em solues consensuais. Depois porque a
exacerbao dos nacionalismos trazida pela Grande Guerra, os
extremismos polticos da era seguinte e as paixes de uma opinio
pblica cada vez mais radicalizada deixavam pouco ou nenhum
espao para solues de transao e compromisso.
Morreriam com a Belle poque as iluses de que fosse possvel
humanizar a guerra, suprimir os passaportes, resolver todos os
litgios por arbitragens imparciais. O Brasil chegou a assinar mais
de trinta acordos de arbitramento, quase todos fadados a acumular
poeira em arquivos esquecidos. A Repblica soube aproveitar para
a soluo negociada do conjunto das fronteiras uma janela que
logo se fecharia, a primeira a surgir em mais de 150 anos desde o
Tratado de Madri de 1750.
Liquidar o contencioso territorial acabou se revelando
tarefa mais fcil do que transformar qualitativamente a relao

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Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

com a Argentina. O esprito do tempo favorecia, de fato, o apelo


ao Direito Internacional, arbitragem, s solues negociadas, ao
idealismo que ressurgiria depois da Grande Guerra com os 14
Princpios de Woodrow Wilson. No entanto, esse mesmo esprito
coexistia em tenso dialtica com o realismo da Balana do Poder
europeia, a corrida armamentista, as rivalidades intraimperialistas
que finalmente explodiriam nos canhes de agosto de 1914 e no
fim do longo sculo XIX.
Algo disso fazia sentir sua influncia na Amrica do Sul,
onde Brasil e Argentina jogavam seu great game de rivalidade
estratgica no contexto do subsistema do Prata. Nada refletiu mais
dramaticamente a desconfiana visceral que Rio Branco sentia em
relao a vizinhos classificados como rivais permanentes do que o
irreconcilivel mano a mano entre o Baro e sua nmese, Estanislao
Zeballos. Era como se a emulao entre os Estados se encarnasse
num duelo interminvel de duas pessoas, evocativo de The Duel, o
conto de Joseph Conrad que serviu de base ao filme The Duellists,
de Ridley Scott. A longa disputa pessoal, iniciada no distante ano
de 1875, durante o auge da Questo Argentina, culminaria no
incidente do telegrama n 9, em 1908, mas a rigor s se extinguiria
com a morte dos dois duelistas, o brasileiro em 1912, o argentino,
trs vezes ministro do Exterior de seu pas, em 1923.
Por baixo do pitoresco dessa troca de golpes de espada
escondia-se um fundo real e renitente de velhas suspeitas, cimes e
antipatias. Esse substrato, aos poucos enfraquecido, sobreviveria,
no entanto, aos dois adversrios, resistiria euforia das visitas
presidenciais de Roca, Campos Salles, Senz Pea. Reapareceria de
tempos em tempos para condenar ao fracasso ideias ambiciosas
de entendimento e coordenao como o ABC (Argentina, Brasil,
Chile), uma das raras iniciativas sem sucesso de Rio Branco.
Assinado em 1915, aps o desaparecimento do Baro, o Pacto s
foi ratificado pelo Brasil e no chegou a entrar em vigor.

346
A Poltica Externa da Primeira Repblica (1889-1930)

No obstante as conquistas reais em termos de aproximao


e colaborao entre o Rio de Janeiro e Buenos Aires, no se logrou
nesse perodo dissipar a emulao diplomtica e a disputa de
prestgio entre Argentina e Brasil no entorno imediato Paraguai,
Bolvia ou no mundo. Tampouco se conseguiu eliminar o
antagonismo militar, intensificado pela corrida de armamentos
navais nas duas primeiras dcadas do sculo XX e que continuaria
por longo tempo a alimentar as hipteses tericas de guerra
estudadas pelo Estado Maior de cada lado da fronteira.
Ao lado das tendncias de aliana no escrita com os EUA
e da relao mais intensa e construtiva com os vizinhos latino-
-americanos, a terceira das principais transformaes de longo
prazo introduzidas na poltica exterior pela Primeira Repblica
se originou numa inovao, o extraordinrio desenvolvimento
da diplomacia multilateral. A segunda conferncia de Haia (1907)
serviu de cenrio para a grande estreia do Brasil no palco
de modalidade diplomtica que se converteria em elemento
inseparvel de sua personalidade externa.
Muitos dos traos que at hoje diferenciam essa personalidade
se viram antecipados na atuao de Rui Barbosa: o ativismo na
participao e formulao de propostas; a ao no sentido de mudar
o status quo, com vistas a possibilitar o ingresso do pas na esfera
das grandes amizades internacionais a que tem direito, segundo
as palavras de Rio Branco; a disposio de confrontar os opositores
reforma da ordem internacional; a promoo da igualdade no
tratamento de todos os Estados.
Doze anos mais tarde, o fator que havia frustrado Rio Branco
em Haia a influncia protetora dos Estados Unidos se tornaria
decisivo na Conferncia da Paz aps o trmino da Primeira
Guerra Mundial. Graas ao apoio do presidente Wilson, o Brasil
teve reconhecido o direito de participar das deliberaes com trs

347
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

delegados e obteve satisfao bsica para seus interesses relativos


ao caf depositado na Alemanha e aos navios alemes capturados
durante o conflito.
O multilateralismo moderno nasce, sobretudo, da deciso
de criar a Sociedade das Naes, primeira tentativa na histria de
estabelecer uma instituio poltica reunindo em teoria todos os
membros do sistema internacional. Mais uma vez, a assistncia
norte-americana pesou para que o Brasil fosse escolhido como
membro temporrio do Conselho da Liga das Naes no seu
perodo inaugural. Levando a srio a oportunidade, o governo abriu
em Genebra sua primeira misso diplomtica multilateral (1924)
e passou a pleitear sua constante reconduo ao Conselho (os
mandatos eram de um ano apenas). Salvo uma vez, teve sempre
xito, obtendo a primeira ou segunda maior votao.
Apesar de to auspiciosos comeos, o pas acabaria por
se tornar o primeiro membro a abandonar a Liga por motivos
polticos, ao fracassar no intento de obter o estatuto de membro
permanente no momento em que a Alemanha era acolhida nessa
categoria (1926). A impecvel qualidade jurdica e poltica dos
pronunciamentos de Afrnio de Melo Franco na hora da ruptura
no conseguem esconder o erro de clculo cometido pelo presidente
Artur Bernardes e seu chanceler, Felix Pacheco. Alis, anos antes, o
prprio Melo Franco j pudera observar o isolamento a que chegara
a poltica externa brasileira do quadrinio Bernardes ao chefiar
a delegao 5 Conferncia Interamericana, em Santiago
do Chile (1923), marcada por discusses sobre a limitao dos
armamentos navais.
Alm das trs transformaes destacadas acima como as
mais importantes, no se poder esboar um retrato completo
da evoluo diplomtica do perodo sem mencionar o crescente
relevo que adquirem na poltica exterior os temas econmicos e

348
A Poltica Externa da Primeira Repblica (1889-1930)

de imigrao. As questes comerciais ligadas ao caf, por exemplo,


chegam em alguns momentos a dar o tom do relacionamento com os
EUA. As vicissitudes da dvida externa atravessam, frequentemente
com urgncia crtica, as quatro dcadas da Primeira Repblica, do
funding loan dos tempos de Campos Sales at o impacto devastador
do colapso da Bolsa de Nova York em 1929.
No surpreende assim que a Reforma Nilo Peanha do
Regulamento da Secretaria de Estado (1918) criasse pela primeira
vez uma Seo dos Negcios Econmicos e Comerciais (4 Seo),
separada dos temas consulares. O mesmo decreto enumera dentre
as medidas que os cnsules deveriam adotar para promover as
exportaes brasileiras a criao e apoio a Cmaras de Comrcio,
a manuteno nas chancelarias de mostrurios de produtos, a
promoo de conferncias sobre o potencial econmico e comercial,
o envio de publicaes comerciais e a exposio de quadro contendo
a cotao dos preos das principais exportaes.
Ao longo de todo o ciclo da Primeira Repblica, os esforos
de modernizao do servio exterior sero constantes. Para se ter
ideia da acanhada modstia desse servio, bom lembrar que, em
1889, o total de empregados da Secretaria de Estado era de 31,
que incluam do diretor-geral (sempre o venerando Cabo Frio,
desde 1869!) at um porteiro, dois contnuos e trs correios! Os
servios diplomtico e consular, separados da Secretaria at a
dcada de 1930, contavam 74 pessoas, metade na Europa, metade
nas Amricas.
Quando Rio Branco chega ao Rio de Janeiro em dezembro
de 1902, para assumir o ministrio, os empregados da Secretaria
haviam baixado a 27, passando em seguida a 38. O Baro levou
avante reforma modernizadora dos quadros, complementada
pela restaurao da seo de arquivos, instalao de biblioteca,
mapoteca, melhorias materiais. Quase todos seus sucessores

349
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

agregaram aperfeioamentos e expanses de quadros, culminando


nos grandes trabalhos de construo e restaurao realizados na
gesto Otvio Mangabeira. O edifcio da Biblioteca e as reformas
dos prdios laterais foram solenemente inaugurados pelo
presidente Washington Lus dois meses mais ou menos antes da
Revoluo de 1930.
Crescia o servio exterior junto com a Repblica, dos 14 milhes
de cidados de 1889, mais de 80% analfabetos, aos estimados
35 milhes de 1930. O progresso material fora incontestvel; os
41 anos da Primeira Repblica formam o ncleo dos 110 anos, de
1870 a 1980, estudados por Angus Maddison em World Economic
Performance since 1870, no qual conclua que o Brasil tivera com
uma taxa mdia anual de 4,4% o maior crescimento entre dez
economias representantivas (cinco da OCDE os EUA, Alemanha,
Japo, Frana e Reino Unido e cinco fora da OCDE URSS, China,
ndia, Mxico e Brasil). J vimos que foi essa a era por excelncia
da imigrao. Deu igualmente contribuio decisiva urbanizao,
industrializao e modernizao do pas.
Complementando o enfoque em personalidades adotado
no livro Pensamento Diplomtico Brasileiro, esta introduo
privilegiou as linhas mestras, os grandes conjuntos, as tendncias
que atravessaram e unificaram gestes ministeriais e mandatos
presidenciais. No quer isso dizer que o ciclo inicial da Repblica
tenha sido um perodo homogneo sem costura, um rio de curso
plcido e sereno, sem corredeiras, sorvedouros e guas paradas.
O oposto verdadeiro. Fora uns poucos anos que coincidiram
com o quadrinio Rodrigues Alves e dois anos de Afonso Pena, um
pouco mais talvez, no por acaso o ponto alto da Primeira Repblica
e da diplomacia de Rio Branco, o que antecedeu e se seguiu a essa
idade dourada esteve longe de oferecer condies propcias a uma
poltica exterior prestigiosa.

350
A Poltica Externa da Primeira Repblica (1889-1930)

Do golpe militar da proclamao da Repblica ao funding


loan de 1898, uma sucesso de desastres desmoralizou o pas.
Encilhamento, Revolta da Armada, Revoluo Federalista no sul,
degolamentos e execues sumrias, a Rebelio de Canudos, a
permanente agitao da Escola Militar e dos quartis, transmitiam
a impresso de que o Imprio cedera lugar a uma nova e instvel
republiqueta sul-americana. Curiosamente, os primeiros xitos
legitimadores do regime provieram da rea da poltica externa:
as vitrias de Rio Branco nos arbitramentos de Palmas (1895) e
Amap (1900), e, entre esses dois marcos, a satisfao obtida com
a restituio pelos ingleses da ilha da Trindade (1896), que tinham
abusivamente ocupado.
No se distinguiram particularmente os homens que ocuparam
o Ministrio das Relaes Exteriores nos turbulentos comeos
do regime republicano. Dir o Baro numa carta escrita quando
convidado para o posto que quase todos os ministros se tornaram
empregados temporrios da Secretaria, e ali vo diariamente para
conversar e assinar papis. Todo o servio ficou concentrado nas
mos do Visconde de Cabo Frio, que, de fato, h muitos anos o
ministro.
H uma ponta de exagero no juzo: Rio Branco no apreciava
alguns dos ministros, Dionsio Cerqueira e Olinto de Magalhes,
por exemplo. Mais tarde, excluir seu amigo Carlos de Carvalho
da lista dos que no gostavam de maadas. Contudo, inegvel
que, entre 1891 e 1894, a chefia da diplomacia foi ocupada por
sete ministros dos quais difcil lembrar o nome (quem sabe o
que fizeram Leite Pereira, Oliveira Freire, Joo Filipe Pereira,
Alexandre Cassiano do Nascimento?). At Olinto de Magalhes,
que permaneceu durante o mandato inteiro de Campos Sales,
saiu irreversivelmente arranhado dos primrdios do conflito do
Acre devido incapacidade de perceber a gravidade do desafio e a
inpcia de querer aplicar-lhe soluo de puro formalismo jurdico.

351
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Coube a Paranhos Jnior a fortuna de um tempo bem mais


favorvel, no somente em termos de durao (de dezembro
de 1902 a fevereiro de 1912), mas igualmente em contedo, na
qualidade internacional do crepsculo da Belle poque, assim
como, internamente, do fugaz parntese de prosperidade e paz civil
(apesar da Revolta da Vacina). Teve at a sorte de morrer quando
a situao se degradava irremediavelmente no Brasil e no mundo.
Conforme observou Carlos de Laet, a Revolta da Chibata e a ameaa
do bombardeio da Baa de Guanabara pelos navios sublevados o
abalaram profundamente, mostrando-lhe como estvamos longe
do ideal de pas forte e estvel capaz de projetar o prestgio no
mundo. As intervenes armadas nos Estados, as chamadas
salvaes estaduais da presidncia de Hermes da Fonseca, o
bombardeamento da Bahia liquidaram-lhe as derradeiras iluses.
No cenrio externo, o ano de sua morte coincidiu com as
guerras balcnicas, uma espcie de pr-anncio da Grande Guerra,
aproximando o dia fatdico no qual se apagariam, uma a uma, as
luzes que lhe haviam iluminado a vida, parafraseando Lord Grey.
A guerra obviamente estreitou ainda mais o espao potencial de
atuao da diplomacia de um pas sem poder e que s participou
do conflito no final e de modo simblico. Enquanto duraram as
batalhas na Europa, at as conferncias do sistema interamericano
estiveram suspensas. O Brasil fez bons negcios, exportou muito,
mas como sucedeu mais de uma vez em circunstncias similares, o
saldo comercial e a moeda forte no tardaram a se dissolver no ar,
uma vez normalizada a situao.
A crise poltica do sistema da Velha Repblica, que j vinha
de longe, se acelera e caminha para desfecho fatal. Os quatro anos de
Artur Bernardes se cumprem quase em permanente estado de stio,
como j acontecera em boa parte do governo Hermes. Os problemas
internos absorvem todas as energias disponveis, deixando muito
pouco para a dimenso internacional.

352
A Poltica Externa da Primeira Repblica (1889-1930)

Um exemplo impressionante 1922, ano do centenrio da


Independncia e, ao mesmo tempo, da Semana de Arte Moderna
de So Paulo, da fundao do Partido Comunista, da introduo
do imposto de renda e da irrupo em cena do Tenentismo com a
Revolta dos 18 do Forte de Copacabana. Dois anos depois seria a vez
da Revoluo de So Paulo, dos movimentos menores em vrios
Estados, sobretudo no Rio Grande do Sul, na formao da Coluna
Miguel Costa-Prestes, que percorreria milhares de quilmetros nos
anos seguintes at se internar na Bolvia.
Agravam-se os problemas do caf e, com o colapso da Bolsa
de Nova York, as dificuldades de emprstimos para manter
a valorizao do produto. O preo mergulha para um tero do
valor original e as perdas de exportao atingem brutalmente o
comrcio exterior, que dependia do caf para mais de 70% do total
das vendas externas.
Dos seis ministros aps Rio Branco e antes da Revoluo de
1930, dois (Nilo Peanha e Domcio da Gama) permaneceram no
cargo por alguns meses apenas. Dos outros quatro (Lauro Mller,
Azevedo Marques, Felix Pacheco e Otvio Mangabeira), nunca se
disse que tenham podido realizar obra comparvel ao do grande
chanceler. No possuam para isso as qualidades necessrias e,
mesmo que as tivessem tido, faltaram-lhes as condies externas
e internas indispensveis.
Escrevi uma vez, um pouco como caricatura, que os ministros
posteriores ao Baro (no apenas esses citados acima) davam
por vezes a impresso de poderem ser comparados ao escritor
portugus Latino Coelho: um estilo procura de um assunto!
Pondo de lado o exagero ou injustia, o que desejei expressar
que Rio Branco praticamente esgotou todo o potencial realizvel
de iniciativas diplomticas ao alcance do poder do Brasil naquele
momento. Depois da concluso da definio das fronteiras com

353
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

todos os vizinhos, da aliana no escrita com os Estados Unidos,


da aproximao com os latino-americanos, o que se poderia ainda
empreender que ele no houvesse feito?
Alguns como Lauro Mller tentaram comear por onde ele
havia falhado, o Pacto ABC ou a transformao qualitativa das
relaes com os argentinos rivais permanentes. J vimos antes
que nenhuma das tentativas deu certo. Artur Bernardes, Felix
Pacheco e Afrnio de Melo Franco pensaram poder triunfar onde
ele havia naufragado: no ingresso na esfera das grandes amizades
internacionais, no caso, o reconhecimento do estatuto de membro
permanente do Conselho da Liga. Mais uma vez, no foi possvel
e aqui se poderia aplicar o que Joaquim Nabuco escreveu em seu
Dirio a propsito da malograda campanha de Rui em Haia: No
se fica grande por dar pulos. No podemos parecer grandes, seno
o sendo. O Japo no precisou pedir que o reconhecessem grande
potncia, desde que mostrou s-lo (25 de agosto de 1907).
O argumento de Nabuco equivale a uma crtica do voluntarismo
diplomtico. Em termos um tanto mais explcitos, o que muitas
vezes ouvi pessoalmente do saudoso ministro Ramiro Saraiva
Guerreiro: O Brasil pas de interesses globais, mas seus recursos
de poder so limitados. A limitao de poder deve entender-se em
sentido lato: o poder no s de intervir decisivamente; tambm
o nvel de avano econmico, cientfico, cultural, tecnolgico, de
cooperao tcnica, capaz de imprimir densidade a relaes de outro
modo meramente formalistas, de chancelaria a chancelaria.
A conquista de tais condies passa evidentemente pelo
processo de desenvolvimento. Em discurso ao 3 Congresso
Cientfico Latino-Americano realizado no Rio de Janeiro em 1905,
declarava o Baro do Rio Branco: indispensvel que, antes de
meio sculo, quatro ou cinco, pelo menos, das maiores naes
da Amrica Latina, por nobre emulao, cheguem, como a nossa

354
A Poltica Externa da Primeira Repblica (1889-1930)

grande e querida irm do Norte, a competir em recursos com os


mais poderosos Estados do mundo.
Passado o otimista prazo do discurso, Delgado de Carvalho
comentava: A cinquenta anos destas palavras, vale a pena citar
a frase [...] que leva meditao. A Primeira Repblica deixou de
existir h mais de 80 anos e o pronunciamento de Rio Branco passou
de um sculo. As limitaes podem ser hoje menos graves que as
enfrentadas pela poltica exterior daquela poca, ou melhor, sero
diferentes. Continua, porm, a valer a pena estudar e valorizar o
legado dos diplomatas desse tempo e no perder de vista a lio das
advertncias de Joaquim Nabuco e Rio Branco.

355
Joaquim Nabuco

Filho do senador e conselheiro de Estado Jos Thomaz


Nabuco de Arajo e de Ana Benigna de S Barreto, nasceu a 19 de
agosto de 1849, no Recife. Estudou no Colgio Pedro II (1860-1865),
na Faculdade de Direito de So Paulo (1866-1869) e na de Recife
(1869-1870). Foi adido da Legao Brasileira nos Estados
Unidos (1876-1878) e na Inglaterra (1878), correspondente do
Jornal do Commrcio (1881-1884) em Londres, deputado-geral
por Pernambuco (1879-1880;1885;1887-8) e um dos lderes da
campanha pela abolio da escravido no Brasil. Casou-se em 1889
com Evelina Torres Soares Ribeiro, com quem teve cinco filhos. Com
a queda do Imprio, escreveu panfletos de crtica Repblica e se
autoexiliou em Londres (1890-1892). De volta ao Brasil, participou
da organizao do Partido Monarquista (1896) e da Academia
Brasileira de Letras (1897), da qual se tornou secretrio-geral. Em
1899, retornou Europa, em misso diplomtica. Dirigiu a legao
brasileira em Londres (1900-1905) e a recm-criada Embaixada do
357
Joaquim Nabuco
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Brasil em Washington (1905-1910). Presidiu a Terceira Conferncia


Pan-Americana no Rio de Janeiro (1906). Fez conferncias pelos
Estados Unidos (1906-1909), recebeu ttulos de doutor honoris
causa pelas Universidades de Columbia (1906) e Yale (1908).
Escreveu artigos de jornal, manifestos, poesia e livros, dentre os
quais destacam-se: O Abolicionismo (1883); Balmaceda (1895);
A Interveno Estrangeira durante a Revolta de 1893 (1896); Um
Estadista do Imprio: Nabuco de Arajo,suavida, suas opinies,sua
poca (1898-1899), Minha Formao (1900), Escritos e Discursos
Literrios (1901). Morreu em Washington, a 17 de janeiro de 1910.

358
Joaquim Nabuco: diplomata americanista
Angela Alonso1

No se pode apartar Joaquim Nabuco, o diplomata, de


Joaquim Nabuco, o aristocrata. to frequente quanto perigoso
na anlise da trajetria dos indivduos que se destacam recorrer ao
argumento da vocao, do talento ou do gnio. Como mostra
Norbert Elias, em sua biografia de Mozart, mesmo o indivduo
excepcional surge de um contexto sociopoltico e de redes de
interao social. Tomando esse ngulo para tratar da trajetria
diplomtica de Nabuco, preciso antes de mais nada entender
a configurao social que facultou a este indivduo ascender s
posies a que ascendeu. Nabuco no foi um self-made-man, foi,
para usar o termo caro a Pierre Bourdieu, um herdeiro.
Filho de um estadista do Imprio, nascido em Pernambuco,
em 1849, fez a tradicional Faculdade de Direito, de onde saiu em
1870, para partir pouco depois na igualmente tradicional viagem
de formao Europa. Seu primeiro contato com a diplomacia

1 Este texto se vale de materiais e argumentos presentes em meu livro Joaquim Nabuco: os Sales e
as Ruas, Companhia das Letras, 2007, sobretudo do ltimo captulo, e de meu artigo Lamericaniste
depass in Cunha, Diogo (Ed). Intelectuels et politique au Brsil 19me sicle (no prelo).

359
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

foi nessa condio de membro da elite social, pela via dos sales
aristocrticos. Deslumbrou-o a Inglaterra e nela os modos e
relaes do ministro brasileiro em Londres, o Baro de Penedo,
em cuja casa conheceu a nata poltica e intelectual local (NABUCO,
1900, p. 121ss).
No foi nessa Inglaterra to admirada que Nabuco estreou
nas lidas diplomticas. Sua posio social, filho do lder poltico
Jos Thomaz Nabuco de Arajo, facultou-lhe acesso dupla
carreira (pois nenhuma das duas era independente no Imprio)
de diplomata e de poltico. Havia uma hierarquia entre as duas,
sendo os postos diplomticos pontos de espera por postos polticos.
A apreciao social como a apreciao pessoal de Nabuco era de que
a posio diplomtica seria inferior em prestgio e poder poltica,
que foi o que primeiro e sempre almejou.
Nabuco era, contudo, filho de um Liberal e chegava
maioridade em tempos de governo Conservador. Os cargos
polticos, preenchidos por indicao, estavam ocupados pelos
adversrios. Restava pleitear, manejando as relaes na sociedade
de Corte, um posto na diplomacia. Nabuco buscou, via o pai,
posio sombra de Penedo. Todavia, muitos outros membros
da elite social, igualmente alijados de cargos polticos, avanavam
pleitos semelhantes, o que tornava os cargos diplomticos
disputadssimos. Nabuco perdeu o posto na Legao em Londres,
mas virou adido de legao nos Estados Unidos. De 1876 a 1878,
viveria l, em seu primeiro emprego. Com a tolerncia do ministro
do Brasil, Antonio Pedro de Carvalho Borges, acabou fixando
residncia em Nova York, de onde enviava seus despachos.
Esta primeira experincia norte-americana no foi das
mais marcantes. Seus talentos no desabrocharam, viveu em
atividade modorrenta e entusiasmo baixo. Seu deslumbramento
pela sociedade aristocrtica no encontrou onde se expandir

360
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

na sociedade burguesa norte-americana. Viveu no novo mundo


ansiando migrar para o velho. A ocasio se deu quando um colega de
Legao alertou-o para uma vaga na Inglaterra, graas sua prpria
ascenso ao posto de secretrio (Carta de C. A. Viana de Lima a
Joaquim Nabuco, 16/08/1877 CI-Fundaj)2. Sempre por intermdio
do pai, Nabuco tentou a transferncia. Mas na concorrncia estava
ningum menos que o filho do Baro de Penedo (Carta do Baro
de Penedo a Joaquim Nabuco, 16/05/1877 CI- Fundaj), que levou
o posto.
Apenas com a mudana de governo Conservador para Liberal,
em 1878, quando houve dana de cadeiras, que a influncia
poltica do pai concretizou o sonho do filho: Joaquim Nabuco virou
diplomata brasileiro em Londres. Experincia efmera, da qual
guardaria a crena na superioridade da civilizao europeia.
Nabuco no era diplomata, estava diplomata. A diplomacia
lhe soava comoposio provisria. Sua ambio pessoal, como a
expectativa social em torno do filho de um estadista do Imprio, era
que sucedesse o pai na poltica. Foi o que fez quando da morte de
Nabuco de Arajo o levou de volta ao Brasil em tempo de concorrer
s eleies legislativas e estrear no Parlamento em 1879. A poltica
roubou Nabuco da diplomacia.

Interregno
Na dcada de 1880, Nabuco brilhou como lder da campanha
pela abolio da escravido. Mergulhou na poltica, tomado
intelectual e emocionalmente pela causa. A carreira de oposicionista
foi cheia de idas e vindas. Viu-se, ao longo da dcada, vrias vezes

2 Esto referidas como CI as cartas inditas de Joaquim Nabuco depositadas no arquivo da Fundao
Joaquim Nabuco Fundaj, no Recife.

361
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

em maus lenis polticos como financeiros. Sua aliana com


abolicionistas da sociedade e sua contestao a lideranas polticas
estabelecidas lhe custaram tambm o emprego de adido. que
Nabuco apenas se licenciara do cargo na Inglaterra, na expectativa
de voltar, numa das frequentes reviravoltas de partido no poder do
Segundo Reinado. Mas a independncia poltica imps seu preo,
foi obrigado a renunciar ao cargo, em 1879. A consequncia foi
que, no conseguindo a reeleio, em 1881, ficou sem posto algum,
sem amparo partidrio e sem patrimnio prprio para seguir na
poltica.
Foi o Baro de Penedo quem o socorreu no apuro. Enfronhando
em extensas e poderosas redes de relaes polticas e financeiras,
o Baro arranjou-lhe a correspondncia do Jornal do Commrcio em
Londres. Nessa condio, Nabuco viveria na Inglaterra pelos dois
anos seguintes. Tempo de aprendizados. De utilidade imediata foi
a socializao nas formas de ao e panfletismo da bem-sucedida
British and Foreign Anti-Slavery Society, os quais Nabuco utilizaria
na campanha abolicionista ao voltar ao Brasil. Outra aprendizagem
revelou seus dividendos plenos apenas no longo prazo. Nabuco
assistiu Penedo dirigir a legao brasileira em Londres e aprendeu
com ele. Penedo representou para Nabuco o modelo de um tipo
de diplomacia baseada no uso do treino aristocrtico elegncia,
etiqueta, erudio e autocontrole acrescido de um maneirismo
o charme, o magnetismo pessoal para o cultivo de relaes no
interior da elite social. Uma diplomacia ancorada na sociabilidade,
que se poderia chamar de diplomacia social. Nabuco a poria em
prtica duas dcadas mais tarde, ao alcanar o mesmo e cobiado
posto de ministro do Brasil em Londres, mas nos anos 1880 j
compreendera e interiorizara os traos essenciais do modelo. Sua
educao refinada de Corte e seu porte fsico de homem alto e
vistoso pavimentaram o caminho para domnio e uso exaustivo
das artes da cortesia visitas, cartes, soirees, jantares, etc. em

362
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

prol da diplomacia. Adquiriu maestria em estabelecer, cultivar e


manter mltiplas e variadas redes de relaes pessoais ao longo de
dcadas com as boas famlias, polticos, jornalistas, intelectuais
e homens de negcio. Este ltimo caso graas s consultorias que
arranjou para empresas com negcios no Brasil e s exigncias
de sua coluna do Jornal do Commrcio, que incluia cobertura de
economia e poltica externa.
Assim, embora sem posto diplomtico, a residncia de Nabuco
em Londres nos anos 1880 deu dividendos de rentabilidade futura
para o diplomata. De uma parte, o conhecimento de poltica externa
e de temas econmicos, com os quais Nabuco no era antes nem
familiarizado, nem interessado. De outro lado, o convvio com
Penedo burilou em si os requisitos da diplomacia social: o bem
falar, o bem receber, o bem vestir, o bem escrever e sua habilidade
inigualvel de cativar o prximo.
No curto prazo, Nabuco usou essas habilidades na campanha
pela abolio da escravido. Entre 1884, quando retornou ao
Brasil, e 1888, quando se aprovou o fim da escravido no Brasil,
Nabuco foi poltico de corpo e alma. Escreveu peas de campanha,
seu clssico libelo O Abolicionismo (1883) que aponta a escravido
como fundamento da sociedade, da economia e da poltica
brasileiras , artigos de jornal, panfletos. Fez campanhas eleitorais
momentosas e discursos memorveis no Parlamento, angariando
apoio pblico enorme. Os sucessos combinados no espao pblico e
no Parlamento deram-lhe uma aura, com a qual Nabuco adentraria
o imaginrio nacional: o cavaleiro andante da abolio. Que andava
longe da diplomacia.

363
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Antiamericanismo
Ao fim da campanha abolicionista, quando boa parte de seus
correligionrios prosseguiu na campanha-irm, a republicana,
Nabuco se insulou num pequeno grupo de monarquistas, que
vislumbrava a possibilidade de prosseguir com as reformas sociais
sob a monarquia. Quando a Repblica se imps, em 1889, muitos
monarquistas a aceitaram como fato consumado. Nabuco ficou
dentre os que resistiram ao novo regime. Essa condio de opositor
fez com que passasse uma dcada afastado do servio pblico,
tanto da poltica de estado quanto da diplomacia. Contudo, nesse
perodo emitiu opinies sobre poltica externa nos panfletos e
livros que escreveu.
Nos primeiros anos do novo regime, Nabuco redigiu vrios
textos de defesa do antigo regime e ataque Repblica, nos
quais recorria comparao com os demais pases do continente.
Sobretudo denunciava a emulao republicana das instituies
norte-americanas e equiparava o novo regime brasileiro, por
seus defeitos, Amrica Espanhola. Esse antiamericanismo
comparece em Por que continuo a ser Monarquista, carta aberta a
Fernando Mendes, diretor do Dirio do Comrcio, de 7 de setembro
de 1890, dirigido Amrica Espanhola, que aparece associada a
um par pernicioso, caudilhismo e ditadura militar: A Repblica,
nos pases latinos americanos, um governo no qual essencial
desistir da liberdade para obter a ordem (NABUCO, 1890b,
p. 14). Em Agradecimento aos Pernambucanos, do ano seguinte, o
antiamericanismo fica mais geral e mais patente, como plagiarismo
Americano (Nabuco, 1891, p. 15), em relao aos Estados Unidos
e viso negativa da Amrica do Sul: Eu lastimo a atitude suicida
da atual gerao, arrastada por uma alucinao verbal, a de uma
palavra repblica, desacreditada perante o mundo inteiro quando
acompanha o qualificativo Sul-Americana (NABUCO, 1891, p. 4,

364
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

grifos do autor). Nabuco insistiria nessa tecla durante o governo


Floriano Peixoto, denunciando a caudilhizao do Brasil, maneira
das formas de opresso e desgovernos sul-americanos (Nabuco,
1895, p. 3), que passou a nomear ento tambm como Amrica
Latina (Nabuco, 1893, p. 96).
Durante a Revolta da Armada, com suas esperanas
restauracionistas no pice, Nabuco escreveu contra o americanismo
em artigos de jornal, coligidos em seguida em dois volumes:
Balmaceda, em 1895, e A Interveno Estrangeira durante a Revolta,
em 18963. O primeiro livro teve por pretexto resenhar Jos Manuel
Balmaceda: Balmaceda, su Gobierno y la Revolucin de 1891, obra
de Julio Baados Espinosa, que narrava a crise chilena culminada
no suicdio do presidente da Repblica. Nabuco traou a srie de
paralelos entre a situao brasileira e a chilena, a segunda mobilizada
para iluminar a primeira, como no Post-Scriptum A Questo da
Amrica Latina. O livro opera com pares antitticos: monarquia e
repblica, civilizao e barbrie, estabelecidos e parvenus, para
desembocar no paralelo entre os dois presidentes, Balmaceda
no Chile, como Floriano no Brasil, ambos lderes do assalto da
turbamulta s posies defendidas pela antiga sociedade (Nabuco,
1895, p. 126; 127; 15).
Nestes escritos, o juzo negativo abrangia tambm o modelo
dos republicanos brasileiros, os Estados Unidos. Nos norte-
-americanos Nabuco via a consubstanciao de valores e estilo de
vida em contradio com seus costumes e valores de aristocrata:
os Estados Unidos seriam uma sociedade burguesa, capitalista,
sem o refinamento das cortes europeias, carecendo de polidez, de
refinamento, de alta cultura. Nabuco era contrrio ao Monrosmo,
de que seria paladino na dcada seguinte, pois:

3 Para anlise mais demorada dos dois livros, veja-se Alonso, 2009.

365
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Em nossos pases, onde a nao se mantm em menoridade


permanente, as liberdades [...] vivem resguardadas apenas
por alguns princpios, por algumas tradies [...]. A esses
pases [...] onde a lei frgil, no se adaptam instituies
[...] como a norte-americana (Nabuco, 1895, p. 36-37).

A Amrica Latina seria um complexo cultural peculiar, no


podendo, pois, emular os Estados Unidos sem artificialismo. Faz-
-lo significaria transplantar instituies polticas inadequadas
realidade local. Defendia, ao revs, a recuperao da monarquia
liberal, com sua aristocracia social (Nabuco, 1895, p. 142).
Modelo que recomendava aos vizinhos: O que a Amrica do Sul
precisa um extenso Poder Moderador, um Poder que exera a
funo arbitral entre partidos intransigentes [...] (Nabuco, 1895,
p. 134-5).
Suas opinies sobre os Estados Unidos sobressaem mais
em A Interveno Estrangeira Durante A Revolta de 1893. Como
diz o ttulo, o livro toma o ngulo da diplomacia para tratar do
conflito entre rebeldes, em parte monarquistas, e os legalistas
republicanos, durante a Revolta da Armada4. que os navios
de bandeira alem, portuguesa, francesa, italiana, holandesa e
norte-americana, aportados na Baa da Guanabara, acabaram por
operar como rbitros do conflito intranacional. Nabuco se referia
a todos os pases envolvidos, mas seu alvo era apontar o apoio dos
norte-americanos ao governo de Floriano Peixoto como decisivo
no malogro da Revolta Restauradora (Nabuco, 1896, p. 265).
Nabuco assomava crtico feroz dos Estados Unidos, promotores de
ato sem precedentes, do ponto de vista do direito internacional,
de interveno em favor do governo e contra os rebeldes, ao enviar
navios de guerra demandados por Floriano (Nabuco, 1896, p. 245)5.

4 Sobre a revolta, veja-se Topik, 1996.


5 E a [...] atitude hostil dos Estados Unidos despertou na esquadra o receio de que fosse ela
o comeo de execuo de um plano poltico, baseado nas informaes dadas oficialmente

366
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

Teriam, assim, os norte-americanos procedido em socorro de um


despotismo sul-americano, muito de acordo com sua Doutrina
Monroe, que Nabuco apontava como deletria: [...] a proteo,
a interveno, o socorro sempre na histria o modo por que
primeiro se projeta sobre um Estado independente a sombra do
protetorado [...] (Nabuco, 1896, p. 258).
Nesse comeo da Repblica, Nabuco se apresentava, pois,
como antiamericanista. Sua associao de americanismo com
caudilhismo militar (Amrica Latina) ou intervencionismo
(os Estados Unidos), estava em sintonia com escritos de outros
monarquistas, como Rodolfo Dantas, Eduardo Prado e o Baro de Rio
Branco embora no servio diplomtico sob governo republicano.
Todos envolvidos, direta ou indiretamente, na organizao de um
Partido Monarquista, para o qual Nabuco escreveu o manifesto, a
12 de janeiro de 1896.
Assim, embora Nabuco no tivesse cargo na diplomacia
durante quase toda a dcada de 1890, emitiu sistematicamente
opinies sobre a poltica externa. O Brasil devia se manter no rumo
dado pelo Imprio, de amizade slida com a Europa, independncia
em relao aos Estados Unidos e diferenciao crtica em relao
Amrica Espanhola.

De volta diplomacia
Durante os anos 1890, Nabuco fez a poltica ao seu alcance,
como um dos articuladores do Partido Monarquista. Mas a morte
de D. Pedro II, em 1891, e o desfecho da Revolta da Armada,
abatida pelo governo de Floriano Peixoto em 1894, reduziram a

legao americana de que a revolta tinha por fim a restaurao da monarquia (Nabuco,
1896, p. 230-1).

367
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

p, Nabuco reconheceu, a possibilidade de retorno monarquia.


Ento se recolheu s letras e historiografia, publicando dois
livros que se tornariam clssicos, Um Estadista do Imprio (1897-9)
e Minha Formao (1900). O destroamento de suas esperanas
restauracionistas como de suas finanas pessoais, fruto de pssimas
decises de investimento, o impeliram s pazes com o novo regime
no fim da dcada de 1890. Nessa conjuntura, o retorno diplomacia
outra vez no se apresentou como escolha, mas como imperativo
das circunstncias.
A incorporao de um monarquista ao servio pblico
republicano se explica por uma peculiaridade da montagem
do novo regime, que, carente de quadros, manteve homens de
convico monarquista em seus postos diplomticos, como o caso
j mencionado do Baro de Rio Branco. Nabuco foi reincorporado
carreira diplomtica graas sua formao aristocrtica, que o
provera dos atributos requisitados a erudio histrica, poltica e
literria; o domnio de lnguas estrangeiras, da oratria, da escrita
e da etiqueta. Graas tambm aos laos sociais que, como aristocrata,
cultivou como um valor em si. Em 1899, sendo presidente seu ex-
-colega de parlamento, Campos Sales, Nabuco recebeu de Olinto
de Magalhes, ministro das Relaes Exteriores, proposta formal,
para fundamentar a posio brasileira no litgio com a Inglaterra
em torno da fronteira com a Guiana Inglesa. Respondeu que, numa
questo de carter todo nacional, como a reivindicao de
territrio brasileiro contra pretenses estrangeiras, seria
faltar mesmo tradio do passado que h anos procuro
recolher e cultivar, invocar eu uma dissidncia poltica
[...]. (Carta de Joaquim Nabuco a Olinto de Magalhes,
5/3/1899 CI Fundaj).

368
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

Foi nomeado a 9 de maro.


Nesta misso, Nabuco trabalhou no interior de seu crculo de
relaes pessoais, que inclua o ministro brasileiro na Inglaterra,
Arthur Souza Correa, e o Baro de Rio Branco, cuja reputao
crescia, graas aos xitos em litgios de fronteira. Tanto Souza
Correa quanto Rio Branco estavam envolvidos com a questo da
Guiana Inglesa, que Nabuco assumia. O problema se arrastava
desde a expedio da Royal Geographical Society, em 1838, quando
os ingleses declararam sua a regio do Pirara, que dava acesso
bacia do Amazonas. O Brasil contestou e, em 1842, firmou-se
tratado de limites. O assunto esfriou at 1888, quando se formou
comisso bilateral para estud-lo e, em 1891, Lord Salisbury e
Souza Correa entraram em negociaes. O contencioso diplomtico
ficou candente em 1895, quando a Inglaterra invadiu a ilha de
Trindade. Em 1897, Rio Branco preparou memria defendendo a
linha do divisor de guas, nas plancies entre os rios Rupunami
e o Tacutu. Em janeiro de 1899, decidiu-se recorrer arbitragem.
Foi ento que Nabuco entrou na histria, incumbido de embasar
a posio brasileira. Ele que tanto admirava a Inglaterra, voltou
cena pblica tendo que rivalizar com os ingleses.
A tarefa obrigou Nabuco a uma converso profissional.
Sem chances de retorno poltica, encarou por primeira vez a
diplomacia como ofcio e carreira. Precisou, ento, dominar novas
habilidades, para ascender em novo campo.
Neste campo, Nabuco agiu em duas frentes. Uma foi
argumentativa. Fundamentar a reivindicao brasileira, a ser
apresentada ao rbitro, o rei italiano, exigiu redigir memria,
coligindo e comentando farta documentao, para embasar o
argumento central, o uti possidetis. Nesta frente, Nabuco precisou
desenvolver tambm habilidades de coordenao e comando, para
selecionar e dirigir uma equipe de auxiliares, versados sobretudo

369
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

nas matrias que no dominava, caso da geografia e da topografia,


e que recrutou na gerao mais jovem, que conhecera no circuito
da Academia Brasileira de Letras (seu refgio durante os anos
Floriano): contratou Graa Aranha, seu secretrio, Caldas Viana e
Domcio da Gama6. A outra frente foi a construo de uma base
de apoio poltico para a posio brasileira. Nabuco manejou seu
capital social, usando a rede de relaes pessoais que j tinha na
Europa e construindo novas relaes na elite italiana, buscando
assim alianas de sustentao para os argumentos de sua Memria.
Processo cheio de incidentes. Depois de montar equipe, rumou
para a Frana, onde foi ter com Rio Branco, com quem tinha at
ento franca camaradagem. Depois seguiu para a Inglaterra, em
busca de documentos, l, a relao com Souza Correa, outro amigo
de juventude, foi tensa. Embora no pudesse negociar diretamente
com os ingleses, Nabuco ps em uso sua rede social anterior e seu
carisma renovado e esta presena ostensiva nos meios diplomticos
incomodou Souza Correa. A relao entre ambos azedou e Nabuco
acabou deixando a Inglaterra. Afinal, em qualquer lugar poderia
trabalhar na produo de uma memria. Assim que, no podendo
permanecer no lugar preferido, Londres, estabeleceu-se em
St. Germain-en-Laye, com a famlia.
Mas logo voltaria. Souza Correa morreu de repente. Nabuco
estava por perto, tinha todas as qualificaes para suced-lo.
Mobilizou suas relaes. O alinhavo de bastidores com Tobias
Monteiro, Rodrigues Alves, ministro da Fazenda, e Olinto de
Magalhes, ministro do Exterior, deu resultado. Em julho de 1900,
aos 50 anos, foi elevado chefe provisrio da legao brasileira na
Inglaterra e, depois, a titular do cargo.

6 Adiante trabalhariam consigo Raul Rio Branco, Anbal Veloso Rabelo e cartgrafo Henri Trope, alm
de um tradutor e taqugrafo e digitador.

370
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

A sim, em posto de grande alcance, Nabuco fez poltica


diplomtica em sentido amplo e estratgico, operando como
representante ativo dos interesses brasileiros. Tambm pode pr em
prtica todo o seu aprendizado dos anos em que o Baro de Penedo
conduzia a Legao. Nabuco orquestrou sua diplomacia social,
cioso da relevncia da sociabilidade para obteno e manuteno
de relaes polticas, organizava jantares e banquetes, com figuras
proeminentes, de franco apelo para a imprensa noticiado no Daily
News, no Express e eventualmente no Times. Quando no era o
anfitrio, frequentava. Assim se aproximou de famlias poderosas,
com os Rothchilds, banqueiros oficiais do Brasil. Nabuco via como
parte indispensvel da diplomacia impressionar e persuadir.
Conversava sempre e muito com muita gente.
Este ofcio de tecer relaes, organizar e comparecer a
cerimnias, era o que mais lhe aprazia na carreira diplomtica.
J a rotina burocrtica lhe era custosa: Administrar a mais
complicada de todas as profisses (Carta de Joaquim Nabuco a
Tobias Monteiro, 25/12/1900. In: Nabuco, org., 1949). Tambm
as presses por trfico de influncia e tentativas de enred-lo em
negociatas o irritavam (Dirios de Joaquim Nabuco, 1/1902). Teve
at de ir a pblico, em 1901, desmentir um brasileiro que nem
conhecia e que tentara fazer negcios valendo-se de seu nome.
Essas miudezas fizeram-no cansar-se do cargo.
Mas no pensava em se demitir quando da eleio que
conduziu Rodrigues Alves presidncia em 1902. Como soe
acontecer em tais ocasies, mudavam-se cargos e pessoas. O novo
presidente era um poltico do Imprio. Nabuco o conhecia bem,
tinham sido colegas no Colgio Pedro II. Mas Rodrigues Alves era
um poltico formado no velho Partido Conservador, que se cercou
de similares, a comear por Rio Branco, filho de um dos grandes
lderes Conservadores do Segundo Reinado. Essa similaridade de

371
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

origem, como Nabuco lembrou a Rio Branco7, somada aos seus


sucessos diplomticos recentes, orientou a escolha de Rio Branco
como ministro das Relaes Exteriores. Antes de aceitar, o Baro
indicou Nabuco ao cargo (Lins, 1995:246), sabedor das baixas
chances de que o amigo fosse convidado para ministro. Nabuco
julgou que a cortesia embutia um plano do Baro de transferi-lo para
Roma. Aborreceu-se: tratava-se de posto de menor importncia
do que Londres e aqui pelo menos no se compreenderia que me
dessem posio inferior (Carta de Joaquim Nabuco a Rio Branco,
2/9/1902. In: Nabuco, org., 1949). E em condio provisria, pois
Nabuco entendeu que Rio Branco queria Roma para si, no caso de
desgostar do ministrio de modo que ficou muito contrariado
por eu no lhe guardar o lugar [...] (Carta de Joaquim Nabuco a
Evelina Nabuco, 22/11/1902CI Fundaj).
O dissenso deu em briga, quando se avistaram em Paris.
Nabuco cogitou demitir-se8. Mas sua nica ocupao era a
diplomacia, seu capital pessoal fora o dote de Dona Evelina,
perdido todo em aplicaes desastrosas na bolsa de Buenos Aires,
no comeo dos anos 1890. Precisava do emprego, mas permaneceu
nele desconfortvel, pois que Rio Branco aceitou o ministrio das
Relaes Exteriores, tornando-se, assim, seu chefe.
Neste ambiente, Nabuco concluiu sua memria sobre a Guiana.
Trabalhou exaustiva e incansavelmente, com uma dedicao e uma
concentrao que s encontram par no esforo que fez quando da
redao da biografia do pai. Contou com a ajuda de assistentes,

7 Ao contrrio de voc eu no serviria para a pasta, por ser, como voc diz, reformador (poltico,
entenda-se). Minha entrada exigiria minha inteira aceitao do atual regime constitucional, o que
no posso fazer. No falo da Repblica, mas do modo por que ela est organizada (Carta de Joaquim
Nabuco a Rio Branco, 30/7/1902 CP Nabuco 1949).
8 [...] tivemos o Rio Branco e eu uma discusso quase acrimoniosa [...] sobre a tal questo da Legao
da Itlia, que ele no se resigna a me ver renunciar. A atitude dele coage-me extraordinariamente e
se eu pudesse demitia-me de tudo [...]. (Carta de Joaquim Nabuco a Evelina Nabuco, 14/9/1902
CI Fundaj).

372
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

mas pouca de Rio Branco, apesar de seus pedidos por carta. Entre
fevereiro de 1903 o trabalho comeou a vir a pblico. Frontires du
Brsil et de la Guyane Anglaise. Le droit du Brsil, a primeira memria,
continha cinco volumes entre texto principal e anexos. A rplica dos
argumentos ingleses saiu em trs volumes em agosto do mesmo
ano, sob o ttulo La Prtention Anglaise; Notes sur la partie historique
du Premier Mmorie Anglais; La Preuve Cartographique. Em fevereiro
de 1904 saiu a ltima parte, os quatro volumes de trplica: La
Construction des Mmoires Anglais; Histoire de la Zone consteste
selon le Contre-Mmoire Anglais; Reproduction des documents
anglais suivis de brves observations; Expos final. O trabalho todo
se alicerava nos mesmos argumentos, sobretudo na doutrina do
uti possidetis, j usada no Segundo Reinado e mobilizada por Rio
Branco em contenciosos anteriores. Nabuco tentava demonstrar
a anterioridade brasileira no uso do territrio disputado, para o
que se valia de documentos, como registros de viajantes e tratados
internacionais, como de conjecturas historiogrficas. Texto eivado
de citaes, caudaloso, que no lembrava seu prprio estilo e nem
o de Rio Branco9.
As memrias seguiram, com seu autor, para Roma, j que
o rei Victor Emanuel, da Itlia, era o rbitro da disputa. Nabuco
ps l em prtica a minha campanha: vrios eventos sociais, ao
longo de 1904, por meio dos quais tentou persuadir a corte italiana
da supremacia dos argumentos brasileiros vis--vis os ingleses.
Porm, tanto o argumento do uti possidetis quanto sua diplomacia
social fracassaram. A 14 de junho recebeu o veredito contrrio.
O monarca italiano definiu a diviso do territrio em litgio a partir
do divisor de guas, o que dava trs quintos aos ingleses, o que
a Inglaterra oferecera ao Brasil em 1891. Alm disso, os ingleses
ganharam acesso bacia do Amazonas.

9 lvaro Lins (1995) nota que Rio Branco tinha por ttica produzir peas mais secas, objetivas,
privilegiando a clareza e visando no cansar os juzes.

373
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Nabuco ficou deprimido com a derrota, consolado, contudo,


pela imprensa brasileira e por meia centena de cartas de apoio
de amigos de longa data. Nenhuma delas estava firmada por Rio
Branco.
A derrota no contencioso com a Inglaterra enfraqueceu
Nabuco politicamente. Em contraponto, o prestgio de Rio Branco
virava popularidade, com a resoluo do conflito com a Bolvia e
a incorporao do Acre ao territrio nacional. Relao desigual,
um chefe, o outro subordinado, um colecionando vitrias, o outro
amargando um fracasso. A balana de poder pendia para Rio
Branco, que tinha capacidade de influir sobre a permanncia ou
no de Nabuco como ministro brasileiro em Londres. Se tivesse
de deixar a Inglaterra, Nabuco preferia Roma. No ficou nem num
posto, nem noutro10. Rio Branco o surpreendeu, nomeando-o para
uma posio recm-criada.
Rio Branco, nesse momento, queria solidificar a relao com os
Estados Unidos e elevou a legao brasileira a embaixada. O Baro
tomava deciso pragmtica (Lins, 1995, p. 315ss). Monarquista
como Nabuco, votava admirao pela Europa, mas acompanhava,
vigilante, o desenvolvimento do primo rico do continente. Os
republicanos no s se miravam nos Estados Unidos como faziam
cada vez mais negcios com eles. Salvador de Mendona, o primeiro
republicano a comandar a legao brasileira em Washington,
pusera para andar acordos de cooperao poltica e econmica
entre os dois pases11. Poltica de aproximao mantida por chefes
de legao subsequentes, Assis Brasil e Alfredo Gomes Ferreira.
Na hora de indicar um novo nome ao posto, Rio Branco pesou
que os Estados Unidos eram j os maiores compradores de caf e

10 Rio Branco nomeou Rgis de Oliveira para Londres.


11 Caso de seu acordo comercial de liberalizaodo comrcio para alguns produtos, firmado em 1891 e
que vigoraria at 1895. De outro lado, como vimos, os norte-americanos apoiaram Floriano Peixoto
durante a Revolta da Armada.

374
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

borracha brasileiros e, doutra parte, o Mxico trocara embaixadores


com Washington, a Argentina tinha esse plano e ao Brasil seria
inconveniente no fazer isso. Maior aproximao com os Estados
Unidos facilitaria tambm a proteo do territrio nacional, caso
os imperialismos europeus avanassem para a Amrica do Sul.
Havia desvantagens tambm, pois que com o corolrio Roosevelt
os Estados Unidos se colocavam na posio de guardies do
contingente, prestes a intervir em domnios nacionais se fosse
o caso, como o sabiam Venezuela, Repblica Dominicana, Cuba
e etc. A superioridade econmica e blica dos norte-americanos,
contudo, no abria muitas alternativas. Uma aliana negociada era
a melhor das alternativas disponveis. Este leque de razes ps na
mira de Rio Branco a consolidao do que Bradford Burns (1966)
alcunhou de aliana no escrita, na qual o Brasil se abria para
uma colaborao bilateral preferencial com os Estados Unidos.
A sinalizao era elevar a legao em Washington categoria de
embaixada.
Deciso aplaudida pela imprensa nacional O Pas, Gazeta
de Notcias, Jornal do Commrcio. J para o incumbente foi um
terremoto (Carta de Nabuco a Evelina, 19/6/1904 CI Fundaj).
Em 1905, Nabuco foi nomeado a contragosto. Nada conseguiu em
suas tentativas de arranjar outro posto, e s partiu consolando-se
de que ia provisrio, at alcanar lugar melhor. Jamais lhe ocorreu
que morreria em Washington.

Embaixador pan-americanista
Ainda quando servia na Inglaterra, Nabuco foi mudando
de opinio sobre o cenrio internacional. Sua admirao juvenil
sem peias pelos ingleses foi declinando, em parte por causa
do expansionismo ingls na frica e sia, como tambm em

375
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

razo do dissabor produzido pelo embate diplomtico acerca da


Guiana Inglesa. E, ainda, como chefe de legao em Londres, sua
sobranceria face Amrica Espanhola reassomou, quando viu o
Brasil equiparado ao resto da Amrica do Sul. Justo ele, que tanto
criticara o americanismo desde um ponto de vista aristocrtico
nos anos 1890, viu-se vitimado pelo aristocratismo ingls: notou
que os chanceleres sul-americanos no eram convidados para a
casa real inglesa, ao contrrio do que se passava com os europeus.
Essa soma de fatores esmaeceu tanto seu europesmo como seu
antiamericanismo. Nabuco desiludiu-se um tanto com o velho
esplendor aristocrtico do Imprio Britnico e passou a prestar
ateno na estrela ascendente no cu das naes, os Estados
Unidos.
Embora contrariado, e definindo-se sempre como provisrio
no posto, assumiu a embaixada em Washington, pondo em
prtica todas as suas habilidades. As graas da imprensa12 e de
polticos locais, to difceis de obter na Inglaterra, teve de pronto
nos Estados Unidos. A acolhida calorosa o fez considerar estadia
mais longa: Se eu vir a) que posso servir e b) se o governo me der
os meios, irei ficando at poder renunciar (Dirios de Joaquim
Nabuco, 22/6/1905). Como em sua primeira vez em Washington,
saiu em viagem, desta vez de costa a costa, para conhecer o meio
em que atuaria. E, aos poucos, foi encontrando vantagens no novo
posto.
Como embaixador, operou nas suas duas frentes j usuais.
De uma parte, usou a diplomacia social. Nesse campo foi
esplendoroso. Suas maneiras aristocrticas, sua cortesia, sua
elegncia, que o fizeram, a vida toda, um s das relaes pessoais,
surtiram o melhor dos efeitos no meio norte-americano. Abriu um

12 Seu discurso na cerimnia de entrega de credenciais, quando da instalao da embaixada brasileira,


foi coberta pelo Evening Mail, pelo New York Times e o Tribune, de Chicago.

376
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

salo, fazia grandes jantares e eventos grandiosos, que atraam


ateno (do Evening Mail e do New York Times, por exemplo). Usou
em plenitude o ensinamento de Penedo: os sales como espao
de alinhavo poltico. Cultivou amizades com diplomatas de toda
parte e construiu relaes privilegiadas com o presidente Theodore
Roosevelt e sobretudo com o secretrio de Estado, Elihu Root,
(Dirios de Nabuco, 12/1905; 11/6/1906ss). Nabuco ganhou
prestgio por suas maneiras e nunca lhe ocorreu adotar o estilo de
vida burgus local, com o qual jamais simpatizou, mas, para melhor
aceitao na sociedade americana, burilou seu prprio estilo, pois
Aqui preciso ser americano como em Roma, romano (Carta de
Joaquim Nabuco a Evelina Nabuco, 22/5/1905CI Fundaj). Este
ser americano para Nabuco significou uma reviso completa de
seu antiamericanismo.
Sua outra frente de ao como embaixador foi justamente
a difuso de uma retrica que ele prprio nomeou pan-
-americanismo. Nabuco, o monarquista antiamericano dos
anos 1890, se convertia num americanista enftico. Seu objetivo
passou a ser estreitar a relao Brasil-Estados Unidos e fazer o
pas ascender liderana dos pases da Amrica do Sul. Desde seu
primeiro discurso no novo cargo, quando da abertura oficial da
embaixada brasileira em Washington, a 18 de maio de 1905, revelou
esta postura nova e at surpreendente para quem se criara na
admirao fervorosa pela civilizao europeia. que sua avaliao
do cenrio internacional agora era a da expanso de imperialismo,
que tornava premente para o Brasil o alinhamento com um aliado
forte: Para ns a escolha entre o Monrosmo e a recolonizao
europeia. Se como intelectual monarquista preferira a proximidade
poltica com a Europa, como embaixador da Repblica elegeu a
outra opo: Eu falo a linguagem monrosta (Carta de Nabuco
a Graa Aranha, 17/12/1905. In: Nabuco, org., 1949).

377
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Seu americanismo compareceu na defesa de acordos


econmicos, fiscais e polticos bilaterais. Falava constantemente
em pan-americanismo. A palavra estava em voga desde as
conferncias agrupando pases do continente, iniciadas no sculo
XIX (Ardao, 1986, p. 157ss). Nabuco a adotou, mas usou-a menos
para frisar a integrao continental, que para denotar a aliana
Brasil-Estados Unidos. Sua poltica americana era no sentido de
uma inteligncia perfeita com este pas [os Estados Unidos] (Carta
de Joaquim Nabuco a Afonso Pena, 2/12/1905, CP Nabuco,
1949, grifo de Nabuco). que, alm de ver nos Estados Unidos
uma superioridade, Nabuco via no Brasil outra: o Imprio teria
construdo uma civilizao, em poltica, economia e costumes,
acima do nvel das ex-colnias espanholas (Cf. Alonso, 2010).
Os dotes oratrios dos tempos de campanha abolicionista
se reavivaram: mesmo ardor, nova causa. Nabuco encarou o pan-
-americanismo como um movimento de opinio maneira do
abolicionismo. A estratgia foi a mesma: viagens de campanha
para moldar a opinio (Carta de Joaquim Nabuco a Graa
Aranha 15/02/1906 CP Nabuco, 1949). A diferena que tinha
de convencer os norte-americanos em vez de brasileiros, da
porque traou simetria entre as duas campanhas, reavivando na
memria americana seu prprio cone nesta rea: num discurso
em Michigan comparou o monrosmo do presente com o
abolicionismo de Lincoln (Nabuco, 1906c:02).
A ressonncia, contudo, foi muito diversa da que encontrara
durante a campanha abolicionista. Em sua juventude, quando boa
parte de sua gerao admirava ardentemente os Estados Unidos,
Nabuco admirava a civilizao europeia. Quando finalmente se
voltou para os norte-americanos, vrios de seus companheiros
geracionais tinham mudado de referencial. No comeo da Repblica
vigorara no Brasil um americanismo enftico, tendo os Estados
Unidos por espelho. Na virada do sculo, o americanismo mudava

378
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

de tonalidade para apontar a comunidade com as ex-colnias da


Amrica Espanhola (Preuss, 2011). Um latinamericanismo que
buscava a comunalidade com vizinhos com base em marcaes
culturais e mesmo raciais (anglo-saxes e ibricos) e se afastava
dos norte-americanos, tidos por imperialistas (Morse, 1988). Esse
gnero de alinhamento era defendido por membros da gerao
imediatamente posterior de Nabuco que tambm estavam
no servio diplomtico, caso de Manuel de Oliveira Lima13 e de
Manuel Bonfim14. Ambos criticaram aguda e publicamente o
imperialismo norte-americano, na opinio do primeiro, ou seu
parasitismo, o termo do segundo, em relao economia,
poltica e cultura latino-americanas. Latino-americanismo que
podia comprometer a aproximao que Nabuco tentava operar
entre Estados Unidos e Brasil. E que poderia fortalecer outra
via, a aliana ABC (Argentina, Brasil, Chile).
Por isso, Nabuco pediu a Rio Branco manifestao explcita em
favor de sua posio e em detrimento da outra15: Nunca em minha
opinio, um brasileiro teve tanta responsabilidade nos destinos do
nosso pas como voc ante os dois caminhos que se lhe deparam:
o americano e o outro, a que no sei como chamar, se de latino-
-americano, se de independente, se de solitrio (Carta de Joaquim
Nabuco a Rio Branco, 19/12/1905 CP Nabuco, 1949). Mas Rio
Branco no era americanista maneira de Nabuco. Ao mesmo
tempo em que criou a embaixada nos Estados Unidos, abriu outra,
no Vaticano e representaes menores no continente americano
quase inteiro excludos Haiti e So Domingos. Tampouco fechou

13 Oliveira Lima, ministro em Caracas, adotou posio latino-americanista extremada, aconselhando


neste sentido seu amigo Rio Branco (Oliveira Lima, 1907, 78-9; 44).
14 Manuel Bonfim escreveu nesta linha em Amrica Latina: Males de Origem, livro de 1905, no qual
tratava sem cerimnias os norte-americanos como parasitas da Amrica Latina.
15 Pediu que enquadrasse Manuel Bonfim: Voc pode avaliar o mal que essa desfigurao de tudo que
nosso, feita por um educador brasileiro, pode fazer nossa reputao entre as classes ilustradas do
pas (Carta de Joaquim Nabuco ao Baro de Rio Branco, 18/01/1908, CP Nabuco, 1949).

379
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

s portas ao latino-americanismo e aliana ABC. De modo que


no tinha a inclinao exclusiva pelos Estados Unidos, como lhe
pedia Nabuco, antes buscava manter a linha do Segundo Reinado,
discurso de independncia e alianas seletivas com os Estados
Unidos (Cf. Bueno, 2003). Eram graus diversos de americanismo, o
de Rio Branco mais moderado, enquanto era enftico o de Nabuco.
Este no foi o nico ponto de tenso entre Nabuco e Rio
Branco. Em vrias questes midas divergiram at divergirem
numa grande. Foi em novembro de 1905. Uma embarcao de
bandeira alem, o Panther, foi apontada como tendo invadido um
porto brasileiro. Em tempos de temor de expanso do imperialismo
germnico para cima do Brasil, o episdio gerou reao forte do
governo brasileiro. Rio Branco pediu a Nabuco falar aos jornais
norte-americanos em favor da posio brasileira, mas no o
orientou a pedir apoio a Washington. Nabuco o fez por prpria
conta, ainda que informalmente, ao narrar os fatos a Root, que,
por sua vez, chamou o embaixador alemo nos Estados Unidos.
A notcia correu na imprensa brasileira e suscitou protestos no
Parlamento. O ministro ento mandou o embaixador retratar-se
de algum modo. Nabuco ficou ofendido, por me quererem fazer
bode expiatrio (Dirio de Joaquim Nabuco, 12/1/1906). O caso
morreu logo, pois a Alemanha se desculpou com o Brasil, mas a j
combalida relao Nabuco-Rio Branco sofreu com o caso mais uma
avaria.

Pan-americanismo poltico
O americanismo enftico de Nabuco encontrava oposio
nos meios brasileiros. As dificuldades de transformar seu projeto
de alinhamento com os Estados Unidos em poltica revelaram-se
todas em dois episdios: a conferncia pan-americana no Brasil,

380
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

em 1906, e a de Haia, em 1907. Nesses eventos se configurou


um quadro com trs posies diplomticas diferenciais: 1) a de
Nabuco, que, como embaixador em Washington, defendia que o
eixo da diplomacia brasileira consistisse no alinhamento com os
Estados Unidos; 2) a posio de Oliveira Lima, por exemplo, de
alianas preferenciais na Amrica do Sul, um latino-americanismo;
e 3) a posio de Rio Branco, que tentava equilibrar esses polos e
no afastar o Brasil da Europa.
No caso da Pan-Americana, a prpria sediao da conferncia
no Brasil teve j o dedo de Nabuco. Sua proximidade com Root
deu dividendos no interior do Bureau das Repblicas Americanas,
frum que organizava Conferncias Pan-Americanas visando
avanar acordos de cooperao e de no agresso, com sede rotativa.
Depois de Washington (1889) e Mxico (1902), a Venezuela se
candidatara para sediar a terceira, de 1906. Mas Nabuco achou que
levar a conferncia para o Brasil acentuaria a importncia do pas
vis--vis os demais pases da Amrica Latina. Conseguiu apoio de
Costa Rica e Chile. Para Root no era mau negcio, ainda mais em
face do pan-americanismo de Nabuco e das relaes bem menos
estreitas com a Venezuela. Nabuco ficou esfuziante quando obteve
o tento: Quero tornar o Congresso um grande sucesso e a visita
do secretrio de Estado um grande acontecimento (Dirio de
Joaquim Nabuco, 12/12/1906).
A escolha do Brasil, contudo, no desvaneceu polticos e
diplomatas brasileiros, como esperava. Era hora de nova troca de
presidentes e cada qual se preocupava em garantir seu espao no
novo governo. Nabuco viu que precisava fazer o mesmo. Ao eleito,
Afonso Pena, pediu apoio para sua poltica americanista, do
contrrio, talvez fosse melhor no ter aqui um monrosta to
pronunciado como eu [...] (Carta de Joaquim Nabuco a Afonso
Pena, 2/12/1905, CP Nabuco, 1949). Em rascunho de carta em seu
dirio foi mais explcito: Se a poltica americana no for resolvida

381
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

a com a visita de Mr. Root, eu me sentirei mal em Washington


(Dirios de Joaquim Nabuco, 17/12/1905).
Na preparao da Conferncia, prevista para julho de 1906,
Nabuco definiu o programa, em acertos com Root e o Brasil Rio
Branco, os dois presidentes, o que entrava e o que saa, Rodrigues
Alves e consultas aos pases participantes. Sua inteno era
formar um bloco do qual, alm de Brasil e Estados Unidos,
participassem Mxico, Chile e Costa Rica. De outro lado, preferia
manter distncia do latino-americanismo da Argentina, cujo
chanceler, Lus Maria Drago, queria por em discusso o que se
chamaria de Doutrina Drago, a garantia de no interveno em
pases para cobranas de dvidas. Nabuco, que j vinha s turras
com Oliveira Lima por causa do latino-americanismo acerbo do
amigo pediu a Rio Branco que transferisse o debate sobre a Doutrina
Drago para Haia. Um acordo geral de todas as naes americanas
mais impossvel ainda que entre as europeias (Carta de Joaquim
Nabuco ao Baro de Rio Branco, 10/3/1906 CI Fundaj). Nisso Rio
Branco estava de acordo.
Em contrapeso aos problemas com o programa, Nabuco se
esmerou no lado social do evento, no qual invariavelmente se saa
bem. Comandou decorao, hospedagem, programao paralela
de jantares, lista de convidados, mantendo sempre a imprensa a
par de tudo, para que melhor noticiasse. Receber, por primeira
vez, o secretrio de Estado dos Estados Unidos no Brasil era alta
honraria que Nabuco promoveu tanto quanto pde, encantando
o americano: [...] o presidente [Roosevelt] me disse que se eu no
tivesse vindo a Washington, Mr. Root no iria ao Brasil, porque
a resoluo dele de ir proveio da impresso que eu causei nele
(Dirios de Joaquim Nabuco, 29/1/1906). A visita por si era uma
vitria de seu pan-americanismo.

382
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

Mas o Brasil parecia no compartilhar do mesmo jbilo.


Escreveu a Rio Branco, preocupado com a falta de calor monrosta
no governo e no pas na recepo a Root (Dirios de Joaquim
Nabuco, 21/12/1905). Mesmo a condio que no comeo dera por
certa de ser ele prprio o presidente da conferncia no foi aceita
sem certa hesitao. Nabuco pressionava por exibies de prestgio
a si e sua poltica de aproximao preferencial com os Estados
Unidos. Rio Branco respondia com evasivas porque no tinham
exatamente a mesma convico. Cresciam no pas as vozes latino-
-americanistas e a reserva em relao poltica exterior norte-
-americana. Rio Branco, por isso, preferia agir com cautela e exibia
um americanismo bem mais moderado que o de Nabuco. Culpa da
voga anti-imperialista, de que Oliveira Lima era o representante
com mais sanha e eficcia, pois que, alm da posio diplomtica
na Venezuela, escrevia em jornal, O Estado de S. Paulo. Seus artigos
que saram coligidos, no ano seguinte, em Panamericanismo
(Monroe, Bolivar, Roosevelt), defendiam a unidade sul-americana e a
recusa do protetorado imperialista dos Estados Unidos (Oliveira
Lima, 1907, p. 78-9; 44).
Nabuco pedira a Rio Branco providncias para moderar o tom
de Oliveira Lima e ao prprio, at ento seu amigo pessoal, escreveu:
O Sr. parece interessado em que a Conferncia naufrague, toma o
partido da Venezuela, condena os que me auxiliam () (Carta de
Joaquim Nabuco a Oliveira Lima, 1/3/1906 In Nabuco, org., 1949).
Explosivo ao seu costume, Oliveira Lima reagiu violento, conforme
Nabuco contou narrou a Graa Aranha [...] que a minha atitude de
excessivo americanismo era muito mal vista por todos na Amrica
Latina, no Brasil e no prprio governo; que se admirava de me
agastar eu com ele e de no me ter zangado com o Rio Branco que
por trs falava de mim, etc., etc. [...] (Carta de Joaquim Nabuco
a Graa Aranha, 2/4/1906. In: Nabuco, org., 1949). Por tudo isso,
ao embarcar para o Brasil, Nabuco temia um naufrgio, tanto

383
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

pessoalmente como em relao a Mr. Root e Conferncia (Carta


de Joaquim Nabuco a Evelina Nabuco, 19/6/1906 CI Fundaj).
A Conferncia no foi o desastre que antevira, mas tampouco
a reiterao do pan-americanismo que almejava. O evento, que
duraria um ms, comeou a 23 de julho de 1906, sob a presidncia
de Nabuco e presena de representantes de 19 pases Venezuela
e Haiti boicotaram. A imprensa cobriu tudo diariamente,
um sucesso social. Em seu discurso a 19 de julho, no Cassino
Fluminense, tentou desanuviar o clima, lastreando seu pan-
-americanismo na tradio brasileira e acalmando os que acusavam
o imperialismo dos Estados Unidos: no h perigo americano!,
disse. Mas a receptividade dos polticos foi menor do que gostaria.
Rio Branco era um dos presidentes de honra da conferncia o
outro era Root e nas duas vezes em que discursou decepcionou
Nabuco. Diante do latino-americanismo crescente, de um lado,
a possibilidade de estreitar alianas com os Estados Unidos, de
outro, Rio Branco preferiu mostrar equilbrio. Embora apontasse
o vnculo com os Estados Unidos, no deixou que ele ofuscasse os
laos com as naes do velho mundo (Lins, 1995, p. 336ss).
Assim foi que sem declarao pan-americanista peremptria
do governo brasileiro, Nabuco teve um evento grandioso, coroado
com gesto simblico: o prdio em que se realizou o evento foi
batizado de Palcio Monroe. J o resultado prtico foi parco.
Por conta de vetos mtuos dos vrios pases, parte da pauta no
prosperou. Poucas resolues foram aprovadas: indicao de
reorganizao do Bureau das Repblicas Americanas; instituio
de comit de debate de cdigos de direito internacional entre
pases americanos; troca de informaes sobre recursos naturais;
incentivo ao comrcio continental; ideias de uma estrada de
ferro pan-americana e novo evento para discutir apenas assuntos

384
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

relativos economia do caf16. Depois da Conferncia, Nabuco


recebeu mltiplas e variadas homenagens, no Rio, em Minas,
Recife, Salvador. Era ainda um cone, capaz de suscitar o amor das
multides, mas elas o viam ainda como estrela da velha campanha
abolicionista, pouco interessadas na nova, pan-americanista.
O sucesso de pblico e a presena no Brasil na hora em que se
organizava o ministrio de Afonso Pena, que recebeu calorosamente
Nabuco, estimulou especulaes de que podia virar ministro (Carta
de Joaquim Nabuco a Evelina Nabuco, 10/08; 16/08/1906CI
Fundaj). Carta do prprio presidente deu margem a isso: Por
motivo algum, dispensaria sua cooperao durante o meu governo,
no posto em que voc julgar melhor poder servir nossa ptria
(Carta de Afonso Pena a Joaquim Nabuco, 30/8/1906 CI Fundaj).
Nabuco supunha que ia se acabar o reinado do Rio Branco tremo
ao pensar que ele possa ser o seu prprio sucessor. (Carta de
Joaquim Nabuco a Graa Aranha, em 17/12/1905 In Nabuco, org.,
1949) e que poderia, qui, comear o seu. Nabuco, contudo,
assistiu reconduo de Rio Branco no cargo e sua prpria
reconfirmao como embaixador em Washington.
No retorno Washington, viu-se mais ou menos como antes
da ida ao Brasil. Com o governo americano, a relao seguia
excelente, em particular a parceria com Root na reorganizao do
Bureau das Repblicas Americanas, que passou a se chamar Unio
Pan-Americana e que viria, bem adiante, a ser a Organizao dos
Estados Americanos. J com Rio Branco, a relao no se alterou.
Nabuco lhe pediu que retribusse a visita do secretrio de Estado
americano ao Brasil indo ele, Rio Branco, a Washington, coisa
que o Baro no fez. Esse estado de esgaramento de relaes
definiu o perfil da delegao brasileira na Segunda Conferncia da
Paz, em Haia, agendada para junho do ano seguinte.

16 Para alm disso, The conference, in terms of concrete policy development, was of little importance
(Dennison, 2006, p. 169).

385
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Na preparao para a nova conferncia, Nabuco julgou natural


que, tendo presidido a Pan-Americana, lhe coubesse a chefia da
delegao brasileira17, ainda mais que havia itens tirados de pauta
numa conferncia que reapareceriam na outra, caso da Doutrina
Drago. Rio Branco, contudo, indicou Rui Barbosa. Nabuco
comporia a comitiva, mas sem comando. Sentiu-se desprestigiado:
[...] eu no posso ir a Haia como segundo e ele [Rui Barbosa] s
pode ir como primeiro [...]. Nenhuma nao mandou a Haia na
Primeira Conferncia um embaixador como segundo delegado
(Dirios de Joaquim Nabuco, 28/2/1907). A sada que encontrou
foi pedir licena mdica. Aceitou depois soluo de compromisso:
sua nomeao em misso extraordinria na Europa, preparatria
da participao brasileira em Haia do que tentou depois voltar
atrs. O fato que partiu para a Europa numa posio indefinida e
l tentou articular preparativos para Haia.
Sua relao com Rui Barbosa era de altos e baixos. Conheciam-
-se h mais de trs dcadas, militaram juntos no Partido Liberal e
na campanha abolicionista, mas tinham se afastado desde o golpe
republicano. Nabuco tentou aproximao pessoal. Enviou-lhe Notas
Confidenciais, nas quais mapeava os diplomatas que possivelmente
participariam na Haia e suas possveis estratgias j que V. no
um diplomata de carreira (Carta de Joaquim Nabuco a Rui Barbosa,
13/7/1907), (Carta de Joaquim Nabuco a Rui Barbosa, 13/6/1907.
In: Alencar & Santos, 1999). Custou a se falarem ao vivo e, na
ocasio, comunicou a Rui o grande interesse do governo americano
em que da Segunda Conferncia da Haia resulte pelo menos algum
progresso do Direito Internacional quanto limitao do emprego
da fora na cobrana de reclamaes pecunirias entre naes
(Dirios de Joaquim Nabuco, 21/7/1907). Este item, o direito de
captura em alto-mar em guerras e a organizao de um Tribunal

17 Sabe que eu serei nomeado para a Haia (Carta de Joaquim Nabuco a Evelina Nabuco,
25/6/1906CP Nabuco 1949).

386
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

Arbitral Permanente, estavam em discusso. Nabuco queria influir


na formulao da posio brasileira sobre tais assuntos, Rui,
contudo, no abriu espao. Mal respondia suas cartas Mande-me
alguma coisa que lhe diga respeito na Conferncia para eu no saber
do que mais me interessa neste momento somente pelos jornais
(Carta de Joaquim Nabuco a Rui Barbosa 29/6/1907. In: Nabuco,
org., 1949). Alijado do centro das decises, Nabuco recolheu-se nas
guas medicinais de Vittel. J cogitava a aposentadoria (Dirios de
Joaquim Nabuco, 25/6/1907).
Assim foi que na Conferncia de Haia, informaes e opinies
de Nabuco tiveram peso relativamente baixo na definio da
estratgia brasileira, que ficou concentrada em mos de Rio
Branco e Rui Barbosa. Em contraponto aproximao franca
com os Estados Unidos, que Nabuco defendia, Rui e Rio Branco
conduziram a negociao em direo contrria. Isto teve a ver
tambm com o posicionamento dos norte-americanos que
tampouco demonstraram pelo Brasil a deferncia que Nabuco
esperaria na organizao do Conselho das Naes que ento se
discutia. Alinharam-se com Alemanha, ustria-Hungria, Frana,
Inglaterra, Itlia, Japo e Rssia, reivindicando para este grupo
principal assentos permanentes, enquanto os demais pases
teriam mandatos temporrios. Ante o que Rio Branco instruiu Rui
(Lins, 1995) a obstruir em nome da Amrica Latina. Em cartas
do perodo, v-se que Nabuco, se fosse o delegado brasileiro, teria
tentado agir noutra direo, a de aceitar o acordo com que acenou o
embaixador americano, de elevar o Brasil categoria de pases com
assento fixo no Tribunal. A retrica de Rui foi a da igualdade de
todas as naes, mas seu grupo de apoiadores eram os delegados
da Amrica Latina. Nesse sentido, a posio brasileira apareceu,
ao cabo, mais prxima do latino-americanismo. Nabuco julgou
que assim se punha a perder a relao privilegiada do Brasil com
os Estados Unidos, sem atentar para princpios de realpolitik.

387
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

A demanda por igualdade entre as naes, embora boa como


princpio, teria eficcia nula no [a] podemos impor ao mundo
(Carta de Joaquim Nabuco a Graa Aranha, 2/9/1907CP Nabuco,
1949) , pois que a desigualdade econmica e blica entre os
pases era fato. E, ante ele, Nabuco preferia alinhar o Brasil com
os que estavam acima nesta hierarquia, que se deixar nivelar por
baixo. Pensou-se em algum momento nesta direo, Rui Barbosa
preferiu outros aliados no andar de cima, caso de Japo e Alemanha.
A estratgia Rui-Rio Branco foi de, em coalizo latino-americana,
no assinar a conveno. Rui saiu exaltado como a guia de Haia,
mas os Estados Unidos saram, ao menos momentaneamente,
da carteira brasileira de aliados preferenciais. Na opinio de
Nabuco, Rio Branco serviu-se da Haia para fazer poltica sul-
-americana, popularidade e legenda nacional (Dirios de Joaquim
Nabuco, 10/10/1907), enquanto Rui Barbosa desfez tudo que eu
tinha conseguido (Carta de Joaquim Nabuco a Evelina Nabuco,
30/9/1907CI Fundaj)18, na relao bilateral Brasil-Estados Unidos.
Assim, a posio de Nabuco foi minoritria tanto na Pan-
-Americana, quando no obteve de Rio Branco a declarao
peremptria em favor da aliana com os Estados Unidos, quanto
na Haia, onde no conseguiu ser o delegado do Brasil, tampouco
influir decisivamente sobre a posio do governo brasileiro.
De regresso a Washington, Nabuco tentou corrigir o estrago na
to bem construda aproximao com Root. Administrou os danos.
Tentou que Rui fosse aos Estados Unidos, num gesto de amizade
entre os dois pases (Carta de Joaquim Nabuco a Rui Barbosa,
22/10/1907). Rui recusou-se. Tentou com outras autoridades
brasileiras apoio ao seu pan-americanismo, insistia que no
podemos hesitar entre os Estados Unidos e a Amrica espanhola

18 Mil vezes no termos ido Haia do que sairmos de l com a nossa inteligncia abalada com os
Estados Unidos [...] (Carta de Joaquim Nabuco a Graa Aranha, 2/9/1907, CP Nabuco, 1949).

388
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

(Carta de Joaquim Nabuco a Alexandre Barbosa 7/7/1907,


Nabuco, 1949). Nabuco julgou que o pndulo ia para o segundo
lado: o alinhamento em Haia fortalecia a latino-americanistas e
defensores da aliana ABC, do Brasil com Argentina e Chile, o que
lhe soou como mudana de eixo da poltica externa brasileira, em
sentido contrrio quele no qual trabalhava. Da porque passou a
cogitar seriamente deixar seu posto: [...] v pensando em dar-me
substituto, se nossa poltica externa passar por essa transformao
de mudar o seu eixo de segurana dos Estados Unidos para o Rio da
Prata (Carta de Joaquim Nabuco a Rio Branco, 18/1/1908).
Mas a aliana ABC no prosperou, por causa de um desen-
tendimento entre a Argentina e o Brasil, causado pelo ministro
argentino Zeballos. Mas, mesmo a, os Estados Unidos no foram
reabilitados como os amigos preferenciais, como Nabuco gostaria.
que Root tentou acalmar os nimos entre Brasil e Argentina e
Rio Branco viu no gesto um intervencionismo, outra prova de que
a estratgia pan-americanista no trazia tantos dividendos quanto
Nabuco supunha (Dirio de Joaquim Nabuco, 8/12/1908). Tambm
na economia, em 1909, o Congresso norte-americano ameaava
taxar o caf brasileiro nos Estados Unidos. Nesta ocasio Nabuco
trabalhou em unssono com Rio Branco, sempre mobilizando Root
e seu substituto como secretrio de Estado, Philander Chase Knox,
como diplomatas americanos, parlamentares e gente de mercado.
Ganhou apoios, at conseguir, por fim, o mais importante, o do
presidente, que agora era William Taft. O resultado foi a entrada
livre no mercado americano do caf, com ainda de cacau, borracha
e peles do Brasil (Dennison, 2006, p. 187).
Eventos como este tornaram Nabuco um tanto menos
otimista quanto ao xito de seu americanismo enftico. Via com
preocupao o crescimento dos imperialismos, suspeitando de
desfecho, na forma que de fato teve, de guerra mundial. Por isso,
em seus ltimos anos de vida, empenhou-se em evitar contenciosos

389
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

prprios ao continente, jogando papel decisivo, ainda em 1909, em


incidente diplomtico entre o Chile e os Estados Unidos a Questo
Alsop , para o qual negociou a sada via a nomeao de um rbitro.
O episdio, no qual Rio Branco o apoiou, renovou o prestgio de
Nabuco nos meios norte-americanos. Mas no havia mais espao
para as relaes privilegiadas que planejara ao assumir a embaixada
em 1905. Rio Branco no lhe dava o apoio decisivo e a autonomia
completa que tanto almejava Ele quisera um autmato (Carta
de Joaquim Nabuco a Graa Aranha, 1/12/1908. In: Nabuco, org.,
1949). Nabuco reclamava das dificuldades de trabalhar face ao
desgaste na relao entre ambos:
Ele [Rio Branco] deve ir pensando em substituir-me. Alm
da nossa orientao diferente (ele confia na Alemanha,
na Frana, na Inglaterra, no Chile, na Argentina, no sei
em quem mais, e eu s confio nos Estados Unidos), estou
cansado e desiludido da minha misso aqui sem acordo
completo com ele. (Carta de Joaquim Nabuco a Hilrio de
Gouva, 19/1/1909. In: Nabuco, org., 1949).

Nabuco queria migrar de posto e acabar a vida j seriamente


enfermo da policitemia que o mataria no ano seguinte no
Vaticano. Rio Branco negou a transferncia.

Pan-americanismo cultural
Os ltimos anos de Nabuco foram de perda de influncia.
Incapaz de definir a linha dominante da poltica externa brasileira,
preso nos Estados Unidos, sem poder fazer a poltica americanista
como gostaria, envelhecido e doente, esperava aposentadoria ou
mudana de ministro. Mas, apesar de mais uma troca de presidente,
permanecia Rio Branco. Ento, se a definio da linha poltica da

390
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

diplomacia brasileira no estava ao seu alcance, o que lhe restava


fazer, sups, era uma diplomacia cultural.
Foi quando tornou a brilhar, numa campanha pan-americanista,
com a qual correu clubes e vrias universidades norte-americanas.
Resgatou sua to bem-sucedida estratgia de juventude na
campanha abolicionista, quando buscara persuadir a opinio
pblica, ao encontrar governo refratrio a mudanas. Na velhice,
pensou em fazer o mesmo com o pan-americanismo, persuadir a
opinio pblica norte-americana das vantagens de uma aliana
preferencial com o Brasil, usando seus atributos, sua inteligncia,
sua erudio, seu carisma.
Nos escritos curtos, de ocasio, que produziu durante o
exerccio do cargo em Washington, sobretudo nos trs ltimos anos,
migrou ento para um pan-americanismo cultural, sublinhando a
especificidade brasileira em lngua, cultura e tradio poltica em
relao aos demais pases da America Latina. Ideias que difundiu
em conferncias por universidades norte-americanas. Seu pan-
-americanismo apareceu mais polivalente, unificador das Amricas.
Na Universidade de Yale, em 1908, ante hispnicos, falou on behalf
of Latin America (Nabuco, 1909, p. 166); em dois eventos de 1909,
na homenagem ao escultor Saint Gaudens e na inaugurao do novo
prdio do Bureau das Repblicas Americanas, frisou a unidade das
Amricas: we are all sons of Columbus [...], all sons of Washington
[]. A mesma frase aparecera dois anos antes, em discurso, no
Clube Liberal de Buffalo, New York: () we, the peoples of all
America are as much the children of Washington as we are the
children of Columbus [] [sharing a] common inheritance and
the hope of a common destiny (Nabuco, 1907, p. 8).
Unidade sob liderana no imperialismo. Os Estados Unidos,
disse na Universidade de Chicago, em agosto de 1908,

391
Angela Alonso
Pensamento Diplomtico Brasileiro

with your high civilization, can do no wrong to any nation.


Intimate contact with you will, therefore, under whatever
conditions, bring only good and progress to the other
part. The only certain effect I can see of a permanent and
intimate intercourse of Latin America with you is a slow
Americanization (Nabuco, 1908c, p. 3).

A defesa das posies norte-americanas ficou explcita na


cerimnia de restaurao do governo nacional em Cuba, no ano
seguinte: [] the [North American] intervention had no other
purpose than to establish the independence of this people on
an unshakable base [] (Nabuco, 1909, p. 1). Em The share of
America in civilization, preparado para a University of Wisconsin,
atribuiu a paz continental Doutrina Monroe (Nabuco, 1909, p. 4).
Nabuco falava ao pblico universitrio ou a um pblico culto
em geral, insistindo em apartar o Brasil das outras naes da
Amrica Latina. Mesmo ao tratar de tpicos sem relao direta
com a diplomacia, era isso o que transmitia: Chamando ateno
para a grandeza de Cames e dos Lusadas, procuro mostrar aos
americanos que a nossa lngua no um dialeto da espanhola
(Carta de Joaquim Nabuco a Rui Barbosa 11/04/1908, CP Alencar &
Santos, 1999). Lngua, cultura, tradio poltica, tudo a diferenciar
o Brasil da Amrica Latina e a aproxim-lo dos Estados Unidos.
Tais discursos reascenderam o fascnio de Nabuco pela e
sobre a multido. Sempre muito apreciado. Seu pan-americanismo
cultural, contudo, no afetava os rumos da poltica diplomtica
brasileira. Menos de dois meses antes de morrer em Washington,
Nabuco vislumbrou que para a Quarta Conferncia Pan-Americana,
prevista para Buenos Aires, em 1910, iriam poucos como ele,
partidrios da relao privilegiada com os Estados Unidos, ao
passo que compareceriam muitos latino-americanistas (Dirios de
Joaquim Nabuco, 2/12/1909). A tese da aproximao preferencial

392
Joaquim Nabuco: diplomata americanista

com os Estados Unidos no contava com acolhimento caloroso em


terra ptria.
Em janeiro de 1910, a doena o venceu. Tinha 60 anos. Mas
no desapareceu. Visveis se fizeram os efeitos de seus cinco anos
de embaixador. Os funerais deram medida da grandiosidade
da figura. O presidente americano, William Taft, o secretrio de
Estado, Philander Knox, o acompanharam, com parlamentares,
membros da Suprema Corte, diplomatas, em exquias solenes
com honras de estado, repetidas quando seu corpo aportou em
maio, no Rio de Janeiro. Ali coube ao Baro do Rio Branco, sempre
ministro, saud-lo. Foi velado no prdio de sua apoteose durante
a Terceira Conferncia Pan-Americana, que ele prprio batizara
de Palcio Monroe. Mas nas extensas homenagens de que foi
objeto, foi mais lembrado como lder abolicionista e intelectual
monarquista que como diplomata pan-americanista. Nabuco foi
celebrado como primo entre pares, criatura de uma rede de relaes
sociais, a sociedade aristocrtica monrquica, e de um contexto
sociopoltico, o do fim do sculo XIX. Mundo que, como ele, no
existia mais.

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397
Jos Maria da Silva
Paranhos Jnior

Jos Maria da Silva Paranhos Jnior nasceu no Rio de Janeiro


em 20 de abril de 1845, filho do Visconde do Rio Branco, destacado
poltico do Partido Conservador e chefe do governo de maior
durao do Segundo Imprio. Aps estudos secundrios no Liceu
Dom Pedro II, realizou a maior parte do curso de Direito em So
Paulo, transferindo-se no ltimo ano para a Faculdade de Recife,
como era hbito na poca. Foram difceis os tempos iniciais de sua
carreira pblica, no se fixando em nenhum dos caminhos que
tentou como professor de histria, promotor pblico e deputado
pela provncia de Mato Grosso em duas legislaturas.
Tendo estabelecido uma ligao amorosa com a atriz franco-
-belga Marie Philomne Stevens, da qual nasceu Raul, seu primeiro
filho, optou por razes pessoais e familiares tornar-se Cnsul
Geral do Brasil em Liverpool, considerado ento um dos empregos
mais rentveis da Coroa (1876). Permaneceu na Europa at fins

399
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior
Pensamento Diplomtico Brasileiro

de 1902, num total de 26 anos, a maioria dos quais em Liverpool,


tendo exercido no final desse perodo funes junto aos servios
brasileiros de imigrao em Paris e, por curto tempo, em Berlim,
como Ministro do Brasil.
Aproveitou o prolongado exlio voluntrio para dedicar-se aos
estudos de histria diplomtica e militar, geografia colonial, dos
mapas e documentos de arquivos sobre o Brasil e seus vizinhos,
acumulando nessas reas conhecimento excepcional, erudio de
especialista e competncia de primeira linha. Escreveu nesses anos
vrias obras de circunstncia, quase sempre encomendadas para
algum evento especial. Dentre elas, os copiosos e pormenorizados
comentrios sobre a Histria da Guerra da Trplice Aliana, de
Ludwig Schneider, mandada traduzir e publicar pelo Ministrio da
Guerra, as Efemrides Brasileiras, redigidas para O Jornal do Brasil,
boa parte do verbete sobre o Brasil da Grande Encyclopdie, de
Levasseur, preparada por ocasio da Exposio Universal de Paris
de 1889, o magistral Esquisse de lHistoire du Brsil, inserida no livro
informativo Le Brsil, a biografia do imperador D. Pedro II, assinada
pelo rabino Benjamin Moss, mas seguramente de sua lavra, alm
de inmeros artigos para O Jornal do Comrcio, A Nao e outros
jornais.
Embora tivesse recebido o ttulo de Baro do Rio Branco,
em 1888, no crepsculo da monarquia, paradoxalmente coube
Repblica, na fase jacobina de Floriano Peixoto, proporcionar a esse
monarquista convicto a oportunidade de emergir da obscuridade,
ao nome-lo principal defensor dos interesses brasileiros na questo
de arbitragem contra a Argentina, submetida ao Presidente Grover
Cleveland, dos Estados Unidos e referente ao territrio de Palmas
(s vezes impropriamente denominado de Misses), no sudoeste
do pas. Sua vitria plena e indiscutvel no laudo emitido em 1895
transformou-o de um dia ao outro numa personalidade conhecida e
admirada em todo o Brasil, tornando-lhe o nome irrecusvel como

400
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior
Pensamento Diplomtico Brasileiro

advogado em outro litgio, o da arbitragem confiada ao Presidente


da Confederao Helvtica, da questo de limites entre o Brasil
(Amap) e a possesso francesa da Guiana. Mais uma vez, o xito
completo em assegurar para o pas a totalidade do territrio em
disputa consolidou o mito de sua invencibilidade (1900).
Dois anos depois, o Presidente Rodrigues Alves o escolhia
como Ministro das Relaes Exteriores, cargo do qual tomou posse
em dezembro de 1902. Nessa posio permaneceria durante a
durao completa do quadrinio de Rodrigues Alves, mantendo-se
igualmente nos perodos de governo de seu sucessor, Afonso Pena,
de Nilo Peanha, em seguida de Hermes da Fonseca, falecendo em
pleno exerccio do cargo no dia 10 de fevereiro de 1912.
Havia-se convertido na prtica em figura quase mais
indispensvel que os chefes de governo, graas s vitrias que
acumulou em virtualmente todos os problemas diplomticos com
os quais lidou, que no foram poucos nem fceis. J ao chegar,
teve de ocupar-se da crise mais grave da diplomacia da Primeira
Repblica: a rebelio contra a soberania boliviana dos brasileiros
povoadores do Acre sob a liderana de Plcido de Castro. Conseguiu
a duras penas evitar que o conflito degenerasse em guerra aberta
entre o Brasil e a Bolvia, logrando incorporar o Acre ao territrio
brasileiro aps as negociaes e concesses, inclusive financeiras
e territoriais, que culminaram na assinatura do Tratado de
Petrpolis (1903).
A partir do episdio, devotou-se soluo definitiva, sempre
por negociaes diretas ou arbitragens, de todas as questes
limtrofes pendentes. Alm da contribuio pessoal que havia dado
soluo das divergncias de fronteira com a Argentina (1895); a
Frana (1900); a Bolvia (1903); devem-se a seu sistemtico trabalho
os tratados com o Equador (1904); o Peru, primeiro de forma
provisria (1904), depois definitiva (1909); o laudo arbitral com a

401
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Gr Bretanha-Guiana Inglesa (1904); o protocolo com a Venezuela


(1905); o acordo com os Pases Baixos-Suriname (1906); com a
Colmbia (1907); e o tratado retificatrio com o Uruguai (1909).
Muito cedo percebeu a emergncia dos Estados Unidos como
potncia global e criou em Washington a primeira embaixada
brasileira (1905), nomeando como embaixador Joaquim Nabuco,
sem nenhuma dvida a personalidade mais brilhante e ilustre
da diplomacia nacional. Assim como declarara ter construdo o
mapa do Brasil, sustentou que, com essa deciso, havia deslocado
de Londres para Washington o eixo da diplomacia brasileira.
Estabeleceu com os EUA o que o historiador norte-americano
E. Bradford Burns denominaria de aliana no escrita, arranjo
pragmtico pelo qual o pas apoiava as posies diplomticas
americanas no nascente pan-americanismo, no Panam, no Caribe,
na Amrica Central, em troca da sustentao de Washington ao
Brasil nas questes com os pases hispano-americanos limtrofes e
nos eventuais problemas com os seus trs vizinhos europeus, dois
dos quais, a Frana e a Gr Bretanha, no apogeu de fase agressiva
de imperialismo e expanso.
Empenhou-se em melhorar as relaes do Brasil com os
pases latinos e, em particular, com os sul-americanos, tendo sido
pioneiro na proposta do Pacto A.B.C., isto , da Argentina, do
Brasil e do Chile, que s seria assinado aps sua morte (1915). No
obstante o incidente grave do telegrama n 9 com a Argentina,
na poca em que a chancelaria argentina era ocupada pelo seu
rival e desafeto, Estanislao Zeballos, continuou a se esforar
em dissipar as prevenes e desconfianas nascidas do plano
brasileiro de modernizao da Marinha da Guerra. Alcanou
genuna popularidade e elevado prestgio na maioria dos pases do
continente. Obteve para o Brasil a nomeao do primeiro cardeal
da Amrica Latina e demonstrou firmeza e discernimento no srio
conflito com a Alemanha em torno dos desmandos praticados no

402
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior
Pensamento Diplomtico Brasileiro

sul do pas pelo comandante da canhoneira alem Panther.


Da mesma forma, na Segunda Conferncia Internacional da Paz
de Haia (1907), agiu em estreito entendimento com o delegado
brasileiro Rui Barbosa na recusa de aceitar para o Brasil uma
classificao que no correspondesse da igualdade com as demais
potncias.
Nenhum outro diplomata ou ministro das Relaes Exteriores
obteve, antes ou depois, vitrias diplomticas comparveis ou
atingiu a admirao generalizada que fez dele em seu tempo o
homem mais popular do Brasil. Quando morreu, o jornal A Noite
resumiu em manchete o sentimento do pas A morte de Rio Branco
uma catstrofe nacional. Pela obra diplomtica e o trabalho de
modernizao que realizou no Ministrio das Relaes Exteriores,
foi oficialmente designado Patrono da Diplomacia Brasileira
e o dia de seu nascimento festejado no Brasil como o Dia do
Diplomata.

403
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior
(Baro do Rio Branco): a fundao da
poltica exterior da Repblica
Rubens Ricupero

A posio excepcional que o Baro do Rio Branco tende a


ocupar em qualquer estudo sobre diplomacia brasileira decorre
no tanto da longa e ininterrupta durao do tempo fsico em que
exerceu a direo das relaes exteriores do Brasil. a natureza
rara do tempo histrico e espiritual em que atuou e suas invulgares
qualidades pessoais que se conjugaram para permitir-lhe realizar
obra difcil de ser igualada pelos sucessores.
Viveu-se ento incomum coincidncia de paz e prosperidade
internas com um efmero momento internacional de crena no
arbitramento, na negociao, na soluo jurdica dos conflitos.
Abria-se oportunidade talvez indita desde o Tratado de Madri
(1750) para resolver o desafio de ampliar e consolidar o territrio,
criando desse modo as condies de possibilidade para levar avante
uma poltica externa mais construtiva com os vizinhos.
A definio das fronteiras normalmente se faz de uma vez por
todas. Nenhuma outra realizao da diplomacia to concreta ou
valorizada aos olhos do pblico. Ela tendeu assim a ofuscar outras

405
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

contribuies diplomticas de natureza menos tangvel do Baro,


como a de ter concebido e executado possivelmente o primeiro
desgnio intelectual capaz de abranger a totalidade do universo
das relaes internacionais do Brasil, articulando-lhe as diversas
dimenses num sistema completo e coerente.
O pensamento de Paranhos a esse respeito e sobre a poltica
externa em geral no se encontra na sua obra intelectual.
Como historiador, foi, sobretudo, um erudito empenhado na
reconstituio exata dos acontecimentos, raramente demonstrando
nos escritos pendor para a teorizao e as abstraes. Aquilo
que poderamos chamar de paradigma Rio Branco de poltica
exterior tem de ser extrado especialmente dos escritos voltados
ao: discursos, conferncias, artigos, entrevistas, exposies de
motivos, despachos, memrias sobre fronteiras e cartas.
Antes de sua gesto, imaginava-se o relacionamento
externo de modo parcial, fragmentrio. Na viso dos estadistas e
diplomatas do Imprio, o foco principal da ateno continuava a
se concentrar, como nos tempos coloniais, no crculo dos pases
platinos, Argentina, Uruguai e Paraguai. Era esse o cenrio do nosso
great game, o da rivalidade com Buenos Aires, o dos temores da
reconstituio do Vice-Reinado do Rio da Prata sob hegemonia
portenha. L se esboaram as nicas e goradas tentativas brasileiras
de alistar o poderio dos grandes europeus, ingleses ou franceses,
para ajudar os desgnios nacionais contra Rosas.
Fora disso, mantinham-se separadas e isoladas as distintas
esferas da relao com o mundo. A partir do segundo Rio Branco
como se a poltica exterior se metamorfoseasse num duplo
movimento de universalizao e de integrao.
De um lado, ela se globaliza e supera a limitao inicial do
Prata, como se v no artigo O Brasil, os Estados Unidos e o Monrosmo

406
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

que o ministro assinou no Jornal do Comrcio (12/5/1906) com


o pseudnimo de J. Penn:
H muito nossa interveno no Prata est terminada.
O Brasil nada mais tem que fazer na vida interna das naes
vizinhas [...]. O seu interesse poltico est em outra parte.
Desinteressando-se das rivalidades estreis dos pases sul-
-americanos, [...], o Brasil entrou resolutamente na
esfera das grandes amizades internacionais a que tem
direito pela aspirao de sua cultura, pelo prestgio de sua
grandeza territorial e pela fora de sua populao (apud
LINS, 1945, v. 2, p. 491, grifo nosso).

Ao mesmo tempo em que alava voo do Prata s alturas das


grandes amizades internacionais, a diplomacia passava a vincular
seus diversos cenrios de ao e estrutur-los num conjunto no
qual os diversos elementos interagissem uns sobre os outros.
Os trs principais eixos que forneceram a estrutura do paradigma
foram a poltica territorial, o relacionamento assimtrico de poder
com as grandes potncias e as relaes de relativa simetria com os
vizinhos sul-americanos.

A poltica territorial
O pragmatismo realista de Paranhos o conduziu a abordar
cada problema fronteirio na sua especificidade prpria, sem se
prender por princpios absolutos. No primeiro e maior desafio
que enfrentou, a questo do Acre (1903), no hesitou em romper
(palavras dele) com a interpretao invarivel do governo brasileiro
durante 35 anos no Imprio e na Repblica. No ltimo de seus
atos limtrofes, a retificao da fronteira com o Uruguai (1909),
tomou a iniciativa de abandonar um tabu que favorecia o Brasil:

407
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

o da perpetuidade dos tratados de fronteira e dos atos jurdicos


perfeitos.
A variedade das abordagens caso a caso no impede, contudo,
de discernir algumas tendncias gerais. A primeira reside no critrio
metodolgico de preferir a negociao a outros meios de soluo.
Em relao, por exemplo, conquista disfarada que poderia
ter ocorrido no Acre, caso se tivesse aceitado a incorporao do
territrio dominado pelos insurgentes sem negociar compensaes
Bolvia. Nesse caso se teria adotado procedimento em contraste
com a lealdade que o governo brasileiro nunca deixou de guardar
[...] com as outras naes [...] (entrando) em aventura perigosa, sem
precedentes na nossa histria diplomtica (RIO BRANCO, 2012).
A posio assumida logo no incio de seu ministrio reaparece
no final dele, quando escreve a propsito da disputa entre Chile
e Peru: mais prudente transigir do que ir guerra. O recurso
guerra sempre desgraado [...]. Foi transigindo com os nossos
vizinhos que conseguimos por termo a todas as nossas questes de
limites (Despachos s Legaes em Santiago e Buenos Aires apud
LINS, 1945, v. 2, p. 683).
Sua preferncia pela negociao era qualificada pelo
senso prtico da realidade. No aceitou a pretenso do Peru de
transformar em processo negociador tripartite as tratativas do
Brasil com a Bolvia a respeito do Acre. Tampouco julgou vivel a
frmula aventada pelo Uruguai e a Colmbia de uma negociao
coletiva de fronteira, reunindo, do lado contrrio ao brasileiro,
todos os hispnicos herdeiros do Tratado de Santo Ildefonso.
Lembrou, a propsito da primeira proposta, que o intento de
negociar coletivamente as fronteiras do Paraguai com os membros
da Trplice Aliana provocou tenses que quase levaram a novo
conflito entre o Brasil e a Argentina.

408
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

Apesar das vitrias pessoais nos arbitramentos contra a


Argentina (Palmas) e a Frana (Amap) e dos mais de trinta acordos
do gnero que assinou, nunca mais recorreu a esse mtodo aps a
decepo no caso da fronteira com a Guiana Inglesa, confiado ao
rei da Itlia. Opinou ento num artigo sem assinatura que
o arbitramento nem sempre eficaz. Pode a causa ser
magnfica, o advogado inigualvel, e, como o caso, ter-
-se uma sentena desfavorvel. [...] s devemos recorrer
( arbitragem) quando for de todo impossvel chegarmos
a um acordo direto com a parte adversa (Recortes de
jornaisapud LINS, 1945, v. 2, p. 402).

Como deixou claro nas instrues enviadas a Joaquim Nabuco,


em Washington, na preparao da III Conferncia Internacional
Americana que se celebraria no Rio de Janeiro (1906), recusava
o arbitramento incondicional, abrangendo quaisquer questes que
possam surgir, no aceitava um rbitro previamente designado
para resolver todas as questes que surjam porque rbitro que
convenha hoje pode no convir poucos anos depois. Recomendava
que (P)ara cada caso deve haver compromisso especial e escolha
de rbitro (Despacho Embaixada em Washington, 10/3/1906
apud Lins, 1945, v. 2, p. 758), o que deveria ser feito com infinita
ateno s menores particularidades pessoais e nacionais. Julgava
que se devia dedicar igual ou maior cuidado em definir com preciso
o objeto da disputa e circunscrever minuciosa e restritivamente a
margem de discrio do rbitro.
Do mesmo modo que Nabuco, estava persuadido de que
os princpios aplicados na partilha da frica pelas potncias
imperialistas europeias reunidas no Congresso de Berlim (1880)
punham em grave risco a integridade da esparsamente povoada
Amaznia brasileira. Exceto em relao ao que denominava
de homens da velha escola, duvidava dos rbitros europeus,

409
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

influenciados por essa abordagem, preferindo os norte-americanos


(sua primeira grande vitria, a de Palmas, se devia ao presidente
Cleveland).
Com maior razo, suspeitava dos juristas da Amrica Latina:
Para resolver questes entre naes da Sul-Amrica, rbitros
escolhidos na Amrica do Norte e na Europa oferecem maior
garantia de imparcialidade. E, mais adiante:
Perante rbitros hispano-americanos estaramos sempre
mal [...] Temos questes territoriais pendentes com o Peru
e a Colmbia, e tambm questes de navegao fluvial [...]
Sempre sustentamos a nulidade do Tratado preliminar, ou
provisrio, de limites de 1777. Todos os nossos vizinhos,
como agora a Colmbia e o Peru, opinaram pela sua
validade. No poderiam, portanto, ser juzes aceitos pelo
Brasil (Despacho Embaixada em Washington, 10/3/1906
apud Lins, 1945, v. 2, p. 759).

A segunda caracterstica de sua poltica era a recusa de


aceitar a validade dos ajustes coloniais anulados por guerras ou
por execuo incompleta, a no ser como elemento secundrio e
auxiliar na ausncia de clara identificao da posse concreta. Tal
convico contrariava os vizinhos hispnicos, que defendiam
como nica base legtima para as fronteiras entre os sucessores de
Portugal e Espanha o Tratado de Santo Ildefonso (1777), expresso
jurdica do apogeu do poder militar espanhol na Amrica do Sul.
A recusa de Santo Ildefonso se complementava pelo
terceiro e decisivo princpio da poltica territorial do Baro: o uti
possidetis (de facto), isto , a ocupao efetiva, com ou sem ttulos.
Na memria em defesa do direito do Brasil apresentada ao
rbitro da questo de Palmas, esses dois critrios de substncia so
expressos de maneira taxativa:

410
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

O governo brasileiro sustentou sempre que o uti possidetis


da poca da independncia [...] e as estipulaes do Tratado
de 1777 que no contrariam esse uti possidetis so as
nicas bases sobre as quais devem assentar os ajustes
de limites entre o Brasil e os Estados seus confinantes de
origem espanhola (RIO BRANCO, 2012, v. I, p. 63).

Armado desses princpios e alertado pela gravidade da crise


do Acre, Rio Branco teve xito em resolver de maneira conclusiva
todos os casos limtrofes pendentes de soluo com os vizinhos.
Chegou a dizer ao diplomata argentino Ramn J. Carcano que
havia construdo o mapa do Brasil. De fato, definiu-lhe o perfil
territorial em relao ao contexto fsico exterior, utilizando
exclusivamente a negociao direta ou a arbitragem. Recorreu para
tanto a meios legtimos de poder, mas em nenhum dos casos houve
imposio unilateral pela fora.
A declarao feita a Carcano e outra frase atribuda ao
Baro territrio poder indicam sua compreenso de que,
se no equivale ao poder, o territrio constitui a condio para
torn-lo possvel. Por conseguinte, ao traar os limites dentro dos
quais se exerceria a soberania e ao faz-lo de forma consensual, sem
traumas, o chanceler pensava haver estabelecido as precondies
para que o Brasil pudesse ter uma poltica externa a fim de lidar,
em primeiro lugar, com as relaes assimtricas de poder.

As relaes assimtricas de poder


Quase todos os temas fronteirios faziam parte do eixo das
relaes com pases dos quais no nos afastava uma insupervel
desigualdade de poder. Pertencamos, ns e eles, mesma categoria,
podamos jogar o mesmo jogo. Nessa rea de relativa igualdade,
Rio Branco soube dosar com moderao o poder limitado de que
411
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

dispunha. No fundo, eram questes herdadas do passado a serem


resolvidas com mtodos e conceitos elaborados no sculo XIX.
A capacidade de criar e inovar do ministro encontrar sua
melhor expresso em domnio distinto: na maneira de reagir a um
problema daquele presente do comeo do sculo XX. Tratava-se de
aprender a lidar com potncias das quais nos separava tal diferencial
de poder que no podamos aspirar a jogar com elas o mesmo jogo
ou na mesma categoria. Nesse eixo de desigualdade e assimetria,
as naes europeias apareciam como ameaas potenciais. O Brasil
era o nico sul-americano limtrofe a trs potncias da Europa,
duas das quais exemplos acabados do agressivo imperialismo da
poca, o Reino Unido, que aproveitara a confuso dos primeiros
dias da Repblica para ocupar a ilha da Trindade e a Frana, com a
qual tivramos os sangrentos incidentes do Caloene, no Amap.
Na transio da Colnia para a independncia, a preponderncia
inglesa nos impusera os tratados desiguais de 1810, reconduzidos
mais tarde como preo pela mediao no reconhecimento do pas
independente. A jurisdio especial do juiz conservador da nao
inglesa, as preferncias comerciais, a interferncia inibidora nas
operaes luso-brasileiras no Uruguai, as violncias na represso
do trfico de escravos se conjugaram gradualmente para liquidar
a influncia poltica britnica, conduzindo por fim ruptura das
relaes na Questo Christie (1863).
Embora tivesse perdido a capacidade de pesar decisivamente
sobre as decises diplomticas do Rio de Janeiro, Londres seguia
como a principal praa financeira, comercial e de atrao de
investimentos para o pas. Nesse cenrio internacional ainda
marcado pelo apogeu vitoriano e a ameaadora ascenso da
Alemanha do Kaiser, Rio Branco ser dos primeiros contemporneos
a perceber que um novo poder comeava a se afirmar. Como dir
num despacho a Washington: [...] s havia grandes potncias

412
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

na Europa e hoje elas so as primeiras a reconhecer que h no


Novo Mundo uma nova e poderosa nao com que devem contar
(Despacho Embaixada em Washington, 1905 apud Lins, v. 2,
p. 496).
O despacho data de 1905, poca que para os historiadores
diplomticos americanos coincide com os dois eventos anuncia-
dores do incio do engajamento global dos Estados Unidos em
assuntos alm dos limites hemisfricos. O primeiro foi a mediao
imposta pelo presidente Theodore Roosevelt para pr termo
guerra russo-japonesa; o segundo, a participao norte-americana
na conferncia de Algeciras, aps o incidente de Agadir entre a
Frana e a Alemanha a respeito do Marrocos.
O aparecimento de uma grande potncia que comeava a
projetar sombra inibidora sobre o continente representava fato
novo impossvel de ignorar. No passado, as potncias europeias,
emaranhadas no seu infindvel jogo de poder, pouco afetavam a
diplomacia sul-americana do outro lado do Atlntico. Surgia agora
um poder prximo, cuja fora gravitacional passava a se fazer sentir
de forma crescente. No querer ver a realidade seria conceder uma
vantagem a adversrios potenciais. De fato, conforme observara
Paranhos no citado artigo O Brasil, os Estados Unidos e o Monroismo:
Washington foi sempre o principal centro das intrigas e dos pedidos
de interveno contra o Brasil por parte de alguns dos nossos
vizinhos, rivais permanentes ou adversrios de ocasio.
Alm dos rivais permanentes (obviamente os argentinos)
ou adversrios de ocasio (peruanos, bolivianos), preocupava-o a
ameaa dos europeus. O exemplo da interferncia de Cleveland
em favor da arbitragem entre o Reino Unido e a Venezuela
convencera-o de que a Frana s no ocupara militarmente o
Amap por temor reao americana. Na hora da negociao do

413
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

acordo submetendo a arbitramento a questo com Paris, escrevera


Secretaria de Estado:
Penso [...] que o que contm principalmente o governo
francs o receio de complicao com os Estados Unidos [...]
e com a Inglaterra e talvez mesmo a desconfiana de que j
tenhamos alguma inteligncia secreta com os governos
dessas duas grandes Potncias.(grifo nosso).

Aconselhava, portanto: interessar os Estados Unidos na


questo da Guiana francesa (Rio Branco apud Jorge, 2012,
p. 93-94).
Ecos da velha herana portuguesa de uma diplomacia
consciente da fraqueza militar e necessitada de aliado poderoso,
essas palavras preanunciavam a busca do que Bradford Burns
chamou de aliana no escrita com os Estados Unidos. Tal
desgnio se consubstanciaria, sobretudo, em dois momentos
decisivos: a criao da embaixada em Washington e a realizao da
III Conferncia Interamericana no Rio de Janeiro.
A criao da embaixada se deve exclusivamente iniciativa
de Rio Branco e o prprio Joaquim Nabuco, escolhido para ser o
embaixador, julgou-a prematura. Em 1905, data da deciso, eram
raras as embaixadas, consideradas apangio das grandes potncias.
S existiam sete misses desse nvel em Washington (as seis
potncias principais da Europa e o vizinho Mxico), no havendo
nenhuma no Rio de Janeiro. A elevao de legao a embaixada
no podia ser medida unilateral, requerendo negociao prvia
entre os governos interessados.
Desse modo, a deciso expressou pelo simbolismo do gesto
diplomtico a mudana de nfase que passava a ocorrer na relao
brasileiro-americana. Consciente da importncia da medida,
o Baro declarou explicitamente que havia deslocado o eixo
da diplomacia brasileira de Londres para Washington. No ano

414
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

seguinte, graas ao esforo de Nabuco, o Rio de Janeiro sediaria


a III Conferncia Interamericana com a presena do secretrio de
Estado Elihu Root, evento raro na poca. Configurava-se dessa
maneira uma aliana tcita pela qual cada um se dispunha a prestar
apoio ao outro com vistas a servir seu prprio interesse.
Havia nisso muito de clculo, do que mereceria ser visto como
o elemento pragmtico do paradigma. O Brasil tinha condies de
proporcionar aos Estados Unidos algo que no seria capaz de ofere-
cer s potncias europeias: um apoio diplomtico no continente
em favor das posies de Washington em questes hemisfricas,
no que se referia ao Mxico, ao Panam, Amrica Central, ao
Caribe, esforando-se por obter da parte dos latino-americanos
maior aceitao da Doutrina de Monroe.
Em compensao, esperava dos americanos sustentao
em relao aos europeus em eventuais dificuldades limtrofes ou
polticas, como no incidente da canhoneira Panther com a Alemanha.
Contava, alm disso, se no com o ativo comprometimento dos
Estados Unidos, ao menos com sua neutralidade benevolente nos
problemas fronteirios com os vizinhos, conforme sucedeu nas
negociaes sobre o Acre com o Bolivian Syndicate, a Bolvia e mais
tarde o Peru.
O fundamental no era que existisse efetivamente uma
aliana no sentido estrito entre os dois pases, com expresso
eventualmente militar (como sucederia apenas muito mais tarde,
na Segunda Guerra Mundial). A verdadeira natureza da relao
encontrara perfeita definio num dos discursos de Root no Rio
de Janeiro, no qual afirmava: Que os Estados Unidos da Amrica
do Norte e os Estados Unidos do Brasil juntem as mos, no em
tratados formais e escritos de aliana, mas na universal simpatia,
confiana e estima dos seus povos1. Acima de tudo, importava a

1 Citado em Burns, 1966, p. 164.

415
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

percepo disseminada nos meios internacionais de que o Brasil,


mais que qualquer outro pas latino-americano, havia logrado
estabelecer vnculos estreitos com os Estados Unidos.
Com outras palavras era o que asseverava Nabuco ao dizer que
a poltica de aproximao com Washington equivalia ao maior dos
exrcitos, maior das marinhas, exrcito e marinha que nunca
poderamos ter2. Ao escrever que a hesitao da Frana no Amap
derivava da desconfiana de uma inteligncia secreta do Brasil
com os Estados Unidos (ver acima), o Baro acenava para o mesmo
fenmeno: a importncia da percepo e da imagem, ingredientes
do prestgio diplomtico, por sua vez componente aprecivel do
poder.
Longe de representar um gesto voluntarista motivado por
consideraes exclusivamente polticas, a deciso de intensificar
a relao com os Estados Unidos refletia a transformao que se
realizava no relacionamento econmico. O deslocamento do eixo
diplomtico acompanhava o da economia, que derivava cada vez
mais da Europa em direo Amrica do Norte, espera de que em
nossos dias se movesse de novo rumo ao Pacfico.
Nos tempos de Paranhos ministro, o mercado norte-americano
adquiria mais da metade do caf brasileiro, 60% da borracha, a
maior parte do cacau. Na poca do estabelecimento da embaixada,
o Brasil era o sexto parceiro no intercmbio americano com o
mundo, vindo aps a Inglaterra, a Alemanha, a Frana, o Canad e
Cuba. Chegamos a ser o terceiro maior fornecedor dos EUA; no ano
da morte do Baro (1912) o mercado norte-americano absorvia
nada menos que 36% do total de nossas exportaes.
Em razo dessa situao privilegiada, o trigo e outros produtos
americanos gozavam de reduo tarifria de 20%, idntica
concedida por Washington ao caf brasileiro. Tendo a Argentina

2 A opinio de Joaquim Nabuco figura em carta transcrita por Costa, 1968, p. 107.

416
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

pleiteado em 1907 tratamento similar, Rio Branco recusou o


pedido, alegando que os argentinos compravam apenas 120.000
sacas de caf, contra as 6,1 milhes importadas pelo mercado
ianque. Em despacho a Buenos Aires, argumentava:
No basta que um pas suprima os direitos sobre o caf para
que fiquemos obrigados a trat-lo no mesmo p de igualdade
com os Estados Unidos. necessrio que um tal pas nos
compre caf em quantidade que ao menos se aproxime da
que nos compram os Estados Unidos (Despacho Legao
em Buenos Aires apud LINS, 1945, v. 2, p. 586).

A resposta brasileira confirma que as consideraes


comerciais pesavam j de maneira expressiva na aproximao
com os americanos. Ao mesmo tempo, indica como diferia, numa
era em que nem se sonhava com integrao latino-americana, a
abordagem das relaes de relativa igualdade ou simetria.

Relaes de relativa igualdade ou simetria


Com efeito, prossegue o despacho:
Somos e queremos ser sempre bons amigos da Argentina,
mas questes de intercmbio comercial no so questes de
amizade, e para a nossa exportao a Argentina est muito
longe de ser o que so os Estados Unidos. No o Brasil
que tem de dar compensaes ao fraco comprador que para
ns a Repblica Argentina; ela que deve dar compensaes
ao grande comprador de produtos argentinos que o Brasil
(Despacho Legao em Buenos Aires apud LINS, 1945,
v. 2, p. 587).

No passava pela cabea dos estadistas de ento conceder


preferncias ou vantagens em funo da contiguidade ou da
417
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

comum identidade latino-americana. No eixo de relativa igualdade


de poder, exigia-se estrita reciprocidade. Sobretudo quando se
tratava de lidar com rivais permanentes.
A rigor, a relativa simetria ou igualdade de poder do Brasil se
media somente com a Argentina, em contnua ascenso de riqueza,
prosperidade, estabilidade e prestgio mundial desde o incio da
era das vacas e do trigo, por volta de 1880. Registrara-se at certa
inverso na correlao de foras entre os dois mulos. O Brasil do
tumultuado comeo da Repblica, convulsionado por conflitos
civis, afetado pelo Encilhamento e a crise do endividamento,
parecia encolher. Ao menos at que a presidncia Rodrigues Alves
inaugurasse, junto com o quadrinio seguinte, o melhor perodo da
Primeira Repblica.
J em 1882, quando era cnsul em Liverpool, Rio Branco
inquietava-se com o descaso pelo Exrcito e a Marinha aps a
Guerra do Paraguai. Queixava-se nas cartas de que, em contraste
com a Argentina, o Brasil j no tinha exrcito, nem esquadres,
nem torpedos. Mais tarde, quando ministro, seu empenho pela
modernizao do Exrcito e, em particular, pela renovao da
frota, contribuir para intensificar as tenses e desconfianas com
Buenos Aires.
Defendendo-se das acusaes de militarista e promotor de
corrida armamentista, diria em discurso no Clube Militar (15 de
outubro de 1911):
Nunca fui conselheiro ou instigador de armamentos formi-
dveis [...] Limitei-me a lembrar [...] a necessidade de, aps
vinte anos de descuido, tratarmos seriamente de reorgani-
zar a defesa nacional, seguindo o exemplo de alguns pases
vizinhos, os quais, em pouco tempo, haviam conseguido
aparelhar-se com elementos de defesa e ataque muito supe-
riores aos nossos (apud LINS, 1945, v. 2, p. 774).

418
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

O plural de vizinhos no enganaria seu auditrio: era


transparente a referncia Argentina.
O pano de fundo de rivalidades, falta de confiana e simpatia,
de questes limtrofes ainda em pleno desenvolvimento, ajuda a
entender o carter predominantemente problemtico das relaes
de vizinhana no incio da gesto de Paranhos. Este herdara o
resduo emotivo e estereotipado de sculos de antagonismo.
Chegou a escrever num despacho embaixada em Washington:
[...] Vossa Excelncia no ignora que contra os Estados
Unidos e contra o Brasil h na Amrica Espanhola antigas
prevenes que s o tempo poder talvez modificar.
Verdadeiramente s no as h contra o Brasil no Chile,
no Equador, no Mxico e na Amrica Central (Despacho
Embaixada em Washington, 10/3/1906 apud LINS, 1945,
v. 2, p. 524).

O curioso nesse texto a identificao do Brasil com os


Estados Unidos como comuns objetos da antipatia hispnica,
sentimento hoje difcil de imaginar. Mais significativo, no entanto,
que nesse mesmo momento (o despacho tratava da preparao
da vinda do secretrio de Estado Root ao Rio de Janeiro), o
chanceler se esforasse em convencer Washington a estender a
visita a Montevidu, Buenos Aires e Santiago. Assim, insistiu,
... dissipar cimes e prevenes. O melhor meio de obter o
concurso dos hispano-americanos afagar-lhes o amor prprio, e
isso no fica mal a uma nao poderosa como a Amrica (Despacho
Embaixada em Washington, apud LINS, 1945, v. 2, p. 521).
preciso lembrar que no comeo do sculo XX e da gesto
Rio Branco, o panorama das relaes de vizinhana merecia
ainda a seguinte descrio do despacho principal de instrues a
Washington referido antes:

419
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Olhando para o mapa, somos vizinhos de muitos pases, mas


vizinhos moda da Amrica, como dizia o Conde de Aranda
no sculo XVIII, separados estes povos, uns dos outros,
por desertos imensos. S via Europa e Estados Unidos
nos comunicamos com alguns de nossos vizinhos. No que
diz respeito ao Brasil, a nossa influncia e bons ofcios de
amizade s se podem exercer com alguma eficcia sobre o
Uruguai, o Paraguai e a Bolvia; procurando-nos operar de
acordo com a Argentina e o Chile (Despacho Embaixada
em Washington, apud LINS, 1945, v. 2, p. 760).

Excetuadas as questes limtrofes, admitia-se assim de modo


explcito que a densidade do relacionamento com a maioria dos
vizinhos era superficial, carente da substncia de comrcio,
vnculos econmicos, de cooperao e intercmbio cultural. Esse
vcuo teria de esperar dcadas para comear a ser preenchido e o
que surpreende que o Baro tivesse comeado, logo aps a soluo
dos problemas fronteirios, a tentar construir uma estrutura mais
slida de colaborao poltica. Ao declarar a Carcano que havia
construdo o mapa do Brasil (ver acima), o ministro acrescentou:
Agora o meu programa contribuir para a unio e a amizade entre
os pases sul-americanos (apud LINS, 1945, p. 681).
A mais audaciosa expresso que encontrou esse programa foi,
em 1909, o projeto de Tratado de cordial inteligncia poltica e
de arbitramento entre os Estados Unidos do Brasil, a Repblica
da Argentina e a Repblica do Chile, redigido pessoalmente por
Paranhos. O foco do tratado residia no artigo 1, no qual as partes
declaravam que procurariam proceder sempre de acordo entre si
em todas as questes que se relacionem com os seus interesses e
aspiraes comuns e nas que se encaminhem a assegurar a paz e a
estimular o progresso da Amrica do Sul (grifo nosso).

420
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

Tratava-se, portanto, de criar no subsistema do Cone Sul


um equivalente regional do Concerto das Grandes Potncias na
Europa. No se pretendia nada de mais ambicioso como viria a ser
em nossos dias a UNASUL. Um acordo geral de todas as naes
americanas, observou o Baro no mesmo despacho diplomtico,
mais impossvel ainda que entre as naes europeias. Na Amrica,
a viabilidade de tal acordo dependeria de sua composio restrita
aos pases de maior poder, Estados Unidos, Mxico, Brasil, Chile e
Argentina. Entrando muitos, seramos suplantados pelo nmero
sempre que se tratasse de tomar qualquer resoluo (Despacho a
Embaixada em Washington apud LINS, 1945).
Apesar do realismo de limitar o entendimento aos trs maiores
poderes do sul do continente, a proposta se revelou prematura.
A Argentina justificou a reticncia com o argumento de que o
arranjo despertaria a desconfiana do Peru e, significativamente,
poderia ocasionar reaes negativas da parte dos Estados Unidos.
Retomado trs anos depois da morte de Rio Branco, o projeto
levaria assinatura do tratado em Buenos Aires (maio de 1915),
mas a ideia se mostraria novamente inexequvel, pois apenas o
Brasil ratificaria o instrumento.
Para o Baro, no passava de quimera a pretenso de contrapor
aos Estados Unidos uma aliana geral de sentido hostil. Conforme
escreveu a Nabuco:
A to falada liga das Repblicas hispano-americanas para
fazer frente aos Estados Unidos pensamento irrealizvel,
pela impossibilidade de acordo entre povos em geral
separados uns dos outros, e at ridculo, dada a conhecida
fraqueza e falta de recursos de quase todos eles (Despacho
Embaixada em Washington, apud LINS, 1945, v. 2, p. 502).

Ante essa indiscutvel evidncia, existiam apenas duas


possibilidades de introduzir algum contrapeso concentrao de

421
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

poder nos Estados Unidos: a de arranjos sub-regionais como o do


ABC ou a multilateralizao da Doutrina de Monroe. Com o malogro
do tratado, frustrara-se uma das hipteses para contrabalanar
de forma relativa o excessivo poder norte-americano mediante
a formao de um eixo entre os trs mais influentes pases da
Amrica do Sul.
Mais ou menos na mesma poca, o Brasil tentara um esforo
para multilateralizar a Doutrina de Monroe, retirando-lhe o
carter de poltica unilateral de Washington e introduzindo-lhe
na aplicao um elemento de controle e superviso do conjunto
dos governos hemisfricos. A escassa receptividade por parte da
Argentina, do Chile e outros latino-americanos obrigara a desistir
da iniciativa na Quarta Conferncia Interamericana (Buenos Aires,
1909).
No deixa de ser sugestivo da dificuldade de construir
consensos entre os governos da Amrica Latina daquele tempo
que dois dos raros insucessos do Baro tenham ocorrido nesse
domnio. Cabe-lhe, no entanto, o mrito indiscutvel de haver
tentado articular o eixo das relaes do Brasil com a Amrica Latina
e o eixo das relaes preferenciais com os Estados Unidos.
A olhos crticos, algumas decises da poltica exterior
brasileira davam a impresso de subordinar o primeiro desses
eixos, o latino-americano, ao da preferncia por Washington.
Pertencem sem dvida a essa categoria o rpido reconhecimento
do Panam, a aprovao do Corolrio Roosevelt e da interveno
em Cuba (1906), a rejeio da Doutrina Drago sobre condenao
de cobrana fora de dvidas internacionais, o silncio diante das
manobras intimidatrias do exrcito norte-americano na fronteira
com o Mxico (1911).
No obstante, Rio Branco acreditava no existir incompa
tibilidade inconcilivel entre a amizade estreita do Brasil com os

422
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

Estados Unidos e vnculos cada vez melhores com os vizinhos.


Via-se em termos idealizados como capaz de servir de ponte
para aproximar e harmonizar a poltica norte-americana e a dos
hispano-americanos. Para isso, o pan-americanismo poderia
servir como instrumento para substituir a desconfiana e o
ressentimento infundados por uma crescente amizade entre todos
os povos americanos (Despacho a Embaixada em Washington).
No tardaria muito, porm, para descobrir os limites do paradigma
pr-Estados Unidos.

Limites do paradigma pr-Estados Unidos


Embora fosse sincero o desejo do governo do Brasil de poder
em tudo estar de acordo com os Estados Unidos (Telegrama de
instrues de Rio Branco a Rui Barbosa apud LINS, 1945, v. 2,
p. 565), a Segunda Conferncia de Paz da Haia (1907) revelaria
os limites insuperveis da orientao e a existncia de alternativas
possveis. Conduzida por Rui Barbosa, a delegao brasileira
acabaria votando contra a americana em trs das quatro grandes
questes que dividiram a conferncia, demonstrando a falta de
substncia da acusao de alinhamento automtico. As divergncias
tiveram origem na aspirao de reconhecimento a uma posio
internacional de destaque, por parte do Brasil, negada pelos
critrios de classificao de potncias da poca. Para decepo
do Baro, a delegao norte-americana, longe dos foros do pan-
-americanismo, se comportou da mesma forma que as grandes
potncias da Europa.
Esgotadas as diversas tentativas com vistas a obter para o
pas posio mais prestigiosa, o ministro evoluiu no sentido de
finalmente apoiar o princpio da estrita igualdade jurdica dos

423
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Estados sustentado desde o princpio por Rui Barbosa, a quem


telegrafou:
Os pases da Amrica Latina foram tratados [...] com
evidente injustia. possvel que, renunciando igualdade
de tratamento [...] alguns se resignem a assinar convenes
em que sejam declarados e se confessem naes de terceira,
quarta ou quinta ordem. O Brasil no pode ser desse
nmero [...] Agora que no mais podemos ocultar a nossa
divergncia, cumpre-nos tomar a francamente a defesa
do nosso direito e do das demais naes americanas
(Telegrama de instrues de Rio Branco a Rui Barbosa
apud LINS, 1945, v. 2, p. 565).

O choque com a postura dos Estados Unidos levou o Brasil


a assumir na conferncia a liderana do grupo empenhado na
igualdade jurdica, formado pelos latino-americanos e pases
europeus de menor porte. O historiador americano Bradford
Burns comenta em seu The Unwritten Alliance (1966, p. 126):
[...] essa alternativa cooperao com os Estados Unidos no era
desagradvel a Rio Branco, que aspirava fazer do Brasil um lder da
Amrica Latina.
O episdio no produziu grandes consequncias prticas, nem
foi capaz de alterar o relacionamento estreito com Washington.
Serviu, entretanto, para dissipar iluses de que se pudesse contar
sempre com a assistncia dos EUA para elevar o Brasil esfera
das grandes amizades internacionais a que julgava ter direito.
A descoberta de que j na poca a prioridade americana obedecia a
consideraes de poder e favorecia os europeus seria registrada por
Rio Branco no seguinte despacho a Nabuco:
A verdade [...] que (o chefe e membros da delegao
americana) procuraram sempre trabalhar de acordo com as
grandes potncias europeias, sem dar importncia alguma
ao Brasil e s demais naes americanas, contrariando assim

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Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

a poltica pan-americana seguida pelo governo dos Estados


Unidos [...] (Despacho Embaixada em Washington apud
LINS, 1945, v. 2 p. 569).

Nem sempre no futuro os sucessores e herdeiros do paradigma


teriam presente a lio.
Mais de cem anos transcorreram desde essa poca. Duas
guerras mundiais, o nazifascismo, a Revoluo Russa, o comunismo, a
Guerra Fria, a Liga das Naes, a Organizao das Naes Unidas,
as armas de destruio em massa, transformaram em profundidade
as relaes internacionais e destruram para sempre o mundo de
Rio Branco. Sem embargo, nada disso elimina a sensao de que
muitos dos dilemas enfrentados pelo pensamento e a ao do
chanceler reaparecem sob outras formas.
A busca de papel central no centro das decises mundiais o
posto permanente no Conselho da Liga ou no Conselho de Segurana
da ONU a substituio da Poltica Externa Independente ao
envelhecido paradigma preferencial pelos EUA, a articulao
de foros cada vez mais abrangentes com os BRICS, a frica, o
Oriente Mdio, a opo pelo Mercosul e a Amrica meridional,
cada etapa evoca de um modo ou outro os desafios de um sculo
atrs. Subjacente a essas questes percebe-se a permanncia de um
condicionamento mais profundo, o que se poderia chamar de
tenso dialtica entre aspiraes e capacidades.

A tenso dialtica entre aspiraes e capacidades


Ao discursar no III Congresso Cientfico Latino-Americano
que se realizava no Rio de Janeiro (1905), Paranhos aludia a uma
de suas constantes preocupaes, a segurana do continente
que talvez outros possam vir a julgar menos bem ocupado. Para
garantir a segurana, afirmava ser

425
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

indispensvel que, antes de meio sculo, quatro ou cinco,


pelo menos, das maiores naes da Amrica Latina,
por nobre emulao, cheguem, como a nossa grande e
querida irm do Norte, a competir em recursos com os
mais poderosos Estados do mundo (CARVALHO, 1998,
p. 249-250).

Delgado de Carvalho (1998, p. 250), que recordou o trecho


ao expirar o prazo indicado para essa transformao, observava
com ponta de melancolia: A cinquenta anos destas palavras,
vale a pena citar a frase [...] que leva meditao. Com melhores
motivos poderamos repetir o comentrio agora que se passaram
quase cento e oito anos pontuados de constantes recadas aps
ilusrios surtos de progresso.
Apesar de haver subestimado o tempo necessrio para
alcanar os desenvolvidos, Rio Branco nunca participou das
iluses recentes sobre o quanto nos faltava para alcanar o poder
na acepo convencional. Em outro pronunciamento, especulava:
Quando pelo trabalho de anos, e muitos anos, tiverem conseguido
igualar em poder e riqueza, a nossa grande irm do Norte e as mais
adiantadas naes da Europa [...] (CARVALHO, 1998, p. 250,
grifo nosso). O que Nabuco em termos um tanto prosaicos assim
descrevia em seu Dirio3: No se fica grande por dar pulos. No
podemos parecer grandes, seno o sendo. O Japo no precisou
pedir que o reconhecessem grande potncia, desde que mostrou
s-lo.
O Baro no foi poupado pela fugacidade de nossos perodos de
fastgio. Teve a sorte de que a melhor parte de sua gesto houvesse
coincidido com os dois mandatos presidenciais de Rodrigues Alves
e Afonso Pena, o ponto alto da Primeira Repblica. Contudo, o

3 Volume II, p. 408, entrada relativa ao dia 25 de agosto de 1907.

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Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

final de seus anos de governo foi ensombrecido pela Revolta da


Chibata, o bombardeio da Bahia, o comeo da longa agonia que
se acentua na presidncia Hermes da Fonseca e s vai findar na
Revoluo de 1930.
Consciente da fraqueza herdada e recorrente, no obs-
tante os avanos e conquistas, dava-se conta de que essas
condies requeriam outro tipo de abordagem ao poder que no o
convencional. Era o que antecipava no fim do sculo XIX, antes da
arbitragem do Amap, em carta ao ministro Carlos de Carvalho:
Os meios persuasivos so, a meu ver, os nicos de que lana mo
para sair-se bem de negociaes delicadas como esta, uma nao
como o Brasil, que ainda no dispe de fora suficiente para impor
a sua vontade a uma grande potncia militar (Carta a Carlos de
Carvalho, 23/7/1896 apud Viana Filho, 1959, p. 234). Partindo
dessa constatao, buscar primeiramente superar a distncia
entre aspiraes e capacidades recorrendo s variedades de poder
que, ao contrrio da fora para impor a vontade, estavam e esto
a nosso alcance, as que hoje denominamos de poder brando ou
suave.

O poder brando ou suave e o poder inteligente ou


do conhecimento
O tipo de poder citado pelo Baro equivale justamente ao
poder duro ou hard power, a capacidade de efetuar coao militar
ou econmica. J os meios persuasivos correspondem ao poder
brando ou suave, o soft power, na nomenclatura atual. A ele
conviria ajuntar o smart ou clever power, o poder inteligente
ou nascido da inteligncia, do conhecimento, da capacidade de
persuadir com argumentos tirados da histria, da geografia, da
cultura em geral. Todas, duras, brandas, inteligentes, so distintas

427
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

modalidades de uma mesma realidade, o poder, que no pode


ser reduzido apenas fora e coao. O professor Joseph Nye,
de Harvard, que popularizou as expresses, admite haver-se
inspirado nas concepes do marxista italiano Antonio Gramsci,
o qual mostrou com clareza que a hegemonia pode derivar no da
fora coativa, mas da liderana moral e intelectual.
Muito antes do aparecimento dessas doutrinas modernas
sobre o poder, Rio Branco j as compreendia por intuio e as
antecipava na prtica. Na carta-programa que escreve de Berlim ao
ser convidado para ministro das Relaes Exteriores (7/8/1902)
mostrava compreender que uma chancelaria deve ser uma
instituio baseada no conhecimento:
preciso [...] restabelecer a seo do Arquivo [...] porque
esse o arsenal em que o Ministro e os empregados
inteligentes e habilitados encontraro as armas de
discusso e combate. preciso criar uma biblioteca e uma
seo geogrfica na Direo do Arquivo, como em Frana,
Inglaterra, Alemanha e Estados Unidos (Carta a Frederico
de Abranches, 7/8/1902 apud LINS, 1945, v. 2, p. 748-749).

Traava programa que ele mesmo havia cumprido em sua car-


reira ao acumular a extraordinria erudio em histria e geografia
coloniais das Amricas, em cartografia, velhos livros e papis de
arquivo, fundo de conhecimento especializado a que deveu parte
considervel de seus sucessos, em especial nos arbitramentos de
Palmas e do Amap. Todo esse acervo reunido ao longo da vida,
mais de 6.000 livros, alguns dos quais de extrema raridade, junta-
mente com a coleo de cartas geogrficas e documentos, mveis,
quadros, adornos, foi adquirido pelo Itamaraty por 350 contos de
ris que a famlia teve impacientemente de esperar que o governo
pagasse depois de sete anos.

428
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

Nas questes essencialmente polticas como a do Acre, em


que a erudio servia apenas de elemento complementar, revelou
notvel maestria na dosagem com que soube usar a ampla gama de
meios legtimos de poder, inclusive a ocupao militar do territrio
em reao preventiva ameaa de expedio repressiva boliviana.
Recorreu ao limitado poder econmico brasileiro para comprar com
indenizao a desistncia do Bolivian Syndicate e a ttulo de com-
pensao ao governo boliviano. Aplacou tambm este ltimo com a
cesso de parcela pequena de territrio brasileiro a fim de guardar
a aparncia de que se tratava de permuta e no meramente compra
de territrio. Reforou o atrativo da transao com a garantia de
livre navegao por rios brasileiros e utilizao de nossos portos.
O conflito sobre o Acre foi o momento em que o Brasil
mais perto chegou da guerra contra um vizinho, interrompendo
a tradio iniciada em 1870 com o fim da Guerra do Paraguai e
hoje com mais de 143 anos. O problema dominou por completo os
primeiros meses do Baro como ministro e o marcou decisivamente,
determinando tanto a prioridade da concentrao nas questes
limtrofes quanto a determinao de sempre resolver os conflitos
por meios pacficos. Na Exposio de Motivos do Tratado de
Petrpolis expe a preferncia pela transao, como gostava de dizer,
ou negociao, com frmula lapidar: (A)s combinaes em que
nenhuma das partes interessadas perde, e, mais ainda, aquelas em
todas ganham, sero sempre as melhores (RIO BRANCO, 2012).
Sustenta no mesmo texto que as maiores vantagens da aquisio
territorial que resultam desse tratado no so as materiais. As de
ordem moral e poltica so infinitamente superiores (RIO BRANCO,
2012, grifo nosso). explcita e consciente a convico de que os
valores ticos deveriam orientar a ao diplomtica, elemento
decisivo da construo idealizada de um Brasil pacfico, amante do
Direito e da moderao.

429
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Um Brasil pacfico, amante do Direito e da


moderao
Rio Branco contribuiu mais do que nenhum outro para a
elaborao do conceito de um pas fiel paz e ao Direito no por
imposio das circunstncias, mas por uma espcie de espontnea
manifestao da essncia profunda do carter nacional. Pouco
antes de sua morte, asseveraria no discurso no Clube Militar
(outubro de 1911):
Toda a nossa vida [...] atesta a moderao e os sentimentos
pacficos do governo brasileiro em perfeita consonncia
com a ndole e a vontade da nao. Durante muito tempo
fomos incontestavelmente a primeira potncia militar da
Amrica do Sul, sem que essa superioridade de fora, tanto
em terra como no mar, se houvesse mostrado nunca um
perigo para os nossos vizinhos (apud LINS, 1945, p. 774,
grifo nosso).

Para isso, era preciso reler a histria com olhar, se no


apologtico, ao menos benevolente, a fim de declarar: S nos
lanamos a lutas no exterior quando provocados ou quando
invadido o nosso territrio (apud LINS, 1945, v. 2, p. 685-686).
A frase obedece mesma inteno de justificativa indireta das
intervenes nos pases platinos do artigo citado no incio do
estudo, onde, aps afirmar que nossa interveno no Prata estava
terminada, se explicava que o Brasil nada mais tinha a fazer na
vida interna daquelas naes porque est certo de que a liberdade
e a independncia internacional no sofrero ali um desequilbrio
violento4.

4 Artigo O Brasil, os Estados Unidos e o Monroismo, assinado com o pseudnimo de J. Penn no Jornal
do Comrcio (15/5/1906) apud LINS, 1945, v. 2, 491.

430
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

Retomando o argumento de condenao constitucional da


conquista utilizado, oito anos antes, no caso do Acre, o discurso no
Clube Militar prossegue: [...] jamais nos empenhamos em guerras
de conquista. E muito menos poderamos ter planos agressivos
agora que a nossa Constituio poltica probe expressamente
a conquista[...] (apud LINS, 1945, v. 2, p. 774). O imperativo
constitucional, no entanto, traduziria algo de mais inato e profundo,
conforme se depreende do discurso no Instituto Histrico (1909),
no qual esclarece a motivao da deciso unilateral de retificar a
fronteira na Lagoa Mirim e no rio Jaguaro em favor do Uruguai,
sem aceitar as compensaes oferecidas: Se queremos hoje
corrigir parte da nossa fronteira meridional em proveito de um
povo vizinho e amigo, principalmente porque este testemunho
de nosso amor ao Direito fica bem ao Brasil e uma ao digna do
povo brasileiro (apud LINS, 1945, v. 2, p. 674-675, grifo nosso).
Por conseguinte, o amor ao Direito, a generosidade, a
moderao seriam como que atributos de uma certa ideia do
Brasil e dos brasileiros. Como tais, elas seriam intemporais,
quase independentes das circunstncias. Ao ponto de pretender
que mesmo se algum dia pensarem alguns destes pases latino-
-americanos em entregar-se loucura das hegemonias ou ao delrio
das grandezas pela prepotncia (velada aluso aos argentinos?)
estou persuadido de que o Brasil do futuro h de continuar
invariavelmente a confiar acima de tudo na fora do Direito
e, como hoje pela sua cordura, desinteresse e amor da
justia, a conquistar a considerao e o afeto de todos os
povos vizinhos em cuja vida interna se abster de intervir
(Discurso no Clube Militar, 15/10/191 apud LINS, 1945,
v. 2, p. 774)

Todos os trechos citados fazem parte de discursos,


conferncias, artigos, exposies de motivos, documentos que

431
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

visam a explicar e vender a poltica externa. Nesse sentido,


participam do esforo sistemtico de edificao do que se poderia
considerar uma ideologia da poltica exterior. Ideologia no
sentido de conjunto de valores e padres supostamente objetivos,
mas que disfaram ou maquilam interesses. No seria difcil
assim criticar ou desconstruir os argumentos, desvendando os
objetivos que esconderiam.
Aceitando que a construo intelectual do iderio diplom-
tico do Baro pertence a essa categoria de ideologias, deve-se reco-
nhecer, entretanto, no ser indiferente escolher como contedo da
construo a paz, o Direito, a moderao, a transao e no suas
alternativas. No faltam, com efeito, ideologias similares que puse-
ram nfase na ideia da grandeza, com fortes evocaes da glria
militar passada. Ou no destino manifesto, na superioridade de
raa necessitada de espao vital, ou na expanso do imprio eslavo
e ortodoxo bem como inmeras outras expresses mais ou menos
agressivas. Ao escolher para distinguir a diplomacia brasileira aspi-
raes mais especificamente diplomticas, Rio Branco mereceu
ser apontado por Gilberto Freyre como responsvel pela converso
do Itamaraty num sistema de organizao e definio de valores
superiormente nacionais.

Sistema de organizao e definio de valores


superiormente nacionais
A afirmao aparece em Ordem e Progresso, em passagem
na qual se descreve
a idealizao do Itamaraty, dirigido pelo Baro do Rio
Branco, como rgo supremo de irradiao ou afirmao
do prestgio do Brasil no continente, em particular e no

432
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

exterior, em geral [...] do Itamaraty que foi tambm, no Brasil


dos dias do Baro, uma espcie de Ministrio como que
de Educao e Cultura, concorrendo para que viessem ao
Rio de Janeiro intelectuais europeus eminentes, artistas,
mdicos de renome; e Ministrio tambm de Informao ou
Propaganda [...] (Freyre, 1959, 1 tomo, p. CXLVI).

Freyre observa que o chanceler se interessou at pela instalao


no pas de colgios de freiras francesas para aprimoramento da
cultura feminina. Poderia acrescentar que sua influncia se fez
sentir nos mais diversos setores, a comear pela modernizao
das Foras Armadas. E conclui que, sob sua direo, o Itamaraty
havia deixado de ser instituio puramente diplomtica para
transformar-se em sistema de organizao e definio de valores
superiormente nacionais: sistema a que o Baro comunicou sua
imagem de superprotetor de uma ptria a seu ver necessitada do
respeito dos europeus e dos anglo-saxes, para crescente afirmao
do seu prestgio (FREYRE, 1959, 1 tomo, p. CLI, grifo nosso).
No explicita claramente o que seriam esses valores
superiormente nacionais. Uma interpretao plausvel sugeriria
que Paranhos no se iludia sobre o pas real do atraso econmico,
da Revolta da Vacina, do analfabetismo de mais de 80%. No havia
como iludir-se, j que o pas real insistia em perturbar a imagem
idealizada. Carlos Laet comentou que a Revolta da Chibata liderada
pelo marujo Joo Cndido tinha sido para ele um abalo tremendo.
Sonhara um Brasil forte e capaz de, pela sua unio [...] dominar os
destinos desta parte sul do Continente. Ao olhar a baa ameaada,
teria talvez compreendido quo longe nos achvamos do seu
ideal [...] (apud LINS, 1945, v. 2, p. 691).
No bastava, portanto, vender ao estrangeiro a imagem
idealizada do Brasil, em conflito com os fatos e acontecimentos.
Era preciso transformar a prpria realidade a fim de aproxim-la

433
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

do modelo ideal, por meio de um esforo para organizar e definir


valores superiormente nacionais.
Esses valores coincidiam obviamente com aqueles que
o Baro herdara do Segundo Imprio: o liberalismo jurdico, o
conservantismo moderado para por termo s agitaes e
anarquia e assegurar, acima de tudo, a unidade nacional (Carta a
Joaquim Nabuco, 30/8/1902 apud Viana Filho, p. 317) um projeto
de desenvolvimento assim descrito:
A Nao Brasileira s ambiciona engrandecer-se pelas
obras fecundas da paz, com seus prprios elementos, dentro
das fronteiras em que se fala a lngua dos seus maiores,
e quer vir a ser forte entre vizinhos grandes e fortes por
honra de todos ns e por segurana do nosso continente
[...] (Discurso no Congresso Cientfico Americano apud
CARVALHO, 1998, p. 249-250).

Esses valores apelaram ao que havia de melhor na conscincia


cvica e moral do pblico. Alm de sua qualidade tica intrnseca,
eles se viram confirmados e reforados pelos xitos diplomticos
do Baro. As vitrias nos arbitramentos, no Acre, nas demais
negociaes de fronteira, no incidente da Panther, no do telegrama
n 9 com a Argentina, de certa maneira ajudaram a legitimar a
repblica do Encilhamento, de Canudos, da Revolta Federalista.
Restituram, por outro lado, a autoestima aos brasileiros
humilhados pelos desatinos e desencontros de governos que
pareciam empenhados em fazer do pas mais uma republiqueta
latino-americana.
No de surpreender, portanto, que os contemporneos se
identificassem ao ministro e o confundissem com a encarnao do
pas ideal, conforme observou o diplomata argentino Jos Maria
Cantilo (1935) ao escrever: Rio Branco tinha uma popularidade
extraordinria. Era o prprio Brasil (grifo nosso).

434
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

Parcela significativa dessa popularidade devia-se ao papel que


teve como definidor de valores superiormente nacionais. No
existiam obviamente condies de credibilidade entre ns para
criar um ideal republicano como fizeram Jefferson e Lincoln para
os Estados Unidos ou a Revoluo de 1789 deu Frana. Tampouco
existia a possibilidade de compensar a ausncia de um ideal poltico
com uma extraordinria demonstrao de progresso material.
A esse vazio moral e poltico trouxe o chanceler um conjunto de
princpios e valores que fizeram da poltica exterior o nico domnio
de indiscutvel xito do Brasil, ratificado no s pelos resultados
concretos e palpveis em fronteiras, mas valorizado pelo prestgio
e respeito do mundo exterior. Produziu-se fenmeno de virtual
unanimidade consensual em torno da diplomacia, facilitado pelo
cuidado do ministro de se abster da tentao da poltica interna ou
partidria e de suas inevitveis divises.
Segundo explicou, preferiu dedicar-se apenas s relaes
exteriores, pois ocupando-me [...] com assuntos ou causas incon-
testavelmente nacionais, eu me sentiria mais forte e poderia habi-
litar-me a merecer o concurso das animaes de todos os meus
concidados (Discurso de Rio Branco em 20/4/1909 apud Viana
Filho, 1959, p. 409-410). Em outra ocasio, seria mais explcito ao
justificar por que no quisera ser candidato a presidente (na cam-
panha que elegeu o marechal Hermes da Fonseca):
Candidato ou Presidente me lanava nas ondas da poltica
militante, envolvia-me na voragem de todas as paixes e
interesses humanos. Seria discutido, atacado, diminudo,
desautorizado pelo choque das ambies bravias, e no
teria como Presidente a fora que hoje tenho como
Ministro para dirigir as relaes exteriores (apud Viana
Filho, 1959, p. 418, grifo nosso).

435
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Talvez seja nesses fatores o sucesso constante, o afastamento


de partidos e faces, o sistema de valores que se tenha de buscar
a explicao da prolongada valorizao da tradio diplomtica
pela sociedade brasileira. Em contraste com o que se costuma
encontrar em muitos pases, no Brasil a glria do passado mais
frequentemente associada diplomacia que aos feitos militares ou
a realizaes em outros setores.
Muita coisa envelheceu no paradigma Rio Branco, a comear
pela aproximao preferencial pelos Estados Unidos. Porm, o
sistema de valores ticos e polticos a que deu expresso teve a maior
consagrao que se pode desejar para um desgnio intelectual: de
inovao, converteu-se em lugar comum.
O conceito de um Brasil no expansionista, satisfeito com
seu territrio, confiante no Direito Internacional, nas solues
negociadas, fiel a no interveno, incorporou-se de tal maneira
ao discurso diplomtico brasileiro que se tornou intemporal,
como se tivesse sempre existido. A consolidao pelo Baro do
iderio externo nacional em termos de objetivos e mtodos foi
internalizada de forma to completa e profunda que passou a ser
impensvel imaginar um Brasil de personalidade internacional
diferente.
E se nem tudo nesse iderio se transformou at agora em
realidade, o prprio programa esboado mais de um sculo atrs j
assinalava o caminho para l chegar. Ao fixar como meta a esfera
das grandes amizades internacionais a que o Brasil teria direito,
Rio Branco apresentava como razes desse direito o prestgio da
grandeza territorial e a fora da populao, dois fatores j dados e
existentes na poca. No aludia nem ao poderio militar, omisso
significativa num homem apaixonado pela histria militar, nem se
referia pujana econmica.

436
Jos Maria da Silva Paranhos Jnior (Baro do Rio Branco):
a fundao da poltica exterior da Repblica

Antecedia a enumerao do territrio e da populao por


frmula curiosa, a aspirao da cultura. No a cultura em si,
que no poderia invocar quando era analfabeta mais de oitenta
por cento da populao, mas a aspirao pela cultura. Menos que
elemento presente, tratava-se de um vir-a-ser, algo que remete a
Antonio Candido, que descrevia sua obra Formao da Literatura
Brasileira (1964, v. 1, p. 27) como a histria dos brasileiros no seu
desejo de ter uma literatura.
Com a mesma inspirao, pode-se igualmente afirmar que o
paradigma herdado do fundador da diplomacia republicana no
tanto um repositrio de coisas idas e vividas, um museu de trofus
do passado, mas um desafio dirigido aos brasileiros de hoje para
virem a ter uma poltica externa altura das qualidades sonhadas
pelo Baro do Rio Branco.

Referncias bibliogrficas
Burns, E. Bradford. The Unwritten Alliance Rio-Branco and
Brazilian-American Relations. New York: Columbia University
Press, 1966.

Candido, Antonio. Formao da Literatura Brasileira. So Paulo:


Martins, 2 edio revista, 1 volume, 1964.

Cantilo, Jos Maria. Conferencias (aos 1932-1933). Recuerdos


de mi vida diplomtica. Buenos Aires, 1935.

CARVALHO, Carlos Delgado de. Histria Diplomtica do Brasil.


edio fac-similar, Braslia: Senado Federal, 1998.

437
Rubens Ricupero
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Costa, Joo Frank da. Joaquim Nabuco e a Poltica Exterior do


Brasil. Rio de Janeiro: Record, 1968.

FreYre, Gilberto. Ordem e Progresso. Rio de Janeiro: J. Olympio,


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Jorge, A. G. de Araujo. Introduo s Obras Completas do Baro do


Rio Branco. Braslia: FUNAG, 2012.

LINS, lvaro. Rio-Branco. (O Baro do Rio Branco: 1845-1912). Rio


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Mello, Evaldo Cabral de. Joaquim Nabuco Dirios: 1873-1910.


Rio de Janeiro: Bem-Te-Vi, 2006.

RIO BRANCO, Baro do. Obras do Baro do Rio Branco. Braslia:


FUNAG, 2012.

Viana Filho, Luiz. A Vida do Baro do Rio Branco. Rio de Janeiro:


J. Olympio, 1959.

438
Afrnio de Melo
Franco

Membro de tradicional famlia mineira, nasceu em Paracatu


em 25/2/1870. Formado pela Faculdade de Direito de So Paulo em
1891, foi deputado estadual de 1903 a 1906, iniciando nesse lti-
mo ano sua longa carreira (1906-1930) como deputado federal, in-
terrompendo-a periodicamente para servir ao governo federal. Aps
misso diplomtica Bolvia em 1917, tornou-se ministro da
Viao durante 1918-1919, e representou o Brasil na 1 Confern-
cia Internacional do Trabalho em Washington em 1919. Chefiou a
delegao brasileira V Conferncia Interamericana, em Santiago,
em 1923, e naquele mesmo ano embarcou para Genebra como repre-
sentante do Brasil Liga das Naes, cabendo-lhe liderar (1923-
-1926) a campanha malsucedida e controvertida para obter um
lugar permanente no Conselho da Liga. Reeleito deputado federal
em 1927, teve papel de destaque na formao da Aliana Liberal
sob cuja bandeira ocorreu a Revoluo de 1930. De 1930 a 1933 foi
ministro das Relaes Exteriores no Governo Provisrio de Getlio

439
Afrnio de Melo Franco
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Vargas. Pontos altos de sua atuao na chefia do Itamaraty foram a


Reforma Melo Franco (1931) da administrao ministerial e seu
esforo mediador no conflito de Letcia entre a Colmbia e Peru;
em 1934, depois de pedir demisso do Itamaraty, retomou o papel
de mediador e conseguiu negociar um acordo de paz naquele mes-
mo ano. Em 1938 chefiou a delegao VIII Conferncia Interame-
ricana e, durante os primeiros anos da Segunda Guerra Mundial foi
presidente da Comisso Interamericana de Neutralidade. Morreu
em 1 de janeiro de 1943.

440
Afrnio de Melo Franco: a consolidao
da estratgia de poltica externa

Stanley Hilton

O telefonema na noite de 24 de outubro de 1930, feito em


nome do chefe do Estado-Maior do Exrcito, ps fim ao asilo
voluntrio de Afrnio de Melo Franco na embaixada peruana,
onde se refugiara para escapar perseguio policial. Chamado
ao Palcio do Catete e convidado nessa mesma noite, pela junta
militar que acabava de depor o presidente Washington Lus, a
assumir a pasta do Exterior, Melo Franco concordou. Dias depois,
Getlio Vargas, lder das foras revolucionrias vitoriosas, tomou
o poder no Rio de Janeiro e, ao formar seu Governo Provisrio
(1930-1934), pediu que ele continuasse no cargo. Partidrio
declarado do movimento que derrubara a Repblica Velha, Melo
Franco aceitou a incumbncia, tornando-se, assim, o Chanceler da
Revoluo com responsabilidade pela conduta da poltica externa
brasileira durante o que seria um dos mais tumultuados perodos
da Histria Contempornea. No seria sua primeira experincia
com crises diplomticas na dcada que antecedeu Revoluo de
1930 participara intimamente dos momentos mais dramticos da
diplomacia brasileira, ganhando reputao internacional por seus
441
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

conhecimentos jurdicos e seu talento como negociador e diplomata.


Mas os problemas que enfrentaria na chefia do Itamaraty poriam
prova todas suas qualidades de estadista. Sua gesto no Itamaraty
abrangeria a poca da Grande Depresso durante a qual eclodiria a
Guerra do Chaco, irromperia o conflito de Letcia, o Japo lanaria
a conquista militar da Manchria, desencadearia seu programa de
conquista no Extremo Oriente, e Adolf Hitler alcanaria o poder
na Alemanha, provocando uma crise poltica no Velho Continente,
cujo desfecho seria a guerra mais catastrfica da Histria moderna.
Complicando ainda mais a conduta da diplomacia, as divises
polticas internas no Brasil levariam rebelio do Estado de So
Paulo contra o Governo Provisrio em 1932. Tudo isto, e mais o
desafio de modernizar o aparelho diplomtico brasileiro, Melo
Franco enfrentaria com tato, firmeza, e habilidade incomuns.
Seus servios ao Brasil no terminariam quando findou sua
gesto no Itamaraty. Na iminncia de nova conflagrao global
em fins da dcada, seria convocado para representar o pas na
8 Conferncia Interamericana em Lima; e, quando a Segunda
Guerra Mundial rebentou e espalhou-se pelo globo inteiro, Melo
Franco encontrar-se-ia com a incumbncia de presidente da
Comisso Interamericana de Neutralidade. Morreu em 1943, tendo
contribudo, com sua longa vida pblica, de maneira fundamental
para a consolidao das ideias e dos valores que serviam de base
estratgia de poltica externa seguida pelo Brasil1.

Diplomata da Primeira Repblica


Foi em julho de 1917, em plena guerra mundial, que Melo
Franco, a pedido do presidente Venceslau Brs, empreendeu sua

1 O autor deseja agradecer a cooperao amigvel e valiosa prestada pelo Dr. Paulo Roberto de
Almeida no preparo deste ensaio.

442
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

primeira misso diplomtica independente e de significado poltico


especfico. Essa misso parecia ser apenas cerimonial representar
o Governo na posse do novo chefe do executivo da Bolvia mas
havia nela uma dimenso poltica bem mais ampla. A situao do
Hemisfrio naquele momento estava tensa por causa do conflito
na Europa. Desde o incio do ano, os Estados Unidos, com a
colaborao do Brasil, vinham tentando, face forte oposio da
Argentina e do Mxico, mobilizar o apoio latino-americano contra
a Alemanha. Com a entrada dos Estados Unidos na guerra em
abril, aps ataques de submarinos alemes a navios mercantes
norte-americanos, e o rompimento de relaes com Berlim
pelo Rio de Janeiro, essa campanha naturalmente ganhou em
intensidade. A Argentina, por sua vez, imediatamente redobrou
seus esforos para forjar um bloco neutro hispano-americano2.
A batalha diplomtica, somada beligerncia de vrios Estados
Americanos, gerava mltiplos problemas polticos e jurdicos para
os pases latino-americanos, e Melo Franco, segundo as instrues
recebidas do Itamaraty, deveria conversar a esse respeito com seus
colegas hispano-americanos nas capitais por onde passaria. Mais
especificamente, deveria tentar fortalecer o dilogo bilateral com a
Bolvia face presso argentina sobre este ltimo pas3.
Durante a viagem Melo Franco, em entrevistas e discursos,
deixou clara sua simpatia pessoal, e a do Brasil, pela causa dos
Aliados e tambm proclamou suas convices quanto unicidade
moral e tica de uma Amrica unida em torno dos ideais americanos.
Este admirvel espetculo de solidariedade pan-americana,
declarou em discurso de saudao ao presidente boliviano, tanto
mais consolador e cheio de esperanas quanto maior o contraste
que apresenta com o quadro sinistro que se oferece aos nossos

2 Emily S. Rosenberg, World War I and Continental Solidarity, p. 313-327.


3 Afonso Arinos de Melo Franco (doravante Afonso Arinos), Estadista, II, p. 881-882.

443
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

olhos estupefatos nos campos de batalha do Velho Mundo4.


Com seus pronunciamentos pblicos, Melo Franco no s expres-
sava seus sentimento ntimos, mas cumpria com suas instrues,
lembrando aos outros povos americanos que havia uma alternativa
poltica neutralista e anti-Estados Unidos da Argentina a da
solidariedade em torno do pas irmo agredido. Quanto sua
tarefa junto ao governo boliviano, conseguiu criar uma atmosfera
de cordialidade que redundaria em benefcio do Brasil durante
negociaes bilaterais posteriores. Em um sentido mais amplo,
seus contatos com vrios diplomatas e lderes sul-americanos o
presidente argentino, Hiplito Irigoyen, por exemplo lhe deram
uma compreenso mais profunda da Amrica Espanhola e mais
convencido de que a dtente com a Argentina era imprescindvel. De
volta ao Brasil, em sesso secreta da Cmara dos Deputados, aps a
declarao de guerra Alemanha, Melo Franco usou sua influncia
para acalmar paixes oriundas da atitude hesitante da Argentina
em relao ao movimento pan-americano liderado pelos Estados
Unidos. O objetivo da sesso era examinar a situao militar
nacional brasileira em face do estado de guerra e das crescentes
tenses no Cone Sul. Melo Franco foi designado para falar sobre a
posio do Brasil em face da Amrica Espanhola, principalmente
a Argentina. Para contrabalanar o alarmismo de alguns de seus
colegas, defendeu vigorosamente a necessidade de esforos ainda
maiores para fortalecer a solidariedade interamericana5.
Melo Franco encontrar-se-ia ao centro dos dois episdios
mais polmicos da poltica externa do Brasil nos anos 206 o da
V Conferncia Interamericana em Santiago em 1923 e o da retirada
do Brasil da Liga das Naes em 1926. O conclave de Santiago foi

4 Ibid., p. 885.
5 Ibid., p. 898.
6 Sobre a poltica externa daquela poca, ver Eugnio Vargas Garcia, Entre Amrica e Europa.

444
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

o mais controvertido da histria do movimento pan-americano


at ento por causa do acalorado debate pblico travado em torno
da questo do desarmamento, antes e durante a Conferncia.
O chanceler Felix Pacheco, visando justamente evitar atritos no
seio dela, inadvertidamente prestou-se aos inimigos do Brasil
quando props aos governos da Argentina e do Chile uma reunio
preliminar dos trs pases a fim de encontrarem uma atitude
comum sobre o desarmamento7. Para os estrategistas brasileiros,
as foras armadas de um pas deveriam ser comensuradas com
sua extenso territorial; uma nao como o Brasil, com um litoral
de mais de 5.000 quilmetros, precisava, assim, de uma Marinha de
Guerra bem maior do que a que possua. Alis, o estado lamentvel
do aparato militar do Brasil era segredo aberto naquela poca,
sendo que o general Maurice Gamelin, chefe da Misso Militar
Francesa no Rio de Janeiro, comentara recentemente em relatrio
confidencial que a Argentina gastava quatro vezes mais do que o
Brasil nas foras armadas8. Para os lderes brasileiros, portanto, era
impensvel concordar com uma reduo de armamentos e Pacheco,
em boa-f e apoiado por Rui Barbosa, esperava chegar a um acordo
prvio com a Argentina e o Chile a esse respeito9. A dmarche de
Pacheco, porm, foi contraproducente: o Chile aceitou seu convite
para uma reunio preliminar, mas, enquanto a imprensa portenha
denunciava o armamentismo brasileo, o governo argentino o
recusou, alegando que pases irmos poderiam ficar ressentidos.
Assim, Melo Franco, convidado para chefiar a delegao brasileira,
alcanou Santiago em meio a uma tempestade diplomtica10.

7 Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1113-1119.


8 Citado em Stanley E. Hilton, Brazil and the Post-Versailles World, p. 347- 348.
9 Felix Pacheco ao Ministro da Guerra, 28/11/1922; Rui Barbosa a Pacheco, 30/11/1922, Arquivo
Histrico do Itamarati (doravante AHI).
10 Jamais, em nenhum outro congresso internacional, o Brasil se viu em situao mais difcil, diria com
acerto o general Tasso Fragoso, membro da delegao a Santiago. Citado em Afonso Arinos, Estadista,
III, p. 1120-1123.

445
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Sua tarefa era delicada: impedir qualquer restrio ao direito


do Brasil de adquirir os meios de defesa julgados necessrios e,
simultaneamente, desfazer intrigas e atenuar receios do suposto
armamentismo brasileiro. Chegou na capital chilena em 24 de
maro e imediatamente procurou o presidente Arturo Alessandri
para sublinhar as intenes pacficas do Brasil e preveni-lo contra
o que parecia ser uma tentativa de sabotagem da Conferncia
por parte de certos setores argentinos. O mximo que o enviado
brasileiro admitia era uma declarao geral de princpios nos
moldes dos j aprovados pela Liga das Naes e que levava em
conta as necessidades de segurana peculiares a cada nao11.
No foro da Conferncia os debates foram s vezes animados, os
atritos frequentes, e a tenso constante. Sendo o Brasil alvo das
acrimoniosas investidas do chefe da delegao argentina e dada
a campanha de virulenta hostilidade movida ao Brasil pela
imprensa de Buenos Aires, a presso sobre a delegao brasileira
era enorme, mas Melo Franco, por natureza um homem por
natureza paciente, corts, e afvel, no perdeu sua serenidade,
agindo, nas palavras do ento major Estevo Leito de Carvalho,
um de seus assessores militares na ocasio, com discernimento,
esprito conciliador e firmeza12. Para combater as acusaes de
militarismo feitas ao Brasil, lembrou aos representantes hispano-
-americanos que a Constituio de 1891, ento em vigor, proibia
guerras de conquista e que o Brasil, outrossim, assinara no ltimo
quarto de sculo trinta convenes de arbitragem, destacando-se
as negociadas com os pases hispano-americanos limtrofes. Alm
disso, como membro da subcomisso que elaborou o texto final do
chamado Pacto Gondra, que reforava a arbitragem como meio de
evitar conflitos armados, Melo Franco foi quem mais ativamente se

11 Afrnio de Melo Franco a Pacheco, 25, 30/3/1923, AHI.


12 Estevo Leito de Carvalho, Memrias, p. 86-87.

446
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

empenhou em mediar divergncias entre as delegaes para poder


chegar a um consenso em torno do Pacto. O documento acabou
sendo aprovado pela Conferncia e o Brasil seria o primeiro pas a
ratific-lo. Melo Franco, outrossim, teve a satisfao de alcanar o
objetivo principal de sua misso: desviar os debates da ideia de se
fazer recomendaes especficas sobre armamentos13.
Sua experincia em Santiago deixou Melo Franco mais
impressionado do que nunca com a dicotomia luso-espanhola na
Amrica, reforando, assim, nele o que era a convico central do
pensamento estratgico brasileiro e aprofundando seus receios
da politizao e fragmentao ainda maiores do movimento
pan-americano. evidente [que] a constituio de um bloco
hispano-americano ... nunca nos poder ser favorvel, advertiu
em telegrama a Pacheco em 20 de abril. Como combater essa
tendncia? Componente chave da estratgia nacional era o uso
da cordialidade diplomtica como instrumento de conteno da
Argentina; Melo Franco era firme partidrio dessa linha de ao,
vendo nela um meio de dissipar o ambiente de preveno contra
o Brasil. Seu apoio entusistico ao Pacto Gondra foi um passo
feliz naquele sentido; agiu tambm para impedir o que poderia
ter sido interpretado como um gesto ostensivo de descortesia
ou de ressentimento em relao ao governo argentino. Segundo
Leito de Carvalho, vrios auxiliares de Melo Franco chegaram
a recomendar que, na viagem de volta ao Rio de Janeiro, a
delegao no fizesse escala em Buenos Aires, temendo que ela
fosse vtima de desconsiderao pblica. Melo Franco, entretanto,
aps ouvir todas as opinies, insistiu na necessidade de regressar
pela capital argentina14. L conversou amigavelmente com o

13 Melo Franco, Brazils Declaration of Principles [...] April 21st 1923 (Rio de Janeiro, 1923), 3,5; Afonso
Arinos, Estadista, III, p. 1148-1151. O autor agradece a gentileza do Dr. Paulo Roberto de Almeida em
lhe fornecer esta referncia.
14 Afrnio de Melo Franco a Pacheco, 20 abril 1923, AHI; Leito de Carvalho, Memrias, p. 89.

447
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

presidente argentino, Marcelo Torquato de Alvear, aproveitando a


oportunidade para demonstrar cordialidade fraternal em relao
Argentina. A imprensa portenha, entretanto, ao longo do resto
do ano continuaria a atacar o Brasil, atribuindo-lhe mpetos
expansionistas, ao passo que o governo Alvear prosseguiria com
seu programa de rearmamento, as despesas militares argentinas
atingindo nveis sem precedentes nos anos 2015.
A batalha diplomtica em Santiago foi excelente preparo para
a prxima prova de fogo de Melo Franco. Poucas semanas depois
de sua volta ao Brasil, o presidente Artur Bernardes persuadiu-o a
aceitar a chefia da delegao IV Assembleia da Liga das Naes,
a reunir-se em setembro. Aps essa primeira misso em Genebra
em 1923, Melo Franco voltaria no ano seguinte como embaixador
e ocuparia esse cargo at meados de 1926. O Brasil tomava parte
ativa naquela organizao, servindo como membro temporrio
de seu Conselho desde sua fundao, e o principal objetivo do
governo Bernardes era obter um lugar permanente nele ao lado
das grandes potncias, o que teria aumentado enormemente o
prestgio e influncia do Brasil no cenrio internacional e tambm
fortalecido o governo na frente interna16. Aquele objetivo, porm,
era na verdade inatingvel e a campanha empreendida para alcan-
-lo carecia de realismo. O Brasil era o maior pas da Amrica Latina
e o nico a ter participado diretamente, embora em escala bem
reduzida, da Grande Guerra ao lado dos Aliados. Mas era militar
e economicamente fraco, fato que praticamente garantia que
as grandes potncias europeias no o aceitariam como parceiro
diplomtico em p de igualdade. Enfraquecendo ainda mais a
posio brasileira era o fato de os governos hispano-americanos se

15 Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1158-1159; Robert A. Potash, Army and Politics in Argentina, p. 8.
16 Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1173.

448
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

oporem tenazmente ideia de que o Brasil deveria ser a porta-voz


permanente da Amrica Latina na organizao mundial17.
Melo Franco, sem embargo, batalhou de maneira sobre-
-humana para angariar votos para a candidatura brasileira. Eu
escrevo pouco porque no tenho tempo para faz-lo, pois passo
dias inteiros trabalhando, at 7 horas da noite, e, s vezes, at
muito mais tarde..., observou certa vez em carta a sua me18.
Na sesso de 1923 teve a ideia de dirigir um memorando a seus
colegas no Conselho propondo que mais dois lugares permanentes
fossem criados para serem ocupados eventualmente pelos
Estados Unidos e pela Alemanha. At que esses dois pases
ingressassem na Liga, o Brasil e a Espanha deveriam ocupar
os lugares provisoriamente. Em vista da recusa terminante de os
Estados Unidos ingressarem na Liga, o plano de Melo Franco seria
uma maneira de o Brasil se tornar membro permanente de fato.
Qualquer modificao da composio do Conselho, entretanto,
exigiria uma reforma do prprio Pacto da Liga das Naes, a
qual por sua vez dependeria do voto unnime do Conselho e o
governo britnico deixava clara sua oposio a tal reforma. Melo
Franco acabou conseguindo a reeleio do Brasil para mais um
mandato no permanente, mas uma reunio especial dos chefes
das delegaes latino-americanas para debater o assunto revelou
que sua oposio pretenso brasileira continuava forte19.
Nos dois anos seguintes Melo Franco lutaria sem sucesso para
convencer seus colegas em Genebra da justia da reivindicao
brasileira20. Por outro lado, as naes europeias, que efetivamente

17 Leitura indispensvel sobre o esforo do Brasil para conseguir um posto permanente no Conselho da
Liga Eugnio Vargas Garcia, O Brasil e a Liga das Naes, 1919-1926.
18 Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1178-1179, 1215-1221; Afrnio de Melo Franco a Ana Leopoldina de
Melo Franco, 7 fev. 1925, Arquivo Virglio de Melo Franco (doravante VMF).
19 Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1173, 1175.
20 Afrnio de Melo Franco a Pacheco, 9/9/1925, AHI.

449
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

controlavam a Liga, preocupavam-se acima de tudo com problemas


do Velho Continente, demonstrando indiferena em relao
Amrica Latina. No tenho conhecimento de interesse algum
americano, de nenhuma dificuldade continental nossa, que tenha
figurado em qualquer ordem do dia das sesses do Conselho ou da
Assembleia, Melo Franco reclamou. Segundo ele, a ignorncia de
lderes europeus com respeito Amrica Latina era quase total21.
As possibilidades de o Brasil poder ocupar um lugar de maior
destaque dentro da Liga eram, assim, quase nulas ao chegar no
incio de 1926, poca em que o Conselho preparava-se para uma
sesso especial para decidir sobre o pedido feito pela Alemanha
para entrar na Liga e assumir um posto permanente no Conselho
criado exclusivamente para ela. Esse pedido formava parte de
um pacote combinado pelas principais naes europeias em um
conclave em Locarno, em fins de 1925, e que visava estabilizar a
situao da Europa por meio de garantias de fronteiras e a plena
reintegrao da Alemanha no vida poltica do continente. Da criao
de um lugar permanente para aquele pas no Conselho dependia
a execuo dos acordos de Locarno e isso era a preocupao
central das principais potncias europeias naquele momento.
Artur Bernardes, porm, julgava a questo do ingresso da
Alemanha no Conselho como a grande oportunidade para insistir
na reivindicao brasileira; estava disposto, inclusive, se o Brasil
no fosse atendido pelo Conselho, a exercer o direito de veto que
lhe cabia como membro (no permanente) do Conselho e bloquear,
embora temporariamente, a entrada da Alemanha. Melo Franco
apreciava o simbolismo do ingresso solitrio da Alemanha, mas
compreendia tambm seu significado poltico mais amplo e sua

21 Afrnio de Melo Franco a Pacheco, 19/3/1925, Arquivo Afrnio de Melo Franco (doravante AMF).
Sir Robert Vansittart, chefe do Departamento Americano do Foreign Office naquela poca,
indiretamente dava razo a Melo Franco, lembrando que os diplomatas britnicos desprezavam a
Amrica Latina. Vansittart; citado em Stanley E. Hilton, Latin America and Western Europe, 1880-
-1945, p. 5.

450
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

possvel contribuio para a manuteno da paz na Europa. Por


isso, em vspera da reunio especial do Conselho, chamou mais
de uma vez a ateno de Pacheco para a grande inconvenincia de
o Brasil interferir nesse processo. O veto agora exercido teria por
efeito a queda do Tratado de Locarno, em que tanta esperana ps
a humanidade..., declarou em telegrama de 20 de fevereiro. Ns
nos exporamos a uma situao muito desagradvel e condenao
universal, se assumssemos esse odioso papel, argumentou uma
semana depois22.
Bernardes, entretanto, foi intransigente, argumentando
que o Brasil perderia autoridade internacional se deixasse a
Alemanha entrar sozinha no grupo de membros permanentes
do Conselho. Assim, nos primeiros dias de maro mandou, por
intermdio do Itamaraty, reiteradas instrues a Melo Franco no
sentido de exercer o veto caso um posto permanente fosse negado
ao Brasil23. O perodo da sesso especial foi para Melo Franco talvez
o mais rduo de sua carreira diplomtica. Estou cansadssimo da
rude batalha, que sustentei aqui durante 12 dias, trabalhando dia
e noite, no encontrando repouso nem nos momentos em que
me abrigava em nossa casa..., escreveria a um filho seu no fim
do ms. Vivi pela energia nervosa, sem comer, sem dormir, sem
conseguir isolar-me, ao menos, para fechar os olhos e refletir.
O embaixador esgotou, junto a seus colegas no Conselho, toda
a argumentao jurdica e tica, mas acabaram cerrando fileiras
em torno da entrada unicamente da Alemanha. Na esperana de
conseguir uma modificao de suas instrues, no dia 12 de maro
apelou diretamente a Bernardes, admoestando-o de que seria
um erro funesto recorrer ao veto. Defensores da arbitragem,

22 Afrnio de Melo Franco a Pacheco (para Bernardes), 15/2/1926, Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1239;
Afrnio de Melo Franco a Pacheco, 20/2, 28/2/1926, AHI.
23 Bernardes a Afrnio de Melo Franco, 5/3/1926; Pacheco a Afrnio de Melo Franco, 7, 9, 11 maro
1926, AHI.

451
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

faremos cair o sistema de pactos dessa natureza, contrados em


Locarno, exclamou, e assumiremos a tremenda responsabilidade
da anulao dos tratados concernentes poltica e paz da Europa,
quando todos os outros membros do Conselho recuam diante desse
gravssimo perigo...24. O presidente, porm, no deu ouvidos e
insistiu no veto. O que tornou ainda mais amarga a derrota brasileira
foi a atitude dos delegados hispano-americanos, que, mostrando,
nas palavras de Melo Franco, mal disfarada hostilidade ao Brasil,
enviaram um apelo coletivo a Bernardes pedindo que retirasse o
veto e at manifestaram ao Conselho seu desacordo com a atitude
adotada pelo governo brasileiro25. A humilhao final veio quando
o Conselho, face intransigncia do Rio de Janeiro, nomeou uma
comisso para estudar a reorganizao do Conselho ou seja, para
encontrar um meio de remover o Brasil e colocou nele a Argentina,
que acabava de reingressar na Liga, cuja grande imprensa vinha
criticando severamente o Brasil, desprezando seus argumentos em
Genebra, e cujo representante na comisso de reforma do Conselho
publicamente negava ao Brasil ttulos para servir de porta-voz da
Amrica Latina em Genebra. Em vista do isolamento do Brasil em
Genebra, Bernardes em junho mandou avisar oficialmente que seu
pas estava se retirando da Liga das Naes26.
Sua experincia em Genebra deixou marca profunda em
Melo Franco. No desinteressou-se dos trabalhos da Liga das
Naes e da poltica europeia e quis proteger o que restava do
conceito que o Brasil ainda gozasse na Europa, lembrando, assim,
a Otvio Mangabeira, chanceler no novo governo de Washington

24 Afrnio de Melo Franco a Afrnio de Melo Franco Filho, 26 maro 1926, Arquivo Afrnio de Melo
Franco Filho (doravante AMFF), particular, Rio de Janeiro; Afrnio de Melo Franco a Bernardes,
12 maro 1926, Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1243.
25 Afrnio de Melo Franco a Pacheco, 17/3/1926, AMF; Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1246.
26 Embaixador britnico (Buenos Aires) ao Foreign Office, 24/3, 3/5/1926, Records of the Foreign office
(doravante RFO); Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1266-1271.

452
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

Lus, que o Brasil deveria liquidar sua representao em Genebra


sem atrito algum com quem quer que seja. Tambm manteria
correspondncia espordica com polticos europeus e achava
desaconselhvel que o Brasil cortasse toda e qualquer colaborao
oficial com a Liga, recomendando a Mangabeira em fevereiro de
1927 que o Brasil participasse de uma conferncia econmica que
ela estava patrocinando. Mas guardou de sua misso em Genebra
seno ressentimento, pelo menos maior reserva, em relao aos
estadistas do Velho Continente. Em carta a Pacheco em 1929, disse
estar convencido de que, na ausncia dos Estados Unidos e do
Brasil, a Liga se tornaria cada vez mais uma instituio europeia27.
Em geral, o episdio do abandono da Liga em 1926 levou Melo
Franco concluso de que havia realmente um abismo poltico
entre a Europa e a Amrica, que o Brasil tinha que redobrar seus
esforos para promover a solidariedade pan-americana, manter
estreita cooperao com os Estados Unidos, e, por extenso, evitar
a intromisso europeia em assuntos do continente americano.

Chanceler da Revoluo
A Revoluo de 1930, que ps fim Repblica Velha, foi o
grande divisor de guas da Histria do Brasil, inaugurando uma
era de centralizao poltico-administrativa e rpidas mudanas
econmico-sociais. Alm de sua comprovada habilidade e
experincia no setor diplomtico, Melo Franco gozava de imenso
prestgio no meio revolucionrio por ter sido o principal elemento
na negociao da aliana poltica entre Minas Gerais e Rio Grande
do Sul, que resultara no lanamento da candidatura oposicionista

27 Afrnio de Melo Franco a Otvio Mangabeira, 10/5, 23/2/1927, Arquivo Otvio Mangabeira,
particular, Rio de Janeiro; Afrnio de Melo Franco a Melo Franco Filho, 28/6/1926, 9/10/1927, AMFF;
Afrnio de Melo Franco a Austen Chamberlain, 26/2/1927, AMF; Afrnio de Melo Franco a Pacheco,
4/2/1929, Arquivo Felix Pacheco, particular, Rio de Janeiro.

453
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

de Getlio Vargas, governador gacho, presidncia e, depois, na


rebelio contra o governo de Washington Lus. Seu filho mais velho,
Virglio, alm disso, era um dos principais conspiradores e grande
amigo de Oswaldo Aranha, o verdadeiro organizador da Revoluo.
Viu [Melo Franco] a soluo do problema a uma larga distncia
e empregou para atingi-la sua consumada habilidade diplomtica,
seu savoir-faire, seu poder de persuaso, seu ntimo pensamento
de democratizar-se a nossa Repblica, lembraria Joo Neves da
Fontoura, principal agente poltico gacho no Rio de Janeiro. Os
homens de Outubro de 30 no o consideravam um chefe e um lder,
que ele nunca quis ser, mas uma inspirao, um rbitro, um
conselho, e, por vezes, um tribunal..., recordaria Aranha, colega
de Melo Franco no novo ministrio. Ele pairou sempre acima dos
nossos debates e contendas... Havia muito de impessoal em todas
as suas atitudes e opinies. Vargas escreveria posteriormente que
o convidara para ser ministro do Exterior pela projeo moral do
seu nome no cenrio da poltica internacional [e] pelas funes
diplomticas de relevo que havia exercido, sempre desempenhadas
com brilho28. Agora com sessenta anos de idade, Melo Franco, aos
olhos da opinio internacional, emprestou ao novo governo uma
dimenso de solidez moral que muito facilitou a estabilizao
inicial da nova ordem.
A Revoluo, entretanto, desencadeou uma prolongada crise
poltica interna que, ocorrendo no meio do colapso do sistema
econmico internacional, agravou os problemas financeiros do
pas. Tudo isso significava presses, atritos e desafios para a
diplomacia brasileira e superar ou control-los foi a tarefa que
Melo Franco enfrentava. Para poder executar um programa de

28 Joo Neves da Fontoura, Memrias, p. 51; Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1305-1355; Oswaldo Aranha
a Afonso Arinos, 30/6/1955, Arquivo Oswaldo Aranha (doravante OA); Getlio Vargas a Afrnio de
Melo Franco, 14/12/1931, Arquivo Getlio Vargas (doravante GV). Sobre a Revoluo de 1930, ver
Stanley E. Hilton, Oswaldo Aranha, e Luiz Aranha Corra do Lago, Oswaldo Aranha.

454
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

reformas no Itamaraty, um de seus principais objetivos, Melo


Franco estava bem consciente da necessidade de manter uma
coerncia de conduta que colocasse sua autoridade moral acima de
qualquer crtica. Deixou que seu chefe de gabinete, Hildebrando
Acioly, organizasse sua equipe de auxiliares, mas interveio quando
Acioly props a incluso de um dos filhos diplomatas do chanceler.
Tenho tido muita falta de um de vocs no meu gabinete,
confessou-lhes algumas semanas aps a Revoluo, mas, para ter
fora moral a fim de levar a cabo a obra tremenda que me tocou
neste quadro difcil, fui obrigado a abrir mo daquela medida.
Chegou a dizer-lhes que, se a reforma que pretendia implantar no
Itamaraty os acabasse prejudicando em suas carreiras, tereis no
nome de famlia a recompensa do servio que, por ventura, possa
eu ter prestado ao nosso Pas29.
Desde seu tempo de chefe de misso em Genebra, Melo
Franco estava convencido da necessidade de um programa
administrativo renovador no Itamaraty, cuja necessidade previa
desde sua experincia como chefe de misso em Genebra.
indispensvel uma reforma fundamental no servio diplomtico,
para que as funes no sejam um simples elemento decorativo e
de gozo individual, escrevera daquele posto em 1925. A situao
catica e ineficiente que encontrou no Itamaraty em 1930 foi um
estmulo decisivo. Pretendo fazer reformas profundas em todos
os servios..., afirmou em carta particular de 2 de dezembro. No
abrirei excees, porque s assim serei respeitado. Reconhecia
que a tarefa seria rdua, mas estava decidido. No praticarei
injustias, mas no cortejarei a popularidade, porque o momento

29 Oswaldo Aranha a Afonso Arinos, 30/6/1955, OA; Afrnio de Melo Franco a Caio de Melo Franco e
Afrnio de Melo Franco Filho, 8/12/1930, 1/2/1931; Afrnio de Melo Franco a Caio de Melo Franco,
29/3/1931, VMF.

455
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

que atravessamos exige de todos um sincero esprito de sacrifcio e


de renncia a quaisquer interesses materiais30.
As medidas administrativas que Melo Franco pretendia
adotar visavam melhorar a eficincia do servio externo do
pas, mas tinham que obedecer s exigncias da gravssima crise
oramentria. Preocupado constantemente com a desordem
financeira geral e querendo evitar uma suspenso do pagamento
da dvida externa, Vargas, nas primeiras semanas do Governo
Provisrio, lembrou ao chanceler em mais de uma ocasio a
importncia de restringir os gastos31, e, assim, Melo Franco,
prevendo que ia levantar contra sua pessoa um oceano de dios
e de despeitos32, viu-se obrigado a adotar um programa de cortes
dolorosos. Redigiu para a assinatura de Vargas decretos exonerando
em massa o pessoal extranumerrio e abolindo todos os cargos
que no fossem indispensveis ao funcionamento dos consulados
e misses diplomticas. Em apenas dois meses conseguiu fazer
uma reduo de quase 21% nas despesas do MRE em relao ao
ano anterior, e imps, quase custa do prprio sangue, novos
cortes nas semanas seguintes. Mesmo assim, o Itamaraty, como
os outros ministrios, continuaria a sofrer presso do Ministrio
da Fazenda para restringir os gastos ainda mais33. Melo Franco
teve que lutar para persuadir Vargas a autorizar o envio de uma
delegao Conferncia do Desarmamento a ser realizada em

30 Afrnio de Melo Franco (Genebra) a Melo Franco Filho, 5/1/1925; Afrnio de Melo Franco a Zaide
e Jaime Chermont, 11/12/1930; Afrnio de Melo Franco a Afrnio de Melo Franco Filho, 2/12/1930,
AMFF. Segundo um levantamento feito pelo secretrio-geral do Itamaraty, 63% dos funcionrios no
estavam em seus postos quando Melo Franco assumiu a pasta. Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1374.
31 Gregrio da Fonseca (Casa Civil da Presidncia da Repblica) a Melo Franco, 11/11, 12/11, 3/12,
8/12/1930, AHI 292/2/2.
32 Afrnio de Melo Franco a Zaide e Jaime Chermont, 8/12/1930, VMF.
33 Afrnio de Melo Franco a Vargas, 4/12/1930, Arquivo Presidncia da Repblica (doravante PR);
Afrnio de Melo Franco a Caio de Melo Franco, 12/1, 29/3/1931, VMF; ministro da Fazenda a Afrnio
de Melo Franco, 10/4/1931, AMF.

456
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

Genebra no ano seguinte. Essa participao, o chanceler comentou


com o embaixador britnico, seria o nico luxo que o Itamaraty
podia se dar nesse perodo34.
Foi, portanto, no contexto de uma batalha constante para
reduzir despesas que Melo Franco procurou implantar a primeira
grande reforma estrutural do Itamaraty desde meados do sculo XIX.
Para pr fim tradio de pequenos atritos entre os funcionrios
da Secretaria de Estado e os que serviam nos consulados e
postos diplomticos, e entre o pessoal consular e o diplomtico,
o chanceler planejava a fuso dos trs quadros de funcionrios
em uma s categoria. Visava a formao de um servio diplomtico
unificado e composto de servidores do Novo Brasil, imbudos de
um esprito nacionalista sadio e equipados intelectualmente e por
treinamento a defenderem os interesses nacionais em face aos
mltiplos desafios do mundo contemporneo. Em outras palavras,
como diria a Aranha mais tarde, a reforma visara a criao de uma
sementeira de chefes de misso para o futuro chefes formados na
escola realista da competio industrial, econmica e comercial dos
nossos dias35. O saneamento preliminar de pessoal atravs das
medidas financeiras ajudou a preparar o terreno. A aposentadoria
compulsria uma vez que um funcionrio tivesse atingido um
limite de tempo de servio ou de idade seria outro meio de abrir
espao, ao nvel hierrquico superior, para funcionrios mais novos
e essa medida constava do Decreto-Lei 19.592, de 15 de janeiro de
1931, que implantou a Reforma Melo Franco. Para completar a
primeira etapa da fuso dos quadros, criaram-se dois mecanismos.

34 Afrnio de Melo Franco a Vargas, 24/11/1931, PR; Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1374-1375; Emb.
William Seeds (Rio de Janeiro) ao Foreign Office, 11/8/1931, RFO 371, W9794/8838/98.
35 Afrnio de Melo Franco a Aranha, 22 fev. 1935, OA. O texto do decreto-lei encontra-se em Ministrio
das Relaes Exteriores (doravante MRE), Relatrio apresentado ao Chefe do Governo Provisrio [...]
1931, II, Anexo C, 25-32. Para anlise cuidadosa da reforma, ver Flvio Mendes de Oliveira Castro, Dois
Sculos de Histria da Organizao do Itamaraty, p. 315-321. Caberia ao chanceler Oswaldo Aranha
completar a fuso total dos quadros.

457
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

O primeiro era o da rotatividade de pessoal entre servio no


exterior e servio na Secretaria de Estado. Com isso o funcionrio
no s melhoraria sua capacidade profissional, mas os atritos
setoriais deveriam ser progressivamente minimizados. Segundo
o chanceler esclareceu em memorando a Vargas, o esprito da
Reforma ... dar a mxima rotatividade ao pessoal e forar o seu
estgio na Secretaria de Estado. Assim, o texto do Artigo 16
declarava que a Secretaria de Estado, para todos os efeitos, passa
a ser posto para os funcionrios do Corpo diplomtico e do
consular. Chamando os primeiros elementos de boa nota de
seus postos no exterior para servirem na Secretaria, explicou a
um filho seu que esperava formar uma espcie de milcia cvica,
pequenina, mas especializada para o servio da Ptria no exterior.
O segundo mecanismo era o da transferncia de funcionrios do
quadro consular para o diplomtico, e vice-versa (Artigo 22). Isto
representava uma fuso parcial, sendo que a unificao integral
viria no futuro aps a depurao do pessoal tal foi a explicao
que deu a Vargas em relatrio oficial. Tinha plena conscincia
de que a reforma no agradaria a todos, mas isso no afetou sua
determinao. Estou fazendo os maiores sacrifcios para ser justo
e equnime, comentou com seu filho. No olho amigos, nem
inimigos, mas somente o Brasil e o seu servio36.
Quanto poltica externa propriamente dita, uma das reas
de ao mais significativas e caractersticas de Melo Franco foi
sua interveno conciliadora nos conflitos do Chaco e de Letcia.
O objetivo de manter a dtente na Bacia do Prata e a paz nas
fronteiras era inatingvel devido em parte volatilidade da
situao poltica sul-americana. Quando assumiu o cargo, a
disputa entre a Bolvia e o Paraguai pela regio do Chaco j
ameaava degenerar em guerra, e o chanceler iniciou logo a busca

36 Afrnio de Melo Franco a Vargas, 19/1/1931, PR; Afrnio de Melo Franco a Caio de Melo Franco, 16/2,
1/2/1931, VMF; MRE, Relatrio [ . . . ] 1931, I, xiv-xv.

458
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

de uma soluo conciliatria que evitasse um conflito armado


entre pases limtrofes do Brasil37. O Itamaraty participou de
conversaes interamericanas em Washington sobre o problema,
sugeriu em mais de uma ocasio a arbitragem, e aconselhava as
autoridades bolivianas a agirem com prudncia, garantindo que, de
parte do Brasil, faremos o que estiver ao nosso alcance para que
a questo tenha conveniente soluo que seja do agrado de ambas
as partes...38. Os dois adversrios, entretanto, recorreram s
armas em junho de 1932. Melo Franco, embora absorvido por suas
responsabilidades como presidente da comisso criada por Vargas
para elaborar o projeto de uma nova Constituio nacional, pelas
dificuldades oriundas da revoluo paulista, e pelas negociaes de
Letcia, fez o que pde durante mais de um ano para promover a
cessao das hostilidades. Na atmosfera de suspeita e intriga que
reinava no continente, sua obra imparcial foi infrutfera. O novo
embaixador norte-americano no Rio de Janeiro, Hugh Gibson,
chegou em 1933 a comentar com o Departamento de Estado sua
admirao pela sinceridade de Melo Franco em buscar restabelecer
a paz no Chaco, mas reconhecia que o chanceler, no meio sul-
-americano, vinha trabalhando quase sozinho naquele sentido.
Em vista da falta de apoio desinteressado para seus esforos, Melo
Franco, aps fazer uma ltima tentativa de conseguir a arbitragem
do conflito em agosto daquele ano, os suspendeu em outubro39.
Visando pr fim luta sangrenta e tambm melhorar a
posio estratgica do Brasil no corao do continente, Melo
Franco acenou com programas de cooperao bilateral. A Bolvia

37 Para uma anlise cuidadosa, baseada em uma extraordinria riqueza de fontes, da atuao do
Itamaraty face crise do Chaco durante o perodo de Melo Franco, ver Francisco Doratioto, Relaes
Brasil-Paraguai, p. 387-408.
38 MRE Legao Brasileira (La Paz), 11/4/1932, AHI.
39 Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1384-1406; Hugh Gibson ao Departamento de Estado, set. 1933, United
States, Department of State, Foreign Relations of the United States [doravante FRUS], Diplomatic
Papers, 1933, V; Doratioto, Relaes Brasil-Paraguai, p. 404.

459
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

h tempos mostrava-se interessada em estreitar vnculos com o


Brasil, e, devido profunda dependncia econmica do Paraguai
em relao Argentina, havia setores influentes tambm naquele
pas que sonhavam com maiores opes internacionais. Baseando-
-se no progresso modesto realizado por governos anteriores a 1930
no sentido ambicionado, o chanceler aproveitou a VII Conferncia
Interamericana, realizada em Montevidu em dezembro de 1933,
para retomar o assunto. Sendo a falta de comunicaes um dos
maiores obstculos expanso da influncia brasileira, o projeto
principal que tinha em mente era a construo de ferrovias ligando
ambos dos vizinhos a So Paulo. J existia um tratado com La
Paz, datado de 1928, sobre financiamento de uma linha frrea
entre a provncia boliviana de Santa Cruz e o territrio brasileiro;
Melo Franco, em Montevidu, props a seu colega paraguaio,
entre outros projetos bilaterais, a construo de uma estrada de
ferro que ligaria o Paraguai a So Paulo. Na viso mais ampla do
Itamaraty, So Paulo viria a ser, no futuro, o centro abastecedor
de produtos industriais para os dois pases limtrofes, com tudo
o que isso significaria em termos no s comerciais, mas tambm
polticos e, portanto, estratgicos40. Embora Melo Franco no
tenha conseguido a paz no Chaco, seus esforos desinteressados
nesse sentido e a retomada da discusso de cooperao econmica
ajudaram a preparar o ambiente para os acordos bilaterais que o
Rio de Janeiro assinaria com La Paz e Assuno em fins da dcada
de 1930.
Simultaneamente com a questo do Chaco, o Itamaraty
enfrentava outra crise militar em suas fronteiras, esta entre
Colmbia e Peru. O episdio comeou quando um grupo peruano

40 Hilton, Brazil and the Post-Versailles World, p. 357-358, e Hilton, Vargas and Brazilian Economic
Development, 1930-1945, p. 769; Legao do Paraguai ao MRE, 17/1/1934, AHI. Doratioto, Relaes
Brasil-Paraguai, captulos 4 e 5, oferece uma discusso pormenorizada das tentativas feitas pelo Brasil
para estreitar as relaes com o Paraguai antes de 1930.

460
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

armado tomou de assalto o porto fluvial de Letcia, pertencente


Colmbia, em fins de agosto de 1932. O governo peruano
acabou apoiando o grupo, provocando um choque armado com a
Colmbia. Mais uma vez surgiram questes de direitos de neutros
e de segurana nacional. As incurses de combatentes em territrio
brasileiro eram frequentes, Vargas deslocou tropas para a regio, e
mais uma vez Melo Franco entrou em ao procura de uma soluo
conciliatria, insistindo a cada passo na necessidade de o Brasil se
manter equidistante de ambos os lados na contenda. Explicando
a Vargas que era imprescindvel que tomemos medidas que nos
ponham a salvo de qualquer suspeita de parcialidade por um ou
outro dos litigantes, informou que pedira ao alto-comando do
Exrcito e ao da Marinha que usassem de muito tato a fim de no
desgostarmos nenhum dos pases beligerantes41. Uma comisso
especial da Liga das Naes, com a qual o Brasil e os Estados
Unidos colaboravam, finalmente conseguiu, aps noves meses
de guerra, um acordo preliminar estipulando que, enquanto se
esperava as negociaes formais entre os beligerantes, o territrio
em disputa seria administrado por uma troika composta de oficiais
espanhol, norte-americano e brasileiro. Este ltimo recebeu de
Melo Franco instrues para demonstrar perfeita imparcialidade
em seus trabalhos42. Mais tarde os governos do Peru e da Colmbia
concordaram em que a sede das negociaes de paz seria o Rio
de Janeiro e ofereceram a presidncia do conclave ao chanceler
brasileiro.
Melo Franco, ao longo de sua vida pblica, sofreu
desapontamento atrs de desapontamento em seu relacionamento
com a Argentina, mas mesmo assim, manteve sempre em
vista os altos interesses da segurana nacional e a necessidade,

41 Srgio Corra da Costa, A diplomacia brasileira na questo de Letcia; Afrnio de Melo Franco a Vargas,
10/3/1933, PR.
42 Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1448-1463.

461
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

portanto, de prosseguir empenhando-se para criar um ambiente


mais harmonioso entre o Brasil e o adversrio histrico. Suas
experincias com os argentinos em Santiago e Genebra, portanto,
no o detiveram nesse esforo. Chegou a enviar uma carta a Hiplito
Irigoyen em 1928, na vspera do pleito que levaria o ex-presidente
argentino de volta Casa Rosada, na qual fez uma profisso de f
quele respeito. Profundamente convencido de que a Argentina ,
de todas as naes da Amrica, aquela com que havemos de fazer
a poltica continental..., declarou, tenho feito um dos objetivos
da minha vida parlamentar e de minha atividade de cidado
pregar a necessidade da harmonia e da confiana entre argentinos
e brasileiros.... Como chanceler, procurou estreitar as relaes
bilaterais com a Argentina, aproveitando cada oportunidade,
por menor que parecesse, para abrir fissuras na muralha de
preveno e suspeita que separava os dois pases. Deu pleno apoio,
assim, ideia de realizar uma exposio industrial brasileira em
Buenos Aires, mandou negociar um novo convnio comercial
bilateral43, e persuadiu Vargas a convidar o general Agustn Justo,
presidente da Argentina, a visitar o Brasil. Melo Franco cogitava
desta iniciativa algum tempo para ajudar a dissipar suspeitas
mtuas palavras suas em carta particular. A elaborao de um
tratado antiblico por sua contraparte argentina, Carlos Saavedra
Lamas, que Melo Franco elogiou em telegrama circular s misses
diplomticas brasileiras, levou-o a voltar ao assunto, mandando
sugerir ao governo argentino que uma visita oficial seria uma
oportunidade perfeita para o Brasil assinar esse tratado incuo.
Sempre fui partidrio de uma larga poltica de entendimento
com a Argentina..., explicou Embaixada em Buenos Aires. Em
memorando ao embaixador portenho no Rio de Janeiro, Melo

43 Afrnio de Melo Franco a Hiplito Irigoyen, [?] abril 1928, Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1297; Afrnio
de Melo Franco Embaixada do Brasil (Buenos Aires), 11/6/1931, AHI; Afrnio de Melo Franco ao
embaixador Joo F. de Assis Brasil, 25/1/1933, AAMF.

462
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

Franco disse que seria um momento verdadeiramente feliz de


sua histria poltica subscrever o pacto. Saavedra Lamas no
queria perder a oportunidade de gerar publicidade em torno de seu
tratado, e Buenos Aires aceitou o convite. A assinatura do Pacto
Saavedra Lamas foi, para o chanceler argentino, o ponto alto da
visita ao Rio de Janeiro em outubro de 1933, ocasio em que foram
assinados o novo tratado de comrcio e outros convnios. Vargas
ficou mais do que satisfeito com a iniciativa de seu chanceler e com
os preparativos feitos pelo Itamaraty. Tudo correu perfeitamente:
o acolhimento carinhoso, o entusiasmo espontneo do povo,
... o brilho dos atos oficiais, a repercusso dos tratados e a boa
impresso sobre os mesmos, escreveu em seu dirio44.
Enquanto Melo Franco procurava melhorar as relaes
bilaterais com a Argentina, criar condies para uma intensificao
com a Bolvia e o Paraguai, e restabelecer a paz nas fronteiras,
esforava-se para cultivar um relacionamento especial com os
Estados Unidos. Foi justamente por isso que a necessidade,
por motivos financeiros, de abrir mo da misso naval norte-
-americana lhe era to penoso. O alto comando da Marinha
objetava que o ensino naval seria gravemente prejudicado, e
o chanceler concordava plenamente, mas, como informou ao
diretor da Escola de Guerra naval em dezembro de 1930, Vargas
infelizmente se mantinha irredutvel quanto necessidade
de fazer essa economia. Em carta apologtica a Edwin Morgan,
embaixador americano, Melo Franco frisou que a crise financeira
constitua, por fora, a preocupao essencial e primordial do
governo45. As circunstncias internacionais naquela conjuntura

44 Afrnio de Melo Franco a Caio de Melo Franco, 1/10/1933, VMF; MRE, Circular N. 741, 28/12/1932,
A Verso Oficial, Parte VI,, p. 74-81; Afrnio de Melo Franco a Orlando Leite Ribeiro (Buenos Aires),
17/10/1932, GV; Getlio Vargas, Dirio, vol. I, p. 243.
45 Almirante Jos Maria do Penido (Escola de Guerra Naval) ao ministro da Marinha, 2/12/1930; Afrnio
de Melo Franco a Penido, 3/12/1930; Afrnio de Melo Franco a Edwin Morgan, 4/12/1930, AHI.

463
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

no exigiam iniciativas bilaterais de grande envergadura, mas


o Itamaraty, atravs de gestos diplomticos e coordenao
poltica, procurava compensar a falha inesperada no setor naval.
Melo Franco, por exemplo, manteve contato frequente com o
embaixador Morgan e seu sucessor, Hugh Gibson, durante a crise
do Chaco, para tentar coordenar sua ao. O chanceler aplaudia a
inaugurao de Franklin Roosevelt como presidente dos Estados
Unidos no incio de 1933 e tornou-se profundo admirador do New
Deal. Bem sei que esse posto de Washington a todos sobreleva
de relevo e interesse, principalmente agora, em que se processa
o vasto programa de economia e finanas..., observou. Gibson,
servindo em seu primeiro posto sul-americano aps longos anos na
Europa, ficou impressionado com a amabilidade demonstrada pelo
Itamaraty e o Governo Provisrio em geral e rapidamente chegou
a encarar o Brasil como amigo dedicado dos EE.UU. Este povo estra-
nho parece realmente gostar de ns, comentou em carta a um amigo.
Os sinais de boa vontade emitidos pelo Itamaraty eram bem-vindos
em Washington, e Roosevelt, em conversao com o embaixador
Joo Francisco de Assis Brasil, expressou sincero interesse pelo
Brasil, pas que, naturalmente, ocupava lugar central na poltica
de boa vizinhana e que tambm representava parceiro chave no
programa de tratados comerciais liberais que Roosevelt pretendia
empreender. Para corresponder ao interesse de Washington, Melo
Franco mandou iniciar as negociaes preliminares em torno de
um novo acordo comercial foram entabuladas46.
Em relao Europa, a diplomacia brasileira ocupava-se
principalmente com problemas comerciais e da dvida externa,
evitando qualquer envolvimento poltico. A srie de acordos

46 Afrnio de Melo Franco a Hildebrando Acioy, 10/4/1933, Arquivo Hildebrando Acioly (doravante HA;
Hugh Gibson a J. Phillip Groves, 25/9/1933, Caixa 46, Coleo Hugh Gibson (doravante HG), Hoover
Institute, Stanford University, EUA ; Joo F. Assis Brasil, relatrio, 9/6/1933, AHI; Gibson ao Depto. de
Estado, 21/8/1933, FRUS, 1933, V, 13, 18;Stanley E. Hilton, Brazil and the Great Powers, 1930-1939, p. 50.

464
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

comerciais que o Itamaraty comeou a negociar em 1931 acabaria


assinando mais de trinta visava em grande parte ressuscitar
intercmbio com o Velho Mundo. Mas o nico episdio poltico-
-militar vinculado Europa do qual o Brasil participou durante a
gesto de Melo Franco foi a Conferncia do Desarmamento, em
Genebra, inaugurada em fevereiro de 1932. O chanceler, com uma
viso realista do problema e conhecendo bem o meio europeu, era
bastante ctico quanto contribuio que ela pudesse fazer para a
paz internacional. No creio que se chegue a resultados apreciveis,
confessou a seu filho Afonso Arinos, que acompanhou a delegao
como secretrio, mas o nosso dever era comparecer e colaborar.
Melo Franco estava bem a par da precariedade dos meios de defesa
nacional e, assim, colaborar significava insistir no direito de adquirir
armamentos. Aps consultar os lderes militares, j declinara um
convite da Liga das Naes para participar de uma moratria
sobre compras de armamentos, e foi durante a Conferncia em
Genebra que as autoridades brasileiras completaram seus estudos
sobre um programa de rearmamento naval e Melo Franco iniciou
as sondagens junto a possveis fornecedores no exterior47. Alm
da presena nessa Conferncia e a cooperao com a comisso da
Liga das Naes no caso de Letcia, os contatos e interao poltica
com a Europa eram mnimos. Melo Franco no s deixou claro, em
conversaes com diplomatas britnicos, que o Brasil no estava
interessado em reingressar na Liga das Naes, como tambm
resistiu intromisso dela na questo do Chaco. Chegou em
meados de 1933 a expressar aos governos boliviano e paraguaio
sua tristeza com a possibilidade de o sistema interamericano

47 Afrnio de Melo Franco a Afonso Arinos, 19/4/1932, AAMF; vice-almirante Augusto C. De Sousa
e Silva a Afrnio de Melo Franco, 7/1/1931, AMF; general Augusto Tasso Fragosos ao ministro da
Guerra, 29/10/1931; chefe, Estado-Maior da Armada, ao ministro da Marinha, 6/11/1931, Arquivo
Jos Carlos de Macedo Soares (doravante JCMS); ministro da Marinha a Afrnio de Melo Franco,
24/11/1931; Afrnio de Melo Franco ao embaixador Raul Regis de Oliveira (Londres), 25/11/1931;
Afrnio de Melo Franco Embaixada Brasileira (Washington), 28/11/1931, AHI; Hilton, Brazil and the
Great Powers, p. 113-114.

465
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

no poder resolver um problema peculiarmente americano


e ter que entreg-lo a uma entidade essencialmente europeia.
Confessou tambm ao encarregado de negcios norte-americano
seu desapontamento profundo com a possibilidade de a Liga se
envolver nas negociaes questo do Chaco48.
Havia outra influncia poltica vindo da Europa que o Itamaraty
resistia tenazmente nesse perodo: o comunismo. As informaes
que chegavam de vrios pontos do Velho Continente sobre as
atividades da Terceira Internacional (Comunista), ou Comintern,
cuja sede ficava em Moscou, eram sombrias e, na Amrica do Sul,
os comunistas pareciam estar perigosamente ativos, fomentando
greves e movimentos subversivos em diversos pases do continente.
O que era ainda mais grave, a Comintern estaria canalizando
agentes, armas e fundos para o Brasil, seu alvo predileto na regio.
Sobre alegados movimentos de Lus Carlos Prestes, o antigo
lder tenentista que se convertera ao marxismo e que, naquele
momento, estava de fato em Moscou fazendo planos para uma
revoluo no Brasil, Melo Franco recebeu notcias constantes das
misses diplomticas brasileiras em pases vizinhos. Dentro do
prprio Brasil, havia sinais suficientes de agitao comunista que
as informaes do exterior pareciam cada vez mais acreditveis.
Melo Franco, portanto, adotou diversas medidas para fortalecer o
cordo sanitrio que governos nos anos 1920 haviam tentando
erigir em torno do pas em face da percebida ameaa oriunda da
Unio Sovitica, com a qual o Brasil rompera relaes em 1918.
O Itamaraty e a polcia do Distrito Federal desenvolveram uma
intensa troca de informaes sobre atividades subversivas,
Melo Franco ajudou a estabelecer um entendimento entre as

48 Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1397-1405; Embaixador dos EE.UU. (Rio) ao Departamento de Estado,
26/7/1933, FRUS, 1933, V, p. 350; Foreign Office, memorando, 29/11/1933, RFO 371/16515. Um oficial
do Foreign Office chegaria a atribuir ao Itamaraty o propsito de querer sabotar a atuao da Liga na
Amrica do Sul. Robert Craigie, memorando, 22/1/1934, RFO 371/17441.

466
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

polcias brasileira e argentina sobre a cooperao anticomunista,


procurou interessar as autoridades de Montevidu em um servio
semelhante, e apoiou novas restries sobre a imigrao russa.
Tambm se ops firmemente ao restabelecimento de relaes
diplomticas com o Kremlin e ao comrcio direto com a URSS49.
O episdio mais rduo para Melo Franco como chanceler
foi sem dvida o da guerra civil desencadeada em julho de 1932,
quando o Estado de So Paulo, com o auxlio de elementos militares
dissidentes, rebelou-se contra o Governo Provisrio, alando a
bandeira da imediata reconstitucionalizao do pas. O chanceler
acreditava sinceramente na causa da Revoluo de 1930 no que
dizia respeito promessa de sanear e democratizar o sistema
poltico, e via na rebelio paulista uma tentativa de restaurar
os processos oligrquicos da Repblica Velha. Assim, no teve
dvidas em contribuir para sufocar a rebelio. Inevitavelmente o
conflito criou diversas reas de atrito entre as autoridades federais
e misses diplomticas estrangeiras, entre elas a interrupo de
comunicaes, o bloqueio martimo e areo, o envolvimento de
estrangeiros na luta, e danos propriedade estrangeira todas
provocando indagaes, reclamaes, atritos e at ameaas
veladas, exigindo ateno constante, pacincia, e tato por parte do
chanceler e seus auxiliares50.
O servio de Melo Franco no Itamaraty terminou,
inesperadamente, em dezembro de 1933. Encontrava-se
em Montevidu como chefe da delegao VII Conferncia
Interamericana quando ocorreu o desfecho do chamado caso
mineiro, i.e., a disputa pela interventoria de Minas Gerais. Virglio

49 Stanley E. Hilton, Rebelio Vermelha, captulo 5; Hilton, Brazil and the Soviet Challenge, 1917-1947,
cap. 2. Para as restries sobre imigrao, ver MRE, Circular Reservado N. 637, 10/10/1931, A Verso
Oficial, p. 39-40. Sobre as atividades comunistas no Brasil e as de Lus Carlos Prestes na Unio
Sovitica, ver tambm Paulo Srgio Pinheiro, Estratgias da Iluso.
50 Stanley E. Hilton, A Guerra Civil Brasileira, p. 223-229.

467
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

de Melo Franco, apoiado por Oswaldo Aranha e vrios outros


prceres da Revoluo de 1930, era candidato a esse posto e, no
entender do chanceler, Vargas assumira o compromisso de nomear
seu filho. Por isso ficou ultrajado quando Vargas inesperadamente
nomeou um poltico de pouca projeo naquele momento.
Sentindo-se desmoralizado, o chanceler deixou a Conferncia,
voltou ao Rio de Janeiro, e apresentou seu pedido de demisso.
Vargas tentou dissuadi-lo, mas Melo Franco no cedeu. Motivos
morais, que s a mim dizem respeito, mas que reputei imperativos
de conscincia, obrigaram-me a deixar o governo, comentou em
carta a Acioly, seu chefe de gabinete51.

Ato final e legado diplomtico


Ironicamente, Melo Franco prestou um de seus maiores
servios paz continental aps deixar o Ministrio. Atendendo
a repetidos apelos, concordou, ainda em janeiro de 1934, em
continuar como presidente da conferncia reunida no Rio de
Janeiro para resolver a questo de Letcia. O embaixador britnico,
lamentando no poder contar mais com a presena daquele
diplomata muito cortes, paciente e amigvel no Itamaraty, chegou,
em comunicao ao Foreign Office, de tax-lo de o mediador-em-
-chefe dos pases irrequietos do continente e a falta de progresso
nas negociaes sobre Letcia na ausncia de Melo Franco parecia
justificar esse ttulo. Alis, o embaixador Gibson confirmou isso,
explicando ao Departamento de Estado que o ex-chanceler era a
nica fora motriz no que dizia respeito possibilidade de paz na
zona de Letcia. Mesmo assim, aps Melo Franco ter retomado o
controle sobre as negociaes, continuavam difceis, o que no era

51 Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1503-1507; Afrnio de Melo Franco a Hildebrando Acioly, 30/12/1933,
HA; Afrnio de Melo Franco a Vargas, 10/1/1934, GV.

468
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

uma crtica a sua atuao. Observando a situao da perspectiva


de Washington, o secretrio de Estado Cordell Hull julgava que
s Melo Franco, com seu alto senso de imparcialidade e justia,
poderia levar as negociaes a bom termo. Finalmente, em fins
de maio o projeto de acordo elaborado por Melo Franco foi aceito
pelos governos da Colmbia e do Peru, seus representantes no Rio
de Janeiro expressando, segundo Gibson, grande satisfao com
a obra de Melo Franco, que foi aplaudida pelo continente inteiro52.
Aps a feliz concluso das negociaes, Melo Franco
considerava encerrada sua longa carreira internacional. O lugar,
agora, dos moos e o meu tempo passou, disse em carta a seu filho
Caio. Demissionrio, mas longe de ser esquecido, abriu-se agora a
possibilidade de um coroamento extraordinrio a essa carreira: o
Prmio Nobel da Paz. Nove governos sul-americanos, entre eles os
da Colmbia e do Peru, anunciaram seu apoio ao nome de Melo
Franco, que foi endossado tambm por cinco governos da Europa e
por numerosas entidades culturais, acadmicas e profissionais em
vrios pases. O embaixador Gibson, em carter no oficial, aprovou
esse movimento e tentou persuadir o Departamento de Estados
a agir oficialmente. Pessoalmente, acho que o velho cavalheiro
bem merece o prmio, Gibson disse em carta ao subsecretrio de
Estado, e eu gostaria que o recebesse.... As atividades em favor
do ex-chanceler, entretanto, acabaram no produzindo o resultado
esperado por seus amigos e admiradores53.
Melo Franco abandonou o servio nacional em um momento
em que a crise global estava entrando em sua fase crtica. No Oriente
Extremo o Japo prosseguia com sua expanso imperialista,

52 Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1466-1484; Seeds ao Foreign Office, 19/1/1934, RFO 371/17485; Gibson
ao Departamento de Estado, 29/1/1934; Cordell Hull a Gibson, 4/4/1934; Gibson ao Departamento
de Estado, 1/6/1934, FRUS, 1934, IV, p. 321, 332, 360.
53 Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1512-1513; Afrnio de Melo Franco a Caio de Melo Franco, 18/10/1935,
VMF; Gibson ao subsecretrio de Estado Sumner Welles, 27/9/1934, HG.

469
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

iniciando uma guerra brutal de conquista contra a China em 1937; o


regime de Hitler comeou a se armar abertamente a partir de 1935,
desprezando as restries impostas pelo Tratado de Versalhes;
Benito Mussolini desencadeou a guerra na frica Oriental ao invadir
Etipia naquele mesmo ano; em 1936 a guerra civil irrompeu na
Espanha, provocando a interveno da Alemanha e da Itlia em
favor dos rebeldes; e, em fins do ano, Berlim e Roma proclamaram
a formao do Eixo, completando a polarizao ideolgica da
Europa. Em maro de 1938, Hitler realizou sua primeira conquista
territorial, abruptamente anexando a ustria, e iniciou logo depois
uma campanha de presso sobre a Tchecoslovquia que culminou
em fins de setembro na infame conferncia de Munique, onde a
Frana e Inglaterra aquiesceram no desmembramento daquele
infeliz pas centro-europeu pela Alemanha. Embora sem cargo
oficial, Melo Franco acompanhava atentamente o desenrolar dos
acontecimentos, notando-se em suas cartas a familiares e amigos
uma profunda repugnncia em relao s ditaduras, crescente
desiluso com as grandes potncias europeias em geral, e a previso
acertada de que a poltica de apaziguamento adotada por Londres e
Paris em relao a Hitler acabaria sendo contraproducente54.
Com as nuvens de guerra acumulando-se sobre a Europa,
Melo Franco foi chamado de volta ao servio do Itamaraty em
fins de 1938 pelo novo chanceler, seu amigo Oswaldo Aranha, que
representava a corrente liberal no Estado Novo, o regime ditatorial
erigido por Vargas e o alto-comando militar em novembro do
ano anterior. A VIII Conferncia Interamericana ia se realizar
em Lima em dezembro de 1938 para estudar a cooperao no
caso de uma guerra extra-hemisfrica e Aranha queria que Melo
Franco chefiasse a delegao brasileira. Apesar dos rigores da
viagem, o velho diplomata aceitou e foi recebido magistralmente

54 Afrnio de Melo Franco a Melo Franco Filho, 7/9/1935, 18/9/1938, 5/10/1938, AMFF; Afrnio de Melo
Franco a Caio de Melo Franco, 5/10/1938, VMF. Melo Franco.

470
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

em Lima pelo povo e pelas autoridades peruanas, que, em uma


srie de banquetes, homenagearam o mediador de sua contenda
com a Colmbia. Inaugurada a Conferncia, Melo Franco foi
eleito presidente da comisso principal, a da Organizao da Paz,
encarregada de elaborar o texto da mais importante resoluo
do conclave, a sobre a solidariedade continental no caso de uma
guerra extra-hemisfrio. Por causa do obstrucionismo argentino,
as negociaes sobre o texto foram demoradas, mas Melo Franco
mais uma vez desempenhou com grande eficcia o papel de
mediador. A resoluo final sobre a consulta entre os Estados
americanos no caso de uma ameaa ao Hemisfrio continha, para
apaziguar os argentinos e poder mostrar ao mundo pelo menos
uma fachada de unidade hemisfrica, uma clusula que tornaria
tal consulta voluntria, em lugar de obrigatria55.
A tenso internacional continuou a aumentar nos meses
seguintes e, medida que aprofundava-se o pessimismo de Melo
Franco quanto liderana europeia essa meia-dzia de malucos
que ora governam o decrpito continente europeu foi como
a descreveu em fevereiro de 1939 cresciam suas convices
pan-americanistas, motivadas por idealismo e consideraes de
segurana nacional. Por tudo isso, observou em carta a Acioly,
agora embaixador no Vaticano, cada dia mais me apego ideia
do fortalecimento da nossa solidariedade na Amrica, porque este
Continente o refgio da paz56. O conflito temido h longo tempo
rebentou em setembro, quando Hitler desencadeou a invaso
da Polnia, provocando declaraes de guerra Alemanha por
Inglaterra e Frana. Em fins do ms representantes dos pases pan-
-americanos se reuniram no Panam, onde anunciaram a criao de

55 Afrnio de Melo Franco (Lima) a Aranha, 20/12, 22/121938, AHI; Rosalina Coelho Lisboa Miller a
Aranha, s.d., OA; Cordell Hull, Memoirs, I, p. 605; Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1569-1587.
56 Afrnio de Melo Franco a Melo Franco Filho, 8/2/1939, AMFF; Afrnio de Melo Franco a Acioly,
13/5/1939, HA.

471
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

uma zona de neutralidade em torno do Hemisfrio e estabeleceram


uma Comisso Interamericana de Neutralidade para examinar
as mltiplas questes oriundas do conflito na Europa. A escolha
lgica para representante do Brasil nessa Comisso foi Melo
Franco; a escolha lgica para sede dela foi o Rio de Janeiro, dados
o significado estratgico do Brasil e sua dedicao solidariedade
hemisfrica. Na sesso inaugural da Comisso de Neutralidade, em
janeiro de 1940, Melo Franco foi eleito presidente por aclamao.
Durante o perodo de neutralidade hemisfrica (1939-1941)
duas coisas dominavam o pensamento ntimo de Melo Franco: a
esperana de que a Amrica pudesse escapar ao envolvimento direto
na guerra, e, acima de tudo, a f na solidariedade pan-americana.
Estou absolutamente convencido de que a unio da Amrica a
base da felicidade de seus povos e o mais poderoso fator da paz
universal, disse em carta a seu filho Afrnio em maro de 1940,
vspera do Blitzkrieg contra a Europa Ocidental57. Um ano depois,
enquanto a metade do Velho Continente encontrava-se subjugada
pelo Terceiro Reich, a Luftwaffe bombardeava as cidades inglesas,
a guerra no mar tornava-se cada vez mais destrutiva, e Hitler abria
um nova frente de batalha no sudeste europeu, Melo Franco de novo
expressou sua convico de que era na unio de todas que as naes
americanas teriam sua salvao. A Europa est novamente sob a
treva da Idade Mdia..., ponderou em carta a Acioly. Voltemos,
pois, os nossos olhos para a Amrica, pois s aqui que poder
reinar a paz58. As circunstncias internacionais acabariam no
permitindo o isolamento permanente do Hemisfrio da guerra,
mas, mesmo durante a marcha acelerada dos EE.UU. rumo
beligerncia em 1941, a qual eliminou progressivamente as opes
dos pases latino-americanos, Melo Franco trabalhou assiduamente

57 Afrnio de Melo Franco a Melo Franco Filho, 20/3/1940, AMFF.


58 Afrnio de Melo Franco a Acioly, 1/3/1941, HA.

472
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

como presidente da Comisso Interamericana de Neutralidade


(aps Pearl Harbor, a Comisso Jurdica Interamericana) para
assegurar que a comunidade americana marchasse tanto quanto
possvel ombro a ombro59.
O ataque japons frota norte-americana em Pearl Harbor,
em 7 de dezembro de 1941, trouxe o desfecho que Melo Franco
desde havia muito previa. Com os EE.UU. agora um beligerante
formal Hitler, em solidariedade com o Japo, declarou guerra
quele pas no dia 11 , a maioria das naes americanas ou
romperia relaes com o agressor e seus aliados europeus ou lhes
declararia guerra. Em fins de janeiro de 1942 teve lugar no Rio
de Janeiro uma reunio especial de consulta interamericana para
definir uma posio hemisfrica comum face beligerncia dos
EE.UU. Mais uma vez o governo argentino conseguiu bloquear uma
ao mais decisiva e a Conferncia limitou-se a recomendar que os
pases que ainda mantivessem relaes com o Eixo as rompessem.
No ltimo dia dos trabalhos, o chanceler Oswaldo Aranha anunciou
dramaticamente que o Brasil tambm estava cortando os laos
oficiais com Tquio, Berlim e Roma. Melo Franco, elogiado pelo
plenrio pelos resultados de sua Comisso, viu-a transformada
em Comisso Jurdica Americana com atribuies bem mais
amplas. Nos meses seguintes, enquanto o Brasil marchava a
passos acelerados no sentido da beligerncia, esse diplomata
por excelncia se dedicaria coordenao do que seria o ltimo
trabalho jurdico que levaria seu carimbo: um estudo preliminar
sobre os problemas do aps-guerra, que ficou pronto em setembro
de 1942. Em meados de dezembro sofreu um ataque cardaco e,
nas primeiras horas do dia 1 de janeiro de 1943, faleceu. Getlio
Vargas prestou-lhe sua ltima homenagem, decretando luto oficial
por trs dias e concedendo-lhe honras de ministro do Estado.

59 Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1589-1615.

473
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

De todos os pontos do continente chegaram expresses de pesar


por parte de altas autoridades, destacando-se as da Bolvia e do
Peru, mas vieram de todos os governos americanos e tambm de
autoridades e entidades em pases europeus que ainda gozavam
de liberdade suficiente para permitir tais demonstraes60.
Melo Franco, uma das grandes figuras da diplomacia brasileira
e interamericana, no era terico da diplomacia ou das relaes
internacionais; no deixou um corpo de escritos sobre esses
assuntos. Profundo conhecedor do direito internacional isso,
sim, e sua percia nesse campo era amplamente reconhecida pela
comunidade internacional. Mas qual teria sido sua influncia sobre
o conjunto de ideias que governavam, e futuramente governariam,
a diplomacia do Brasil? por meio da atuao dele que se pode tirar
concluses quele respeito.
No perodo de Rio Branco, ou seja, na poca em que Melo
Franco iniciava sua carreira na Cmara dos Deputados, adotou-
-se uma estratgia de poltica externa que se originava de uma
percepo de ameaa externa, ameaa de intensidade flutuante,
mas permanente, da qual a Argentina era a principal fonte,
embora tendncias da poltica europeia tambm periodicamente
representassem, aos olhos da elite brasileira, uma ameaa real
ou potencial. A imagem da Argentina como pas hostil ao Brasil
era ingrediente permanente na viso brasileira do mundo e, por
sua vez, era consequncia da diviso histrica da Amrica do Sul
em duas regies: a Amrica Espanhola e a Amrica Portuguesa.
Para os lderes brasileiros, o que a Argentina ambicionava era a
ressurreio em forma moderna do antigo Vice-Reinado do Prata
mediante a projeo de sua influncia sobre os outros pases
hispano-americanos do Cone Sul e o isolamento progressivo do
Brasil.

60 Ver, por exemplo, os telegramas a Vargas enviados pelos presidentes da Bolvia, do Peru, e da
Venezuela, PR. Ver tambm Afonso Arinos, Estadista, III, p. 1623-1624.

474
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

Para combater essa ameaa geral, a estratgia adotada pelo


Rio de Janeiro consistia basicamente em seis componentes:
(1) a soluo pacfica das disputas, atravs da diplomacia ou a
arbitragem; (2) o fortalecimento da solidariedade pan-americana;
(3) a conteno diplomtica da Argentina mediante do uso de
cordialidade oficial e da intensificao do comrcio bilateral;
(4) a expanso da influncia do Brasil em outros pases da Bacia do
Prata, especialmente na Bolvia e no Paraguai, para contrabalanar
a influncia portenha; (5) um relacionamento especial com os
EE.UU. baseado em experincias histricas semelhantes vis--
-vis a Amrica Espanhola, a complementaridade econmica e a
dependncia comercial, e a assistncia potencial em caso de guerra;
e (6) o aumento da capacidade militar-industrial nacional61. Brasil
no era um pas imperialista, no tinha ambies territoriais, e,
portanto, essa estratgia era altamente defensiva, visando uma
meta fundamental: a manuteno da paz no Hemisfrio Sul.
O desenvolvimento de uma doutrina, seja militar, seja
diplomtica, comea com o estudo do passado, da experincia
prvia, e do exame da situao do momento, para definir com
clareza os problemas e desafios. Pode haver uma dose de teoria nos
clculos, mas, geralmente, quanto mais pragmticas as concluses
sobre como se deveria proceder ou agir, melhor. A estratgia
formulada no incio do sculo XX era altamente pragmtica, mas
ainda no possua o carter de doutrina. No constava de um
documento. No foi o resultado de um debate em torno do conjunto
de seus componentes por um conselho de segurana nacional (que
inexistia naquela poca). Ela emergiu da experincia histrica, do
exame dos problemas e vulnerabilidades nacionais, da observao

61 A formao e a consolidao dessa estratgia, em funo das percepes que a elite da poltica
externa brasileira formavam das condies internacionais e nacionais, so analisadas em Hilton, Brazil
and the Post-Versailles World; The Argentine Factor in Twentieth-Century Brazilian Foreign Policy
Strategy; e The Armed Forces and Industrialists in Modern Brazil: The Drive for Military Autonomy
(1889-1954), Hispanic American Historical Review, 62 (nov. 1982), p. 629-673.

475
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

atenta da poltica hemisfrica e transatlntica e do simples


bom senso. Seria s na aplicao dessa estratgia a situaes
concretas, e a avaliao e reavaliao dos resultados obtidos, que
os componentes dela iriam se solidificando e institucionalizando
como doutrina. Foi nesse processo que Melo Franco contribuiu de
modo importante para o pensamento diplomtico brasileiro.
importante frisar que sua carreira diplomtica comeou
no perodo em que os componentes da estratgia nacional e seu
carter de plano de ao integrado ainda no haviam adquirido
um perfil solidificado. Assim, o profundo conhecimento que
Melo Franco possua da direito internacional, suas observaes
a respeito da poltica internacional em geral, seu escrutnio das
posies tomadas por governos sul-americanos sobre vrias
questes de interesse ao Brasil, e sua experincia pessoal em
negociaes, especialmente com diplomatas hispano-americanos,
contriburam para a consolidao dessa estratgia, j antes de ele
se tornar ministro do Exterior; durante 1930-1933, investido de
autonomia em grau desusado na tomada de decises, Melo Franco
pde aplicar essa estratgia em todo seu vigor, entregando-a
consolidada a seus sucessores.
O historiador descobre nas atividades diplomticas de Melo
Franco o reflexo dessa estratgia, ponto por ponto, principalmente
os de natureza poltica, e do pensamento que constitua seu
fundamento. A dedicao de Melo Franco resoluo pacfica das
disputas era uma funo de seu profundo apego lei, de razes
de Estado, e de sua personalidade fatores exemplificados em
sua atuao antes de 1930, especialmente em Santiago. Como
chanceler, fez em relao s questes do Chaco e de Letcia um
esforo pessoal extraordinrio para evitar a guerra, mantendo a
mais estrita imparcialidade enquanto buscava solues aceitveis
por ambos os lados nessas disputas. Sua atuao desinteressada
e generosa aumentou enormemente o prestgio do Itamaraty e o

476
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

conceito que Melo Franco pessoalmente gozava na comunidade


internacional a tal ponto que, depois de sua sada do Itamaraty,
Melo Franco, como cidado particular, concordou em voltar a
mediar a contenda colombiana-peruana, conseguindo finalizar um
acordo de paz aplaudido pelos dois beligerantes.
O interesse de Melo Franco na restaurao da harmonia entre
pases vizinhos formava parte da poltica mais larga de promover
a solidariedade interamericana sempre que possvel como meio de
melhor assegurar a manuteno de paz. O objetivo de sua primeira
misso diplomtica, em 1917, foi justamente tentar harmonizar
atitudes em torno da ideia de maior cooperao pan-americana.
Apesar das dificuldades frequentemente encontradas ao procurar
estreitar os laos entre o Brasil e os pases americanos hispano-
-americanos, Melo Franco dedicou-se de corpo e alma a essa tarefa
nos anos vindouros. A experincia desagradvel em Santiago em
1923 no o desanimou e o episdio desapontador de Genebra
tampouco o fez. Permaneceria a partir de 1926 um campeo
da poltica de aproximao interamericana, advogando sempre
solues americanas para problemas americanos, sem a intromisso
de governos ou entidades europeus. Sua oposio ao envolvimento
da Liga das Naes nas crises poltico-militares na Amrica do Sul
nos anos 1930 era a consequncia lgica dessa atitude. Em face ao
tumulto global daquela poca, Melo Franco via na solidariedade
interamericana o nico meio de proteger o Hemisfrio Ocidental
contra o contgio da guerra. Na Conferncia de Lima em dezembro
de 1938 teve que empregar todo seu talento de conciliador e
mediador para manter a unidade continental; e, com a ecloso da
guerra em 1939, sua dedicao ao pan-americanismo se tornou
ainda mais intensa.
Cultivar um relacionamento cordial com a Argentina como
meio de manter os atritos dentro de limites manejveis era pea
absolutamente indispensvel da estratgia nacional. Melo Franco,

477
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

seja em Santiago, em Genebra, no Itamaraty ou em Lima, e apesar


de todos os pesares, procurou dissipar suspeitas, demonstrar boa
vontade, e manter, ou estabelecer, bases para maior cooperao
bilateral. Manter a dtente na bacia do Prata constitua uma
misso primordial e, sem dvida alguma, se no tivesse havido
a crise financeira, a guerra do Chaco, e a rebelio paulista, Melo
Franco, chanceler, teria tentado fazer muito mais no sentido de
melhorar as relaes Brasil-Argentina. Melo Franco e seus colegas
no governo compreendiam o valor do comrcio como atenuante
de divergncias polticas, o que ajuda a explicar o apoio dado
ideia de uma exposio industrial brasileira em Buenos Aires e
negociao de um novo convnio comercial. Durante a Segunda
Guerra Mundial haveria um tremendo surto nas exportaes de
manufaturas brasileiras para a Argentina62, o qual era fruto, em
parte, das discusses que haviam levado s modestas iniciativas
tomadas pelo Itamaraty no tempo de Melo Franco.
Esforos para estreitar as relaes com a Bolvia e o Paraguai
em parte obedeciam, logicamente, a um interesse puramente
comercial, mas representavam tambm uma pea lgica da mquina
estratgica um complemento busca da solidariedade pan-
-americana e aos esforos para moderar os mpetos antibrasileiros
da poltica argentina. Mais uma vez a crise financeira e o conflito
do Chaco impossibilitaram iniciativas de maior envergadura no
perodo em Melo Franco comandava no Itamaraty, mas seu esforo
pessoal para reconciliar as duas naes vizinhas e os planos para
colaborao econmica uma vez terminada a disputa pelo Chaco
constituam um sinal claro do interesse do Brasil em criar as bases
de um relacionamento mutuamente proveitoso no futuro. Digno de
reafirmao o fato de o Itamaraty, naquele momento, ter ajudado
a traar os contornos da viso do Brasil como centro industrial do

62 Hilton, Vargas and Brazilian Economic Development, p. 769.

478
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

Cone Sul viso que levaria a vrias iniciativas nos anos seguintes
visando torn-la uma realidade63.
Quanto ao relacionamento especial com os EE.UU., ele existia
muito mais nas cogitaes brasileiras do que na realidade. O fato
que Washington lhe atribua importncia apenas em momentos de
crise por isso, somente durante a Segunda Guerra Mundial que
haveria um verdadeiro relacionamento especial. Como componente
da estratgia nacional, entretanto, perderia progressivamente
sua salincia no ps-guerra medida que a frustrao do Brasil
crescia devido falta de verdadeira correspondncia por parte
de Washington. Mas isso pertencia a um futuro imprevisvel;
para a gerao de Melo Franco, a necessidade de tentar forjar
um relacionamento especial com os EE.UU. era artigo de f. Nas
difceis circunstncias que enfrentava como chanceler, Melo
Franco fez o possvel para manter contatos especialmente cordiais
com a embaixada americana, procurou trabalhar tanto quanto
possvel em harmonia com diplomatas americanos nos casos do
Chaco e de Letcia; e, em vista do interesse demonstrado pelo
governo de Washington, mandou abrir negociaes em torno
de um novo tratado bilateral de comrcio que acabaria sendo
assinado em 1935. A Conferncia de Lima em 1938 forneceu uma
oportunidade especial para Melo Franco demonstrar a diplomatas
norte-americanos o valor de estreita colaborao com o Brasil.
O secretrio de Estado Hull, que chefiou a delegao norte-
-americana, escreveria em suas memrias que as conversaes
em Lima com os argentinos haviam sido entre as mais difceis
de sua carreira; por outro lado, Melo Franco, nas palavras de Hull,
trabalhou comigo 100%64.

63 Ibid., p. 769-770, 773-776.


64 Cordell Hull, Memoirs (2 vols., Londres, 1948), I, p. 605.

479
Stanley Hilton
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Melo Franco ajudou a dar definio estratgia nacional e, ao


se tornar chanceler, consolidou-a em todos os seus componentes,
fixando, assim, os rumos da poltica externa do Brasil para o prximo
quarto de sculo sem alterao. Nenhum de seus sucessores na
chefia do Itamaraty e nenhum dos chefes do executivo a quem
serviam pensariam seriamente em modific-la at a segunda
metade do governo de Juscelino Kubitschek. Nesse perodo os
formuladores da poltica externa finalmente chegaram concluso,
ditada pelos fatos evidentes desde h muito tempo, e especialmente
desde o fim da Segunda Guerra Mundial, de que Washington
no estava interessado em um relacionamento especial com o
Brasil, tal como este pas o concebia, e no pretendia fornecer-
-lhe a ajuda econmica e militar do tipo e nas dimenses exigidas
pelas necessidades do Brasil e comensurveis com os servios que
prestara aos EE.UU. Portanto, argumentava-se, o Brasil deveria
abandonar o esforo em prol do relacionamento especial, desistir
do papel de intermedirio entre Washington e os pases hispano-
-americanos da Amrica do Sul, e, ao contrrio, aliar-se a esses
pases para formar um bloco sul-americano face aos EE.UU.,
visando aumentar o poder de barganha da regio65. Ironicamente,
os longos anos de uma diplomacia brasileira de fraternidade
continental, como a adotada por Melo Franco, facilitariam essa
mudana extraordinria.
As atividades diplomticas de Afrnio de Melo Franco,
especialmente durante o perodo em que chefiava o Itamaraty,
contriburam de maneira significativa para a consolidao do
pensamento diplomtico o amlgama de ideias, imagens,
percepes, expectativas, desconfianas, e esperanas que produziu
uma viso do mundo compartilhada pela elite de poltica externa
brasileira e que levou formulao de uma estratgia bem

65 Stanley E. Hilton, The United States, Brazil, and the Cold War, 1945-1960.

480
Afrnio de Melo Franco: a consolidao da
estratgia de poltica externa

definida, pragmtica, e coerente que serviu admiravelmente aos


interesses do pas durante uma poca de perigosas transformaes
internacionais. Ao enfrentar no setor externo os mltiplos
desafios de sua poca, Melo Franco, como chanceler, no esqueceu
a base funcional da diplomacia. Empreendeu, assim, tambm na
frente interna uma misso que julgava imprescindvel: a de criar
diplomatas de viso mais ampla, com experincias mais variadas,
e imbudos de um esprito coletivo. Com suas vistas sempre no
futuro, comeou sua reforma do Itamaraty reunindo em torno dele
funcionrios de capacidade j demonstrada e de alto senso dever
para formarem uma espcie de estado-maior do nosso futuro
exrcito pacfico ao servio das relaes exteriores, segundo
disse em 1931. A reforma implantada naquele ano visava formar
uma gerao nova de diplomatas que estivessem a altura das
necessidades do mundo moderno, por mais difceis que fossem as
circunstncias. Afinal, para Afrnio de Melo Franco, os diplomatas
devem ser considerados como uma espcie de militares, pois que a
eles tambm se confia defesa da Ptria no exterior66.

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486
Rui Barbosa

Intelectual e poltico, foi um dos organizadores da Repblica,


atuando, principalmente, na defesa da Unio e na promoo dos
direitos e garantias individuais. Primeiro ministro da Fazenda do
novo regime, marcou sua breve e discutida gesto pelas reformas
modernizadoras da economia. Foi deputado e senador, e candidato
por duas vezes presidncia da Repblica. Destacou-se, tambm,
como jornalista e advogado. Delegado do Brasil II Conferncia da
Paz na Haia (1907), onde se notabilizou pela defesa do princpio
da igualdade dos Estados. Teve papel decisivo na entrada do Brasil
na Primeira Guerra Mundial. Rui Barbosa nasceu em Salvador, no
dia 5 de novembro de 1849, filho de Joo Jos Barbosa de Oliveira
e de Maria Adlia Barbosa de Oliveira. Formado em Direito pela
Faculdade de Direito de So Paulo (So Francisco). Colega de
Afonso Pena, Rio Branco, Rodrigues Alves e Joaquim Nabuco,
Rui inicia sua vida pblica ainda na academia ao participar dos

487
Rui Barbosa
Pensamento Diplomtico Brasileiro

debates sobre a extino do trabalho escravo. De volta Bahia,


inicia vida profissional de advogado e jornalista.

488
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no
mundo

Carlos Henrique Cardim

A questo que ento se suscitou na Conferncia


(II Conferncia de Paz da Haia, 1907; questo motivada
pela proposta norte-americana de criao de tribunal
arbitral internacionalcom desigualdade entre as naes)
era um destes grandes problemas polticos que surgem de
tempos a tempos para por prova a coragem e desafiar o
discernimento da humanidade. raro surgir uma questo
poltica to vital, assim de chofre, com uma feio to ntida,
e sem o estorvo de questes colaterais. E no ficar resolvida
em um ano, nem porventura em uma gerao, porque toca
a raiz das coisas, interessa aos mais slidos princpios que
governam a ao humana. Em sua essncia consiste nisto:
se a Fora ou o Direito deve ser o fator dominante nos
negcios do homem.
William T. Stead, in: O Brazil na Haia, Rio de Janeiro,
Imprensa Nacional, 1925.

Rui e a poltica interna


Elege-se Deputado-Geral em 1878 aos 29 anos e muda-se para
o Rio de Janeiro. Rui reeleito Deputado em 1881 e permanece
na Cmara at 1884, quando derrotado nas eleies. No perodo
de 1878 a 1889 produz importantes pareceres sobre mtodos

489
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

pedaggicos e apresenta proposta de reforma do sistema educa-


cional. Considera a instruo o fator decisivo para o progresso
real do pas, defende o estabelecimento de escolas superiores no
estatais, o incentivo ao ensino tcnico industrial e o acesso das
mulheres s faculdades. Alm do combate escravido, Rui vai
promover a ideia da federao e da reforma da monarquia para
atender os reclamos da descentralizao.
A antevspera da queda da monarquia coincide com artigos
crticos de Rui ao regime decadente, que chamam a ateno de
lderes republicanos. Proclamada a Repblica em 15 de novembro
de 1889, Rui convidado em seguida para ocupar o Ministrio da
Fazenda. Desempenha, tambm, as funes de vice-chefe do
Governo Provisrio at 1890. Prope a separao da Igreja
do Estado e, pelo seu grande conhecimento do sistema poltico
norte-americano, transforma-se em uma das referncias sobre o
funcionamento das instituies republicanas.
Rui, desde os estudos acadmicos e pela vida afora, foi
sempre um estudioso sistemtico da bibliografia dos temas que lhe
interessavam. Dedicava boa parte de seu tempo leitura dessas
obras em suas verses originais. Assim, por exemplo, quando
surge a Repblica dos poucos intelectuais e polticos no Brasil que
domina a lngua inglesa e a literatura poltica e jurdica anglo-sax,
em particular a dos Estados Unidos, modelo ento da nascente
Repblica brasileira.
Assume o Ministrio da Fazenda com um programa de
incentivo industrializao, diversificao e ampliao da
atividade econmica. Interpreta os anseios de progresso e proteo
dos direitos das classes mdias em ascenso, como assinalou
San Tiago Dantas em notvel ensaio intitulado Rui Barbosa e a
Renovao da Sociedade. Tem entre seus objetivos a superao
da estrutura agrria do Imprio, baseada somente na exportao
do caf. Seu propsito maior era transformar o Brasil em nao
490
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

industrial. A gesto de Rui (15 de novembro de 1889 a janeiro de


1891) foi marcada por desenfreada especulao na Bolsa de Valores
que provocou surto inflacionrio, seguido de falncias, muitas delas
fraudulentas. Esse episdio ficou conhecido como encilhamento.
Nas ltimas dcadas verificou-se, na academia, uma reavaliao do
encilhamento e da gesto de Rui com um todo no Ministrio da
Fazenda, que resultou em balano mais positivo do que negativo
desse pioneiro esforo pela industrializao do Brasil.
A principal contribuio de Rui na elaborao da primeira
Constituio republicana de 1891, alm da reviso do texto da
Comisso dos Cinco, que j consagrava o presidencialismo e o
federalismo, foi a introduo dos controles dos atos dos poderes
Executivo e Legislativo pelo Judicirio. de Rui a iniciativa de
conferir ao recm-criado Supremo Tribunal Federal o controle
sobre a constitucionalidade das leis e dos atos do Legislativo e do
Executivo. Rui acrescenta, igualmente, no projeto constitucional
o direito ao habeas corpus para garantir a liberdade individual em
situaes de abusos do poder. Faz do STF, alm de guardio da
Constituio, guardio dos direitos e das liberdades individuais.
Rui entra no STF, em 18 de abril de 1892, com o primeiro
pedido de habeas corpus sobre matria poltica, pedido esse em
favor de oposicionistas presos pelo governo de Floriano Peixoto.
Resultado de sua campanha em prol das vtimas da ditadura
florianista, Rui acusado de ser um dos mentores da Revolta da
Armada (setembro de 1893), e ameaado de priso, parte para o
exlio, primeiro em Buenos Aires, depois em Londres. Regressa
do exlio somente em 1895, no governo Prudente de Morais.
Ponto alto da trajetria de Rui na poltica interna foi sua
candidatura presidencial em 1910 contra Hermes da Fonseca.
Lana nessa oportunidade a campanha civilista. Critica no
somente o militarismo, como tambm o processo poltico

491
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

comandado pelas oligarquias. Defende mudanas constitucionais,


entre elas a introduo do voto secreto.
Derrotado, Rui protesta contra as fraudes ocorridas no pleito.
Continua a seguir com sua atividade poltica, jornalstica e como
advogado, com foco na proteo dos direitos individuais contra os
abusos do poder, como o caso da defesa que faz no Senado de
marinheiros presos na Revolta da Chibata, em 1911.
Eleito presidente do Instituto dos Advogados do Brasil, em
1914, Rui fora eleito presidente da Academia Brasileira de Letras,
em 1908, posto que ocupou at 1919.
Em 1918, comemorou-se o Jubileu Cvico de Rui. Essa data
tem como referncia a sua saudao a Jos Bonifcio, o Moo,
em 1868. Recebe muitas homenagens nacionais e estrangeiras.
Na inaugurao de seu busto na Biblioteca Nacional, Rui sublinha
sua condio bsica de um construtor, na qual as letras entram
apenas como a forma da palavra que reveste o pensamento, para
dar clareza s opinies.
Em novembro de 1918, com a morte de Rodrigues Alves,
novas eleies so convocadas, e Rui, aos 70 anos, apresenta sua
candidatura, dessa vez concorrendo contra Epitcio Pessoa. Nesse
pleito, a posio de Rui de intransigente defesa da reforma da
Constituio muito enfraqueceu seu apoio no meio poltico.
Pea oratria de destaque nessa campanha a conferncia
que Rui proferiu em 20 de maro de 1919 sobre A Questo Social
e Poltica no Brasil. Nela agrega a seu iderio liberal os temas
da desigualdade, das relaes entre capital e trabalho e o atraso
secular de amplos setores da populao brasileira, expresso na
figura criada por Monteiro Lobato do Jeca Tatu, que citada
por Rui no incio de sua palestra. Entre os temas que ele traz, de
forma pioneira para a poca, para sua plataforma de candidato
esto: construo de casas para operrios; proteo ao trabalho de

492
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

menores; limitao das jornadas, em especial trabalho noturno;


igualdade salarial para ambos os sexos; amparo me operria e
gestante, licena-maternidade; indenizao para acidentes do
trabalho; legalizao do trabalho agrcola e seguro previdencirio.
Rui sofre nova derrota eleitoral, mas dessa feita registra
expressivo apoio nas capitais dos Estados. Tal fato demonstra o
eco que suas ideias encontraram no Brasil urbano e progressista.
Ainda em 1919, participa ativamente da campanha do candidato
oposicionista, Paulo Fontes, ao governo da Bahia. Empreende
longas viagens pelo interior do Estado, que lhe afetam a sade.
Em 1920, como paraninfo dos formandos da Faculdade de Direito
de So Paulo redige a conhecida Orao aos Moos, que lida
pelo professor Reinaldo Porchat.
Mesmo com a sade debilitada Rui continua atuando na vida
pblica nacional como senador. Sua principal tese nesse momento
da necessidade imperiosa da reforma da Constituio de 1891.
O presidente Artur Bernardes convida-o para ocupar o posto de
ministro das Relaes Exteriores. O srio agravamento de seu
estado impede-o de aceitar o convite. Rui Barbosa vem a falecer no
dia 1 de maro de 1923.

Rui Barbosa, perfil diplomtico


As contribuies de Rui Barbosa teoria e prtica da
poltica externa brasileira esto, principalmente, em oito temas e
momentos:
1) Defesa da igualdade entre os Estados na II Conferncia da
Paz da Haia, em 1907.
A participao do Brasil na II Conferncia da Paz da Haia
em 1907, tendo Rui Barbosa como seu delegado, marca a entrada

493
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

do pas na poltica internacional. Registre-se que o Brasil fora


convidado para estar presente na I Conferncia realizada em 1899,
mas o presidente Campos Sales recusou o convite feito pelo czar
russo.
No conclave mundial de 1907, que contou a presena de
44 Estados, Rui assume papel relevante ao se opor proposta dos
Estados Unidos, que contou com a adeso da Alemanha, da criao
de Tribunal Permanente de Arbitragem. Por tal proposta o Tribunal
contaria com 17 juzes, dos quais oito permanentes, indicados
pelas grandes potncias, e os outros nove a serem designados pelas
outras 36 naes, sob a forma de rodzio. Rui com seus discursos
na Haia e Rio Branco com suas instrues e articulaes com as
chancelarias da regio constroem a posio brasileira de oposio
a esse tratamento diferenciado somente pelo critrio do poder.
Obtm o apoio das naes latino-americanas, e logram esvaziar a
proposta estadunidense de seu contedo discriminatrio.
2) Crtica noo antiga de neutralidade, em conferncia em
Buenos Aires, em 1916.
Rui Barbosa profere conferncia em Buenos Aires em 1916 na
qual critica a noo vigente de neutralidade entendida, segundo
sua viso, como passividade e omisso face a aes arbitrrias
e agressivas por parte de algum Estado. O normal poca era a
decretao, por decreto publicado nos respectivos dirios oficiais, da
neutralidade de pases no envolvidos diretamente em um conflito
blico, deixando esses governos completamente silenciosos quanto
s atrocidades que viessem a ocorrer nos campos de batalha ou
fora deles. Rui rechaa essa noo passiva de neutralidade e prope
uma nova noo de neutralidade, fundada na responsabilidade
internacional das naes, que devem se interessar mesmo por
conflitos distantes de seus territrios. Entre a justia e a injustia
no pode haver omisso: essa a sua divisa.

494
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

3) Debate sobre a Primeira Guerra Mundial e a mudana de


posio do Brasil.
Da maior importncia foi o debate ideolgico registrado entre
anglfilos e germanfilos no Brasil no perodo de 1914 a 1918. Rui
participa ativamente dessa discusso, critica duramente a poltica
alem e defende a entrada do Brasil na guerra ao lado dos aliados.
Em 27 de outubro de 1917 o governo do presidente Venceslau Brs
revoga o decreto de neutralidade e reconhece o estado de guerra,
iniciada pelo Imprio Alemo contra o Brasil.
4) Rui, o primeiro defensor de Dreyfus.
Em artigo publicado, em 7 de janeiro de 1895, intitulado
O processo Dreyfus, Rui Barbosa foi a primeira voz a se levantar
em defesa do oficial francs de origem judaica acusado falsamente
de traio por razes de preconceito como ficou demonstrado no
final de seu processo. Destaque-se que a famosa srie de textos de
mile Zola comeou em dezembro de 1897.
Dreyfus, na obra autobiogrfica Souvenirs et Correspondance,
publicada por seu filho em 1936, qualifica Rui Barbosa de le grand
homme dtat Brsilien, dotado de un jugement remarquable et
une grande libert desprit.
Alberto Dines, na apresentao da obra Rui Barbosa o processo
do capito Dreyfus, comenta as diferentes biografias literrias e
cinematogrficas dedicadas a Dreyfus e a Zola, e lamenta que
o nosso precursor de Zola, Rui Barbosa, no teve a mesma
sorte. Nem foi contemplado pela recente onda biogrfica.
Coisas do Brasil. Coisas de um Brasil minimalizado, sem
nobreza, incapaz de desenrolar existncias pelo prazer
de admir-las, cultor de causos e anedotas, nostlgico e
perplexo, desgarrado do mundo, sem disposio para nele
se situar.

495
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Cabe ainda acrescentar o conhecido preconceito de autores


europeus e norte-americanos com relao participao de pases
antistatus quo como o Brasil na poltica internacional.
5) Rearmamento naval.
Rui Barbosa conferiu alta prioridade ao tema do poder naval.
Dedicou ao assunto trs importantes artigos: Lio do Extremo
Oriente (1895), A lio das esquadras (1898) e O aumento das
esquadras (1900). Em carta de 7 de maio de 1908 ao presidente
Afonso Pena, governo que fez as encomendas de trs encouraados,
Rui relembra que
voltando ao Brasil, quando fundei A Imprensa, sob o governo
Campos Sales, tornei minha ideia fixa, aproveitando
todas as ocasies de mostrar a urgncia de medidas que
reconstitussem a nossa Marinha e aparelhassem o nosso
Exrcito, em organizao, educao e aptido com os nossos
vizinhos mais poderosos.

A Marinha brasileira consagrou sua vinculao com Rui ao


colocar, no auditrio da Escola de Guerra Naval, no Rio de Janeiro,
frase de seu artigo A lio das esquadras: O mar o grande avisador.
P-lo Deus a bramir junto ao nosso sono, para nos pregar que no
durmamos.
O pargrafo assim continua: (...) As raas nascidas
beira-mar no tm licena de ser mopes; e enxergar no espao
corresponde a antever no tempo. (...) O mar um curso de fora
e uma escola de previdncia. Todos os seus espetculos so lies:
no os contemplemos frivolamente.
6) Dois formidveis volumes, na opinio de Clvis Bevilaqua.
Assim se refere o grande jurista aos volumes, nos quais
Rui Barbosa defende o direito do Estado do Amazonas ao Acre
Setentrional. Vicente Marota Rangel, renomado internacionalista

496
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

brasileiro, considera esta obra um dos momentos mais altos da


elaborao terica de Rui Barbosa sobre as relaes internacionais.
Trata-se de apurado trabalho sobre conceitos-chave do
Estado, como territrio, modalidades de aquisio e manuteno
do territrio, teoria e histria do uti possidetis, soberania, exerccio
da soberania, etc.
Rui dedica um captulo de sua pea jurdica exposio
acerca do princpio do uti possidetis, no qual faz um histrico dessa
instituio que vem do Direito Romano e que constitui, no seu
entender, no princpio diretor da diplomacia brasileira no Imprio
e no incio da Repblica.
7) Eleio para a Corte Permanente de Justia, em 1921.
Conforme sublinha Afonso Arinos de Melo Franco, no livro
Um Estadista da Repblica,
por ocasio da escolha dos primeiros juzes integrantes
da Corte, em 1912, o Brasil, pelo nome de Rui Barbosa,
conseguiu uma grande vitria. Quarenta e dois pases
tinham assinado o protocolo concernente ao estatuto do
tribunal. Oitenta e nove candidatos, juristas de todo o
mundo, foram apresentados eleio. Entre eles s achavam
Rui e Clvis. Realizado o pleito, verificou-se que, de todos
os candidatos eleitos, Rui fora o mais votado, obtendo 38
votos no total de 42. Como se sabe o ilustre brasileiro nunca
chegou a tomar assento no tribunal de Haia.

8) A questo do Acre, em 1903.


Gilberto Amado considera o Acre um dos mais srios
problemas diplomticos at hoje enfrentado pelo Brasil. Em suas
palavras: O Tratado de Petrpolis representa o mais alto momento
da inteligncia brasileira aplicada ao servio da construo do Brasil.
O prprio Rio Branco, na Exposio de Motivos do Tratado de

497
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Petrpolis, encaminhada ao presidente da Repblica sublinha ter


sido esta questo a que mais lhe exigiu:
Com sinceridade afiano a Vossa Excelncia que para mim
vale mais esta obra, em que tive a fortuna de colaborar sob o
governo de Vossa Excelncia, e graas ao apoio decidido com
que me honrou, do que as duas outras, julgadas com tanta
bondade pelos nossos cidados, e que pude levar a termo em
condies, sem dvida, muito mais favorveis.

Ao assumir o Ministrio das Relaes Exteriores, em 1902,


Rio Branco priorizou a soluo da questo acreana, para a qual
s via um caminho: tornar nacional, por aquisio, o territrio
j habitado pelos brasileiros, considerando a situao de fato e a
impossibilidade de lograr laudo favorvel em arbitragem, tendo em
vista o tratado de 1867, cuja interpretao dada pelo Brasil tinha
sido benfica para a Bolvia.
Conforme narra A. G. de Arajo Jorge, secretrio particular
de Rio Branco, no ensaio introdutrio s Obras Completas de Rio
Branco,
Em 17 de outubro de 1903, isto um ms antes da assinatura
do tratado, o Senador Rui Barbosa, que desde julho desse
ano vinha colaborando com o prestgio e a autoridade de
seu nome nas negociaes como um dos Plenipotencirios
brasileiros, conjuntamente com Rio Branco e Assis Brasil,
julgou dever solicitar dispensa dessa comisso. Repugnava-
-lhe compartir a responsabilidade de concluso de um acordo
em que as concesses do Brasil Bolvia se lhe afiguravam
extremamente onerosas e, ao mesmo tempo, no desejava,
por escrpulos no compartilhados pelos companheiros
de misso, ser obstculo coroao pacfica de um litgio
que ameaava eternizar-se com perigo iminente da ordem
interna e, qui, da paz americana.

498
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

Araujo Jorge transcreve, na obra citada, as duas cartas


trocadas entre Rui Barbosa e Rio Branco sobre a questo acreana
que revelam tambm o grau de amizade e recproca admirao
entre os dois homens pblicos. So documentos importantes no
s pela pendncia Brasil/Bolvia sobre o Acre, mas igualmente por
mostrar dois estilos distintos, mas no antagnicos, de tratar um
tema internacional. O de Rio Branco marcado pela pacincia e certo
grau de otimismo. O de Rui, pelo tom dramtico e carregado de
hipteses pessimistas; ambos, porm com um ponto em comum:
o patriotismo e a sinceridade na defesa do interesse pblico.
O desenlace da questo acreana demonstrou o acerto
da estratgia de Rio Branco e a no realizao das hipteses
pessimistas de Rui Barbosa.

A entrada do Brasil na poltica internacional:


Rui Barbosa na Haia

Vi todas as naes do mundo reunidas,


e aprendi a no me envergonhar da minha.
Rui Barbosa

Rio Branco, em artigo publicado, em 26 de setembro de


1908, no Jornal do Commercio, cujo tema era as relaes brasileiro-
-argentinas, aconselhava, claramente, e de forma pioneira,
a evoluo da nossa poltica externa de um antigo e estreito
continentalismo, dominado por pendncias arcaicas de origem
luso-espanhola, para um relacionamento mundial e para uma
aproximao crescente entre Brasil e Argentina. Sublinhava que o
Brasil estava com sua agenda externa gravemente desatualizada, e
em forte descompasso com suas potencialidades e as possibilidades
do cenrio internacional. Por outro lado, assinalava, no mesmo

499
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

texto, que o Pas comeava a sair dessa situao e se projetava,


decididamente, no cenrio internacional. A propsito, assim se
expressava, em dois trechos do referido artigo:
Ns vivemos fora da realidade da poltica internacional de
hoje, em plena iluso, a que o passado nos habituou [...].

[...] o Brasil entrou resolutamente na esfera das grandes


amizades internacionais, a que tem direito pela aspirao
de sua cultura, pelo prestgio de sua grandeza territorial e
pela fora de sua populao.

Rui Barbosa, ator principal da mudana


A nova perspectiva de Rio Branco adquire realidade pela
primeira vez com o pensamento e ao de Rui Barbosa na
II Conferncia de Paz da Haia, em 1907. nesse conclave que o
Brasil entra de fato na poltica internacional como ator chamando
para si direitos e deveres de se pronunciar e atuar nos temas
mundiais. A parceria Rio Branco Rui Barbosa inaugura uma nova
etapa da diplomacia brasileira, e marca o incio da construo de
novo paradigma para a insero internacional do Pas.
O novo sentido geral da poltica externa brasileira define-
-se com a participao de Rui na assembleia da Haia. As relaes
exteriores do Brasil, no sculo XIX e nos incios do sculo XX,
voltaram-se, exclusivamente, para a as questes regionais, com
nfase nos temas da Bacia do Prata.
Rui Barbosa, ao defender o princpio da igualdade das naes,
na Haia em 1907, coloca a poltica externa em outro eixo, abre uma
viso mais ampla. Critica o ento vigente sistema internacional,
mas tambm assume responsabilidades de reform-lo. uma
crtica de quem se reconhece membro da comunidade maior, e no
500
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

pode se omitir, pelo contrrio, abre-se com generosidade para dar


sua contribuio, mas que v claramente as iniquidades da cena
presente.

As Conferncias de Paz da Haia


Os temas convocatrios das Conferncias de Paz da Haia
de 1899 e de 1907 eram, basicamente, o do controle da corrida
armamentista e o do Direito da Guerra. Dois assuntos de dimenses
universais, e de fortes contedos propositivos de reforma e de
organizao do sistema internacional.
O governo de Campos Salles cometeu erro de poltica exterior
ao no aceitar o convite feito pelo czar russo para, juntamente com
o Mxico, serem os nicos representantes da Amrica Latina no
conclave de 1899. O Mxico aceitou e marcou posio. O Brasil
retardou ainda mais, em quase uma dcada, sua entrada na poltica
internacional.
A Primeira Conferncia, conforme previsto, realizou-se na
Haia de 18 de maio a 29 de julho de 1899, com a presena de 26
pases: vinte representando as naes europeias de ento, Estados
Unidos, Mxico, e quatro Estados asiticos China, Japo, Prsia
e Sio.
Oliveira Lima assim se expressa sobre o fato, ao se referir
representao brasileira para a Conferncia de Haia de 1907:
[...] de se esperar que o governo do Brasil no repita o
erro diplomtico de 1899 e se no esquive a comparecer
nessa assembleia, por tantos ttulos respeitvel. Deixamos
ento de aceitar o convite que framos os nicos a
receber na Amrica do Sul por uma razo um pouquinho
extraordinria, a qual declaramos alto e bom como seno

501
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

fosse o mesmo que passar um recibo de desordem: a de


estarmos anarquizados em crises demasiado conhecidas,
precisando o Brasil recolher-se para refazer suas foras.
...O que espero, em todo caso, que me no ocorrer de
futuro o que em Paris este ano me sucedeu. Aproveitava eu
meu tempo indo diariamente ao Ministrio dos Negcios
Estrangeiros mexer em papis velhos. O muito amvel
diretor da seo histrica, ao subirmos juntos a escadaria,
ia comentando os quadros representando vrios congressos
e personagens ilustres. Ao indicar-me a enorme tela da
Conferncia de Haia (de 1899) ajuntou: Cherchez l-
dedans les dlgus brsiliens. Eu lancei um olhar
hipcrita para a tela e respondi-lhe com a diplomacia
que me possam ter incutido quinze anos de carreira:Ils
ntaient pas encore arrivs.

Rui, um parlamentar na Haia: defesa do princpio


da igualdade das naes e crtica do princpio da
graduao das soberanias
Rui Barbosa chefiou a Delegao do Brasil Segunda
Conferncia da Paz da Haia, realizada de 15 de junho a 18 de
outubro de 1907, que, pelos resultados obtidos e pelo nmero
de pases nela representados (44), figura com marcado destaque
entre as que mais contriburam para o progresso do Direito
Internacional contemporneo, conforme assinalou o embaixador
Rubens Ferreira de Mello.
A agenda da reunio internacional de Haia era bastante
especializada versando sobre questes diplomticas e militares. No
entanto, apesar dessa dimenso formal do enfoque ao tema maior
que convocava o conclave a Paz Rui Barbosa desempenhou-se

502
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

bem em vrios pronunciamentos sobre temas tcnicos e


complicados, sem se descuidar do contedo especializado dos
temas, e enfatizou a questo ideolgica de fundo: a viso e ao
discriminatrias das grandes potncias contra os pases mais
dbeis e menores.
Como o prprio Rui descreveu mais tarde o ambiente da
Conferncia: Ali, no se levava muito a bem a liberdade, assumida
por um governo remoto, desconhecido e inerme, de interpor com
iseno o seu juzo nas principais questes oferecidas pelos direitos
das gentes aos debates daquela assembleia.
O ambiente diplomtico da Conferncia de 1907 da Haia,
no qual deveria se mover Rui Barbosa, estava, igualmente,
contaminado pela rigidez das posies das grandes potncias que,
para Pierre Renouvin, tornavam impossvel se obter um acordo para
a questo do desarmamento: as delegaes entendem que os casos
particulares so muito diferentes para poderem ser regulados
por uma frmula geral. Impossvel a adeso dos governos
ideia de uma arbitragem obrigatria, que se exerceria mesmo nas
questes em que esto implicadas a honra e os interesses vitais.
Registre-se que, sem o saber, Rui Barbosa tinha a seu favor,
nesse majestoso e rgido ambiente da Conferncia da Haia de 1907,
a sua ampla experincia de mais de duas dcadas nas tribunas da
Cmara e do Senado.

A atuao de Rui na Conferncia de Haia


Em dois principais momentos na Segunda Conferncia da
Paz o incidente com o delegado russo Martens e a questo
da criao de um tribunal arbitral permanente a competncia
diplomtica de Rui Barbosa se manifestou em defesa da vigncia de
princpios democrticos para a ordem internacional.

503
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

O Incidente Martens
Assim apresenta o fato o embaixador Hildebrando Accioly, no
prefcio do volume das Obras Completas de Rui Barbosa sobre a
Segunda Conferncia da Paz:
Foi ainda na primeira fase dos trabalhos da Conferncia,
quando parece que se encobria certa antipatia contra ele
(Rui Barbosa) que se produziu, perante uma das comisses,
o seguinte incidente, depois largamente divulgado. Rui
acabara de proferir magnfico discurso sobre a questo da
transformao dos navios mercantes em vasos de guerra,
durante o qual, de passagem, fizera algumas incurses na
esfera da alta poltica, quando o presidente da comisso,
Senhor Martens, delegado russo, observou que a poltica
devia ser excluda das deliberaes daquela comisso,
porque a poltica no era da alada da Conferncia.

Ao nosso primeiro delegado, pareceu aquilo uma censura a


ele dirigida e qual no podia deixar de revidar. F-lo, pois
imediatamente, em famoso improviso, para mostrar que
semelhante espcie de repreenso se esta fora realmente a
ideia do Senhor Martens no era merecida. E demonstrou
exuberantemente que, se aos delegados fosse proibido
estritamente o contato com a poltica, se estaria impedindo
o prprio uso da palavra porque afirmou poltica
a atmosfera dos Estados, a poltica a regio do direito
internacional. Nas deliberaes, nas concesses recprocas,
nas transigncias disse ainda era sempre a poltica dos
pases, a poltica dos governos, que inspirava os atos ou as
atitudes.

Dada a relevncia do denominado Incidente Martens vale


a pena trazer, na ntegra, o testemunho de um dos membros da

504
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

Delegao Brasileira a Haia, Rodrigo Otvio, que a fonte primria


documental do referido marcante fato na atuao diplomtica de
Rui. Dessa maneira o narra Rodrigo Otvio no seu valioso livro
Minhas memrias dos outros:
Nesse dia, discutia-se a palpitante questo da transfor-
mao dos navios mercantes em vasos de guerra e Rui
Barbosa proferiu a respeito um de seus memorveis
discursos. Terminando o Delegado do Brasil, o Presidente
Martens, mal-humorado e com rispidez, declarou que o
discurso seria impresso e inserido na ata dos trabalhos.
Lembrava, porm a esse respeito, que a poltica havia sido
excluda da competncia da Comisso. O Sr. Martens no
seu azedume no qualificara de discurso a orao de Rui
Barbosa, mas de memria e a essa qualificao comeou se
referindo a Rui, em sua rplica.

Aplausos gerais cobriram esta impertinente observao


de quem dirigia os trabalhos [...]. Com o incidente toda a
Assembleia ficou alerta e foi dentro dos mais profundo
silncio que Rui Barbosa, como que impelido por uma fora
incoercvel, se levantou e pediu a palavra.

Eu estava na sala, sentado num banco sobre a parede.


Levantei-me, tambm, e foi esse um dos momentos de
mais viva emoo de minha vida. Senti que uma grande
cena se ia passar e era o nome do Brasil, o prestgio do
Brasil, a honra do Brasil que estavam em causa. Num
acentuado movimento de ateno, todos, na expectativa de
um escndalo, pelo menos de uma estralada, se voltaram
para o orador que, como Presidente honorrio da Primeira
Comisso, tinha assento na prpria mesa, direita do
Presidente, circunstncia que lhe dava ainda, no momento,
maior realce.

505
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Martens, ao lado de Rui, mantinha a cara amarrada e


mostrava, de princpio, manifesto nervosismo.

E Rui, pequeno, humilde, com voz sumida, que depois se


elevou e se tornou clara, comeou a proferir esse discurso
que foi, por certo, a pea oratria mais notvel que a
Conferncia ouviu, e lhe proporcionou o seu momento de
maior brilho intelectual.

Provocado por circunstncia de ocasio, essa orao


proferida, de improviso, em lngua estrangeira para o
orador, numa Assembleia em que todos os discursos eram
lidos, fez o pasmo da assistncia. Rui enfrentou o Presidente
da Comisso e, fazendo saber ao representante da Rssia
autocrtica que ele havia envelhecido na vida parlamentar,
e fora, para essa Conferncia, trazido da Presidncia do
Senado do seu pas, onde as instituies parlamentares
j contavam sessenta anos de prtica regular, bem
sabia como comportar-se numa Assembleia como aquela.
Observou que as palavras com que o Presidente recebera seu
discurso pareciam envolver uma censura que ele no podia
deixar sem uma resposta imediata. E, prosseguiu em sua
orao, mostrando, com larga eloquncia e a argumentao
mais precisa e convincente, a improcedncia da observao.

E disse: Pour sr la politique nest pas de notre ressort.


Nous ne pouvons faire de la politique. La politique
nest pas lobjet de notre programme. Mais est-ce que
nous pourrions le remplir si nous nous croyons obligs
de mettre une muraille entre nous et la politique,
entendue, comme il faut lentendre ici dans le sens
gnral, dans le sens suprieur, dans le sens neutre du
vocable? Non, Messieurs.

506
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

Nous navons pas oubli que Sa Majest lEmpereur de


Russie, dans son acte de convocation de la Confrence
de la Paix, a loign nettement de notre programme les
questions politiques. Mais cette dfense videmment
ne visait que la politique militante, La politique
daction, et de combat, celle qui trouble, qui agite,
qui spare les peuples dans leurs rapports internes et
dans leurs rapports internationaux, jamais la politique
envisag comme science, la politique tudie comme
histoire, la politique explor comme rgle morale. Car,
du moment quil sagit de faire des lois, domestiques ou
internationales, pour les nations, il faut tout dabord
examiner, en ce qui regarde chaque projet, la possibilit,
la ncessit, lutilit de mesure en face de la tradition, de
1etat actuel des sentiments, des ides, des intrts qui
animent les peuples, qui rgissent les gouvernements.
Et bien: est-ce que ce nest pas de la politique tout ?

La politique dans le sens le plus vulgaire du mot,


celle-ci, personne ne le conteste, celle-ci nous est
absolument interdite. Nous navons rien voir avec
les affaires intrieures des Etats, ou, dans les affaires
internationales, avec les querelles qui divisent les
nations, les litiges damour propre, dambition ou
dhonneurs, les questions dinfluence, dquilibre ou
de prdominance, celles qui mnent au conflit et la
guerre. Voici la politique interdite.

Mais dans lautre, dans la grande acception du terme,


la plus haute et pas a moins pratique, des intrts
suprmes des nations les unes envers les autres, est-
ce que la politique nous pourrait tre dfendue? Non,
Messieurs.

507
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

E nesse tom prosseguiu cada vez mais seguro de si.

A impresso causada na assistncia por esse improviso


oratrio foi enorme. Rui, desde o incio dos trabalhos,
vinha mostrando quem era. A Assembleia, porm, no
queria saber disso e no lhe ouvia os discursos. O Incidente
Martens, que provocou a curiosidade da Assembleia,
forou-a a prestar ateno ao discurso do Delegado
Brasileiro. E Rui Barbosa, pequeno de estatura, modesto,
quase tmido no trato, foi crescendo aos olhos da assistncia,
proporo que, com o maior desassombro, com a maior
segurana de si mesmo, com a mais subida eloquncia,
proferia sua magnfica orao, e prosseguiu, depois do
incidente, crescendo de tal modo que acabou se impondo
admirao de seus pares.

Rui terminou seu discurso. Sentou-se. De Martens, sem


comentrio algum, mas visivelmente desapontado, indicou
a ordem do dia para o dia seguinte e suspendeu a sesso.
Na sala do buffet, porm, para onde todos se dirigiam,
De Martens se aproximou de Rui e teve com ele alguns
instantes de conversa que, dado o carter autoritrio do
velho jurista russo, foi o coroamento do prestgio de Rui
Barbosa, conquistado de golpe nesse memorvel dia.

A criao de um Tribunal Arbitral Permanente


As delegaes dos Estados Unidos, Alemanha e Reino Unido
apresentaram um plano completo para a criao de uma alta corte
de justia arbitral. Segundo Accioly, por este plano o novo tribunal
seria composto de dezessete juzes, dos quais nove indicados pelas
oito grandes potncias da poca e mais a Holanda (certamente em

508
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

homenagem ao pas sede da Conferncia), sendo os oito restantes


nomeados por oito grupos de naes, formado um destes pelas
dez repblicas da Amrica do Sul. A desigualdade era flagrante e
contra ela iria manifestar-se a delegao brasileira.
Rui Barbosa sugeriu a Rio Branco que o chanceler brasileiro
gestionasse junto ao secretrio de Estado norte-americano, Elihu
Root, modificaes na mencionada iniciativa, tendente a evidente
assimetria de tratamento que humilhava e feria naes soberanas.
O chefe da diplomacia norte-americana, conforme Accioly, prope
que embora se adotasse o sistema de grupos para a nomeao de
juzes, o Brasil, por sua situao ou pelo prestgio de que gozava
no Continente, deveria ter o direito de possuir, no tribunal, um
rbitro seu. Ainda assim, nem Rio Branco nem Rui se sentiam
plenamente satisfeitos. O primeiro estaria disposto, no entanto,
a aceitar uma soluo transacional, que no prejudicasse ou
ofendesse o nosso pas e se apresentasse sobre base mais aceitvel.
Rui, porm, insistia na necessidade primordial de manuteno do
princpio da igualdade dos Estados. A situao, para ns, no se
mostrava auspiciosa, porque as delegaes das grandes potncias
no mudavam de atitude. Nessa conjuntura, Rio Branco, com o
apoio de Rui, decidiu que, perante a Conferncia, fizssemos uma
firme declarao oficial, no sentido de que no abriramos mo do
referido princpio que no interessava s ao Brasil, mas tambm
s demais Repblicas latino-americanas.
Na declarao, feita em sesso de 20 de agosto, Rui acentuou
que o projetado sistema de rotao, para a composio da Corte
de Arbitragem internacional, seria a proclamao da desigualdade
entre as soberanias nacionais. Nessa oportunidade, Rui Barbosa
leva considerao da Assembleia o projeto do governo brasileiro
sobre a matria da Corte Permanente de Arbitragem.

509
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

O Projeto Brasileiro
A proposta elaborada de comum entendimento entre Rio
Branco e Rui Barbosa era precedida por uma srie de considerandos,
que destacavam, entre outros, os seguintes principais argumentos:
fixar de antemo para a Corte Permanente de Arbitramento
de um nmero arbitrrio de juzes, segundo certas ideias
admitidas a priori sobre a extenso desse nmero, para
cuidar em seguida de o acomodar representao de todos
os Estados, subverter os termos necessrios e inevitveis da
questo;
transtornar deste modo os termos naturais do problema
arrogar-se o arbtrio de designar aos diferentes Estados
representaes desiguais na corte internacional;
na conveno para o regulamento pacfico dos conflitos
internacionais, celebrada na Haia em 29 de junho de 1899,
as potncias signatrias, entre as quais se achavam todas
da Europa, bem como as dos Estados Unidos, do Mxico, da
China e do Japo, acordaram em que os Estados contratantes,
no importa qual a sua importncia, teriam todos uma
representao igual na Corte arbitral permanente;
um sofisma entender que um direito igual para todos
quando no seu exerccio para alguns (ele) limitado a perodos
mais ou menos breves, ao passo que se reserva a outros o
privilgio de o exercer continuamente;
no se serve aos interesses da paz, criando entre os Estados,
mediante estipulao contratual, categorias de soberania que
humilharam a uns em proveito de outros, solapando-lhes
os alicerces da existncia de todos, e proclamando por uma
estranha antilogia, o predomnio jurdico da fora sobre o
direito.

510
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

A Proposta Brasileira estava vazada nos seguintes termos:


I) Para a composio da nova Corte Permanente de
Arbitramento, cada potncia designar, nas condies
estipuladas pela Conveno de 1899, uma pessoa capaz
de exercer dignamente, como membro desta instituio, as
funes de rbitro.

Ela ter, alm disso, o direito de nomear um suplente.

Duas ou mais potncias podem se entender para a


designao em comum dos seus representantes na Corte.

A mesma pessoa poder ser designada por duas potncias


diversas.

As potncias signatrias escolhero seus representantes na


nova Corte, entre os que compem a atual.

II) Uma vez organizada a nova Corte, cessar de existir a


atual.

III) As pessoas nomeadas tero assento por nove anos,


no podendo ser destitudas seno no caso em que,
segundo a legislao dos pases respectivos, os magistrados
inamovveis perdem o seu mandato.

IV) Nenhuma potncia poder exercer o seu direito de


nomeao seno se comprometendo a pagar os honorrios
do juiz que ela designar, fazendo cada ano o depsito
adiantadamente, nas condies em que a Conveno fixar.

V) Para que a Corte delibere em sesso plenria, preciso pelo


menos a presena de um quarto dos membros nomeados.
A fim de assegurar essa possibilidade, os membros nomeados
se dividiro em trs grupos, segundo a ordem alfabtica

511
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

das assinaturas da Conveno. Os juzes classificados em


cada um desses grupos estaro por trs anos no exerccio
de suas funes durante os quais tero que fixar residncia
em ponto de onde possam chegar a Haia, em vinte e quatro
horas, primeira convocao telegrfica. Entretanto, todos
os membros da Corte tm o direito, se o quiserem, de sempre
tomarem assento nas sesses plenrias, ainda que no
pertenam ao grupo a chamado especialmente.

VI) As partes em conflito so livres, quer de submeter a


sua controvrsia Corte plenria, quer de escolher, para
resolver o seu litgio, no seio da Corte, o nmero de juzes
que convenham adotar.

VII) A Corte ser convocada em sesso plenria, logo que


tiver que julgar litgios, cuja soluo lhe seja confiada pelas
partes, ou nos negcios por elas submetidos a um menor
nmero de rbitros, logo que estes faam apelo Corte
plenria, com o fim de resolver uma questo suscitada entre
eles durante o julgamento da causa.

VIII) Para completar a organizao da Corte sobre estas


bases, se adotar tudo o que no lhe for contrrio e que
parea conveniente adotar nas disposies do projeto anglo-
-germano-americano.

Na defesa da Proposta Brasileira, Rui Barbosa procurou


desfazer vrios mal-entendidos, particularmente as crticas do
delegado norte-americano Choate, segundo as quais ele estaria
decidido a no tomar em considerao nenhuma outra proposta
que no a brasileira. Rui responde da seguinte forma:
No ligo uma importncia absoluta proposta brasileira.
Nem tive jamais esta inteno. E a prova que a apresentei,
na sesso de 20 de agosto, sob o ttulo: Sugestes

512
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

provisrias para servir discusso da composio de uma


Corte permanente. Do que eu fao deveras caso dos
princpios que ela encerra e de que se inspira.

H nela trs ideias essenciais. Primeiro, a que o seu


fundamento, o princpio da igualdade dos Estados.
Segundo, este outro, que consideramos o nico meio de
pr em obra este princpio: o direito de cada Estado de
nomear um membro Corte. Terceiro, a norma inseparvel
ao arbitramento, a qual assegura aos Estados em litgio
o direito de escolher os seus juzes no seio de toda a corte
arbitral.

No terreno da polmica, Rui Barbosa sente-se, totalmente,


vontade, e no deixa passar nenhuma oportunidade para
rebater crticas ou insinuaes negativas com respeito proposta
brasileira. Apesar da veemncia de algumas de suas intervenes,
Rui, como assinala William T. Stead, na tribuna era frio, calmo
e imperturbvel. Nada h de orador de meetings na sua
eloquncia. um vigoroso apelo razo, uma dialtica que
presume um auditrio inteligente, mas, atravs de toda a sua
cerrada argumentao, sente-se, v-se arder a chama da paixo
reprimida.
Assim sendo, Rui voltou a ocupar a tribuna para esclarecer
sobre mal-entendidos, para rebater o que em seu entender seria
o grande argumento e o nico mesmo que at aqui se empregou
contra a proposta brasileira,
[qual seja, que] no seu sistema as grandes naes, os Estados
superiores em extenso, em populao, em riqueza e em
cultura viriam a ficar na contingncia de serem julgados
perante um tribunal, em que os seus representantes teriam o
mesmo voto que o dos Estados mnimos do mundo [...]. Mas
o argumento de si inexato. [...] no sistema brasileiro no se

513
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

d nada disso. Os juzes nomeados pelos pequenos Estados,


como os pelos grandes, tm o direito de assento permanente
na Corte; mas no exercem a funo de julgar seno sobre os
Estados, grandes ou pequenos, que os houverem nomeado.
o que estabelece a proposta brasileira em seu artigo VI:
As partes em conflito so livres, quer de submeter sua
controvrsia Corte plenria, quer de escolher, para
resolver seus litgios, no seio da Corte, o nmero de juzes
que lhes convenha adotar. Por consequncia, no sistema da
proposta brasileira, as potncias no correro jamais o risco
de se submeter, contra a sua vontade, aos juzes nomeados
pelos pequenos Estados, ou a juiz qualquer no qual no
tenham a mais absoluta confiana. So elas mesmas que
escolhero a seu talante na Corte todos os juzes, compondo
para a soluo de cada negcio, um tribunal de trs, cinco,
sete membros, inteiramente, segundo a convenincia das
partes.

Rui Barbosa aprofunda as discusses sobre as diferentes


possibilidades de composio da nova Corte Arbitral, e enfatiza
novamente trs pontos bsicos da posio do Brasil, a saber:
1. que no necessria esta instituio, porque a Corte
existente, melhorada, responde a todas as necessidades do
arbitramento;

2. que a criar-se, apesar disso, cumpriria assent-la sobre o


princpio da igualdade dos Estados, seriamente observado,
e que

3. para realizar este princpio de modo inteiramente


satisfatrio, a nica soluo possvel seria a da partici-
pao direta e toda igual de todos os Estados na Corte,

514
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

assegurando a cada um a designao de um juiz, segundo a


frmula adotada na proposta brasileira.

Rui chama a ateno, reiteradamente, para o artigo VI da


proposta brasileira que consagra o direito para as partes em litgio
de escolherem os seus juzes. Assinala que este direito desempenha,
alm disso, importante ofcio no mecanismo de arbitramento, qual
o de conciliar a existncia de uma Corte de 45 membros, imposta
pelo princpio da equivalncia jurdica dos Estados-membros, com
a necessidade essencial boa justia, de fazer julgar cada causa por
um pequeno nmero de magistrados. o que se no deve nunca
perder de vista na apreciao dos dois sistemas.
Aps longos e minuciosos debates, o conclave de Haia veio
a aprovar uma fria e formal sugesto de Lord Fry, segundo a qual
A Conferncia recomenda s potncias signatrias a adoo do
projeto em anexo de Conveno para o estabelecimento de uma
Corte de Justia Arbitral, e sua colocao em vigor por acordo a ser
feito sobre a escolha dos juzes e a constituio da Corte [...].
Rui Barbosa, ao retirar a proposta brasileira, sublinha que
seu fim essencial [...] era dar uma forma prtica ao princpio
da igualdade dos Estados, de o definir sobre uma forma
concreta, contra o princpio da classificao das soberanias
pelo mecanismo da rotao, consagrado na proposta anglo-
-germano-americana. [...] Assim, do momento que a nossa
proposta prevaleceu em suas ideias fundamentais, e do
momento ainda que a no apresentamos com a inteno
de criar nova Corte, cuja necessidade nem utilidade no
reconhecemos, mas com o fim de nos opor instituio desta
Corte segundo princpios contrrios aos nossos, no temos
nenhum interesse em que se discuta e vote nossa proposta.
Ela vingou chegar a tudo o que visava.

515
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

O ltimo discurso na Haia: despedida em grande


estilo
Em seu ltimo pronunciamento sobre o novo tribunal
permanente de arbitramento, Rui Barbosa acentua que o voto do
governo brasileiro tem por implcito
[...] o reconhecimento do princpio da igualdade dos
Estados e, por consequncia, a excluso absoluta, em toda
e qualquer negociao futura sobre a constituio da nova
corte arbitral, quer do sistema da periodicidade ou da
rotao na distribuio dos juzes, quer do que estabelece a
escolha destes mediante eleitores estrangeiros.

Ao prosseguir sua derradeira alocuo, Rui, apesar de


reconhecer que talvez fosse mais indicado deixar pelo meu
silncio uma boa impresso minha, prefere explicar a razo da
sua resistncia em defesa da igualdade das soberanias no debate
sobre o Tribunal Permanente de Arbitragem.
Resistimos porque, lado a lado com a necessidade
suprema de preservar esse direito (da igualdade entre
os Estados soberanos), era nosso empenho salvaguardar
outro, no menos essencial, no menos inacessvel: o de
assegurar sempre justia internacional o seu carter de
arbitramento, com a faculdade a este inerente, para uma e
outra parte, de elegerem os seus julgadores.

Agrega que
o bom juzo nos aconselhava, pois, quer-nos parecer, era
que aguardssemos a Conferncia vindoura. No queriam
estar por isso. Mas por qu? De onde se origina este
aodamento? De uma tendncia cujo carter perigoso j vos
assinalei, a qual nos alonga, rapidamente, da circunspeco
que presidiu a obra da Conferncia de 1899, substituindo

516
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

o arbitramento, que constitui para as soberanias a forma


da justia pela jurisdio, que nunca se concebera para
as questes internacionais, seno nos ocos devaneios da
utopia? O perigo dessa adulterao do arbitramento, dessa
iluso sedutora, mas arriscada, j o entrevira e denunciara,
em 1899, na primeira destas Conferncias, uma voz que veio
a se tomar o orculo da Segunda. Escusado seria nomear-
-vos o nosso ilustre presidente, o senhor Lon Bourgeois.

Rui Barbosa, uma vez mais utiliza o precioso recurso


diplomtico e poltico de evocar antecedentes histricos de uma
discusso em favor de sua tese. Assim sendo, reproduz trecho do
pronunciamento do ilustre homem pblico francs, ao inaugurar,
em 9 de julho de 1899, os trabalhos da terceira comisso:
com o mesmo esprito de profunda prudncia, e o mesmo
respeito ao sentimento nacional que, em um outro projeto,
nos abstemos de inscrever o princpio da permanncia
dos juzes. Impossvel ser, com efeito, desconhecer a
dificuldade que haveria de instituir, na atual situao
poltica do mundo, um tribunal, antecipadamente,
composto de certo nmero de juzes, representando as
vrias naes e funcionando, permanentemente, na
sucesso dos pleitos. Esse tribunal ofereceria, realmente, s
partes, no rbitros por elas, respectivamente, eleitos com
o necessrio discernimento e investidos de uma espcie de
mandato pessoal da confiana de cada nao, mas juzes na
acepo do direito privado, previamente, nomeados fora da
livre escolha das partes. Um tribunal permanente, por mais
alta que fosse a imparcialidade dos seus membros, correria
o risco de assumir, aos olhos da opinio universal, o carter
de uma representao dos Estados, e os governos, podendo
suspeitar de exposto a influncias polticas, ou a correntes

517
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

de opinio, no acederiam em comparecer sua presena


como a de uma jurisdio, inteiramente desinteressada.

A seguir, Rui, dentro da melhor tcnica dialtica de expor com


crueza as ideias do opositor para melhor defender sua posio,
inclusive mostrando o seu absurdo, cita trecho de editorial do
jornal The Times de 21 de setembro de 1907, onde se l que
a sorte do projeto de criao de um novo tribunal arbitral nos
d a medir a incapacidade dos pequenos Estados no tocante
prtica poltica. Insistem eles em que cada Estado, no
importa sua condio material, moral e intelectual, tenha
no tribunal comum representao igual dos outros. Saber,
carter, experincia, fora armada, tudo isso nada vale aos
olhos desses doutrinrios intransigentes. Haiti e Repblica
Dominicana, Salvador e Venezuela, Prsia e China, todos vm
a ser Estados soberanos, e portanto, raciocinam eles, cada
qual h de exercer a mesma funo que a Gr-Bretanha, a
Frana, a Alemanha, os Estados Unidos, na liquidao das
controvrsias mais sutis do fato e direito pleiteados entre
os maiores e os mais cultos Estados europeus. Dadas tais
premissas, o argumento irrefragvel. Ora essas premissas
constituem as prprias bases da Conferncia. Jurdica
e diplomaticamente a argumentao perfeita; mas,
infelizmente, a concluso no tem senso comum. No se
poder atinar com um exemplo que expusesse luz mais
em cheio os defeitos da composio da Conferncia. Em
resultado, no se achando resignadas as grandes potncias
a pr acima de si mesmas, e com seus juzes, os Estados
mais atrasados e corruptos da sia e da Amrica do Sul,
ainda agora no veremos realizada a Corte arbitral.

Rui escolheu com muita habilidade esse texto que reflete


com dura clareza a ideologia das grandes potncias, em sua viso

518
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

fortemente preconceituosa e arrogante. Esto ntidas duas vises


da poltica internacional, a da real politik e a idealista. um ataque
frontal doutrina do poder, como fonte de sabedoria e bom senso.
Para sustentar sua tese da igualdade das soberanias, Rui
Barbosa, como bom idealista, transfere para o mbito internacional
o modelo poltico ideal para o quadro nacional, e quer nele aplicar
idnticos valores e mecanismos da prtica domstica da democracia
liberal. Assim se expressa ao continuar seu discurso de despedida
de Haia para defender a identidade de lgicas da poltica interna e
da poltica externa:
Por certo, que entre os Estados, como entre os indivduos,
diversidades h de cultura, probidade, riqueza e fora.
Mas da derivar, com efeito, alguma diferena no que
lhes entende como direitos essenciais? Os direitos civis so
idnticos para todos os homens. Os direitos polticos so os
mesmos para todos os cidados. Na eleio desse augusto
parlamento soberano da Gr-Bretanha, Lord Kelvin ou
Mr. John Morley no dispe de outro sufrgio que o mesmo
do operrio embrutecido pelo trabalho e pela misria.
Acaso, entretanto, a capacidade intelectual e moral desse
mecnico, aviltado pelo sofrer e labutar, emparelhar com
a do sbio, ou com a do estadista? Pois bem; a soberania
direito elementar por excelncia dos Estados constitudos
e independentes. Ora, a soberania importa igualdade.
Quer em abstrato, quer na prtica, a soberania absoluta:
no admite graus. Mas a distribuio judiciria do direito
um dos ramos da soberania. Logo, a ter de existir entre
os Estados um rgo comum de justia, necessariamente,
nesse rgo todos os Estados ho de ter uma representao
equivalente.

519
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Rui volta, igualmente, ao ataque dos assim denominados


critrios materiais (comrcio martimo, marinha de guerra)
para classificar os pases, e mostra que mesmo nesse terreno,
aparentemente objetivo, h injustias manifestas, como j
demonstrou no debate da Corte de Presas, fruto de uma percepo
discriminatria por parte das grandes potncias. Indaga para
fechar sua argumentao nesse ponto: Ora, se foi isto que se
deu nesse campo, onde para ser justo, no haveria mister de
mais que ter olhos, que seria quando se tratasse de classificar as
naes menos fortes pelo critrio vago e elstico da inteligncia, da
moralidade e da cultura?.
Tpico interessante na orao final de Rui em Haia aquele
em que ele rebate artigo publicado em jornal certa folha
transatlntica no qual se afirmava que as grandes potncias
nunca recorreram em seus litgios arbitragem por pases como
o Brasil, Haiti e Guatemala. O Delegado brasileiro mostra, nesse
aspecto, que est atento a tudo o que passa dentro e fora da
Conferncia, e sabe da importncia da imprensa na criao de
ambientes hostis ou favorveis para a operao da diplomacia.
Ao refutar essa afirmao, usa, novamente, os antecedentes e
demonstra seus conhecimentos de histria da poltica externa
nacional.
Assim se expressa a respeito da nota jornalstica acima
mencionada:
Abalana-se a uma tal linguagem contra o Brasil, s
quem desconhea a histria das relaes internacionais
no derradeiro quartel do sculo dezenove. Quem quer
que dessa ignorncia no padecesse, saberia que, entre
todos os pases da Amrica Latina, o Brasil o nico
onde as grandes potncias foram eleger rbitros. No mais
clebre dos arbitramentos, a questo do Alabama, entre

520
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

os Estados Unidos e a Gr-Bretanha, o tratado firmado


pelas duas partes, em Washington, aos 8 de maio de 1871,
criou o tribunal de Genebra, em que um dos rbitros foi um
diplomata brasileiro, o Baro de Itajub. No tribunal franco-
-americano de Washington, constitudo para deliberar
sobre as reclamaes das duas potncias em conflito, de
conformidade com a Conveno de 15 de janeiro de 1880,
a presidncia tocou ao Brasil, na pessoa de um dos nossos
representantes diplomticos, o Baro de Arinos. Por
derradeiro, as quatro comisses mistas que funcionaram de
1884 a 1888, em Santiago do Chile, para sentenciar sobre
as reclamaes da Inglaterra, da Frana, da Alemanha, da
Itlia contra o Estado americano, foram sucessivamente
presididas por trs brasileiros, os Conselheiros Lopes Netto,
Lafayete Pereira e Aguiar de Andrade. [...] Em 1870, em
1871, em 1880, e de 1884 a 1888, a Alemanha e a Itlia
nos invocaram como rbitros uma vez cada uma, e a Frana,
a Inglaterra, os Estados Unidos, cada qual duas vezes.
uma distino que a nenhum Estado americano coube,
salvo aos Estados Unidos.

Rui finaliza com ironia ao perguntar:


Eis seno quando nos surdiria agora quem se capacitasse
a meter a riso os sul-americanos nossa custa, figurando
como um nec plus ultra da extravagncia a hiptese de que
uma grande potncia viesse a aceitar por rbitro o Brasil.
Quem seno ns, tem aqui de rir?

Arremata fustigando o rtulo de corrupo que sobre os pases


da sia e Amrica do Sul The Times pretendeu colar:
Tampouco exato que, se no lograram dotar as naes
com uma Corte arbitral de sobresselente, fosse por causa
da sia, da Amrica do Sul, onde residem a ignorncia e

521
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

a corrupo. No, tal absolutamente, no h. Contra essa


inveno depem os fatos com um peso irresistvel.

Ao fazer balano antecipado dos resultados da Conferncia


de Haia, Rui Barbosa responsabiliza as grandes potncias pelo
no logro de soluo ao problema da composio da nova Corte
Arbitral. Em sntese sobre esse impasse a que se chegou assim, se
exprime a seguir:
Duas to-somente foram as solues por elas (grandes
potncias) alvitradas a esse respeito. Primeiramente, a
proposta anglo-germano-americana. Pois bem; todas as
grandes potncias, inclusive as duas colaboradoras dos
Estados Unidos, a saber, a Gr-Bretanha e a Alemanha,
a desampararam no Subcomit dos oito e no Comit
de exame B. Os prprios Estados Unidos, vista dessa
unanimidade, no insistiram pela sua obra. E deste feitio,
acabou o sistema de rotao, assente na classificao dos
Estados.

A outra soluo engenhada foi a de compor o tribunal por


eleio. Esta apresentou-a a delegao americana ao Comit de
exame 13, em 18 de setembro, e nessa mesma sesso caiu o alvitre,
no tendo logrado mais que cinco sufrgios contra nove. Entre os
nove, de envolta com quatro Estados de segunda ordem, a Blgica,
o Brasil, Portugal e a Romnia, avultavam cinco grandes potncias:
a Alemanha, a ustria, a Gr-Bretanha, a Itlia e a Rssia. Das
grandes potncias o projeto dos Estados Unidos s alcanara o
apoio da Frana, concorrendo com a Holanda, a Grcia e a Prsia.
Num caso, pois, foi a unanimidade das grandes potncias, no
outro a sua unanimidade menos s dois votos, o que fez naufragar,
nesta matria, a iniciativa americana.
Rui, como pode se observar, demonstra o grau de desagregao
entre os atores maiores da cena internacional que pedem dos
522
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

menores padres de coerncia, responsabilidade e racionalidade


que eles mesmos no conseguem praticar. Evidencia o paradoxo
dessa atitude com fina ironia e com nmeros dos votos.

A posio do Brasil: moderada e circunspecta, mas


firme e altiva
Rui Barbosa, em discurso, na homenagem que lhe prestou a
colnia brasileira, em Paris, concluda a Conferncia, no dia 31 de
outubro de 1907, assim resume o sentido de sua misso na Haia:
Abaixo das oito grandes potncias que entre si repartem o
domnio da fora, nenhum Estado se adianta ao Brasil no
conjunto dos elementos, cuja reunio assinala superioridade
entre as naes. Considerados eles no seu todo, nenhuma,
dentre as potncias de segunda ordem, se nos avantaja.
Creio mesmo que nenhuma nos iguala. Nossas tradies
diplomticas nos colocaram, a certos respeitos, numa grande
altura, lado a lado com os governos que haviam exercido a
magistratura arbitral em grandes litgios entre as maiores
potncias do globo. Nossa fraqueza militar nos punha a
uma distncia mui longa dessas potestades armadas.

Esta situao, na sua extrema delicadeza devia ter uma


linguagem sua, moderada e circunspecta, mas firme e
altiva, quando necessrio. Tratava-se de ach-la e de
a falar, naturalmente, com segurana, com calma, com
desassombro, com tenacidade. No era fcil; mas no
seria impossvel. Um sentimento instintivo desse dever se
apoderara de mim, desde que transpus os severos umbrais
do Ridderzall. Aos primeiros passos ele me encheu de terror.
Nos dias da estreia, quando entrei, da minha cadeira, a

523
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

encarar o crculo de grandezas que me cercava, no vos


sei exprimir o desalento, a sensao de impotncia, de
pavor, de abandono total de mim mesmo, que me entrou no
nimo, e o aniquilou. Mal se me ofereceu, porm, a ocasio
de acudir pela honra do nosso posto, as foras, a coragem,
a resoluo, me vieram no sei donde, vi-me de p com a
palavra nos lbios, e desde ento me tracei a mim mesmo
a linha mediana e reta da nossa atitude, observada at ao
fim, merc de Deus, com invarivel perseverana.

O novo descobrimento da Amrica


Na Primeira Conferncia de Paz da Haia de 1899, estiveram
presentes 26 pases, vinte da Europa, dois das Amricas (Estados
Unidos e Mxico, sendo que o Brasil, o terceiro pas convidado,
decidiu no participar do conclave) e quatro da sia. Na Segunda
Conferncia de Paz da Haia, em 1907, estiveram presentes 44
pases, 21 da Europa, 19 da Amricas e quatro da sia, sendo
a grande assembleia internacional onde pela primeira vez se
reuniram todos os Estados soberanos e constitudos do mundo,
no dizer de Rui Barbosa.
Ao responder o discurso do Dr. Virglio de Leme, na recepo
popular realizada no Palcio de Governo, em Salvador, Bahia, no dia
29 de dezembro de 1907, Rui faz importante avaliao do embate
ocorrido na Segunda Conferncia de Paz da Haia, entre a Amrica
do Sul e os Estados Unidos em torno da proposta de Washington
da criao de um tribunal mundial de justia, onde oito potncias
teriam assento permanente e as demais teriam assentos rotativos.
Esta proposta foi abandonada pelos Estados Unidos ao verificar,
principalmente, a reao dos demais pases americanos, que foi
iniciada pelo Brasil nas palavras de Rui Barbosa com a defesa do

524
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

princpio da igualdade entre as naes. A presena expressiva de


pases da Amrica do Sul e da Amrica Central no era somente
um dado quantitativo, mas evidenciava um grupo de naes com
personalidade prpria, atores conscientes e responsveis e de alto
nvel como Saenz Pea pela Argentina e Matte pelo Chile.
Rui assinala que a lio do drama da Haia, est em que
a intuio das suas testemunhas mais diretas imediatamente
classificou, sem contestadores, como o novo descobrimento da
Amrica, o seu descobrimento poltico, a revelao do peso desse
grande fator, at ento desconhecido, na vida internacional.
Na mesma linha de observao, um dos mais brilhantes entre
os delegados norte-americanos, James Brown Scott, afirmou que
a Segunda Conferncia de Paz da Haia representou o advento da
Amrica do Sul nos destinos do mundo.
Euclides da Cunha, escolhido por Rio Branco para saudar Rui
Barbosa em nome do Itamaraty, aps o conclave da Haia, sublinhou
que via no embaixador Rui Barbosa, no um representante do
Brasil, mas sim, o plenipotencirio da Amrica Latina, o deputado
do continente. Assinala, no entanto, que no se pode atribuir
o papel que desempenhou o nosso delegado unicamente s
suas qualidades pessoais. O seu aparecimento to lgico, to
geomtrico, como a resultante de um paralelogramo de foras.

A fora de uma nova mentalidade


San Tiago Dantas defende, em seu ensaio Rui Barbosa e o
Cdigo Civil, que as primeiras dcadas da Repblica apresentam
um contraste singular entre a economia e a inteligncia,
entre a situao de debilidade material do pas e a fora
com que irrompiam os sinais de uma nova mentalidade.

525
Carlos Henrique Cardim
Pensamento Diplomtico Brasileiro

[...] por um desses descompassos, que fazem a maravilha


do espectador, eleva-se a um nvel, at ento inatingido, a
vida intelectual do pas. Dir-se-ia que toda uma gerao,
captando os problemas agitados pela cultura europeia do
seu tempo, lanava, entre ns, no espao de um decnio,
as bases de um grande movimento de ideias, sem diretriz
comum definida, mas aberto realidade histrica e atual do
pas, tanto quanto questes universais.

Rui Barbosa integra esta gerao, da qual fazem parte de


forma destacada, Machado de Assis, Rio Branco, Joaquim Nabuco,
Euclides da Cunha, Farias Brito, Silvio Romero, Eduardo Prado,
Alberto Torres, Olavo Bilac, e Graa Aranha. Rui, que no obteve
em vida as vitrias na poltica interna, vai encontrar na poltica
internacional sua grande vitria em vida. Vitria das ideias
democrticas que defendeu, em Haia, ao proclamar a igualdade
das naes. Aplica-se atuao de Rui na Haia arguta observao
de Hegel sobre a importncia da teoria na vida poltica: A cada dia
fico mais convencido de que o trabalho terico logra mais feitos no
mundo do que o trabalho prtico. Uma vez que o campo das ideias
revolucionado o estado atual das coisas no continua resistir.
O campo das ideias foi revolucionado nas primeiras dcadas
da Repblica, mesmo em um estado de coisas tumultuado, por
nomes como Rio Branco e Rui Barbosa. Os resultados surgiram de
forma imprevista e s vezes, atabalhoada, mas firmes. Firmes na
coragem com que foram sustentados, na construo institucional
republicana, na gerao de paradigmas novos para a poltica externa,
como foi o caso dos paradigmas da participao ativa e altiva na
poltica internacional e da igualdade das naes, propugnados por
Rio Branco e Rui Barbosa em Haia, em 1907.

526
A raiz das coisas - Rui Barbosa: o Brasil no mundo

Os dois patronos
Rio Branco, como bem definiu Gilberto Amado, o poltico
de nascena, o abridor de caminhos, o iniciador, e assim , por ter
feito histria, o patrono da diplomacia brasileira.
Rui Barbosa, conforme observou Alceu Amoroso Lima, era o
homem cujo sonho foi fazer do Brasil, pela fora do Direito, potncia
mundial [...] sonhava com o Brasil no mundo, desta forma pode ser
considerado o patrono da diplomacia multilateral brasileira.

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Viana Filho, Lus. A Vida de Rui Barbosa. Rio de Janeiro: J.


Olympio, 1977.
527
Euclides da Cunha

Nasceu em 1866, no municpio de Cantagalo, Rio de Janeiro.


Ingressa na Escola Militar em 1886, instituio da qual expulso
dois anos depois em virtude de protesto contra o ministro da
Guerra. Sua juventude marcada pela adeso ao republicanismo e
ao positivismo. reintegrado Escola Militar aps a proclamao
da Repblica. Entre 1892 e 1896 trabalha como engenheiro
militar. Em 1896, desliga-se do Exrcito e passa a trabalhar como
engenheiro civil no estado de So Paulo. Em 1897, viaja Bahia
como correspondente do jornal O Estado de So Paulo para cobrir
o conflito de Canudos. Sua experincia resultou na publicao, em
1902, de sua principal obra, Os Sertes. Em 1903, eleito para a
Academia Brasileira de Letras. Entre 1904 e 1909, trabalhou no
Ministrio das Relaes Exteriores como assessor do Baro do Rio
Branco, tendo chefiado a Comisso Brasileira de Reconhecimento
do Rio Purus, em cuja qualidade viajou Amaznia em 1905. Em
1906 publica o livro Peru versus Bolvia e, em 1907, a coletnea de
529
Euclides da Cunha
Pensamento Diplomtico Brasileiro

artigos e ensaios Contrastes e Confrontos. Deixa o Itamaraty para


assumir a cadeira de Lgica no Colgio Pedro II. Morre logo depois,
no Rio de Janeiro, em agosto de 1909, depois de trocar tiros com
o amante de sua esposa, o cadete Dilermando de Assis. O livro
Margem da Histria publicado nesse mesmo ano, postumamente.

530
Euclides da Cunha: o cenrio
sul-americano

Kassius Diniz da Silva Pontes

Euclides da Cunha nasceu em 1866, no interior do Rio de


Janeiro. De origem humilde, desempenhou, em seus 43 anos de
vida, atividades profissionais sob o manto protetor do Estado:
foi militar, engenheiro de obras pblicas, funcionrio do Itamaraty
e, por breve perodo, professor de lgica no Colgio Pedro II
(VENTURA, 2003, p. 33). Sua formao na Escola Militar da Praia
Vermelha, na qual ingressou em 1886, ocorreu em contexto de
grande efervescncia poltica os movimentos pela abolio da
escravatura e em prol do estabelecimento do regime republicano
ganhavam fora e sob a influncia de pensadores como Benjamin
Constant, um dos principais responsveis pela difuso do
pensamento positivista no Brasil, especialmente entre os jovens
oficiais do Exrcito. Concluiu, naquela instituio, os cursos de
bacharel em Matemtica, Cincias Fsicas e Naturais e Engenharia
Militar. Essa formao no campo das cincias naturais e exatas
estar claramente refletida em toda sua obra literria.

531
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Aps trabalhar como engenheiro militar e civil no Rio de


Janeiro e em So Paulo, Euclides viaja em 1897 para cobrir a
campanha militar de Canudos, na Bahia, testemunhando in loco
a tentativa do regime republicano de sufocar a rebelio camponesa
liderada por Antnio Conselheiro. O episdio veio a ser retratado
em sua principal obra, Os Sertes, publicada em 1902. O livro o
tornou, rapidamente, uma celebridade literria. Apesar disso,
seguiu enfrentando dificuldades financeiras e frustraes com a
engenharia. Como assinala Francisco Venncio Filho, enquanto
a glria e fama do escritor atingiam bem alto, a vida do homem
transcorre penosa e rude (VENNCIO FILHO, 1995, p. 40).
Decepcionado com o trabalho de engenheiro de obras pblicas no
interior de So Paulo, decidiu buscar ocupao que pudesse lhe
propiciar melhores condies de vida. Ajudado por amigos que
indicaram o seu nome ao Baro do Rio Branco, ento ministro
das Relaes Exteriores, passou a trabalhar, a partir de 1904, no
Itamaraty, deixando de lado definitivamente a engenharia.
Em seus cinco anos no Ministrio das Relaes Exteriores,
Euclides da Cunha foi observador privilegiado das principais
questes internacionais de sua poca, em particular dos
acontecimentos que se desenrolavam na Amrica do Sul. Como
auxiliar de Rio Branco, atuou no processo de definio das
fronteiras brasileiras com o Peru e o Uruguai. Indo alm do ofcio
de cartgrafo (para o qual estava preparado em virtude de sua
formao na Escola Militar), refletiu e desenvolveu teses sobre
questes de interesse mais amplo para a poltica externa, tais
como as desconfianas dos pases vizinhos com relao ao Brasil
e a disputa imperialista pela ocupao de espaos econmicos na
Amrica do Sul.
Euclides foi tambm um defensor de maior integrao fsica
entre os pases da regio. semelhana de Rio Branco, de quem
era admirador confesso, tinha viso realista e pragmtica do jogo

532
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

de poder na regio: seria fundamental para o Brasil definir suas


fronteiras com os pases vizinhos de maneira negociada, buscando,
ao mesmo tempo, acautelar-se contra as tentativas de interveno
europeia no continente americano. Preconizava o desenvolvimento
econmico e a industrializao como principais instrumentos
de defesa contra a cobia de potncias estrangeiras. Fiel s suas
convices positivistas, acreditava que a adoo de polticas
especficas para a Amaznia e o estabelecimento de infraestrutura
adequada seriam as nicas armas capazes de assegurar a soberania
brasileira sobre seu extenso territrio.
O objetivo do presente estudo traar a trajetria de Euclides
no Itamaraty e apresentar seus principais textos sobre poltica
internacional. Como reflexo de sua prpria obra, o foco recair
no cenrio poltico sul-americano do incio do sculo XX. Uma
melhor compreenso do pensamento de Euclides requer, porm,
uma breve anlise prvia do arcabouo conceitual e ideolgico
que permeia toda sua obra, o que constituir o primeiro passo de
nosso estudo. Em seguida, rememoraremos sua passagem pelo
Itamaraty, antes de discorrermos sobre os textos que versam sobre
poltica sul-americana, com foco em quatro aspectos principais: a
consolidao das fronteiras brasileiras; o livro Peru versus Bolvia;
a anlise da disputa entre Estados Unidos e a Alemanha por espaos
de influncia na Amrica do Sul; e a anlise de trs artigos esparsos,
presentes no livro Margem da Histria, sobre a integrao fsica
sul-americana, a Bacia do Prata e o Pacfico. Ao final, pretendemos
sintetizar a contribuio de Euclides da Cunha para o pensamento
diplomtico brasileiro. A despeito da falta de sistematicidade,
seus textos sobre poltica internacional refletem fielmente muitas
das principais preocupaes do governo brasileiro no incio do
sculo XX, alinhando-se de maneira evidente com a viso que tinha
o Baro do Rio Branco com relao insero do Brasil na regio e
no mundo.

533
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

O arcabouo conceitual de Euclides da Cunha


Uma melhor compreenso dos textos de Euclides da Cunha
sobre poltica internacional deve ser antecedida por uma breve
reviso do conjunto de ideias que o influenciaram na passagem do
sculo XIX para o sculo XX. A Escola Militar da Praia Vermelha
tinha em seus quadros alunos originrios majoritariamente
da classe mdia, em contraste com as Faculdades de Direito,
responsveis por formar os filhos dos grandes proprietrios rurais
(SODR, 1995, p. 16). nesse meio caracterizado pelo estudo
das cincias exatas que Euclides trava contato com o positivismo
de Auguste Comte, cuja penetrao nas hostes do oficialato foi
profunda. Benjamin Constant expunha aos jovens cadetes muitos
dos quais de origem pobre as snteses expositivas e formulaes
filosficas de Comte, conquistando amplo nmero de seguidores
entre os jovens cadetes (VENTURA, 2003, p. 51). Euclides tornou-
-se, nesse ambiente, um entusiasta das propostas de reformismo
social, com foco na mudana de regime poltico e na abolio da
escravatura.
Episdio emblemtico de sua inquietude com o sistema
poltica poltico da poca foi o protesto que protagonizou contra
a visita do ministro da Guerra do Imprio, Toms Coelho, Escola
Militar, em 1888. Durante a visita daquela autoridade, Euclides
atirou seu sabre ao cho, num gesto poltico declaradamente a favor
da proclamao da Repblica. O ato resultou em sua expulso da
instituio, qual veio a ser reintegrado apenas quando instalado
o novo regime poltico, no ano seguinte. Ao longo de sua vida,
Euclides manteve-se fiel aos princpios republicanos e defesa da
democracia e da transformao social, valores que, em sua opinio,
no teriam sido observados nos anos imediatamente posteriores
queda da monarquia.

534
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

nesse mesmo perodo que o escritor d incio sua


colaborao com rgos da imprensa. Alm de sua ideologia
reformista, os artigos publicados no jornal O Estado de So
Paulo ento denominado de A Provncia de So Paulo explicitam
sua crena no pensamento positivista e o culto s cincias. Esse
cientificismo estar ainda mais presente em Os Sertes. Para
escrever essa obra, Euclides se aprofundou no estudo das diversas
cincias consideradas exatas, da geologia botnica. Ao faz-
-lo, passou a absorver ideias em voga nas principais correntes de
pensamento europeu, lanando mo de conceitos de raa, clima,
evoluo e civilizao presentes em autores como Saint-Hilaire,
Ludwig Gumplowicz, Hippolyte Taine e Herbert Spencer. No
obstante a forte influncia da linguagem cientfica em sua obra,
Euclides no se props a escrever um estudo meramente descritivo
da realidade que observava. Ao retratar a realidade de Canudos e
a vida do sertanejo, acabou por se tornar, nas palavras de Gilberto
Freyre, um revelador da realidade brasileira. Diversamente
de outros pensadores imbudos de esprito cientfico, mas sem
pretenses literrias, sua obra contempla tambm a interpretao
de uma parte do Brasil ainda pouco conhecida poca. Por essa
razo, em seus textos predominaram as virtudes artsticas sobre
as cientficas (FREYRE, 1995, p. 30).
Esse arcabouo conceitual estar refletido tambm na
produo de Euclides sobre poltica internacional. Ali mais uma
vez se faz presente a aspirao de explicar a realidade com base em
pressupostos deterministas e evolucionistas. O recurso frequente
a autores estrangeiros reflete uma realidade da poca: no incio do
sculo XX o estudo das cincias no Brasil ainda era rudimentar. Sua
aplicao a uma obra literria, indito. O fato de eventualmente
professar um darwinismo antropolgico difuso, para no dizer
arbitrrio (LIMA, 2000, p. 35) explica-se justamente por essas
caractersticas de seu pensamento, voltado para a revelao e

535
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

interpretao, num estilo literrio pouco comum, do Brasil distante


do litoral, assim como pela circunstncia de manejar conceitos
tpicos de um pensador imbudo de pretenses cientficas que
viveu na transio dos sculos XIX e XX.
De forma mais geral, no pensamento de Euclides est refletida
a preocupao da elite brasileira com a afirmao da identidade
nacional e a questo da raa. O que se buscava, com esteio nas
j referidas correntes de pensamento europeu, era estabelecer
conexes entre o processo biolgico de miscigenao e o processo
histrico de construo da nao (SKIDMORE, 2012, p. 165).
A abolio da escravatura havia ocorrido fazia pouco em 1888,
apenas 14 anos antes da publicao de Os Sertes e no debate
sobre temas raciais ainda prevalecia a tentativa pura e simples
de incorporar realidade brasileira ideias concebidas por autores
estrangeiros. Euclides no esteve imune a esse processo. Em seu
pensamento, a influncia do determinismo muitas vezes resultou
numa viso negativa da miscigenao, embora seus textos estejam
permeados de contradies: em muitos casos, Euclides tambm
louvou a fora e o potencial do sertanejo, apresentando-o como o
cerne da nacionalidade.
Ao discorrer sobre o contexto poltico sul-americano, Euclides
manter intacta a pretenso de aplicar conciliar cincia e literatura.
Sero frequentes as referncias etnia, ao clima ou geografia dos
pases sobre os quais discorre, bem como a ambio de estabelecer
relaes de causa e efeito entre os fenmenos naturais e aqueles
de ordem social e poltica. Os artigos publicados em Contrastes e
Confrontos, Margem da Histria e Peru versus Bolvia devem ser
lidos a partir desse enfoque especfico, tendo em conta a formao
intelectual e o contexto cultural prevalecente na poca em que
foram escritos.

536
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

Euclides da Cunha e Rio Branco


O ingresso de Euclides no Itamaraty, onde trabalhou como
auxiliar do Baro do Rio Branco entre 1904 e 1909, resultado
das incertezas que caracterizavam sua vida aps a publicao
de Os Sertes, em 1902. Aps atuar por breve interregno como
engenheiro no estado de So Paulo, em 1903 e incio de 1904, viu-
-se desempregado e decidido a abandonar sua profisso. Na mesma
poca, cresciam as demandas peruanas pela negociao de novas
fronteiras bilaterais, em decorrncia da incorporao do Acre ao
territrio brasileiro por meio do Tratado de Petrpolis, celebrado
com a Bolvia em 1903. O Peru no havia tomado parte das
negociaes entre Brasil e Bolvia e julgava-se prejudicado pelo
acordo celebrado pelos pases vizinhos. Em julho de 1904, os
governos brasileiro e peruano decidiram dar incio s negociaes
para a futura celebrao de tratado limtrofe. Como primeiro passo,
decidiu-se estabelecer Comisso Mista para percorrer os rios Juru
e Purus e conhecer in loco a regio de fronteira entre os dois pases.
Euclides esperava que a obteno de uma posio no Itamaraty
pudesse lhe dar a tranquilidade necessria para perseguir com
maior conforto seus objetivos intelectuais. Repelia, porm, a
possibilidade de pedir favores para conseguir cargo pblico.
Em carta ao amigo Luiz Cruls, lamentou-se de que nesta terra,
para tudo faz-se mister o pedido e o empenho, duas coisas que me
repugnam (GALVO; GALOTTI, 1997, p. 149).
Ao recusar-se a buscar pessoalmente uma posio, a nomeao
de Euclides passou a depender da ao de amigos prximos,
que tinham boa relao com Rio Branco. Dois deles o crtico
Jos Verssimo e o diplomata Domcio da Gama tiveram papel
especialmente relevante na intermediao do contato de Euclides
com o ministro. O Baro que sempre teve interesse em manter
entourage de intelectuais de peso acabou realizando entrevista

537
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

pessoal com Euclides, decidindo, em seguida, design-lo chefe da


Comisso Brasileira de Reconhecimento do Alto Purus, funo que
exerceu entre 1904 e 1905. Nesse perodo, viajou Amaznia, o
que lhe propiciou a oportunidade, como veremos posteriormente,
de escrever diversos textos sobre aquela regio. Uma vez encerradas
as atividades da Comisso, Euclides retornou ao Rio de Janeiro e
passou a atuar como cartgrafo, assessorando diretamente o Baro
do Rio Branco.
O cargo de Euclides no Itamaraty nunca veio a ser criado
oficialmente por lei. Tudo indica que foi empregado e remunerado
diretamente por Rio Branco. Essa natureza precria de sua
ocupao no Ministrio foi fonte de angstias para o escritor, que
continuou sem rumo profissional definido. De 1906 at o incio de
1909, nutriu a ambio de assumir outras funes dentre outros,
cogitou postos na Comisso de Limites com a Venezuela e na
Comisso da Estrada de Ferro Madeira-Mamor. Acredita-se que
teria acalentado, inclusive, o desejo de ser designado para trabalhar
no exterior, ideia que no teria contado com o apoio de Rio Branco
(VENNCIO FILHO, 2002, p. 228). Embora insatisfeito com sua
situao, acabou desempenhando funes de relevo no Itamaraty.
Alm do j mencionado papel na negociao de limites com o Peru,
escreveu, por solicitao de Rio Branco, o livro Peru versus Bolvia, e
trabalhou na elaborao do tratado com o Uruguai que estabeleceu
o condomnio sobre os Rios Jaguaro e a Lagoa Mirim. O respeito
de que desfrutava no Itamaraty demonstrado, alm disso, pelo
fato de haver sido incumbido de proferir o discurso de saudao
a Rui Barbosa por ocasio de seu regresso da II Conferncia de
Paz da Haia, em 1907, ocasio em que enalteceu a atuao do
representante brasileiro contra o esmagamento da maioria dos
povos em proveito de quatro ou cinco naes fortes e imperialistas
(ARINOS FILHO, 2009, p. 35; CARDIM, p. 172-174).

538
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

As razes de Rio Branco para no nomear Euclides para funo


de carter permanente no Itamaraty no so claras. O que se pode
depreender do epistolrio de Euclides que o prprio Baro teria
insistido em que o escritor, a despeito de suas angstias, seguisse
trabalhando na instituio. Em carta ao diplomata Oliveira Lima
em novembro de 1908 quando j contava, portanto, com quatro
anos de servios prestados ao Baro , mencionou os perigos da
minha posio de Comissrio in-partibus, acrescentando: J l se
vo dois anos de expectativa, e maravilha-me a pacincia com que
os tenho suportado, embora ela se explique pela prpria oposio
manifestada pelo Baro do Rio Branco s minhas tentativas de
seguir novo rumo. Continuar trabalhando no Itamaraty sem
qualquer garantia o tornaria, em suas prprias palavras, o ltimo
dos romnticos (GALVO; GALOTTI, 1997, p. 362 e 392).
O fato de no ter logrado obter posio estvel no Itamaraty
no afetou a admirao de Euclides por Rio Branco. So diversas as
manifestaes de apreo ao ento ministro. Em carta a Domcio da
Gama, assinalou que o Baro, com sua majestosa gentileza, traria
lembranas de uma idade de ouro, muito antiga, ou acabada,
confessando dele aproximar-se sempre tolhido, e contrafeito
pelo mesmo culto respeitoso. Afirma, ainda, ser inevitvel no
consider-lo sem as propores de um homem superior sua
poca. Tambm se referiu ao Baro como caso virgem de um
grande homem justamente apreciado pelos contemporneos,
aambarcador das simpatias nacionais e o nico Homem que
rene o resto das esperanas do pas (GALVO; GALOTTI, 1997,
p. 335, 421 e 423). Cabe notar que Euclides, em sua correspondncia
pessoal, sempre foi parcimonioso em elogios, alm de ter sido um
notrio crtico dos rumos tomados pela Repblica e da postura
dos homens pblicos de sua poca.
evidente a dualidade de sua relao com Rio Branco,
caracterizada pelo respeito intelectual e pela formalidade, haja

539
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

vista a estatura que o ento ministro j tinha alcanado no cenrio


poltico brasileiro. O Baro, por sua vez, j admirava Euclides antes
mesmo de trabalharem no Itamaraty, tendo, inclusive, votado em
nome na eleio para a Academia Brasileira de Letras em 1903
(VENNCIO FILHO, 1946, p. 15-16). Cabe notar, ademais, as
diferenas em suas origens. Euclides era filho de um contador de
fazendas no interior do Rio de Janeiro e tornou-se rfo de me
aos trs anos de idade. J Rio Branco era filho de estadista do
Imprio e diplomata que vivera anos na Europa. A aproxim-los
havia o desejo de trabalhar em prol da preservao da integridade
territorial brasileira e o gosto pelo estudo dos documentos
histricos e cartogrficos que poderiam dar respaldo s pretenses
brasileiras nas disputas de fronteira com pases vizinhos.
Em sua luta permanente contra a insatisfao profissional
reflexo da incmoda contradio entre a face pblica de escritor
consagrado e a busca inglria de emprego mais propcio atividade
literria (VENTURA, 2002, p. 76) , Euclides acabou por deixar
o Itamaraty em julho de 1909, quando foi nomeado professor
de Lgica do Colgio Pedro II, aps concurso marcado por
controvrsias. O escritor obteve a segunda colocao no certame,
logo atrs do filsofo Farias Brito. Em cartas a amigos, Euclides
alegou haver se indisposto com a banca examinadora durante
sua arguio oral. Ainda assim, foi nomeado pelo presidente Nilo
Peanha, supostamente em virtude da decisiva interferncia do
prprio Baro do Rio Branco. O ministro, em carta a contraparente
do ento mandatrio, alegava estar se movimentando em
benefcio de seu amigo ao tomar conhecimento de escandalosa
cabala contra ele no seio da Congregao e do recurso, por outros
candidatos, a padrinhos ou pistoles, como diz o povo (ARINOS,
2009, p. 40). Euclides exerceu o cargo por apenas um ms, j que
foi assassinado em 15 de agosto de 1909, em troca de tiros com o
cadete Dilermando de Assis, amante de sua esposa.

540
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

A poltica sul-americana da Primeira Repblica

a) A delimitao de fronteiras com o Peru


Nomeado chefe da Seo Brasileira da Comisso de Reconhe-
cimento do Alto Purus em agosto de 1904, Euclides prepara-se para
viajar Amaznia. Ele j escrevera sobre a regio antes mesmo de
comear a trabalhar no Itamaraty. Em artigos redigidos em 1903
e 1904, posteriormente reunidos no livro Contrastes e Confrontos,
adotou os modelos de cientificismo determinismo geogrfico,
evolucionismo e darwinismo social j empregados em Os Sertes.
Predominam, por isso, as consideraes sobre a relao entre o
clima e a adaptabilidade do homem e o emprego recorrente de
expresses como seleo natural dos fortes e concorrncia vital
entre os povos (BARRETO DE SANTANA, 2000, p. 904).
O artigo Conflito Inevitvel, publicado em 14 de maio de
1904 no jornal O Estado de So Paulo, um bom exemplo dessa
utilizao de teses deterministas e evolucionistas para elucidar
problemas de poltica internacional. Refletindo sobre as incurses
de peruanos no Acre em busca da borracha, Euclides afirma que
esse movimento determinado por leis fsicas inviolveis.
A correta compreenso do fenmeno deveria ter em conta a
posio prejudicial do Peru nos Andes. Confinado a um litoral
estril e separado, pela cordilheira, de sua poro mais vasta e
exuberante, no restaria ao pas seno a tentativa de buscar uma
sada ao Atlntico. Para alm dos aspectos geogrficos, abundam,
no artigo, as referncias a questes raciais. Euclides assinala que
faltaria ao Peru um carter predominante, um trao nacional
incisivo, j que o pas se caracterizaria por uma numerosa galeria
etnogrfica resultante uma mestiagem dissmil: do caucsio
puro, ao africano retinto, ao amarelo desfibrado e ao quchua
decado (CUNHA, 1975, p. 94). particularmente frequente a

541
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

referncia raa como fator determinante do comportamento de


um povo no caso dos pases vizinhos, a miscigenao e a ausncia
de um carter nacional nico poderiam engendrar desordens e
uma propenso natural ao conflito.
Mesmo ao argumentar contra um eventual conflito com o
Peru na disputa por territrios fronteirios, como faz no artigo
Contra os caucheiros, Euclides recorre a teses geogrficas e
climticas. As caractersticas fsicas da regio, permeadas por um
labirinto inextricvel de igaraps, dificultariam o movimento
de tropas regulares. O clima, por sua vez, imporia aos soldados
uma tarefa difcil e penosa. Desse modo, a defesa dos interesses
brasileiros na regio caberia principalmente aos brasileiros que
l viviam: os destemerosos sertanejos dos Estados do Norte
(CUNHA, 1975, pp. 100-101). J no artigo Entre o Madeira e o
Javari, Euclides alude a ideias como concorrncia vital entre os
povos expresso que se repetir em outros textos e seleo
natural dos mais fortes (CUNHA, 1975, p. 105).
Muitas das perspectivas iniciais de Euclides sero modificadas
por fora de seu contato com a realidade. Por essa razo, seus
escritos sobre a Amaznia e os problemas de fronteira do Brasil
so notadamente complexos, uma vez que convivem, lado a
lado, perspectivas apriorsticas explicitadas pela utilizao
de conceitos absorvidos do pensamento europeu e por leituras
realizadas antes de sua viagem e o testemunho in loco do que se
passava naquela regio.
Embora ansioso para iniciar seus trabalhos, Euclides s
viajaria a Manaus em dezembro de 1904, quatro meses aps sua
nomeao. Naquela capital viria a encontrar diversos problemas
logsticos, os quais provocaram sucessivos atrasos na partida da
expedio pelo Purus. Iniciando sua jornada em abril de 1905, os
membros da comisso percorreram todo o rio, chegando at sua

542
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

cabeceira, e retornaram a Manaus em outubro do mesmo ano.


Euclides traou cenrio negativo do apoio recebido pela Comisso,
comentando, em missiva a Jos Verssimo, que at o explorador
ingls William Chandless teria tido melhores condies para
realizar seu trabalho, ao passo que ns, brasileiros, revestidos
de uma comisso oficial, encontramos empeos indescritveis
(GALVO; GALOTTI, 1997, p. 261-262).
O relatrio final de Comisso de Reconhecimento foi
publicado, em 1906, com o subttulo Notas complementares do
comissrio brasileiro. Euclides comenta, com mais detalhes, suas
impresses da Amaznia e dos problemas de fronteira com o Peru.
Critica o atraso no recebimento de instrues e discorre sobre os
caucheiros peruanos explorador do caucho, goma que no se
renova e impe, a seus extratores, o nomadismo e os seringueiros
brasileiros, exploradores do ltex e sedentrios. A referncia a
essas caractersticas mostrar-se-ia importante para confirmar
a pretenso brasileira sobre o territrio acreano: em razo do
nomadismo dos caucheiros, seria difcil para o Peru comprovar a
ocupao efetiva do territrio em disputa.
As negociaes do tratado de limites com o pas vizinho
prolongaram-se por cinco anos e sua assinatura veio a ocorrer
apenas em 1909, menos de um ms aps a morte de Euclides.
Por insistncia do Brasil, o acordo consagrou, uma vez mais, o uti
possidetis de facto como princpio para a definio das fronteiras
bilaterais. O trabalho da Comisso Mista que percorreu o Rio Purus
foi a base da negociao e da identificao da faixa de fronteira.
Da regio em disputa, 403.000 quilmetros quadrados ficaram
com o Brasil e aproximadamente 39.000 com o Peru (LINS, 1996,
p. 421). A negociao vista por alguns como um triunfo imenso
para o Brasil, j que frustrou as aspiraes peruanas de incorporar
a regio ao Acre e de fazer valer o Tratado de Santo Ildefonso, o

543
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

que poderia, na prtica, redesenhar todas as fronteiras da regio


(CUETO; LERNER, 2012, p. 58).
importante salientar que o relatrio produzido por
Euclides aps a explorao do Purus foi alm da questo limtrofe
propriamente dita. O escritor aproveitou a oportunidade para
denunciar o que considerava como abandono da Amaznia e
de sua populao. Permeia o texto sua sensao de que o virtual
esquecimento da regio poderia seguir representando ameaa
aos interesses brasileiros. Chega a afirmar que, sem um trabalho
efetivo de ocupao da regio, a Amaznia, mais cedo ou mais
tarde, se destacar do Brasil, naturalmente e irresistivelmente
(CUNHA, 1975, p. 106). Argumentos nesse sentido viriam a
ser desenvolvidos tambm em seu livro Margem da Histria,
constitudo por uma srie de estudos esparsos e concludo s
vsperas de sua morte, em 1909.
Tendo como mote a possibilidade de um conflito entre
Brasil e Peru, Euclides voltou a defender, em outros artigos,
que as dificuldades enfrentadas pelo Brasil para conviver com
as repblicas vizinhas adviriam de uma srie de fatores raciais
e geogrficos. Em Solidariedade Sul-Americana, tambm
publicado no volume Contrastes e Confrontos, insiste em teses
evolucionistas para explicar o cenrio geopoltico do incio do
sculo XX. Em sua opinio, a figura do imperador permitiria, at
1889, diferenciar o Brasil da atividade revolucionria e dispersiva
que tipificaria os demais pases sul-americanos. A mudana de
regime poltico, no entanto, teria perigosamente equiparado o
Brasil, aos olhos do observador estrangeiro, desordem dos pases
hispnicos. Avalia que prevaleceria, nas gentes sul-americanas,
uma seleo natural invertida: a sobrevivncia dos menos aptos,
a evoluo retrgada dos aleijes, a extino em toda a linha das
belas qualidades do carter [...] e a vitria estrepitosa dos fracos
sobre os fortes incompreendidos (CUNHA, 1975, p. 108).

544
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

Euclides enfatiza tambm as desconfianas que os pases


vizinhos nutririam com relao ao Brasil, a despeito do esforo
de Rio Branco em manter boas relaes e solucionar, pela via
exclusivamente diplomtica, eventuais litgios de fronteiras.
Ainda em Solidariedade Sul-Americana, considera que o Tratado
de Petrpolis seria o melhor atestado da irradiao superior do
nosso esprito no sentido de que o Brasil, embora j ocupasse
de fato, mas no de direito, o territrio do Acre, disps-se a
compensar financeiramente a Bolvia e chama a ateno para
os esforos do governo brasileiro em evitar um conflito armado
com o Peru, numa demonstrao de seu interesse em sacrificar
interesses transitrios em prol do intuito de seguirmos frente
das naes sul-americanas como os mais fortes, os mais liberais e
os mais pacficos (CUNHA, 1975, p. 109). A concluso do artigo
claramente pessimista. Tendo em vista a incompreenso dos
pases vizinhos com relao ao interesse brasileiro em manter boa
convivncia, deveramos, se necessrio fosse, aceitar a luta com
que nos ameaam. Arremata asseverando que a solidariedade
sul-americana supostamente baseada no compartilhamento
do mesmo regime poltico e do interesse em proteger-se da
concorrncia formidvel de outros povos no passaria de um
ideal irrealizvel, com o efeito nico de nos prender s desordens
tradicionais de dois ou trs povos irremediavelmente perdidos
(CUNHA, 1975, p. 110).

b) Peru versus Bolvia


Concludo o seu trabalho como chefe de Comisso Brasileira de
Reconhecimento do Rio Purus, Euclides retornou ao Rio de Janeiro
em janeiro de 1906 e viu-se sem funes claras no Ministrio das
Relaes Exteriores. Atuou, nesse perodo, como cartgrafo e
cogitou, como assinalamos anteriormente, obter nomeao para
a equipe que supervisionaria a construo da estrada de ferro

545
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Madeira-Mamor. O convite para o cargo de fiscal das obras chegou


a ser efetuado, mas foi posteriormente declinado por Euclides
em decorrncia da oposio familiar, especialmente de seu pai.
A possibilidade de vir a integrar a Comisso de Limites com a
Venezuela tampouco se concretizou (VENTURA, 2003, p. 245).
nesse contexto que Euclides publica o livro Peru versus Bolvia.
A obra teria sido elaborada a pedido do Baro do Rio Branco e versa
sobre o litgio de fronteiras entre os dois pases vizinhos. Receava-
-se, poca, que a disputa viesse a afetar os interesses brasileiros,
especialmente seus direitos sobre o recm-incorporado territrio
do Acre. O Peru almejava restaurar as fronteiras estabelecidas pelo
Tratado de Santo Ildefonso, de 1777, demandando que a fronteira
com a Bolvia fosse fixada pela linha mdia entre os rios Madeira
e Javari. Para isso, amparava sua pretenso em documentos
que remetiam colonizao espanhola. O processo havia sido
submetido arbitragem do presidente argentino.
No livro, Euclides apresenta argumentos favorveis
pretenso boliviana, j que eventual vitria peruana poderia levar
impugnao do Tratado de Petrpolis. No por acaso, a obra foi
rapidamente traduzida ao espanhol pelo representante boliviano
junto ao Tribunal de Arbitragem, Eleodoro Villazn. No plano
jurdico, Euclides assinala que o Peru no poderia invocar, em seu
benefcio, textos que havia repelido quando de sua proclamao
de independncia. As cdulas e ordenanas reais seriam, portanto,
caducas, e no raro contraditrias (CUNHA, 1995, p. 811). Alm
disso, o Tratado de Santo Ildefonso seria apenas um acordo prvio
a um Tratado de Limites entre Portugal e Espanha, o qual nunca
chegou a ser elaborado, j que apenas Portugal indicou os membros
da comisso bilateral que o negociaria.
Euclides salienta que tanto o Peru quanto a Bolvia haviam
celebrado acordos de limites com o Brasil ao longo do sculo XIX

546
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

em 1851 e 1867, respectivamente , nos quais no se tomou


em considerao as fronteiras determinadas pelo Tratado de
Santo Ildefonso. A invocao do tratado no incio do sculo XX
representaria salto mortal de cem anos, flagrantemente violador
de toda a continuidade histrica (CUNHA, 1995, p. 811). A posio
supostamente contraditria do Peru lanar mo, como pas
independente, de documentos da poca colonial levou Euclides
a alcunhar o pas de Repblica sonhadora do Pacfico (CUNHA,
1995, p. 814).
O escritor recorre, mais uma vez, a argumentos raciais para
explicar as diferenas entre as colonizaes espanhola e portuguesa
da Amrica do Sul. As fronteiras originalmente estabelecidas
no Tratado de Tordesilhas e no Tratado de Madri teriam sido
superadas pelo esprito desbravador dos bandeirantes brasileiros,
ao passo que a legislao espanhola enclausurava os colonos no
crculo intransponvel dos distritos. Por essa razo, a expanso
territorial lusa no Amrica do Sul configuraria o triunfo de uma
raa sobre outra (CUNHA, 1995, p. 815-816).
Ao analisar especificamente as fronteiras entre Peru e
Bolvia, Euclides recorre a documentos histricos e a mapas para
sustentar que j poca do Vice-Reinado a audincia de Charcas
posteriormente Bolvia tinha o domnio sobre o territrio
correspondente ao Acre. No haveria, portanto, razo para se
impugnar a validade do Tratado de Petrpolis. A separao entre
Bolvia e Peru teria sido ditada por tambm por outros dois fatores:
geogrficos, porquanto a cordilheira dos Andes estabeleceria um
limite natural entre as duas naes; e geopolticos, j que a criao
da audincia de Charcas inseria-se na estratgia da Coroa espanhola
de fazer frente expanso portuguesa. Charcas passara, inclusive,
a gozar de maior autonomia frente a Lima e Buenos Aires capitais
dos Vice-Reinados do Peru e do Prata, respectivamente. Desse

547
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

modo, embora a Bolvia no houvesse ocupado de fato o territrio


do Acre, seria dela o direito de posse sobre a regio, e no do Peru.
O laudo arbitral do presidente argentino Figueroa Alcorta foi
divulgado em julho de 1909 e determinava a diviso da rea em
disputa entre Peru e Bolvia. Embora tenha acolhido parcialmente
as pretenses peruanas, o laudo no teve efeitos negativos para o
Brasil.
A publicao de Peru versus Bolvia acabou por envolver
Euclides em polmica com o ex-ministro das Relaes Exteriores
argentino, Ernesto Zeballos, que via o Brasil como pas rival
e defendia, abertamente, o fortalecimento militar argentino,
especialmente no campo naval. Era, alm disso, diretor do dirio
La Prensa, notrio por sua posio antibrasileira (BUENO, 2003,
p. 254). Zeballos foi titular do Ministrio das Relaes Exteriores
entre 1906 e 1908 e, logo aps sua sada do cargo, divulgou
suposto telegrama de Rio Branco s representaes diplomticas
do Brasil em Montevidu, Lima, La Paz, Santiago e Washington,
com instrues para que levassem a cabo uma campanha contra
a Argentina. As alegaes revelaram-se falsas aps a divulgao,
no Brasil, do teor original do expediente. Em seguida, Zeballos
sustentou haver obtido de Euclides com quem se correspondia
informaes secretas da poltica externa brasileira. Destacou
haver recebido, inclusive, cpia de Peru versus Bolvia, que via
como ingerncia do Brasil na possvel deciso a ser proferida pelo
mandatrio argentino.
Euclides fez publicar as duas cartas que havia recebido de
Zeballos e desafiou seu interlocutor argentino a fazer o mesmo. As
correspondncias divulgadas contm apenas elogios do argentino
s obras Os Sertes e Castro Alves e seu tempo e sequer aludem a Peru
versus Bolvia, embora o livro lhe tenha sido de fato enviado por
Euclides. Em carta a Zeballos, o escritor brasileiro afirmou estar

548
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

surpreso em ver as nossas relaes exclusivamente intelectuais


envolvidas na campanha solitria que V. Exa. est travando com
imaginrios antagonistas (GALVO; GALOTTI, 1995, p. 387).
Zeballos no publicou as correspondncias recebidas de Euclides
e limitou-se a enviar telegrama lamentando a molstia. O Jornal
do Commercio ressaltou que foi o nico responsvel, sem qualquer
ordem de Rio Branco, pelo pagamento da impresso de Peru versus
Bolvia (TOCANTINS, 1968, p. 231).
Como destacamos anteriormente, o perodo 1906-1909
caracterizado pela insatisfao de Euclides com seu trabalho
no Itamaraty. Ainda sem posio estvel e desempenhando
basicamente a funo de cartgrafo, sua correspondncia pessoal
revela constante frustrao com a vida profissional e o desejo de
buscar novas posies fora do Itamaraty. Em carta ao cunhado,
assinalou que no abandonava seu trabalho porque o Baro o
tratava com a mesma simpatia, e falta-me nimo para observar-
-lhe a inconvenincia dessa posio e tambm para no demonstrar
inconstncia ou falta de persistncia (GALVO; GALOTTI, 1997,
p. 393-394).
Alm de haver trabalhado na definio das fronteiras com o
Peru e publicado o livro sobre a disputa entre esse pas e a Bolvia,
Euclides colaborou tambm na elaborao do Tratado de Limites
com o Uruguai, cuja exposio de motivos foi por ele redigida
um pouco antes de morrer, em 1909. Tambm neste caso seus
conhecimentos cartogrficos foram importantes para dar amparo
ao objetivo de Rio Branco de rever, voluntariamente, a linha de
fronteira com o pas vizinho. No acordo, o Brasil cedeu ao Uruguai
parte da Lagoa Mirim e do rio Jaguaro, com a condio de que
apenas embarcaes dos dois pases navegariam naquelas guas e
de que nenhuma das partes militarizasse a regio (ARINOS FILHO,
2009, p. 38-39; LINS, 1996, p. 427).

549
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

c)A disputa interimperialista na Amrica do Sul


A viso pessimista que Euclides tinha do ideal de fraternidade
sul-americana ajuda-nos a compreender melhor sua anlise
da disputa interimperialista travada entre Estados Unidos e
Alemanha para aumentar sua influncia no continente. Em
compasso com a poltica de Rio Branco, que buscava uma maior
aproximao com os Estados Unidos, inclusive de maneira a
assegurar, pragmaticamente, os interesses brasileiros na Amrica
do Sul, Euclides via a cobia de potncias estrangeiras sobre
territrios na regio como resultado natural da expanso industrial
de pases do hemisfrio norte. No artigo Temores Vos, alude a
uma suposta mania coletiva de perseguio que caracterizaria as
naes sul-americanas, tendo como base o terror do estrangeiro
e os espectros do perigo alemo e do perigo yankee. Indo alm,
opina que o imperialismo norte-americano no visava absoro
de territrios ou ao esmagamento de nacionalidades fracas,
representando apenas o curso irresistvel de um movimento
industrial incomparvel e a
expanso naturalssima de um pas onde um individualismo
esclarecido, suplantando a iniciativa oficial [...] permitiu o
desdobramento desafogado de todas as energias garantidas
por um senso prtico incomparvel, um largo sentimento
da justia e at por uma idealizao maravilhosa dos mais
elevados destinos da existncia (CUNHA, 1975, p. 116).

Esse ponto de vista corolrio direto da preocupao de


Euclides da Cunha com a afirmao da nacionalidade brasileira e
com o que considerava como sendo uma miopia da elite econmica
e da classe dirigente com a promoo do desenvolvimento. No
consubstancia o que, primeira vista, pode parecer uma admirao
acrtica dos xitos de potncias estrangeiras, mas sim o que entende
ser a constatao de uma realidade ftica inquestionvel: o fato de

550
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

determinados pases avanarem triunfante e civilizadoramente


para o futuro, ao passo que as naes sul-americanas lutariam
para se estabilizar politicamente e progredir economicamente. Fiel
ao estilo hiperblico presente em diversos momentos de sua obra,
trata ironicamente do perigo representado pelo imperialismo
para atacar o que, em sua opinio, o nico perigo real: o
perigo brasileiro, caracterizado pelo afrouxamento em toda
a linha da fiscalizao moral, por uma situao econmica
inexplicavelmente abatida e tombada sobre as maiores e mais
fecundas riquezas naturais e pelos desfalecimentos das antigas
virtudes do trabalho e perseverana. Avalia, ainda, que parte da
crise brasileira se deve ao novo sistema poltico e ao federalismo
incompreendido (CUNHA, 1975, p. 119).
Reflexo similar est presente no artigo O Ideal Americano,
que versa sobre o livro, de mesmo ttulo, do ento presidente
norte-americano Theodore Roosevelt. Embora considere o autor
um estilista medocre e a obra uma mera sistematizao
de trusmos, ressalva que o livro nos diz tudo de til. Se as
repblicas sul-americanas temem o imperialismo da potncia
do norte, Roosevelt chama a ateno, ao revs, para o perigo
representado pela anarquia sul-americana. Euclides deixa clara
sua concordncia com as crticas do mandatrio norte-americano
ao localismo deprimente e dispersivo que peculiarizariam o
sistema federativo. As reprimendas de Roosevelt desordem das
repblicas sul-americanas tornariam o livro uma leitura necessria
para os homens pblicos brasileiros, representando um alerta.
Afinal, a absoro de Marrocos ou do Egito, ou de qualquer outra
raa incompetente, antes de tudo um fenmeno natural ou o
darwinismo rudemente aplicado vida das naes (CUNHA,
1975, p. 115).
Em dois outros artigos O Kaiser e A Arcdia da
Alemanha , Euclides detm-se na anlise do imperialismo

551
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

alemo. Em ambos os textos, mostra-se mais crtico do que na


apreciao do imperialismo norte-americano. No primeiro, afirma
que a Alemanha acordou tarde para a expanso colonizadora.
Seu industrialismo robusto teria imposto a expanso territorial
como uma condio de vida. No entanto, considerando que os
melhores bocados j estavam em outras mos, teria passado a
dedicar-se pilhagem dos ltimos restos da fortuna dos pases
fracos (CUNHA, 1975, p. 36). Em A Arcdia da Alemanha, ao
discorrer sobre o suposto intento do pas europeu em conquistar o
sul do Brasil, adverte que a Alemanha no pode abalanar-se, to
cedo, a empresa de tal porte. Alm das dificuldades intrnsecas
competio com outras potncias, os pases sul-americanos
poderiam contar com a proteo oferecida pelo corolrio Roosevelt
doutrina Monroe, consoante o qual os Estados Unidos deveriam
desempenhar o papel de polcia continental, com o propsito de
assegurar que os pases do continente americano se mantivessem
sob a sua exclusiva rbita de influncia. O corolrio Roosevelt, alm
de ser um reflexo poltico dos interesses estritamente comerciais
do yankee, teria o condo de propiciar aos pases sul-americanos
uma longa trgua da cobia de pases europeus. Ainda que a
suposta conquista de territrios no sul do Brasil se afigurasse,
naquele momento, improvvel, Euclides adverte que a ameaa
perduraria enquanto o Brasil se limitasse a contemplar [...] as
nossas virgens bacias carbonferas, as nossas montanhas de ferro,
as nossas cordilheiras de quartzito, os nossos litorais dourados
pelas areias monazticas, e o estupendo dilvio canalizado dos
nossos rios [...] (CUNHA, 1975, p. 40).
A anlise que Euclides faz da ao imperialista tem, como se
nota, uma base realista. A cobia estrangeira no representaria
um perigo real naquele momento: os Estados Unidos no
ambicionariam conquistar territrios na Amrica do Sul, mas sim
exercer o papel de gendarme; j os alemes, que acudiram tarde

552
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

corrida colonialista, no teriam a capacidade de adotar poltica


mais agressiva no continente, inclusive em decorrncia do papel
desempenhado pelo corolrio Roosevelt Doutrina Monroe. Em
todo caso, nossa vulnerabilidade resultaria do que denominou de
perigo brasileiro, caracterizado pela desorganizao poltica, falta
de planejamento econmico e de nossa velha tolice metafsica.
Nesse e em outros aspectos o pensamento de Euclides mostra-se
plenamente em compasso com a poltica de Rio Branco de estabelecer
aliana estratgica com os Estados Unidos (SEVCENKO, 1999,
p. 142), sobretudo com o propsito de assegurar a estabilidade na
regio, evitar a cobia de pases europeus e fortalecer a posio
brasileira ante eventuais problemas com pases vizinhos.

d) A integrao fsica na Amrica do Sul, a Bacia do


Prata e o Pacfico
Alm dos artigos presentes em Contrastes e Confrontos e do livro
Peru versus Bolvia, Euclides da Cunha tambm tratou de questes
internacionais em trs estudos publicados no livro pstumo
Margem da Histria. O primeiro deles Viao sul-americana
adquire particular relevncia ao propor maior integrao fsica
entre os pases da Amrica do Sul. Diferentemente do que se
pode depreender da viso pessimista que tinha da associao, no
plano poltico, entre o Brasil e as repblicas vizinhas, nesse artigo
Euclides mostra-se francamente favorvel ao estabelecimento de
vias frreas capazes de intensificar as trocas comerciais entre os
pases da regio e deles com o resto do mundo.
Para Euclides, o fato de a Argentina contar, em 1902, com
malha ferroviria mais extensa do que a brasileira atestaria a
nossa subalternidade econmica. Em sua opinio, o progresso
argentino adviria diretamente das estradas de ferro; j no caso
brasileiro ocorreria o fenmeno oposto: as nossas estradas de
ferro resultam, antes de tudo, do nosso progresso (CUNHA, 2005,

553
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

p. 115-116). Em seu esforo de explicao dessa realidade, recorre,


uma vez mais, a argumentos de natureza racial. No caso brasileiro,
a conquista do territrio que est alm do litoral teria dependido
da formao de um tipo especfico de homem o bandeirante ,
ao passo que na Argentina no teria sido necessrio o adaptar-se
das raas, j que os ocupantes de seu territrio teriam mudado
de hemisfrio sem mudar de latitudes. Tratar-se-ia da cultura
europeia estirando-se pelo nvel dos mares (CUNHA, 2005, p. 117).
Euclides alude, em seguida, inaugurao do que seria a
primeira ferrovia entre dois pases sul-americanos, entre La Quiaca,
na Bolvia, e Buenos Aires. O tramo permitiria que se fosse da
capital argentina Bolvia em dois dias e meio. Como resultado,
vaticinava que a economia boliviana cairia na rbita avassaladora
do pas que lhe faculta semelhante desafogo (CUNHA, 2005,
p. 120). Alm disso, a ligao entre Bolvia e Argentina seria o
passo inicial para uma conexo ferroviria mais ampla na Amrica
do Sul, que poderia permitir, em poucos anos, que se fosse de Lima
a Buenos Aires em trs dias. A capital argentina tornar-se-ia uma
quase capital hispano-americana, o que poderia at mesmo,
especulava, facilitar a eventual formao de uma confederao
poltica envolvendo Peru, Bolvia, Chile, Argentina, Uruguai e
Paraguai. A ameaa mais tangvel aos interesses argentinos seria
a criao do canal do Panam, uma vez que parte significativa do
movimento mercantil poderia se deslocar para o norte.
Como forma de conter o que vislumbrava como sendo
uma espcie de imperialismo ferrovirio argentino, Euclides
propunha, ento, a construo da Noroeste do Brasil, que ligaria
So Paulo Bolvia. Partindo de Santos, a ferrovia cruzaria Mato
Grosso e chegaria a Santa Cruz de la Sierra. De l, poderia conectar-
-se com a malha ferroviria que ia Argentina e ao Chile. A ferrovia
brasileira poderia tornar o porto de Santos o porto natural da
Bolvia, por estar mais prximo da Europa do que o de Buenos

554
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

Aires. Alm disso, ofereceria ao Brasil uma ligao para o Pacfico


(CUNHA, 2005, p. 135).
Euclides discorre, no artigo Martn Garca, sobre a disputa
entre Argentina e Uruguai pela jurisdio sobre o Rio da Prata. Como
vimos, o escritor estava familiarizado com a geografia da regio, j
que no momento em que escreveu o texto trabalhava, no Itamaraty,
na elaborao do tratado de limites do Brasil com o Uruguai.
O escritor defende a jurisdio compartilhada da Bacia do Prata,
impugnando as pretenses argentinas de deter o controle sobre o
rio. O pretexto para examinar a questo a resenha que faz do livro
Martn Garca y la Jurisdiccin del Plata, de Agustn de Vedia.
Euclides inicia sua anlise pelo tratamento da questo da posse da
ilha Martn Garca, por muito tempo considerada de importncia
estratgica para a navegao naquela regio. A pequena ilha havia
sido, inclusive, demandada pelo Brasil em negociaes sobre o
status da Provncia Cisplatina levadas a cabo nos anos 1820, no
Rio de Janeiro. Na narrao de Euclides, a Argentina, para manter
o controle Martn Garca, teria renunciado, naquele momento, a
continuar pleiteando ao Brasil a incorporao do Uruguai. Tratar-
-se-ia do que avaliou como sendo um caso de daltonismo poltico
(CUNHA, 2005, p. 147). Alm disso, acreditava que a posse da
ilha perderia pouco a pouco importncia, j que, por fenmenos
naturais, o territrio estaria propenso a afogar-se nas guas,
desaparecendo em alguns anos.
O verdadeiro dilema a ser resolvido entre Argentina e Uruguai
seria o a jurisdio sobre o Rio da Prata. A pretenso argentina de
domnio exclusivo da navegao naquela rea era vista por Euclides
como uma quimera retardatria (CUNHA, 2005, p. 158), no s
pela recusa em submeter a disputa arbitragem, mas tambm por
contrastar com a postura anterior do prprio governo argentino,
que em meados do sculo XIX indicara como linha divisria do rio
a metade de sua corrente. Euclides invoca o governo crepuscular

555
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

de Juan Manuel Rosas, segundo o qual a Argentina no poderia


alegarse titulo alguno, siendo comunes las guas (CUNHA, 2005,
p. 159), e uma srie de documentos e pronunciamentos de
autoridades argentinas todos descritos por Agustn de Vedia em
pginas extraordinrias reconhecendo a jurisdio uruguaia
sobre guas do Prata. Citando Domingos Sarmiento a quem
se referia como uma glria sul-americana , Euclides refere-se
necessidade de que todos os pases da regio celebrem acordo
sobre a utilizao de guas comuns. No caso do Rio da Prata, essa
jurisdio compartilhada teria sido sempre norma em todos os
tempos assentada (CUNHA, 2005, p. 161).
No ltimo dos artigos sobre temas internacionais presentes
em Margem da Histria O Primado do Pacfico , Euclides da
Cunha discorre, talvez no que seja sua anlise mais abrangente
da geopoltica internacional, sobre o crescente papel da sia
na economia global. Esse fenmeno estaria levando os Estados
Unidos a deslocarem para o Pacfico o melhor de suas energias
nacionais, j que Oriente ofereceria as melhores potencialidades
de comrcio. Isso explicaria seu expansionismo sem par, j que os
pases asiticos constituiriam no apenas uma fonte de matrias-
-primas, mas tambm amplo mercado consumidor de manufaturas.
A construo do canal do Panam estaria inserida nessa lgica
de penetrao no Oriente. O objetivo dos Estados Unidos que
Euclides exemplifica com o caso das Filipinas, confirmando a
mesma viso que tinha do imperialismo daquele pas na Amrica
do Sul no seria o de colonizao (no sentido de conquista de
territrios) ou tutela, mas o do primado mercantil, com vistas
a criar bases que garantissem a concretizao de seus interesses
comerciais. A crescente influncia norte-americana poderia,
no entanto, gerar conflitos, um encontro entre dois mundos.
Euclides especula que no Oriente dever ocorrer o embate entre
das duas raas defrontantes [...], a forma inicial de uma luta entre

556
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

os Estados Unidos e o Japo (CUNHA, 2005, p. 170). As diversas


ilhas no sul do Pacfico seriam o palco desse choque, para o qual
contribuiria o rejuvenescimento japons. O fato de que o futuro
norte-americano dependeria de sua hegemonia plena no Pacfico
acabaria levando a um embate que nenhuns arranjos polticos, ou
diplomticos, lograro sobrestar (CUNHA, 2005, p. 173).
Os trs artigos de Margem da Histria tm natureza dspar,
mas atestam o claro interesse de Euclides por temas de poltica
externa. Nenhum deles guarda relao direta com seu trabalho
na chancelaria brasileira e tampouco constituem um conjunto
orgnico de textos. Ecoam, no entanto, vrias das preocupaes que
marcaram a reflexo de Euclides sobre temas internacionais, dentre
eles a questo da integrao fsica no continente, a rivalidade com
a Argentina e a ascenso dos Estados Unidos. Viao Sul-Americana
tem carter propositivo e, como seria natural em se tratando de
um engenheiro, traz sugestes objetivas para o estabelecimento de
uma rede ferroviria ligando Brasil, Bolvia, Paraguai e Argentina,
sob o pretexto de evitar que os pases vizinhos se tornassem cada
vez mais dependentes do porto de Buenos Aires. Cabe notar que
proposta de integrao similar na regio norte, representada pela
construo de via frrea entre o Brasil e o Peru a Transacreana ,
defendida por Euclides no mesmo livro. Martn Garca, por
sua vez, traz uma defesa dos interesses uruguaios na jurisdio
compartilhada da Bacia do Prata, contestando a pretenso
argentina de ter domnio exclusivo daquelas guas. Em ambos os
casos, evidencia-se o receio num reflexo da prpria preocupao
do governo brasileiro com relao ascenso da Argentina e sua
crescente capacidade de influir sobre os pases vizinhos. J no
artigo O Primado do Pacfico, Euclides recorre novamente anlise
do fenmeno imperialista e do industrialismo estadunidense,
tema de que j tratara, em artigos mais curtos, no livro Contrastes

557
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

e Confrontos, com foco especfico em seus impactos na Amrica


do Sul.

A contribuio de Euclides ao pensamento


diplomtico brasileiro
Euclides trabalhou no Itamaraty na fase final de sua vida,
de 1904 a 1909, mas nunca foi designado para funo permanente
e tampouco teve, como foco central de seu pensamento, as
grandes questes de poltica internacional. Essas questes se
fazem presentes em sua obra na medida em que afetam, direta ou
indiretamente, suas reflexes sobre a afirmao da nacionalidade
brasileira, mas no constituem exceto, talvez, pelo livro
Peru versus Bolvia , um corpus autnomo dentro de sua obra.
A motivao principal do incio de sua colaborao com Rio Branco
foi o desejo de viajar Amaznia e escrever sobre aquela regio.
A poltica internacional penetra em sua obra, portanto, a partir
do desenvolvimento de suas reflexes sobre o que via como as
duas principais ameaas soberania brasileira: a desconfiana dos
pases vizinhos e a disputa interimperialista na Amrica do Sul.
A despeito desse carter subsidirio em sua produo
intelectual, os textos de Euclides sobre a poltica externa da Primeira
Repblica contm formulaes originais para a poca e articulam
uma viso estratgica do que deveria ser a presena do Brasil no
cenrio sul-americano. Sobressaem, dentre as suas preocupaes,
a necessidade de medidas efetivas para integrar a Amaznia ao
territrio brasileiro e promover o desenvolvimento econmico.
Essa seria a nica maneira de contra-arrestar a cobia de potncias
estrangeiras sobre territrios e mercados na Amrica do Sul. Sua
viso pessimista de maior aproximao poltica entre os pases sul-
-americanos era temperada pela defesa de maior integrao

558
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

fsica e econmica, tal como articulado, de maneira original,


em seu artigo Viao Sul-Americana, no qual propugnou pelo
estabelecimento de malha ferroviria que conectasse portos no
Atlntico e no Pacfico.
Euclides analisou vrios fenmenos internacionais luz
de elementos como clima, raa e geografia, num reflexo de
sua formao intelectual no campo das cincias naturais e
exatas. Devemos, por conseguinte, situar sua obra na poca em
que foi escrita em que a definio da identidade brasileira,
inclusive a questo racial, era tema pendente , e, ademais, ter
em conta a particular e problemtica interao que existe, em
seu pensamento, entre literatura e cincia. Em sua posio na
chancelaria brasileira, Euclides foi observador e comentarista,
em posio privilegiada, dos acontecimentos internacionais da
primeira dcada do sculo XX, deixando, como legado, uma srie
de textos que, a despeito de sua falta de organicidade, refletem
as principais preocupaes do Estado brasileiro poca: a defesa
da soberania, a preservao de sua integridade territorial por
meio da soluo negociada de litgios fronteirios e a articulao
de uma viso realista e pragmtica do cenrio internacional da
poca, marcado pela delimitao de nossas fronteiras e pela busca
de aliana estratgica com os Estados Unidos. Na articulao
dessas ideias, mostrou-se fiel defensor da poltica de Rio Branco e
um dos intelectuais brasileiros que melhor representaram dilema
comum intelligentsia da poca: servir ao Estado, buscando,
ao mesmo tempo, manter a independncia e a coerncia de seu
pensamento.

559
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Referncias bibliogrficas
ARINOS FILHO, Afonso. Euclides da Cunha e o Itamarati. In: Revista
Brasileira, Fase VII, Ano XVI, n. 61, out-nov. 2009.

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Amaznia: viso mediada pela cincia. In: Histria, Cincias,
Sade, Manguinhos, vol. VI, 2000.

BUENO, Clodoaldo. A Poltica Externa da Primeira Repblica: os


anos de apogeu (1902 a 1918). So Paulo: Paz e Terra, 2003.

CARDIM, Carlos Henrique. A Raiz das Coisas Rui Barbosa: o Brasil


no Mundo. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007.

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hechizos: medio siglo de relaciones diplomticas entre Per y Brasil.
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Brasileira de Letras, 2005.

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GALVO, Walnice Nogueira; Galotti, Oswaldo (Org.).


Correspondncia de Euclides da Cunha. So Paulo: Edusp, 1997.

560
Euclides da Cunha: o cenrio sul-americano

LIMA, Luiz Costa. Euclides da Cunha contrastes e confrontos do


Brasil. Rio de Janeiro: Contraponto/Petrobras, 2000.

LINS, lvaro. Rio Branco. So Paulo: FUNAG/Alfa-mega, 1996.

SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso: tenses sociais e criao


cultural na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1999.

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TOCANTINS, Leandro. Euclides da Cunha e o Paraso Perdido. Rio de


Janeiro: Record, 1968.

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da Cunha. In: Cardim, Carlos Henrique; Almino, Joo (Org.). Rio
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______.Estudo biogrfico. In: Obras completas. v.1. Rio de Janeiro:


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561
Kassius Diniz da Silva Pontes
Pensamento Diplomtico Brasileiro

VENTURA, Roberto. Retrato interrompido da vida de Euclides da


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(Org). So Paulo: Companhia das Letras, 2003.

______. Folha explica Os Sertes. So Paulo, Publifolha, 2002.

Sugestes de leituras adicionais


ANDRADE, Olmpio de Souza. Histria e interpretao de Os
Sertes. Rio de Janeiro, Academia Brasileira de Letras, 2002.

FREYRE, Gilberto. Perfil de Euclides da Cunha e outros perfis. Rio de


Janeiro, Livraria Jos Olympio Editora, 1944.

SANTANA, Jos Carlos Barreto de. Cincia e arte: Euclides da


Cunha e as Cincias Naturais. So Paulo: Hucitec; Feira de Santana:
Universidade Estadual de Feira de Santana, 2001.

VENTURA, Roberto. Memria Seletiva Frente da Histria. In:


Cadernos de Literatura Brasileira, nos. 13 e 14. So Paulo, Instituto
Moreira Salles, 2002.

562
Manoel de Oliveira
Lima

Nasceu no Recife, em 25 de dezembro de 1867. Filho de


comerciante portugus, aos seis anos transferiu-se com a famlia
para Lisboa, onde realizou os estudos secundrios na escola dos
lazaristas franceses e graduou-se na Faculdade de Letras. Recebeu
a influncia da intelectualidade portuguesa de fim de sculo e
desde a juventude iniciou-se na atividade jornalstica e na pesquisa
historiogrfica. Retorna pela primeira vez ao pas natal em 1890,
quando ingressa na carreira diplomtica como adido da Legao em
Lisboa. Serviu como secretrio de Legao em Berlim, Washington
e Londres, entre 1891 e 1900, perodo em que consolida sua
trajetria nos meios intelectuais brasileiros, tornando-se scio-
-correspondente do Instituto Histrico e Geogrfico e membro da
Academia Brasileira de Letras. Serve como chefe de Legao em
Tquio, entre 1901 e 1902, sendo removido ao final deste ano
para Lima, posto que nunca chegou a assumir, permanecendo em
disponibilidade informal no Rio de Janeiro, entre 1903 e 1904,

563
Manoel de Oliveira Lima
Pensamento Diplomtico Brasileiro

quando inicia conflito pblico com Rio Branco. transferido para


Caracas e Bruxelas cumulativamente com Estocolmo, entre 1904 e
1913, aposentando-se do servio diplomtico neste ano. Vive um
perodo em Londres e, entre 1916 e 1920, reside em Pernambuco.
Neste ano, muda-se definitivamente para Washington, aps
concluir negociao com a Universidade Catlica da Amrica para
transferncia e abrigo de sua monumental biblioteca. Falece em
24 de maro de 1928.

564
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do
servio diplomtico

Helder Gordim da Silveira

Em Oliveira Lima, o que se possa chamar de pensamento


diplomtico uma das expresses de vasta produo intelectual
dotada de mltiplas faces. Face de historiador, de diplomata,
de jornalista, de professor, de colecionador, de viajante, sem
que se possa afirmar que uma se sobreponha claramente s
demais, aparecendo sempre em cada uma o singular e plural
pernambucano, a um tempo brasileiro, americano, europeu, em
suas influncias e posicionamentos.
Difcil debruar-se, ainda que muito limitadamente, sobre
qualquer aspecto dessa obra e da figura individual de Oliveira
Lima sem evocar a imagem do Don Quixote gordo, consagrada
pelo amigo e, em certos sentidos discpulo, Gilberto Freyre. o
socilogo recifense que afirma ter sido o conterrneo
como indivduo, diferente, dos seus compatriotas e dos seus
companheiros de gerao [...]. Por vezes, um corpo estranho
entre eles: um imenso corpo estranho [...], singular,
quase nico, nuns tantos aspectos de uma personalidade

565
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

que, entretanto, se afirmou em atividades diversas e at


contraditrias (FREYRE, 1968, p. 37).

Polmico e polemista, colecionou atritos e desafetos, em


variadas esferas de sua atividade poltica e intelectual, vida afora
e mesmo pstumos. Como diplomata, viveu praticamente metade
da carreira sombra do grande Baro do Rio Branco (ALMEIDA,
2009, p. 97), que ser talvez o mais importante dos moinhos de
vento do D. Quixote de Parnamirim.
, portanto, particularmente difcil, tratando-se de Oliveira
Lima, perceber a dimenso e os limites do pensamento do diplomata
no tocante ao que punha como reforma necessria na estrutura
e no funcionamento do Ministrio, bem como no sentido primor-
dial da poltica externa brasileira, se tomarmos suas teses de modo
descolado de sua trajetria e de suas posies contraditrias e
conflitivas nas esferas poltica e cultural em que atua e se situa.
Tomando, assim, por fundamento seus bigrafos e analistas
clssicos (FREYRE, 1968; GOUVA, 1976; LIMA SOBRINHO,
1971) e contemporneos (FORSTER, 2011; MALATIAN, 2001),
proporemos, sem pretenses de inovao, um exame de sua viso
sobre a reforma no Itamaraty de seu tempo, necessariamente
como parte de um pensamento diplomtico mais amplo e singular
em sua gerao.

O menino pernambucano e o homem europeu


Manoel de Oliveira Lima o filho caula de Luiz de Oliveira
Lima, natural da cidade do Porto e comerciante bem-sucedido
radicado no Recife desde 1834, e de Maria Benedita de Miranda
Lima, oriunda de famlia pernambucana tradicional ligada ao
latifndio aucareiro, setor econmico em evidente decadncia
nas dcadas finais do sculo XIX. Em 1873, Manoel, ento com
566
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

seis anos de idade, acompanha os pais em mudana para Lisboa,


onde o comerciante portuense do Recife, tambm por motivo de
sade, pretendera usufruir da slida e bem afamada fortuna que
acumulara no Brasil. Permaneceram em Pernambuco o irmo mais
velho, Luiz, e as duas irms, Amlia e Maria Benedita, casando-
-se esta, a Sinh, mais prxima a Manoel, com o diplomata Pedro
de Arajo Beltro, que prestaria servio inicialmente em Londres,
como secretrio de Legao, sendo um contato importante para a
opo de Oliveira Lima pela carreira.
Quando do advento da Repblica no Brasil, Oliveira Lima, que
em breve seria um aclamado historiador nos meios intelectuais
brasileiros, ento com 22 anos, encontrava-se prestando servio
em carter extraordinrio na Legao brasileira em Lisboa, a qual
muito precocemente frequentara desde a adolescncia. Professava
ento o jovem intelectual luso-brasileiro vigorosa simpatia pelo
iderio republicano, temperado com alguma influncia comtiana
que, de resto, no seria profunda ou duradoura oriunda de
alguns de seus mestres na Faculdade de Letras de Lisboa em que
se graduara, aps os estudos fundamentais cumpridos no colgio
dos padres Lazaristas franceses. Presta desde a informaes ao
Governo Provisrio sobre a recepo poltica e jornalstica da jovem
repblica em Portugal e na Europa e organiza campanha de resposta
aos ataques que o novo regime brasileiro sofria, particularmente
perpetrados pela imprensa monarquista portuguesa.
Estudante dedicado e amante dos livros desde a primeira
adolescncia para o que foi, segundo ele prprio, decisiva a
influncia do pai, de formao autodidata refinada, em que pese
a dedicao intensa de toda a vida atividade comercial , Oliveira
Lima entrara em contato com figuras eminentes da intelectualidade
portuguesa de fim de sculo, deles recebendo as influncias mais
marcantes, particularmente no mbito da Faculdade de Letras, tais
como Jaime Moniz, Adolfo Coelho, Vasconcelos Abreu, Pinheiro

567
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Chagas, Tefilo Braga e de geraes anteriores, como Alexandre


Herculano. Iniciara-se precocemente no jornalismo da poca, na
redao de O Reprter, onde travou contato com Oliveira Martins.
Desde os quinze anos fazia editar o Correio do Brasil, rgo pelo qual
expressava seu interesse intelectual pela terra natal e sua ligao
afetiva com Pernambuco, certamente alimentados pelo ambiente
domstico em Lisboa a casa dos Lima era ponto de encontro e
recepo de brasileiros em Portugal e os pais preservavam hbitos
cotidianos que tornavam vivas, talvez, as memrias da infncia
no Recife. Ao longo dessa primeira juventude, Manoel de Oliveira
Lima igualmente mantivera colaborao rica e permanente no
Jornal do Recife, em que publicava impresses de viagens de frias
pelas capitais europeias, particularmente Londres, desde sempre
a preferida, e Paris, bem como anlises do panorama poltico
europeu e sobretudo de eventos culturais no Velho Mundo e,
eventualmente, exames de questes domsticas brasileiras nestas
esferas. As viagens da juventude e a frequncia na Legao em
Lisboa so marcadas igualmente pelos contatos com figuras
eminentes da intelectualidade e da diplomacia brasileira, com
destaque, nessa fase, para Eduardo Prado, de quem se tornaria
ntimo, Carvalho Borges e o Baro de Penedo, cuja residncia
frequentava nas estadas em Londres.
Em 1890, ano da morte de seu pai, retorna pela primeira vez
ao Brasil para negociar sua nomeao definitiva para o servio
diplomtico, um anseio alimentado desde h muito e agora
fortemente ancorado em sua profisso de f republicana, na
recente atuao em defesa do novo regime desde a Legao em
Lisboa, bem como nos contatos indicados pelo cunhado diplomata
Arajo Beltro e por outros amigos da famlia, de algum modo
integrados ao regime recm-instalado. Vai pessoalmente ao Rio de
Janeiro para efetivar os trmites necessrios desejada nomeao,
obtendo entrevistas decisivas com o presidente Deodoro, o vice

568
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

Floriano e o ministro de Exteriores, Quintino Bocaiva. Sobre


estes encontros com os prceres da Repblica infante, Oliveira
Lima diria em suas Memrias:
Deodoro gostava de sentar-se numa grande cadeira de
balano da sala de jantar do velho Itamaraty de antes da
italianizao pelo comendador Betti, e o que tinha a dizer
gostava de faz-lo coram populo, o que no acontecia
com Floriano e este pormenor d a nota da diferena de
temperamentos (apud GOUVA, 1976, p. 172).

Sobre Floriano, a cuja presena fora levado pelo marechal


Pires Ferreira, diria que foi amabilssimo comigo: falou-me dos
meus servios repblica, como tambm aos mesmos se referiu
Quintino Bocaiva quando o visitei no seu chal de Cupertino.
Ao ministro contato decisivo para a nomeao Oliveira Lima
tinha sido apresentado pelo Conde de So Salvador de Matosinhos,
amigo da famlia e proprietrio do jornal O Paiz, ento fortemente
ligado aos interesses da colnia portuguesa no Rio. Sobre essas
dmarches para sua nomeao, rememoraria, enfim, Oliveira Lima:
o fato que eu ganhara as minhas esporas de cavalheiro
da repblica e quando mais tarde, diante dos desmandos
dessa dama, disse alto o que muitos diziam baixinho, a
saber, que a monarquia era melhor, Pinheiro Machado, que
era intransigente como Robespierre mas no incorruptvel
como ele, referiu-se a mim como o nosso companheiro que
nos abandonou (apud GOUVA, 1976, p. 173. Grifos no
original).

Assim, em 10 de novembro de 1890, assinava-se o ato de


nomeao de Oliveira Lima ao cargo de adido de primeira classe
da Legao do Brasil em Lisboa, ento sob a chefia de Jos
Coelho Gomes. Antes de retornar Europa para assumir o posto
a que aspirara desde a adolescncia, Oliveira Lima passaria uma
569
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

primeira temporada em sua terra natal, quando conhece Flora


Cavalcanti de Albuquerque, filha de famlias tradicionais ligadas
ao latifndio aucareiro, como sua me, e que ento, aos 27 anos,
exercia o magistrio em escola privada do Recife algo fora do
padro para moas de seu extrato social de propriedade da ex-
-governanta de sua casa paterna, a dama inglesa Mrs. Rawllinson,
ento sua amiga prxima e com quem aprendera, alm dos hbitos
de comportamento social na primeira infncia, um slido ingls
de acento britnico que carregaria vida afora. A catlica praticante
Flora confessaria, muitos anos mais tarde, ao amigo da famlia e
conterrneo Gilberto Freyre, que s sabia rezar em ingls (FREYRE,
1944, p. 82). Referiria o autor de Casa Grande e Senzala que D. Flora
como que nascera e se criara para ser embaixatriz [...]. Seu ar,
suas maneiras, sua elegncia de fidalga um tanto inglesa que
entretanto no prejudicava a doura de brasileira eram bem o
ar, as maneiras e a elegncia de uma embaixatriz e que no se
imagina Oliveira Lima sem a colaborao de Dona Flora, que era
para ele mais que preciosa: essencial. Completava o Don Quixote
(FREYRE, 1944, p. 82-83). Algum tempo depois, em outubro de
1891, Manoel, na Europa, casaria por procurao com Flora, que
ser por toda a vida esposa e parceira prxima, de personalidade
feminina ativa (MALATIAN, 2004), das suas muitas atividades
e batalhas intelectuais e poltico-diplomticas.

As experincias formadoras de um pensamento


diplomtico singular
Como diplomata em Lisboa, Oliveira Lima consolidaria seu
j muito bem assentado crculo de relaes nos meios intelectuais
e jornalsticos portugueses e ampliaria seus contatos com muitos
representantes da intelectualidade brasileira, alm de diversificar

570
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

sua colaborao com vrios peridicos de importncia no pas,


em Recife e no Rio de Janeiro. Todavia, a hostilidade dos meios
diplomticos da monarquia portuguesa para com o novo regime
brasileiro, associada ao enfrentamento com a pasta de exteriores
portuguesa, sob o comando do Conde de Valbom, em que se envolveu
seu cunhado, Arajo Beltro que fora nomeado como primeiro
ministro plenipotencirio da Repblica em Lisboa determinariam
sua transferncia, j promovido a segundo secretrio, para Berlim,
em abril de 1892.
Assumindo o novo posto em junho daquele ano, sob a chefia
do Baro de Itajub, Oliveira Lima permaneceria na capital do
Imprio Alemo at 1895, perodo em que o diplomata-historiador
iria projetar-se de forma definitiva no meio intelectual brasileiro.
Um marco nessa trajetria foi a publicao, em 1894, do primeiro
livro, Pernambuco Seu Desenvolvimento Histrico, em Leipzig.
A obra, que denotava forte influncia dos mestres da historiografia
alem, com os quais o autor era familiarizado desde os tempos
da Faculdade de Letras, recebe elogios unnimes nos crculos
intelectuais brasileiros, destacando-se nesse sentido as apreciaes
positivas de Capistrano de Abreu e Jos Verssimo.
Em julho de 1895, antes de ser transferido a Washington
com nova promoo funcional, Oliveira Lima goza breve licena
em Pernambuco. De volta terra, como sempre renova e estreita
contatos nos meios intelectuais e polticos, chegando desta feita
a rejeitar convite do ento governador, Barbosa Lima, de quem se
tornara amigo e correspondente, para candidatar-se a deputado
federal pelo partido governista. Sobre o episdio, rememoraria
anos depois o diplomata-historiador:
em 1895 resisti tentao poltica que mais ou menos todos
nutrem [...] e preferi continuar na carreira diplomtica,
para o que contribuiu o acolhimento benvolo que no Rio

571
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

se me deparou da parte de Carlos Carvalho, sem dvida o


titular mais competente que tem tido a pasta do Exterior
do novo regime, superior a Rio Branco seno nos servios
efetivamente prestados no tocante delimitao do
pas, pelo menos na assiduidade, na diligncia aturada e
ininterrupta prestada aos assuntos do seu departamento,
no mtodo de trabalho que soube imprimir no pessoal
dependente de sua ao, na aptido jurdica para abordar
os problemas internacionais sem lhes perder de vista a
feio poltica (apud GOUVA, 1976, p. 259).

Mais do que o elogio a Carlos Carvalho, essa passagem das


Memrias de algum modo esclarecedora do tipo de crtica que
Oliveira Lima faria a Rio Branco, para alm das questes pessoais e
funcionais que fizeram deteriorar as relaes entre ambos. Em fins
do sculo XIX, parecia j sedimentada no diplomata pernambucano
uma concepo moderna e modernizadora da diplomacia e do
servio diplomtico em uma era de sistemas imperialistas em
choque e expanso neocolonial fundada na promoo sistemtica
e profissional do comrcio e na igualmente continuada divulgao
cientfica e cultural do pas para o que a influncia alem e a
presena profissional na capital do imprio germnico, ento em
pleno esplendor, foram decisivas em muitos sentidos, inclusive
no plano das bases filosficas do seu pensamento.
Promovido a primeiro secretrio no princpio de 1896,
Oliveira Lima transferido para a Legao em Washington, ento
sob a chefia de Salvador de Mendona, republicano histrico
com quem desenvolver slidos laos de amizade e de admirao
moral e intelectual, de resto recprocas, que perdurariam at a
morte daquele diplomata. Amrico Jacobina Lacombe dir mesmo
ser quase religiosa essa admirao e que o fato de Salvador de
Mendona haver sido transferido para o quadro diplomtico
somente em 1889 por necessidade urgente da novel Repblica
572
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

de mudar a representao em Washington em vista do I Congresso


Interamericano que ali se realizava , aps desenvolver profcuo
trabalho de propaganda brasileira e de criao de uma rede
importante de contatos como cnsul-geral em Nova York, teria
tornado Oliveira Lima, desde ento, um campeo da fuso das
carreiras, gerando atritos e levantando ms vontades (LACOMBE,
1968, p. 6). Voltaremos a esse ponto adiante.
Desde o posto na capital norte-americana, Oliveira Lima
passou a colaborar assiduamente na Revista Brasileira, peridico sob
a direo de Jos Verssimo e em torno de cujos fundadores seria
criada a Academia Brasileira de Letras. O diplomata-historiador
aproximara-se deste crculo intelectual durante sua estada de
alguns meses no Rio durante a referida licena de 1895, quando
igualmente tomou posse como scio-correspondente do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB). Data dessa poca, assim,
o estreitamento de relaes e a sistematizao de contatos por
correspondncia com Machado de Assis (MALATIAN, 1999) e
demais frequentadores do crculo da Revista Brasileira. Igualmente
neste perodo em Washington consolida-se a carreira jornalstica
do j renomado historiador e diplomata pernambucano, com
destaque para as colaboraes frequentes na Revista de Portugal e
nos dirios cariocas Jornal do Brasil e Jornal do Comrcio.
Em 1896, apareceria o segundo livro, Aspectos da Literatura
Colonial Brasileira, que fora parcialmente publicado na Revista
Brasileira. A crtica em geral positiva, embora j no apresente
a unanimidade que se verificara quando da primeira obra
historiogrfica de Oliveira Lima.
No ano seguinte, fundava-se a Academia Brasileira de Letras,
com trinta membros iniciais, os quais deveriam eleger mais dez.
Dentre estes estava Oliveira Lima, ento com 29 anos de idade,
vencendo na eleio para ocupar a cadeira de nmero 39, figuras do

573
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

porte do Baro do Rio Branco e de Assis Brasil, futuros desafetos.


No grupo complementar eleito figuravam, com Oliveira Lima,
Salvador de Mendona, Domcio da Gama e Clvis Bevilacqua.
Em 1899, apareceria o primeiro livro de impresses de
viagem, Nos Estados Unidos, impresso igualmente em Leipzig e
tambm parcialmente publicado na Revista Brasileira. Nesse ano,
chegaria ao clmax a deteriorao das relaes entre Oliveira
Lima e Assis Brasil, novo chefe da Legao em Washington que
substitura o amigo, admirado quase religiosamente, Salvador de
Mendona, afastado do posto, segundo o julgamento do diplomata
pernambucano, por intrigas polticas no Rio de Janeiro, aps mais
de 20 anos de servio consular-diplomtico nos Estados Unidos.
Oliveira Lima, de resto, criticara desde o princpio o novo chefe
gacho, ao qual via como evidentemente despreparado para as
funes diplomticas, seja pela superficialidade da formao
intelectual, na qual destacava o desconhecimento do ingls, seja
pelo que enxergava como pouca afeio ao trabalho cotidiano.
O conflito profissional entre chefe e primeiro secretrio acaba por
atingir o mbito pessoal e familiar havendo quem sustente ter-
-se dado o oposto na ordem dos fatos com as respectivas esposas
rompendo de forma irreconcilivel, o que teria finalmente levado
Assis Brasil a requerer radicalmente a remoo do subordinado,
ou a sua prpria, da legao americana. O velho Visconde de Cabo
Frio, ento dominador da Secretaria de Estado, teria ironicamente
sugerido ao ministro Olinto de Magalhes que fossem transferidas
as esposas. No final do ano, viria, assim, a remoo de Oliveira
Lima para Londres, o que pareceu, a ambos os desafetos, antes
um prmio do que um castigo, havendo Assis Brasil oficiado ao
Ministrio, acusando o secretrio removido de desdia no trabalho
e abandono de posto, o que resultou em advertncia formal.
No princpio de 1900, assumia Oliveira Lima as novas
funes em Londres, na Legao chefiada por Souza Corra,

574
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

principiando ento o jovem diplomata a ostentar em torno de si


certa imagem, estabelecida sobretudo pelas vozes crescentes de
desafetos, Assis Brasil frente, de subordinado pouco afeito
disciplina caracterstica da funo. Nas Memrias, Oliveira Lima
relata ter sido recebido com frieza pelo novo chefe, estando este j
envenenado por intrigas de seu predecessor, que o teria qualificado
de secretrio metido a literato.
Todavia, o falecimento de Souza Corra, em maro daquele
ano, levou o primeiro secretrio a assumir, em prolongada
interinidade, a Encarregatura de Negcios em Londres, posto de
primeira grandeza no servio, o que deve ter provocado incmodo
aos desafetos, j que Oliveira Lima contava ento com apenas
nove anos de Itamaraty e 33 anos de idade. Na condio de chefe
interino da Legao, o diplomata pernambucano representaria
o Brasil nos funerais da rainha Vitria, cujo falecimento iria
considerar um marco no declnio do poder internacional da
Inglaterra. igualmente nessa condio de chefia interina que o
diplomata-historiador encaminha as negociaes iniciais e recebe
a Misso Especial para a questo da Guiana Inglesa, chefiada pelo
conterrneo Joaquim Nabuco, que retornava vida pblica pela
mo do presidente Campos Sales. Os ligeiros desentendimentos
com Graa Aranha e com o grupo de trabalho da Misso, apesar
de limitados a alguns incidentes, concorreriam para consolidar
aquela imagem pblica do diplomata-historiador, em que pese este
haver ento consolidado excelente relao pessoal com Nabuco, de
quem se tornaria correspondente assduo at o rompimento entre
ambos, de resto bastante traumtico para Oliveira Lima, dada a
profunda admirao que abrigava pelo conterrneo ilustre.
De volta proximidade dos arquivos europeus, notadamente
do Museu Britnico, Oliveira Lima complementa a pesquisa para
trabalhos que estavam em andamento, alguns em concluso,
fazendo mais tarde publicar, na revista do Instituto Histrico e

575
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Geogrfico Brasileiro, excelente guia de pesquisa para manuscritos


portugueses e brasileiros abrigados naquela instituio. A breve
presena na Europa encerra-se ao final de 1900, com a nomeao
de Joaquim Nabuco para a chefia da legao londrina e a
transferncia de Oliveira Lima para Tquio, na condio efetiva
de chefe da legao, como Encarregado de Negcios. O retorno ao
Velho Continente, ou ao menos a transferncia para uma legao
de primeira importncia nas Amricas, tornar-se-ia, ento, um
objetivo na carreira sistematicamente almejado por Oliveira Lima.
Durante o perodo no oriente - que produziria o livro de
impresses No Japo (ABREU, 2006) aparece O Reconhecimento
do Imprio Histria Diplomtica do Brasil, em 1901, em que
condena o clebre pagamento por parte do Imprio, do
que discordava o historiador Rio Branco. No campo diplomtico,
segundo entendimento de Amrico Jacobina Lacombe, o filsofo
e historiador revelou-se [no Japo] um homem prtico como raros
o foram (LACOMBE, 1968, p. 8). De fato, os dois estudos sobre
as relaes com o Japo, que Oliveira Lima incluiria na polmica
coletnea Cousas Diplomticas, so modelares como explicitao
do sentido predominantemente econmico que o autor entendia
dever presidir a atividade diplomtica moderna. De algum modo,
a presena no Japo ocidentalizado e imperialista da era Meiji
robustecia em Oliveira Lima a concepo pragmtica e comercial
de uma diplomacia positiva, a qual delineara pelo menos desde
Berlim.
Sempre desejoso de retornar Europa, Oliveira Lima guardava
boas expectativas da sucesso presidencial em 1902 e a anunciada
movimentao no Ministrio de Exteriores. Nesse sentido,
recebeu com otimismo a notcia da nomeao de Rio Branco, com
quem mantinha, desde a juventude em Lisboa, correspondncia
pessoal esparsa, para chefiar o Ministrio no governo Rodrigues
Alves. Esperava sobretudo que o antigo correspondente, colega

576
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

historiador e novo ministro viesse a rever sua remoo para o Peru,


promovido a Enviado Extraordinrio e ministro plenipotencirio,
por Olinto de Magalhes, publicada em novembro daquele ano.
Nas palavras de seu maior bigrafo, aquele posto parecia a Oliveira
Lima um pesadelo (GOUVA, 1976, p. 525).

A Misso Peruana nunca assumida e a guerra com


Rio Branco
Rio Branco no apenas confirma a remoo, como, ao que
parece, contava com Oliveira Lima para, na qualidade de ministro
no Peru, participar decisivamente nas negociaes em torno
questo do Acre, sabidamente de mxima relevncia e urgncia
para o Baro. Nesse sentido, desde janeiro de 1903, o novo
chanceler passa a telegrafar para seu ministro em Lima ainda no
Japo, solicitando mxima presteza em apresentar-se no Rio de
Janeiro para receber instrues relativas s graves negociaes
lindeiras em curso.
Entretanto, os Lima deixam Tquio somente em maro
daquele ano, para uma longa viagem ao Rio, via Europa. Alegando
problemas de sade os quais desde a Itlia, onde se encontraram,
Joaquim Nabuco atestava ao Baro (GOUVA, 1976, p. 525-6)
serem verdadeiros e questes familiares a resolver, Oliveira Lima
respondia algo vagamente a seu superior que somente em meados
do ano poderia retornar ao Brasil, o que provocou o famigerado
ultimato telegrfico do ministro:
so passados quatro meses e no sei ainda quando Vossa
Excelncia poder estar no posto que lhe foi assinalado ou
se poder chegar a tempo de intervir nas graves questes
pendentes cuja negociao vai brevemente comear [...].

577
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Rogo-lhe portanto que me declare pelo telgrafo se seu


estado de sade ou outras razes lhe no permitem acudir
ao apelo do Governo, para que este possa providenciar com
urgncia expedindo j daqui outro ministro e devo prevenir
a Vossa Excelncia que a no ser essa no ter o Governo to
cedo outra Legao em que possa utilizar os seus servios
(apud GOUVEA, 1976, p. 530).

Vale a pena reproduzir, nesse ponto, as ponderaes do grande


bigrafo:
como Ministro de Estado e diante da gravidade da situao
internacional, Rio Branco tinha motivos de sobra para
proceder quela interpelao [...]. De sua parte, incapaz por
temperamento, de aceitar a disciplina e as contrariedades
impostas pelo servio pblico, o telegrama do Ministro
provocou em Oliveira Lima um impacto que ele jamais
conseguiria superar. Sem exagero, pode-se afirmar que seus
sentimentos alteraram-se a partir da interpelao de Rio
Branco: um Oliveira Lima indignado, prevenido para com o
Baro, um homem propenso s crticas speras, negativas,
comeou desde ento a tomar o lugar do intelectual
independente mas otimista.

E segue: Oliveira Lima julgou-se atingido no seu amor


prprio, e o seu despreparo para receber ordens, de fazer parte de
uma corporao [...] exacerbou seus arroubos de independncia,
tornando-o desde ento um homem de certo modo difcil (apud
GOUVEA, 1976, p. 531).
Descontado, talvez, o relativo exagero da relevncia do
episdio telegrfico em si mesmo, o certo que a Misso
peruana que no seria assumida representou um ponto de
inflexo profundamente negativo na carreira e marcante, com
certeza, se no para o pensamento do intelectual-diplomata, para

578
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

a forma com que este pensamento passou a expressar-se, bem


como para as razes dos desafetos que se multiplicariam. Talvez se
possa afirmar que a misso peruana passada no Rio de Janeiro,
ao longo de 1903 e 1904, quando Oliveira Lima esteve a um tempo
presente e margem do cenrio que consagraria Rio Branco na
poltica nacional, tenha sido um dos principais condicionantes do
conjunto de aes e expresses discursivas que seriam coladas
imagem futura do Dom Quixote de Parnamirim.
De fato, o Baro adota uma postura que colocaria Oliveira
Lima em situao funcional e poltica no mnimo embaraosa:
recebe amigavelmente no Rio o seu ministro em Lima, no
lhe dando, todavia, ordem ou instruo alguma para assumir o
posto e, principalmente, participar das negociaes em torno da
momentosa e miditica questo acreana, para as quais chamara o
auxlio do arquidesafeto Assis Brasil, para ainda maior desconforto
do diplomata-historiador e, nunca demais lembrar, de sua sempre
presente esposa.
, portanto, impossvel dissociar deste contexto original
as crticas pblicas que Oliveira Lima passa a fazer poltica do
Baro frente do Ministrio e prpria carreira, embora apaream
estas sempre embasadas em sua profunda formao intelectual e
na experincia profissional significativa de que j dispunha. Sero
marcantes, nesse sentido, os trs artigos que publica, entre agosto
e setembro de 1903, na primeira pgina do oposicionista Correio da
Manh, a convite de seu diretor, Edmundo Bittencourt, intitulados
Reforma Diplomtica, que seriam mais tarde incorporados
coletnea, no menos polmica, Cousas Diplomticas. Voltaremos
adiante a este ponto.
A par da delicada e incmoda situao funcional no Rio de
Janeiro, Oliveira Lima aproveita sua nova estada na capital da
Repblica para intensificar aes e contatos na esfera intelectual.

579
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Adianta a pesquisa para o Dom Joo VI no Brasil na Biblioteca


Nacional e, finalmente, toma posse na Academia Brasileira de
Letras. Em cerimnia no Gabinete Portugus de Leitura, profere
o provocativo discurso de apologia ao tambm diplomata e
historiador Francisco Adolfo de Varnhagen, a quem escolhe como
patrono (ALMEIDA, 2009, p. 101-102), no qual de muitos modos
reafirma as crticas carreira que vinha fazendo pela imprensa e
mesmo prpria atuao do chanceler brasileiro. Certamente a
ausncia mais sentida por Oliveira Lima na cerimnia foi a do
Baro do Rio Branco. A julgar pelos cdigos de sociabilidade e de
reconhecimento que se entrecruzavam nas esferas polticas e
intelectuais da Repblica, teve razo o diplomata pernambucano em
interpretar o no comparecimento notvel como sinal inequvoco
de seu afastamento do crculo central do poder no Ministrio.
Somente em agosto de 1904 recebe Oliveira Lima a designao
para novo posto, como enviado extraordinrio e ministro
plenipotencirio na Venezuela. Como j esperasse a transferncia
para uma Legao americana que considerava ainda de menor
importncia do que aquela no Peru, Oliveira Lima, conforme
sua correspondncia com o ento amigo Nabuco, considera
seriamente negar-se a assumir o novo posto e ser assim colocado
formalmente em disponibilidade, passando a residir em Londres.
As ponderaes do conterrneo e o aceno com algumas vantagens
funcionais, bem como a nomeao, como secretrio em Caracas, de
seu amigo prximo, Luiz Lorena Ferreira, parecem ter contribudo
para a reconsiderao de Oliveira Lima, encerrando-se assim o caso
do que ter sido um dos mais longos e tormentosos trnsitos
de chefe de posto em nossa histria diplomtica (FORSTER,
2011, p. 40-41).

580
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

Os artigos no Correio da Manh e o Cousas


Diplomticas vises da Reforma sombra do
Baro
Os analistas esto geralmente de acordo ao considerarem
as propostas de Oliveira Lima de reforma no servio diplom-
tico expostas nos referidos trs artigos do Correio da Manh,
em 1903, e mais tarde, em 1908, reunidos a outros textos sob
o ttulo Cousas Diplomticas polmicas e contundentes para
a poca e, sobretudo, diante da situao funcional em que se
encontrava o autor em 1903 e frente a seu conflito com Rio Branco
que se torna notrio da em diante; mas, vistas em perspectiva
histrica, constituem um conjunto de crticas e sugestes realista
e consistente, na esteira do processo de modernizao que
sofreria brevemente o Itamaraty, ainda sob o prprio Rio Branco
(ALMEIDA, 2009; FORSTER, 2011; LACOMBE, 1968; GOUVA,
1976).
assim que Maria Theresa Forster argumenta: suas ideias,
muitas delas pertinentes e promissoras para a modernizao
da estrutura do Ministrio poderiam perfeitamente ter sido
aproveitadas caso no tivessem sido lanadas de forma to
inoportuna (FORTSTER, 2011, p. 157-158). Amrico Jacobina
Lacombe foi na mesma direo quando afirmou:
pode ser que na poca em que apareceu [Cousas
Diplomticas] tivesse provocado a irritao surda dos
birrentos e rotineiros, mas a verdade que hoje nos faz
sorrir, porque os males que ele aponta so exatamente
aqueles que os responsveis por esta casa [o Itamaraty] vm
combatendo e vencendo seguidamente (LACOMBE, 1968,
p. 16-17).

581
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Nessa perspectiva, a concepo de Oliveira Lima no tocante


reforma do servio diplomtico e do sentido predominante da
poltica exterior brasileira fundamenta-se em uma crtica severa
das condies em que se encontrava estruturado este servio, bem
como dos vcios e inadequaes histricas de que era vtima no
alvorecer do sculo XX. Segundo o diplomata pernambucano, o
ncleo da soluo residiria na unificao das carreiras de Secretaria,
Consular e Diplomtica, o que resultaria em real democratizao
do servio, base para a efetivao futura de uma poltica exterior
fundada na expanso das relaes mercantis do pas.
No primeiro dos artigos famosos do Correio da Manh,
Oliveira Lima introduz a temtica com as cores e o direcionamento
polmico e certeiramente provocativo do seu estilo de escrita
jornalstica:
fala-se invariavelmente todos os anos em reforma
diplomtica. Os constas aparecem com as brisas frescas
de maio e esmorecem com os calores de novembro. O ano
corrente no escapou praxe e, mais ainda se tem agitado
a questo porque esperavam todos, de dentro e de fora da
carreira, aspirantes e desiludidos, indiferentes e curiosos,
que o atual ministro do exterior aproveitasse o enorme
prestgio em que aps inolvidveis servios regressou
ptria para imprimir nesse terreno, como nos demais do
seu departamento, o cunho da sua notvel individualidade.
Uma gazeta j explicou que s. ex. tem tido, como notrio,
todo o seu tempo tomado pelos negcios do Acre, e que a
reforma viria depois, sobremesa (CM, 25/08/1903, p.1).

introduo cheia de malcia, Oliveira Lima acrescia que


as ideias do senhor Baro do Rio Branco sobre o assunto no
se tornaram at agora conhecidas, o que alis me permite a
apresentao destas ligeiras consideraes sobre a matria, sem

582
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

que tomem elas ares de crtica e constituam ato de indisciplina


(CM, 25/08/1903, p. 1).
Nessa direo, o diplomata considera que as duas reformas
implantadas pela Repblica, de Quintino Bocaiva, em 1890,
e de Carlos Carvalho, em 1895, haviam tratado muito mais
de classificao de legaes e tabelas de vencimentos do que
propriamente de servios e, sobretudo, ambas haviam sido
levadas a cabo sem um pensamento que as definisse, sem uma
orientao que as caracterizasse (CM, 25/08/1903, p. 1). Assim:
reformas para melhorar ordenados, para aumentar
aposentadorias, para dificultar promoes ou garantir
acessos, no so contudo verdadeiras reformas: so formas
de expediente, pormenores de administrao. A carreira
diplomtica encontra-se no entanto desde a sua organizao
no Brasil minada por um mal de que piorou com a mudana
de regime e de que mister livr-la: uma carreira
privilegiada, como tal suscitando invejas e antipatias.
Ao seu lado vegetam duas desprotegidas, a carreira consular
e a hierarquia da Secretaria, a primeira sem miragens de
grandeza, a segunda sem a realidade sequer da fortuna
(CM, 25/08/1903, p. 1).

O remdio para esse mal de origem , segundo Oliveira Lima,


simples, a um tempo depurativo e tnico:
enquanto as trs carreiras se no fundirem, enquanto
subsistir a atual separao, provocadora do cimes
e destruidora da eficincia do servio, teremos uma
situao falsa e daninha. D-se com ela o caso inquo
do empregado consular, mais habilitado pela natureza,
extenso e variedade do seu trabalho, que abrange atos
do notariado, estudo de questes econmicas e comerciais
[...] ver limitadas a um consulado geral, a um posto sempre

583
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

subalterno, as suas legtimas ambies, ao passo que o


empregado diplomtico, que como secretrio nunca foi
geralmente mais do que um copista, sobe bruscamente a
chefe de uma legao (CM, 25/08/1903, p. 1).

A separao das carreiras condicionaria ainda duas outras


iniquidades desastrosas na viso do autor-diplomata: de um lado,
um rebento de diplomatas que [...] ignora sua lngua, seus
compatriotas e os prprios costumes e ideias da sua terra,
gastar a vida pelas capitais do Velho Mundo pois que as do
Novo Mundo no merecem essas figuras de cosmopolitismo
sem nunca aprender a respirar no seu ambiente moral.

e, por outro,
um funcionrio da Secretaria [que] passa toda a vida [preso]
implacvel disciplina burocrtica, [...] aos vencimentos
parcos, sem uma distrao, um prazer da inteligncia, um
desvendar de novos horizontes, s porque nasceu pago e
nunca achou padrinho (CM, 25/08/1903, p. 1).

Postos assim os males e sua origem, pode o autor projetar


as vantagens do remdio que aponta. Vislumbra, nesse sentido, a
imagem de um futuro ministro de Exteriores ideal, fruto de um
servio unificado:
o ministro realmente preparado para seu cargo seria aquele
que, tendo comeado como amanuense da Secretaria,
transitasse como chanceler por um consulado e como
secretrio por uma legao, para depois ocupar um posto
consular de responsabilidade, estacionar como chefe de
seo no Ministrio e finalmente subir a chefe de misso
diplomtica. (CM, 25/08/1903, p.1).

E, ainda projetando vantagens futuras:

584
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

familiar o diplomata com a repartio a qual cumpre


dirigi-lo, nela possuindo afeies e ligaes, no viveria
no constante terror de incorrer-lhe no fcil desagrado [...];
assim como, habituado a cuidar como cnsul de coisas
prticas, visar manifestos de cargas de cebola, arrecadar
esplios e rotular vidrinhos de caf, no consideraria
uma quebra de dignidade [...] o ocupar-se pelo mido de
nossos interesses inadiveis, s porque so positivos (CM,
25/08/1903, p. 1).

O autor ainda sustenta a necessidade de trnsito por


experincias profissionais diferenciadas para o cnsul-diplomata
ideal, afirmando que no se aprendem [...] lnguas estrangeiras
com a simples leitura de passaportes, nem se disseminam
borracha, acar, algodo, caf, enfiando meias de seda para ir a
concertos [...] ou envergando uma casaca irrepreensvel. Assim, o
cnsul carece de ter ocasio do mover-se na alta sociedade, como
o diplomata de aprender o caminho das bolsas de comrcio. (CM,
25/08/1903, p. 1).
Dessa forma, pode Oliveira Lima concluir com uma indagao:
porque no democratizar verdadeiramente a carreira
democratiz-la, no rebaix-la conservando-lhe toda a
tradio, cercando-a de todas as garantias, e encarecendo-
-lhe at o prestgio com o infiltrar-lhe novas e mais srias
preocupaes, equivalente a inocular-lhe novo sangue?
(CM, 25/08/1903, p.1).

Sustentadas assim as bases de seu pensamento quanto


reforma, Oliveira Lima tratar de propor contrastes legitimadores
entre o que considera situaes positivas que se apresentavam nos
pases avanados e a situao no Brasil. Assim, informa o autor
que

585
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

organizao similar [ sua proposta] desfruta a Repblica


Francesa e foi essa diplomacia de cnsules e empregados de
secretaria que obteve Formosa e deu as mos Inglaterra
para defender dos russos a Coreia [...]. Para diretor geral da
secretaria de estrangeiros nomeou o governo japons o seu
ministro da Rssia, antigo cnsul em Xangai. E o contraste:
entre ns que se pensa que um estgio nas sees do
Itamaraty inabilita para finuras diplomticas, e que um
cnsul serve to somente para elaborar mapas estatsticos
e autenticar procuraes (CM, 25/08/1903, p. 1).

O segundo dos artigos predominantemente dedicado a


desenvolver este contraste entre os servios diplomticos que o
autor considera modelares, de pases avanados e progressistas, e
aquele brasileiro de ento. Nesse sentido, sustenta que, merc do
nefasto insulamento da carreira, os nossos secretrios de legao
chegam a ministros ignorando-se absolutamente o que eles valem:
so bilhetes de loteria que podem sair premiados ou brancos.
E, contrastando: na Inglaterra j assim no acontece, pois
o secretrio trabalha por si, produz obra pessoal, no est reduzido
a copiar o que elabora um chefe que algumas vezes vale menos do
que ele. E cada nova lngua que aprende, dessas lnguas de que
poucos cuidam, como russo, rabe, persa, japons, chim (sic), traz
ao secretrio uma substanciosa gratificao adicional por ano
(CM, 28/08/1903, p. 1).
Exemplificando com o caso de um certo Sr. Elliott, segundo
secretrio em Washington, que j percebia trs gratificaes por
trs lnguas exticas que dominava e que por isso fora escolhido
pelo Foreign Office para representar os interesses britnicos por
ocasio da questo de Samoa, Oliveira Lima pode concluir que
a Inglaterra conta muitos botes de diplomata como esse,
que cultiva com esmero. E novamente contrastando: entre ns
o secretrio, para salientar-se, tem que escrever livros, o que no
586
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

prova tudo, porque o ser bom literato nem sempre sinnimo de


ser bom diplomata (CM, 28/08/1903, p. 1).
Trataria ainda Oliveira Lima, neste segundo artigo, de
sustentar, embasando-se em perspectiva histrica, a maior
relevncia para o Brasil de seu tempo de uma diplomacia econmica
frente a uma diplomacia poltica, sendo impossvel no ver aqui
nova crtica a Rio Branco. Nessa direo, aponta que os ltimos
laivos de imperialismo luso-brasileiro poca colonial haviam
sido perpetrados quando da presena da corte joanina no Rio
de Janeiro, com a conquista de Caiena e Montevideo. Todavia,
o Congresso de Viena e Ituzaing fizeram-nos volver aos primitivos
limites. A partir de ento,
o nosso imperialismo passou a consistir mais modestamente
[...] em zelar nossa supremacia no Rio da Prata, situao que
o grande progresso da Repblica Argentina transformaria
mais tarde em equilbrio, e o nosso bom direito nas
discusses de fronteiras.

E, quanto a essas, o que o Imprio obteve [...] foi preparar a


soluo das questes de limites que a Repblica tem sido assaz feliz
em ir dirimindo com o auxlio do conhecimento e da habilidade
do atual ministro do exterior. Interessante que, ao comentar tal
conhecimento e habilidade, Oliveira Lima no menciona o caso
do Acre, ento em curso, referindo-se a Washington e Berna e o
bom Direito a esgrimido pelo Baro. Talvez para sustentar a
afirmao:
um pas como o Brasil, que no deve ter ambies
territoriais, porque o territrio que abrange enorme
para sua populao e para as perspectivas prximas da sua
imigrao, nem pode aspirar a representar agora um grande
papel no cenrio do mundo [...], no precisa tanto de uma

587
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

diplomacia poltica como de uma diplomacia econmica


(CM, 28/08/1903, p. 1).

E adiante:
se passou o perodo da hegemonia, se j no podemos
ser preponderantes e temos que contentar-nos com ser
influentes, visto que outros cresceram conosco; se por outro
lado temos ido liquidando, sem receio do arbitramento,
porque estvamos cnscios de que nos assistia a razo,
velhas pendncias que preocuparam nossos pais e nossos
avs portugueses [...], no permanece por isso sem desgnio
nem atividade a nossa ao diplomtica. Conservar nestes
casos j melhorar, e o fundamento das boas relaes
internacionais hoje mais que tudo mercantil, assim como
o a base das desconfianas e hostilidades[...]. O dever
primordial dos nossos governantes tratar de colocar e
tornar assim remuneradora a produo nacional, pois que
sem fortuna no h vigor e sem vigor no se pode infundir
respeito (CM, 28/08/1903, p. 1).

Impossvel no ver a, para alm de uma proposta realista e


bem articulada, uma crtica ao Baro e ao que viria ser a compra
do Acre, ficando esta, nas entrelinhas, oposta a um bom Direito.
No terceiro dos artigos, Oliveira Lima basicamente retoma suas
teses para enriquec-las com o que chama de alguns pormenores e
casos especiais, como, por exemplo, o fato de que, para legaes em
cortes como a Rssia ou a ustria, de alto refinamento e protocolo
complexo na esfera diplomtica, jamais seria de bom tom, e muito
menos produtivo, enviar-se um funcionrio de formao consular,
bem mais til no Japo ou na Sua, segundo exemplifica.
Por fim, trata o autor de justificar parcialmente o esvaziamento
da funo consular como herana do Imprio, para encaminhar o
fechamento de suas proposies:
588
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

os consulados eram cargos, no de trabalho, mas de repouso.


Distribuam-se por homens polticos ou de letras, doentes,
cansados ou simplesmente ansiosos por viverem noutros
meios. [...] O nosso cnsul por seu lado era um funcionrio
cuja atividade se cifrava em rubricar manifestos e repatriar
brasileiros desvalidos, afora pilotar pelos museus e lojas os
compatriotas amigos e conhecidos que o procuravam.
Os nossos artigos davam muito dinheiro: o caf era uma
riqueza, o acar vendia-se por altos preos, o algodo,
a borracha, o fumo, tudo vendia. Em casa, os fazendeiros
e senhores de engenho dispunham de suas escravarias
para alimentarem barato o rico manancial do comrcio
de exportao. Nada mais se fazia preciso do que plantar,
colher, ensacar e embarcar. Os mercados estavam prontos
e prestes os pagamentos em boas libras esterlinas.
(CM, 1/09/1903, p.1).

Todavia, assim descrito de forma algo saudosista o passado


recente, afirma o pernambucano, ligado familiarmente ao mundo
do negcio aucareiro em decadncia:
sabemos quanto tudo isso mudou, com que dificuldades
luta presentemente a agricultura, como busca ansiosa
consumidores para seus produtos, como para ela se
tornaram os fregueses uma questo de vida ou morte, como
se reflete a misria daquela classe sobre toda a economia
nacional, gerando o desnimo, provocando o pessimismo,
nutrindo o descontentamento, fomentando a rebeldia!
A soluo do problema econmico reside toda, no na
restrio da produo, mas no alargamento das relaes
mercantis (CM, 1/09/1903, p. 1).

589
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Assim,
a funo dos nossos diplomatas e cnsules, com o ser prtica,
passou a essencial, competindo-lhes esforarem-se para
remover embaraos aduaneiros, alcanar redues de taxas
de importao e ao mesmo tempo abrir novos mercados
e granjear nos artigos mais larga aceitao, para isto
proclamando a procedncia e fazendo valer a superioridade
do gnero.

Sustenta em suma Oliveira Lima que no devem envergonhar-


-se os diplomatas por descerem de corteses a caixeiros viajantes
de seus pases, quando os monarcas mesmo no repugnam tratar
de igual para igual com os ditadores de trusts, pois, finalmente,
a poca do mercantilismo (CM, 1/09/1903, p. 1).
Quando do lanamento de Cousas Diplomticas j se conheciam
os primeiros resultados da reforma implementada por Rio Branco,
consubstanciada pelo Regulamento de 1906. Oliveira Lima revelaria
alguma satisfao em ver implementadas, seno formalmente
ao menos na prtica, algum grau de fuso nas carreiras, no sem
fazer referncias irnicas, como ao uso das mquinas de escrever
no Ministrio, que havia sugerido apenas de passagem em um de
seus artigos de 1903. Todavia, nos finais da primeira dcada do
sculo XX, continuava distante, segundo o diplomata, a efetivao
de um sentido econmico para a poltica exterior do pas.

Na Amrica Latina e na Europa: contra Roosevelt e


por uma diplomacia cultural
O perodo na Venezuela do caudilho Cipriano Castro, que se
estender at junho de 1906, marca a aproximao de Oliveira
Lima de diversos intelectuais do mundo hispano-americano e

590
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

a sedimentao, no pensamento do diplomata-historiador, de


uma bem fundada imagem dessa poro do continente, a qual se
expressaria em diversos artigos, muitos dos quais ao Estado de
So Paulo que se tornaria seu jornal predileto no Brasil , mais
tarde reunidos sob o ttulo Impresses da Amrica Espanhola, de
lanamento pstumo.
No plano da atividade diplomtica, Oliveira Lima, para alm
dos servios de rotina e da elaborao de relatrios reputados
excelentes, leva a bom termo a Misso Especial de que estava
encarregado em torno a problemas lindeiros, graas, em boa
medida, s relaes cordiais que logra estabelecer com o presidente
Castro, que chegou mesmo a condecor-lo com o Busto do Libertador.
O diplomata pernambucano ir queixar-se de que seu sucesso
na nica questo de limites em que atuou foi completamente
desconsiderado e abafado no Rio de Janeiro, em que pese haver,
segundo ele prprio, atuado sob boicote de sua chefia e de que os
ganhos territoriais obtidos, apesar de pequenos, terem sido
os nicos que, na curta histria republicana, no haviam gerado
despesa alguma ao errio pblico, numa nova meno ao que
costumava qualificar como compra do Acre pelo Baro.
A ao imperial intervencionista dos Estados Unidos
na Venezuela, no clebre caso da dvida pblica deste pas, e
as respectivas invocaes contraditrias do neomonrosmo
constituram o contexto a partir do qual Oliveira Lima passar a
condenar publicamente e com veemncia o big stick de Theodore
Roosevelt, j havendo, de resto, pronunciado-se desde 1903 a
favor da clebre Doutrina do argentino Luis Maria Drago quanto
questo. Essa convico extremadamente antirrooseveltiana e,
em alguma medida, antimonrosta (SILVEIRA, 2003), que Gilberto
Freyre chamaria de pan-americanismo crtico, assim como Paulo
Roberto de Almeida qualifica como principista (ALMEIDA,
2009, p. 99), ir conduzir a um novo rompimento pessoal,

591
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

ao que parece o mais traumtico de todos, para Oliveira Lima:


aquele com o primeiro embaixador em Washington, Joaquim
Nabuco, confirmando a interpretao segundo a qual o diplomata
pernambucano no hesitava em arriscar amizades por uma questo
polmica que lhe fosse cara (MOTA, 2002).
Em princpios de 1906, estando projetada a III Conferncia
Pan-Americana para realizar-se no Rio de Janeiro naquele
ano para cuja delegao brasileira Oliveira Lima, surpreendente-
mente, chegou a solicitar de Nabuco sua indicao com a presena
espetacular do secretrio de Estado Elihu Rooth, que Nabuco
reputava diretamente relacionada sua ao em Washington,
Oliveira Lima, alm de dirigir-se em carta ao amigo condenando
o que considerava um monrosmo excessivo e inconveniente,
embora fundado em boas intenes (GOUVA, 1976, p. 689),
publica no Estado de So Paulo uma srie de artigos condenando o
esprito que presidia o futuro conclave e renovando suas posies
contra o intervencionismo e o imperialismo norte-americano
no continente. A incontinncia de pena do conterrneo e amigo,
conforme ento a qualificou Nabuco, associada ao temor de tudo
que viesse a prejudicar a sua Conferncia, leva o embaixador a
interromper definitivamente a correspondncia com Oliveira
Lima, que jamais deixaria de fazer menes, para o bem e para o
mal, ao antigo confidente e, de muitos modos, dolo nos campos da
poltica, da cultura e da diplomacia.
Essa srie de artigos contra os perigos do que qualificava
como subordinao a Washington da poltica brasileira seriam
reunidos, em 1907, sob o ttulo Pan-Americanismo, dedicado ao
Baro do Rio Branco, justificadamente pelo clebre discurso de
abertura na Conferncia, enaltecendo as relaes tradicionais
do pas com a Europa, que muito agradou a Oliveira Lima. O Baro
teria apreciado a posio de equilbrio que ento ostentou entre os
expoentes pernambucanos da diplomacia brasileira.

592
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

O ano de 1906 igualmente marcado para Oliveira Lima pela


deteriorao de suas condies de sade diante do agravamento
do quadro de nefrite. Doente e profundamente insatisfeito com
o posto, em muitos sentidos a materializao do pesadelo que
apenas antevira no Peru, o diplomata resolve apresentar pedido
formal de disponibilizao funcional ao Ministrio, aps perder
a esperana de obter licena regulamentar. O Baro, todavia,
demonstrando, como de resto em outras oportunidades, efetiva
considerao pelo subordinado de quem parecia esperar apenas
que no incomodasse tanto pela imprensa ignora aquela
solicitao e concede licena de seis meses para tratamento de
sade. Assim, em junho de 1906, os Lima deixavam Caracas rumo
a Londres.
Aps tratamento em balnerios alemes e franceses e visita
irm Sinh em Madri, Oliveira Lima retorna uma vez mais ao Rio de
Janeiro, em outubro, sempre na esperana de obter uma designao
para a Europa. Sua situao funcional torna-se novamente delicada
e, de novo, pensa em ser posto em disponibilidade, o que chega
mesmo a comunicar, queixoso, diretamente ao presidente Afonso
Pena. O Baro novamente ignora o pedido e renova a licena,
aproveitando Oliveira Lima para finalmente concluir sua obra
maior, Dom Joo VI no Brasil, cuja primeira edio sairia em 1908.
do perodo desta nova estada no Brasil uma visita triunfal a So
Paulo para srie de conferncias sobre o papel de Jos Bonifcio
na Independncia, onde foi recebido, segundo comentrios
provocativos na imprensa, com honras de ministro de Estado.
Em dezembro de 1907, na esteira da movimentao
diplomtica do perodo, o diplomata pernambucano finalmente
designado para Bruxelas, cumulativamente com Estocolmo, o que
seria seu ltimo posto na carreira.

593
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Na Europa, Oliveira Lima representa a intelectualidade


brasileira em inmeros eventos cientficos, por vezes em
misso especial designada por Rio Branco, como a conferncia
promovida pela Societ Royale Belge de Geographie, que contou
com a presena da famlia real, e o Congresso dos Americanistas,
de Viena, com ampla cobertura de O Estado de So Paulo, onde
aparecem publicadas as suas comunicaes, entre 1908 e 1909.
O jornal paulista, de resto, traduz e publica praticamente todas
as conferncias de Oliveira Lima na Europa durante o perodo na
legao em Bruxelas. o caso, por exemplo, da srie de conferncias
na Sorbonne, reunidas em livro, em 1911, sob o ttulo Formation
Historique de la Nationalit Brsilienne. A intensa atividade no
campo do que hoje seria denominado diplomacia cultural fez ento
Oliveira Lima receber do poeta sueco Bjrkman o famoso epteto
de embaixador cultural do Brasil. No mbito privado, Oliveira
Lima queixava-se do que considerava indiferena e mesmo inveja
de seu chefe da repercusso na Europa de sua atividade cultural,
como na correspondncia ao amigo Joaquim de Souza Leo:
o Baro desdenha das conferncias [na Sorbonne], coitado! Com
o que s prova a sua decadncia. Nada h de pior do que a inveja
senil (apud GOUVA, 1976, p. 902).
No campo da atividade diplomtica padro, concluiu, em 1909,
as negociaes com a Sucia para um Convnio de Arbitramento
bilateral, o qual julgou, dentro do esprito de sua concepo da
diplomacia, perfeitamente intil, dada a ausncia de um tratado de
natureza econmico-comercial entre os pases. Passa igualmente
a condenar em pblico a corrida armamentista com a Argentina,
no clebre confronto de Rio Branco com Estanislao Zeballos,
referindo-se ao Baro ironicamente como o nosso Bismarck.
No ano seguinte, Oliveira Lima ir envolver-se com intensidade
e entusiasmo, inditos na sua vida pblica at ento, na poltica
domstica brasileira, o que trar novos e graves desdobramentos

594
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

negativos para sua carreira diplomtica. Trata-se do apoio ao


candidato presidencial e lder do movimento civilista, Rui Barbosa,
na famigerada campanha contra o marechal Hermes da Fonseca,
apoiado pelo Baro e pela articulao oligrquica comandada por
Pinheiro Machado. Comentava-se ento que, eleito Rui, Oliveira
Lima seria o sucessor de Rio Branco no Itamaraty.
O seu entusiasmo civilista, que mais tarde chamar de meu
credo poltico, associado pouco depois ao princpio de rumores
sobre seu monarquismo Rui Barbosa a partir de artigo elogioso
figura de D. Luiz de Orleans e Bragana, tido como articulador de
um virtual movimento restauracionista, com quem se encontrara
por ocasio da Exposio Universal e Internacional na Blgica sero
fatais para seu afastamento definitivo da carreira. De resto, na
referida Exposio, o chefe da Legao brasileira tivera igualmente
de haver-se com a visita do presidente eleito, Hermes da Fonseca,
a qual conduziu dentro do melhor protocolo, sem escapar, todavia,
de acusaes no Brasil quanto a uma possvel frieza inadequada,
e mesmo desrespeitosa, para com o marechal.
Para complicar ainda mais sua situao na carreira, Oliveira
Lima, e sua pena incontinente, envolve-se em novo confronto
direto com o Baro, em meados de 1911, quando o historiador-
-diplomata toma as dores, via imprensa, do colega Gabriel de
Piza, ministro em Paris, que envolvera-se em enfrentamento com
o chanceler. Piza, alis, faria brevemente as pazes com o Baro,
restando as consequncias mais duradouras do affair nas costas
largas do D. Quixote de Parnamirim.
assim que, nas palavras de Maria Theresa Forster, em
momento particularmente sombrio da relao com o chanceler
(FORSTER, 2011, p. 48), Oliveira Lima recebe a notcia da morte
deste, em fevereiro de 1912. Dedica-lhe ento artigo elogioso,
embora sbrio e sem esquecimento das desavenas passadas
(GOUVA, 1976, p. 940).

595
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Doente e, talvez, j sem esperana de obter um posto de


primeira grandeza na carreira, o diplomata de Pernambuco recebe
bem a notcia da nomeao do amigo catarinense Lauro Mller
para a chefia do Itamaraty, mas consolida a deciso de requerer
aposentadoria por motivo de sade, o que lhe facultava ento a
lei, j tendo atingido os vinte anos de carreira. O novo ministro,
planejando finalmente recompens-lo com a sempre desejada
Legao em Londres, ignora os termos do pedido, concedendo
nova licena para tratamento. assim que, em setembro de 1912,
os Lima deixam Bruxelas rumo aos Estados Unidos.
Oliveira Lima fora convidado pelo amigo John Casper
Branner, vice-presidente da Universidade de Stanford, para uma
srie de conferncias naquele pas, as quais se desdobram em vrias
outras universidades norte-americanas de primeira importncia,
como Yale, Harvard, Cambridge e Columbia, o que seria a base
para a insero do historiador brasileiro na vida universitria
norte-americana. Em O Estado de So Paulo, Oliveira Lima
publica na ocasio as Cartas dos Estados Unidos, srie de artigos
com impresses de sua volta ao pas de Washington. O trabalho
das conferncias aparece reunido em 1914, sob o ttulo Evoluo
Histrica da Amrica Latina Comparada com a da Amrica Inglesa.

Uma ltima passagem escandalosa pelo Rio,


aposentadoria e exlio voluntrio
No final de 1912, retornava Oliveira Lima ao Rio de Janeiro,
para mais uma estada rumorosa na capital da Repblica, desta
feita a ltima como diplomata. Na chegada, o historiador chega a
surpreender-se com a quantidade de reprteres, de praticamente
todos os grandes dirios cariocas, que, americana, no cais do
porto, atropelavam perguntas que exigiam respostas geis de um

596
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

Oliveira Lima que j se considerava praticamente aposentado,


desconhecedor que estava das intenes de Lauro Mller que, de
resto, contava com seu voto para ingressar na Academia Brasileira
de Letras.
em meio recepo, to calorosa quanto atribulada, que
Oliveira Lima dar a clebre resposta Gazeta de Notcias, jornal
de estilo americanizado de Joo do Rio, atestando sua simpatia
pelo sistema monrquico comparativamente ao republicano e
confirmando suas relaes pessoais com D. Luiz, bem como as
apreciaes positivas quanto ao prncipe, o que cai como uma
bomba nas manchetes cariocas. Imediatamente estouram os
boatos de que Oliveira Lima retornava ao pas para, em nome de
D. Luiz, reorganizar o partido monrquico e liderar o movimento
de restaurao. O desmentido dado ao jornal O Imparcial, negando
as ligaes partidrias com o monarquismo, mas confirmando
a simpatia terica, bem como as antigas convices civilistas,
no apaga o fogo lanado em torno ao D. Quixote, antes atia as
labaredas. Teria razo Amrico Jacobina Lacombe ao afirmar
que toda a intriga contra Oliveira Lima se fez em torno de dois
pontos: o seu monarquismo e seus ataques carreira (LACOMBE,
1968, p. 14).
em meio a esse fogo que Lauro Mller arrisca-se a enviar
ao senado de Pinheiro Machado ento prevenido contra uma
possvel candidatura presidncia do ministro a apreciao da
transferncia de Oliveira Lima para Londres. Diante do escndalo
jornalstico, o senador gacho exige uma declarao formal de
lealdade republicana do diplomata, que se nega a faz-lo. Segue-
-se uma campanha extremamente agressiva contra a designao,
que atinge duramente o plano pessoal ironicamente liderada
pelo jornal de Edmundo Bittencourt, que, anos antes, publicara, a
convite, os famigerados artigos sobre a Reforma Diplomtica.

597
Helder Gordim da Silveira
Pensamento Diplomtico Brasileiro

assim que, em sesso secreta, a 4 de julho de 1913, o senado


da Repblica desaprova a indicao de Manoel de Oliveira Lima
para a Legao londrina. Em agosto, o diplomata-historiador,
embasado em laudo mdico que aponta obesidade e litase renal,
requer aposentadoria por invalidez. Oliveira Lima publicaria suas
impresses a respeito deste ltimo affair na carreira no folheto
O Meu Caso, ainda em 1913.
Retirado para a vida privada, Oliveira Lima reside inicialmente
na sua Londres, onde se encontrava ento a maior parte da vasta
biblioteca que colecionara ao longo da vida, assistindo ao princpio
da Primeira Guerra na Alemanha, em tratamento mdico. No
escapou ento o D. Quixote Gordo de nova intriga em torno sua
germanofilia que, alimentada pelos artigos de ardorosa defesa
do pacifismo que vinha publicando, acabam por inviabilizar sua
residncia na capital do imprio britnico, de onde sai, para no
mais retornar, em setembro de 1915, novamente em direo aos
Estados Unidos para novo ciclo de conferncias em Harvard.
Passaria no seu Pernambuco os anos entre 1916 e 1920,
quando entra em contato com os jovens estudantes e a nova gerao
de intelectuais de seu estado, com destaque para o adolescente
Gilberto Freyre e Assis Chateaubriand. Realiza bem-sucedido ciclo
de conferncias na Argentina, em 1918-19, que seria a base para
novo livro de impresses, Na Argentina, lanado em 1919.
Em 1920, viria a deciso da mudana definitiva para
Washington, baseada no aceite ao convite da Universidade Catlica
para uma ctedra no curso de Direito, bem como no custeio da
transferncia e do abrigo, negociado desde 1916, da biblioteca e da
coleo monumentais de Oliveira Lima (LEO FILHO, 1968; LEAL,
2004), que se tornar referncia mundial para estudos ibricos e
brasileiros na capital norte-americana.

598
Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

Nas palavras de ngela de Castro Gomes (GOMES, 2005), a


casa dos Lima em Washington, magistralmente descrita pelo gnio
antropolgico de Gilberto Freyre (FREYRE, 1968), constituiria
um endereo que se torna um salo brasileiro nos EUA durante
os anos 1920, sendo frequentado por intelectuais americanos e
de outras nacionalidades, alm de ser local de hospedagem para
brasileiros (apud FORSTER, 2011, p. 56). Em muitos sentidos,
se retivermos a viso de Oliveira Lima sobre diplomacia como
meio de difuso cultural, a casa do 3536 13th Street ter sido uma
verdadeira embaixada do Brasil nos Estados Unidos.
Aqui jaz um amante dos livros, faria o D. Quixote de
Parnamirim, falecido na manh de 24 de maro de 1928, esculpir
em lpide annima de campa rasa do cemitrio de Mount Olivet,
Washington, feita de boa pedra vinda de Pernambuco. Deixou o
diplomata brasileiro igualmente expresso em testamento o desejo
de no ter seu corpo removido em mais uma e ltima viagem,
assim como a recusa de qualquer distino pstuma por parte do
governo brasileiro. Dona Flora, a viva trgica, na expresso de
Gilberto Freyre, permaneceria at sua morte, em 1940, guardando
a casa e os manuscritos do sempre seu Lima. Os esforos da grande
dama vitoriana-pernambucana permitiriam a publicao pstuma
de D. Miguel no Trono, em 1933, e das inacabadas Memrias Estas
Minhas Reminiscncias, em 1937.

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Manoel de Oliveira Lima: a reforma do servio diplomtico

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603
Domcio da Gama

Domcio da Gama nasceu em 23 de outubro de 1861 em


Maric e faleceu no Rio de Janeiro em 8 de novembro de 1925.
Filho de Domingos Affonso Forneiro e Mariana Rosa do Loreto,
foi escritor, jornalista, membro fundador da Academia Brasileira
de Letras. Foi amigo de Raul Pompia, Joo Capistrano de Abreu,
Ea de Queiroz, Eduardo Prado e o Baro do Rio Branco. Com este
iniciou os trabalhos na seara diplomtica atravs do Servio de
Imigrao do Ministrio da Agricultura. Tambm secretariou Rio
Branco nas misses de Palmas, Guiana Francesa e Acre. Serviu
nas Legaes de Bruxelas e Londres. A partir de 1903 serviu no
Gabinete de Rio Branco at ser promovido e removido para Lima.
De l serviu na Legao de Buenos Aires e representou o Brasil na
4 Conferncia Internacional Americana. Foi o segundo embaixador
nomeado da histria do Itamaraty e seguiu para os Estados Unidos
da Amrica onde serviu entre 1911 e 1918. Neste pas, alm de
haver sido um servidor atento, participou das mediaes no caso
605
Domcio da Gama
Pensamento Diplomtico Brasileiro

por ocasio da Revoluo Mexicana. Nomeado para a chancelaria


em 1918, desenvolveu um papel fundamental para a incluso do
Brasil entre os oito membros do Conselho da Liga das Naes.
Em 1919 substituiu Rui Barbosa na presidncia da Academia
Brasileira de Letras. Em julho do mesmo ano exonerou-se da pasta
de Relaes Exteriores para chefiar a Embaixada em Londres,
onde permaneceu at 1924 quando foi posto em disponibilidade.
Faleceu em 8 de novembro de 1925 no Copacabana Palace.

606
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

Tereza Cristina Nascimento Frana

Domcio da Gama nasceu em Maric em 23 de outubro de


18611. Filho do portugus Domingos Affonso Forneiro e de dona
Mariana, teve seis irmos: Maurcio, Maria Agnelle, Antnio,
Domingos, Jos e Sebastio. Seu pai tinha trs crenas para os
sete filhos. A primeira era que eles deveriam fazer seus prprios
nomes ao longo da vida, da os sobrenomes diferentes: Forneiro,
Faustino e da Gama. A segunda era relativa aos estudos. Forneiro
estabeleceu que Maurcio e Antnio seriam mdicos, para serem
respeitados pelos fazendeiros ricos; Domingos e Jos, advogados,
para ganharem sempre nas questes de terras e impostos, e
Domcio e Sebastio, engenheiros, pois deles muito precisava o

1 A data de nascimento citada tanto nas fichas do IHGB quanto em Alberto Venncio Filho a de 23
de outubro de 1862. O dicionrio biobibliogrfico de Argeu Guimares aponta o ano de nascimento
para 1863. No entanto a lpide do tmulo de Gama consta como 23 de outubro de 1861, sendo
assim a mais prxima da atestada no livro de Batismo da Matriz de Maric, Livro n. 4, folhas 19 e 19
verso, segundo a qual ele teria nascido em outubro de 1861. In: FRANA, Tereza Cristina Nascimento.
Self made nation: Domcio da Gama e o pragmatismo do bom senso. 2007. 408 f., il. Tese (Doutorado
em Relaes Internacionais) Universidade de Braslia, Braslia, 2007.

607
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Brasil, to grande, nu e atrasado2. Por fim, em caso de reprovao


na escola teriam uma segunda chance, mas se houvesse recorrncia
teriam a mesada cortada e duas escolhas: retornar casa paterna e
enxada, ou abrir caminho sozinhos na vida.
Aos 16 anos, Domcio alimentava uma vocao para a
literatura. Seus contos de 1878 retratam dvidas religiosas,
alm de insatisfaes com os desejos do pai para seu destino.
Na Politcnica, Domcio aguentou at o fim do primeiro ano, no
segundo passou raspando e no terceiro foi um fracasso completo e
definitivo. Reprovao vergonhosa e inapelvel3. Em sua segunda
tentativa, aos dezoito anos, ele pouco apareceu na Politcnica por j
estar entretido com o Grmio Literrio Jardim de Academus, uma
sociedade formada por vinte scios que falavam em reformar o
mundo e, para tal fim, estudavam poltica, religio e arte, fisiologia
e gramtica e poesia. As reunies semanais ocorriam nos fundos
do segundo andar de um prdio que dava para oficinas dA Gazeta
de Notcias, jornal carioca surgido em 1875. Domcio, mais tarde,
afirmaria que ali fez um voto de bandear-se da matemtica para
a literatura. No fim do ano, apesar de reprovado e sem mesada,
conseguiu se livrar da enxada ao conseguir com Ferreira de Arajo,
editor dA Gazeta de Notcias, e uma vaga como contista na Stima
Coluna. Colaborando naquele peridico, veio a travar contato com
duas grandes influncias em sua vida pessoal e profissional: Raul
Pompia e Joo Capistrano de Abreu. Abandonou a Politcnica,
mas no largou os estudos. Empenhou-se na tarefa de fichar
autores clssicos, estudar francs, participar de discusses
literrias, alm de refletir acerca de um mtodo experimental de
literatura e, alm de contista, tornou-se professor de geografia
em colgios particulares do Rio de Janeiro. Aos 24 anos, chegou a

2 Dirio de Maria Luiza Frederica Ave Precht de Mesquita, sobrinha de Domcio da Gama. In: GAMA,
Domcio da. Contos. Rio de Janeiro: Academia Brasileira de Letras, 2001. p. XIX.
3 Idem.

608
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

prestar concurso para o cargo de oficial de secretrio da Biblioteca


Nacional, ficando em segundo lugar.
Escolhido por Ferreira de Arajo para cobrir para o seu
peridico a Exposio Universal de Paris, Domcio tomou o vapor
para Paris, carregando na bagagem cartas de apresentao de
Capistrano e do prprio Ferreira de Arajo para Eduardo Prado e o
Baro do Rio Branco. Na escala do vapor em Londres, conheceu Ea
de Queirz. Em Paris apresentou-se porta de Eduardo Prado para
entregar as cartas de apresentao. Este, aps ler a carta, gritou
para a sala ao lado: Juca, no tenhas medo: um rapaz amigo do
Arajo que chega do Rio. Apareceu ento Rio Branco que entrou
resmungando: Pensei que fosse algum cacete...4. O primeiro
encontro foi rpido e cerimonioso. Enquanto Rio Branco somente
observava, Prado pediu-lhe que aparecesse de vez em quando
para dar notcias. Dias mais tarde, quando Domcio passava pelo
Champs Elyses a caminho da Place de la Concorde, descobriu
Prado e Rio Branco em meio a uma multido. Prado o chamou
para juntar-se a eles e, a partir daquela noite, tornaram-se amigos.
Domcio iniciou assim um perodo de boemia, estudos, livrarias,
restaurantes e conversas na biblioteca de Eduardo Prado.
Quando Ea de Queirz e famlia passaram a residir em Paris,
na rue de Neuilly, Domcio passou a frequentar a casa e a ver a
famlia como seu agasalho. Segundo ele, se Rio Branco o fizera
diplomata, Ea o fizera um escritor. Enquanto o convvio com os
Queirz o imergia na literatura, a diplomacia entrou na vida de
Domcio pela via de um convite de Rio Branco para desempenhar-
-se como secretrio na Superintendncia-Geral de Emigrao,
repartio do Ministrio da Agricultura cuja funo principal seria
a de fazer propaganda do Brasil. Ficou no cargo entre 27 de agosto

4 LYRA, Heitor. Memrias da Vida Diplomtica coisas vistas e ouvidas 1916-1925. Secretaria de
Estado e Embaixada em Londres. Lisboa, Centro do Livro Brasileiro, 1972, p. 227 a 233.

609
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

de 1891 e 28 de fevereiro de 1893, quando saiu para compor


a misso especial de arbitramento em Washington, tambm a
convite de Rio Branco.

Domcio e as fronteiras brasileiras


A Repblica recebeu do Imprio uma nao praticamente
sem fronteiras, exceto pelos acordos com o Peru (1851) e a Bolvia
(1867). Todas as tentativas de fixar limites com a Argentina,
ocorridas a partir de 1857, no encontraram uma soluo que
ajuizasse um acordo. A ltima tentativa de negociao realizada
no Imprio, em 7 de setembro de 1889, havia previsto uma
deciso arbitral em prazo de noventa dias. O primeiro chanceler
da Repblica brasileira, Quintino Bocaiva, no af de resolver o
problema rapidamente, assinou com o seu contraparte argentino,
Estanislau Zeballos, um tratado pelo qual o territrio contestado
seria dividido ao meio. A reao negativa da opinio pblica e a
subsequente recusa do tratado pelo Congresso brasileiro levou
a controvrsia adiante, ou seja, arbitragem do presidente norte-
-americano Groover Cleveland.
A chefia da comisso demarcadora brasileira ficou a cargo
de Francisco Xavier da Costa Aguiar de Andrada, o Baro Aguiar
de Andrada, que chegou a viajar para Washington e iniciar os
preparativos para a misso, mas faleceu inesperadamente em 28
de maro de 1893. No dia seguinte, Rio Branco foi convidado para
ser o negociador plenipotencirio da misso. equipe, j formada
pelo general Dionsio Cerqueira, como segundo plenipotencirio;
Olinto de Magalhes e Domingos Olmpio, segundos secretrios
e almirante Cndido Guillobel como auxiliar tcnico, Rio Branco
solicitou a adio de Domcio da Gama como terceiro secretrio e o
professor ingls Charles Girardot como tradutor.

610
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

Rio Branco imps misso o lema mos obra lentamente o


que exigia dedicao absoluta ao trabalho, e silncio sobre o que
se fazia. s vsperas da entrega da memria, a equipe foi dividida
entre corretores e revisores do texto, enquanto Rio Branco furava e
costurava as pginas. O ritmo do trabalho causou srios problemas
de sade Domcio, que sofreu ataques de uremia. Mesmo assim
ele permaneceu na reviso das provas das duas da tarde s seis
horas da manh seguinte. Em 6 de fevereiro de 1895 foi noticiada a
deciso do laudo arbitral, a favor do Brasil. O resultado repercutiu
atos pblicos pelo pas inteiro. A Repblica havia resolvido a
pendncia lindeira em que o Imprio havia falhado.
Domcio da Gama havia ficado encarregado de organizar os
livros, manuscritos e mapas de Rio Branco e ainda estava s voltas
com esta tarefa quando outro problema de fronteiras se acirrou: a
questo da Guiana Francesa, ou do Oiapoque. No rastro da vitria
em Palmas, o nome de Rio Branco foi naturalmente apontado
para a composio da equipe que cuidaria do novo desafio. Dessa
vez, os seus pedidos de nomeao de Domcio da Gama e Raul Rio
Branco para a misso emperraram nos trmites do ento chanceler
Dionsio Cerqueira, que nutria ressentimento por Rio Branco haver
assinado a memria de Palmas e recebido crditos completos. Com
isso, a nomeao de Domcio saiu apenas em 22 de dezembro de
1898, j sob o mandato de Olinto de Magalhes.
O lado literato de Domcio seria realado em 1897, quando
ele foi eleito para a cadeira 33 da Academia Brasileira de Letras.
Domcio se disse encabulado com a escolha, feita em detrimento de
outros mais velhos, como Ferreira de Arajo, Capistrano de Abreu e
o prprio Rio Branco5. Comentou que os amigos que se lembraram
do seu nome e votaram nele se esqueceram de me explicar o que

5 Domcio recebeu treze votos enquanto Rio Branco apenas sete. FRANA, Tereza Cristina Nascimento.
Self made nation: Domcio da Gama e o pragmatismo do bom senso. 2007. 408 f., il. Tese (Doutorado
em Relaes Internacionais) Universidade de Braslia, Braslia, 2007, p. 91.

611
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

vai fazer a sociedade para cuja composio me fizeram a honra de


escolher6. Para patrono de sua cadeira, escolheu Raul Pompia,
homenageando assim o amigo, que havia abreviado a prpria vida
dois anos antes.
O chamado da Academia o fez lembrar-se do voto feito quando
jovem, no Jardim Academus, sobre a importncia da literatura em
sua vida. Mas como concili-la com a atribulada vida diplomtica?
Durante os cinco anos da misso da Guiana Francesa,
Gama se dividiu entre cpias, tradues e viagens. O ritmo de
trabalho, bem como o difcil relacionamento de Rio Branco com
o negociador plenipotencirio do caso, Gabriel de Toledo Piza
incidiu negativamente nos nimo dos membros da misso. Perto
dos quarenta anos, Domcio queixava-se de que suas tarefas no
tinham utilidade e buscava uma razo de vida. Nesse estado de
esprito, Olinto de Magalhes o chamou para fazer um exame
escrito, de maneira a qualificar-se para a carreira diplomtica.
Joaquim Nabuco e Rio Branco se amofinaram com a iniciativa
de Olinto, que decerto estava ciente de um decreto, ento
tramitando no Congresso, que previa a entrada de Rio Branco e
seus auxiliares no quadro diplomtico, sem concurso. Nabuco
chegou a pleitear junto a Olinto que Domcio fosse nomeado para
o cargo de primeiro secretrio da Legao em Londres, ou fosse
mandado para algum outro posto como Encarregado de Negcios.
Argumentava que os seus servios se diferenciavam dos demais
secretrios, visto haver comeado sua carreira h mais tempo.
O decreto que tramitava no Congresso previa no somente o
reconhecimento do tempo de servio dos que se encontravam na
posio de Domcio, mas tambm lhe davam preferncia para as
primeiras nomeaes.

6 Carta de Domcio da Gama a Jos Verssimo, 27/2/1897. In: Revista da Academia Brasileira de Letras,
vol. 41, Rio de Janeiro, 1933, p. 235.

612
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

Apesar de no se sentir vontade com a situao, Domcio


partiu para o Rio de Janeiro. L, alm de fazer o exame, aproveitou
para articular apoio ao projeto em tramitao no Congresso,
algo que Olinto no havia feito, e tambm para trabalhar na
possibilidade de aumento da ajuda de custo para Rio Branco,
na questo da Guiana Francesa. Aps os exames escritos, Olinto
decidiu deixar Domcio naquela misso, mantendo o posto em
Londres. No o promoveu, porm, ao nvel de primeiro secretrio,
conforme sugerira Nabuco. Alegando falta de vagas, nomeou-o
segundo secretrio, deixando de reconhecer os seus sete anos de
antiguidade e, na prtica, rebaixando-o ao cargo para o qual havia
sido nomeado em 1893.
Com o final da misso finalmente se avizinhando, Domcio
preocupava-se com o incerto destino de Rio Branco e intercedeu
junto a Tobias Monteiro, que era prximo ao presidente Campos
Salles, pela nomeao de Rio Branco para Lisboa, conforme
desejo deste, e pediu tambm que Nabuco falasse com Jos
Carlos Rodrigues sobre a situao embaraosa na qual o Baro
se encontrava. Em contrapartida, Rio Branco escreveu a Olinto
comunicando no somente a finalizao dos trabalhos da misso,
mas fazendo elogios s qualidades pessoais de Domcio e ao seu
trabalho.
Com a deciso arbitral favorvel ao Brasil, o Congresso
brasileiro concedeu a Rio Branco uma dotao anual de 24:000$000
e um prmio de 300:000$000. Justo nesse momento, a lei sobre
a oficializao da carreira diplomtica foi aprovada. Por meio
dela, Rio Branco, Joaquim Nabuco, Oliveira Lima e Magalhes
de Azeredo entraram oficialmente na carreira. Como a lei previa
o reconhecimento retroativo do tempo de trabalho nas misses,
Domcio tinha a esperana de ser promovido a primeiro secretrio.
Mas Olinto exonerou-o do cargo em Londres e o removeu para
a legao na Santa S, no como primeiro, e sim como segundo

613
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

secretrio. Olinto ainda mexeria com ele uma terceira vez,


consultando-o sobre uma possvel ida para Roma em agosto de
1901, e subitamente removendo-o para Bruxelas, ainda como
segundo secretrio, no obstante seu tempo de servio e o fato de
arcar naquela legao com as responsabilidades de um Encarregado
de Negcios.
A paradoxal situao aumentava o desgosto de Domcio com
a carreira e o impedia de melhorar seu salrio. Na poca, chegou a
pensar em aposentadoria7, mas acabou resolvendo investir dois mil
francos na publicao de seu livro Histrias Curtas, para ver se lhe
daria retorno financeiro. Ficaria depois profundamente aborrecido
com a notcia de que a publicao no havia tido vendagem alguma,
pois a Gazeta de Notcias o distribura de graa.

Nuanas de um convite
No incio de julho de 1902, o presidente eleito, Rodrigues
Alves, convidou Rio Branco para a pasta das Relaes Exteriores.
O convite apelava para o patriotismo de Rio Branco, e Domcio da
Gama discordou daquele tipo de apelo: a maneira mais prfida
de forar a deciso de um homem, que, embora no queira,
figura nacional8. Julgava que a chefia do ministrio seria para
Rio Brancoum ato de puro sacrifcio. Decerto ele se arrepender
muitas vezes de ter aceitado a empreitada, mas no deixar por
isso de trabalhar para lev-la a cabo. Por outro lado, a aceitao
no deixaria de ser um grande bem, no somente para ns todos,
como para o servio pblico, pois de esperar que se renove a

7 GAMA, Domcio da. Carta a Graa Aranha, Bruxelas, 21/1/1902. ABL, AGA 10.3.13.
8 GAMA, Domcio da. Carta a Graa Aranha, Bruxelas, 16/7/1902. ABL, AGA 10.3.13.

614
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

boa linha, que se defina o programa da poltica do Itamaraty9. Um


ms depois, Rio Branco ainda estava indeciso e Domcio o incitava
a tomar uma deciso, qualquer que fosse ela: Essas suas agonias
desapareceriam ante a necessidade de agir10.
Aps a anuncia de Rio Branco a Rodrigues Alves, Domcio
continuou em Bruxelas. O seu desejo era poder colaborar com Rio
Branco, mas de longe, no Peru, na Bolvia, em Washington11.
Capistrano de Abreu alertou-o, porm, de que Rio Branco desejava
no somente promov-lo, mas tambm busc-lo. Ao receber um
telegrama de Rio Branco confirmando tal desgnio, Domcio se
sentiu atrado pela possibilidade. Admitia que vai sendo a minha
paixo que me faz sonhar de noite, que me entretm de dia, to
absorvente como uma pena ou um grande desejo contido12.
Temia, contudo, que aceitar, nas suas condies, fosse um erro.
Numa carta, exps suas incertezas a Rio Branco: Para aproveitar
do impulso que o Sr. me deu, sem arriscar-me a passar afinal
por simples satlite seu, seria prefervel que eu continuasse essa
colaborao c fora, talvez mais proveitosamente para o servio
pblico e para ns dois13.
Acabou por aceitar o convite. No dia seguinte, saa a ansiada
promoo a primeiro secretrio. O Decreto Legislativo n 754, de
31 de dezembro de 1900, determinava a contagem do seu tempo
como segundo secretrio de Legao desde 31 de dezembro de
1895, bem como a contagem da antiguidade no posto de primeiro
secretrio a partir de 22 de novembro de 1898. A expectativa de

9 GAMA, Domcio da. Carta a Sylvino Gurgel do Amaral, Bruxelas, 28/07/1902. AHI, ASGC. Lata 346,
Mao 3, Pasta 31.
10 GAMA, Domcio da. Carta a Rio Branco, Bruxelas, 16/8/1902. AHI, APBRB. Parte III(34). Lata 824
Mao 2.
11 GAMA, Domcio da. Carta a Graa Aranha, Bruxelas, 5/10/1902. ABL, AGA 10.3.13.
12 GAMA, Domcio da. Carta a Graa Aranha, Bruxelas, 13/1/1903. ABL, AGA, 10.3.13
13 GAMA, Domcio da. Carta a Rio Branco, Buenos Aires, 3/8/1908. IHGB, CDG, Lata 646 pasta 12.

615
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Domcio era ficar ao p do chefe, na posio de um filho que


tem de esperar a melhor oportunidade para pedir um servio para
outro14, mas esperaria pela vaga mesmo deixando preench-la, se
ele continuar a precisar de mim15.

De volta ao Brasil
Rio Branco despachava de tempos em tempos, acompanhando
o expediente de modo superficial. Domcio dizia que quando
se falava em outra coisa que no seja Acre, ele se escuda com a
obrigao mais urgente: que tem que terminar o seu relatrio
anual, que assim tem sido adiado de ms para ms, depois de t-
-lo sido de uma semana para a seguinte16. Seus planos iniciais de
Domcio da Gama eram de secretariar Rio Branco no assentamento
da mquina da poltica exterior, ajud-lo a azeitar suas peas e sair
de perto dele. Mas acabou permanecendo na funo por quatro
anos, dividido entre a rotina do Gabinete, a movimentao do
meio diplomtico e as negociaes do Tratado de Petrpolis.
O seu maior desafio era sair de perto de Rio Branco. Este no
levava em considerao os pedidos pessoais de movimentao,
a no ser que o interessassem. Domcio conseguiu, em agosto
de 1904, nomeao para Paris. Chegou a seguir viagem para l,
mas um ms e meio depois Rio Branco chamou-o de volta como
adido de apoio ao gabinete, apesar de continuar lotado em Paris.
Quatro meses depois, recebeu do Visconde de Cabo Frio o decreto
presidencial que o promovia a ministro residente na Colmbia.
Ainda assim, Domcio no foi deslocado para aquele posto.

14 GAMA, Domcio da. Carta a Joaquim Nabuco. Bruxelas, 25/1/1903. Fundaj, CP P107 DOC 2270.
15 GAMA, Domcio da. Carta a Graa Aranha, Petrpolis, 19/3/1903. ABL, AGA 10.3.13.
16 GAMA, Domcio da. Carta a Graa Aranha, Petrpolis, 28/1/1904. ABL, AGA 10.3.13.

616
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

Havia uma vaga aberta em Lima, posto este importantssimo


para Rio Branco haja vista a questo lindeira com o Peru. A chefia
da legao foi concedida, em 14 de novembro de 1902, a Manuel
de Oliveira Lima, que no se apressou para assumi-la. De fato, ao
deixar o Japo, Oliveira Lima fez uma viagem que foi chamada
por Almeida de the longest diplomatic transfer, ever17, ainda
que estivesse ciente no somente da urgncia da posse quanto da
relevncia do posto para o chanceler. Afinal, Domcio da Gama foi
designado para o Lima, aonde chegou em 13 de dezembro de 1906,
ou seja, no incio do segundo mandato de Rio Branco.

Assumindo um posto
Em 2 de abril de 1907, Domcio da Gama aportou em Lima
levando ordens de apresentar ao governo local uma proposta de
reconhecimento do limite oriental do Peru. Sua atuao foi, porm,
alm das instrues, dedicando-se a amenizar o duro tom dos
jornais contra o Brasil. Dois meses depois de sua chegada j relatava
a Rio Branco o resultado de seu trabalho: h j algumas semanas
nenhum adjetivo acerbo aparece manifestando rancor ou simples
malevolncia contra ns. Nas aulas de espanhol com um frade
agostiniano, deu-se conta de que a sociedade peruana desconhecia
os escritores brasileiros. Ao saber que a Biblioteca Nacional de Lima
ainda se refazia do saque feito pelos soldados chilenos durante a
ocupao da cidade, iniciou um trabalho de recuperao da mesma,
pedindo aos amigos literatos que lhe enviassem livros.
Aps observar um desfile militar, Domcio escreveu a Rio
Branco um ofcio reservado, em que recomendava a nomeao
de adidos militares para as trs legaes da Amrica do Sul que

17 CARDIM, Carlos Henrique; FRANCO, lvaro da Costa. (orgs). Rio Branco, a Amrica do Sul e a
modernizao do Brasil. Rio de Janeiro: EMC, 2002, p. 251.

617
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

mais nos interessam conhecer18. O perfil dos adidos deveria


ser cuidadosamente avaliado, pois precisariam reservar-se sem
parecerem reservados, e serem sociveis sem intimidades. Rio
Branco anotou e prometeu uma resposta, mas no o fez. A intuio
de Gama, sobre a convenincia de adidos navais e militares somente
viria a tomar corpo com o regulamento Nilo Peanha, em 191819.
A cadncia das negociaes das fronteiras sob Domcio da
Gama foi pachorrenta. A finalizao da questo peruana s viria a
ocorrer em 1909, quando Gama j estava na Argentina. Num balano
posterior da sua estadia no Peru, Domcio se disse convencido de
que conseguira aplainar as arestas no relacionamento dos dois
pases, pois durante sua estadia no houve nenhuma hostilidade
aberta ou desinteresse. O encanto dos peruanos foi atestado por
vrios veculos da imprensa limenha, como a Revista Actualidades,
que chegou a consider-lo um diplomtico modelo.

Em Buenos Aires
A transferncia de Domcio para Buenos Aires foi publicada em
dezembro de 1907, mas a sua movimentao somente se efetivou
ocorreu em maio de 1908, e no sem atribulaes. Telegramas de
Rio Branco, recebidos durante o trajeto, informavam Domcio
de que o seu destino seria o Rio de Janeiro e no mais Buenos
Aires. De modo concomitante, Rio Branco instrua a legao em
Buenos Aires a consultar o governo argentino sobre a nomeao
de um adido naval. Estas incomuns instrues de Rio Branco
deviam-se ao aumento de tenso nas relaes diplomticas entre

18 GAMA, Domcio da. Ofcio reservado ao baro do Rio Branco, Lima, 6/6/1907. AHI, MDB. Lima.
Ofcios. 1906-1907, 212.4.05.
19 CASTRO, Flvio Mendes de Oliveira. Histria da organizao do Ministrio das Relaes Exteriores.
Braslia: Ed. da Universidade de Braslia, 1983, p. 242.

618
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

Brasil e Argentina, em seguida ascenso de Estanislau Zeballos, o


negociador argentino na questo de Palmas, chefia da chancelaria
argentina, em novembro de 1906.
Dado esse pano de fundo, a viagem de Domcio da Gama para
assumir o posto em Buenos Aires seria longa e movimentada.
Depois de 34 dias de viagem do Peru para o Brasil, os vinte dias
passados no Rio de Janeiro foram de intensos estudos e trabalhos
junto ao chefe absorto, rageur e atormentado por ocupaes
dispersivas20. No obstante, julgava que a capital argentina seria
um posto interessante, mormente pelo desafio de uma experincia
da ao pessoal e gradual da propaganda de cavalheiro brasileiro
em um meio francamente hostil.
No dia 2 de agosto, chegava ele a Buenos Aires em meio a um
ambiente de pico da desconfiana argentina para com o Brasil.
Devido a isso, num primeiro momento, com base em conversas
com Assis Brasil, a quem sucedera no posto, Domcio sugeriu a
promoo de uma trplice entente Argentina-Brasil-Chile, pois
basta que no seja votada a autorizao para os armamentos e um
gesto amistoso nosso (a entente) promover a dtente21.
A recepo oficial somente ocorreu dezoito dias depois de sua
chegada, mas o Dirio de Buenos Aires o entrevistou logo no dia
seguinte de sua chegada. O balano final do peridico foi que o Brasil
havia feito uma boa escolha, visto que as circunstncias que exigiam
algum direto e no contradanzas de espadn. Mesmo assim o nimo
da imprensa no estava amistoso. Domcio dizia a Rio Branco que o
objetivo de Zeballos era trabalhar para sua candidatura a deputado
e aconselhava-o a no alimentar a polmica, acrescentando que
Zeballos tinha mais amigos que inimigos. Enquanto isso, tratava
de manter o sangue frio e de buscar os meios para uma conciliao.

20 Carta a Joaquim Nabuco, Buenos Aires, 15/08/1908. Fundaj, CP P252 DOC 5163.
21 GAMA, Domcio da. Carta a Rio Branco, Buenos Aires, 3/8/1908. IHGB, CDG, Lata 646 pasta 12.

619
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Ante a continuao da campanha alarmista de Zeballos, Gama


pedia a Rio Branco que intercedesse junto imprensa brasileira no
sentido de evitar o jogo do argentino, cuja finalidade era provocar
agitao no Brasil.
O aumento da desconfiana no cenrio argentino levou
Domcio a desaconselhar a continuao da adidncia do
comandante da marinha brasileira Batista Franco, por ele no ter
podido cumprir sua misso de estudar progressos navais deste
pas cujo governo recusou-lhe permisso para visitar portos e
estabelecimentos militares22. Para acirrar mais ainda o cenrio
poltico, Estanislau Zeballos lanou crticas nos jornais argentinos
acerca do teor de um telegrama que o chanceler brasileiro teria
emitido. Envidando esforos no sentido de descobrir o problema,
Rio Branco indentificou o telegrama de Zeballos como o seu
telegrama enviado legao brasileira em Santiago do Chile cujo
nmero era nove. A partir da os esforos foram feitos em ao
triangular: Rio de Janeiro, Buenos Aires e Santiago. A funo de
Domcio da Gama foi a de buscar junto a Victorino de la Plaza
trs cpias do telegrama cifrado verdadeiro, contrastando seu
texto com o teor da denncia feita por Zeballos e com uma das
supostas cpias que o chanceler argentino circulava. Isto posto, os
documentos foram publicados nos jornais platinos, e os debates se
dividiram sobre a veracidade de tais instrues.
Domcio interpretava que os acontecimentos progrediam
favoravelmente, pois os jornais mostravam-se cansados do assunto,
enquanto os diplomatas europeus admiravam a pacincia brasileira
no caso. Sua expectativa era de que o incidente aproximava-se do
fim e aguardava um pronunciamento do governo argentino, ou
uma palavra cordial de Victorino de la Plaza sobre o caso. Domcio

22 GAMA, Domcio da. Ofcio a Lauro Mller, 18/04/1912. AHI, MDB, Washington, Ofcios 1912,
234.1.13.

620
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

receava, contudo, que de la Plaza usasse a estratgia do silncio


para enterrar o incidente, e assim evitar marolas que pudessem
atrapalhar seu projeto de ser indicado presidncia. Durante um
jantar no Jockey Club, Gama e de la Plaza tiveram o que Domcio
chamou de uma hora de discusso acalorada, levantando eu muito
a voz vrias vezes23. Essa irritao pblica, indita em sua carreira,
decorreu da inconformidade de Domcio com a atitude do governo
argentino, que pretendia dar por encerrado o incidente sem uma
explicao formal. O que foi realmente o que acabou por acontecer.
Para Domcio da Gama o final do episdio do telegrama
nmero nove no foi satisfatrio. Serviu para reforar o seu
argumento de que a franqueza que ele havia utilizado era
justificada, pois estava seguro de que falar alto e claro era uma
ttica que traria bons resultados naquele episdio. Para ele, os
argentinos eram impulsivos e mudavam de opinio e de resoluo
muito rapidamente: Assim os devemos tratar, gritando quando
preciso, e abaixando o tom quando se admiram de se haver extra
limitado. Domcio no temia um rompimento, pois os interesses
conservadores argentinos eram indiferentes a tudo o que lhes
parecesse um simples jogo poltico, ou mesmo divertimento de
ambiciosos e exibicionistas, porm se levantariam para reprimir
qualquer tentativa ou ameaa de prejuzo para a vida material da
nao24.
Gama tambm no se abalava com as sugestes de reduo
dos armamentos brasileiros. Ao terceiro que me tocou nessa tecla,
dizia, j respondi com uma quase impacincia que mesmo que
nos convencssemos de que havamos errado construindo navios
grandes, no cederamos a uma presso exterior acintosa em

23 GAMA, Domcio da. Carta a Rio Branco, Buenos Aires 4/12/1908. AHI, MDB. Lima. Ofcios. julho-
-dezembro 1908, 206.2.04.
24 GAMA, Domcio da. Carta a Rio Branco, 22/12/1908. AHI, APBRB. Parte III (34). Lata 824 Mao 2.

621
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

matria de dignidade nacional, e que ningum pode crer que a lei


de armamentos na Argentina seja uma consequncia da nossa25.
Diante de boatos acerca de uma possvel mediao estrangeira,
sustentou que a nica opo poltica possvel seria a no admisso
de interveno em assuntos internos. Causava-lhe preocupao a
possibilidade de que o pacifismo ou o americanismo do Nabuco
pudesse dar azo a uma mediao americana26, caso o patamar da
discusso alcanasse tais nveis.

Embaixador nos Estados Unidos da Amrica


Com a morte de Joaquim Nabuco em 17 de janeiro de 1910,
os jornais na Argentina e no Brasil especularam amplamente sobre
quem seria o seu sucessor no cargo. Enquanto o nome de Domcio
da Gama era visto com agrado pelos argentinos, a imprensa
brasileira se dividia. A carreira de Domcio da Gama era analisada
e suas qualidades ressaltadas, ao mesmo tempo em que surgiam
aluses indicao de Rui Barbosa ou de Oliveira Lima para o cargo.
Em 18 de abril de 1911, Rio Branco informou a Domcio que
sua nomeao como embaixador nos Estados Unidos da Amrica
estava assinada, embora ainda no publicada. A sano pelo
Senado brasileiro ocorreu um ms depois, em 17 de maio de 1911,
sem debate e em votao unnime. Aos 49 anos, Gama tornava-se
o segundo embaixador (o primeiro havia sido Nabuco) da histria
do Ministrio das Relaes Exteriores. Em uma rara demonstrao
pblica de estima, Rio Branco saudou Domcio por ocasio de sua
partida para os Estados Unidos da Amrica, naquele que acabou
por ser tambm o ltimo encontro pessoal dos dois:

25 GAMA, Domcio da. Carta a Rio Branco, Buenos Aires, 11/8/1908. IHGB, CDG, Lata 646 pasta 12.
26 GAMA, Domcio da. Carta a Rio Branco, 22/12/1908. Op. Cit.

622
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

Conheci-o ainda na sua juventude, h mais de um quarto


de sculo, j ento querido por meu pai e por meus tios, que
eram velhos servidores da ptria. Desde esse tempo pude
apreciar os belos dotes de seu esprito e do seu corao, e
acompanhar com afetuoso interesse a sua laboriosa e digna
carreira tanto na Europa como na Amrica, e tambm
aqui no Gabinete das Relaes Exteriores. Com as suas
qualidades pessoais, e tendo trabalhado nos primeiros anos
de sua vida pblica, sucessivamente, sob as vistas imediatas
de Antnio Prado, Rio Branco e Joaquim Nabuco, a sua
carreira no podia deixar de ser o que tem sido: um exemplo
de proveitosa dedicao ao servio da ptria27.

A ida para Washington dava a Domcio o prazer de encerrar


a sua carreira diplomtica no mesmo pas em que a iniciara. Mas a
sua viso dos Estados Unidos da Amrica era diferente daquela
de Joaquim Nabuco. A seu ver, o americanismo de Nabuco o
fazia acreditar que os Estados Unidos da Amrica retribuiriam a
amizade com a mesma intensidade. Monrosta assumido, Nabuco
interpretava a doutrina como um aviso de boa-f aos estrangeiros,
um interdito possessrio que assegurava ao Brasil a possibilidade de
dormir profundamente enquanto os americanos ficavam de vigia
toda a noite28. Para Domcio, o sentido de vigiar era entendido
de maneira totalmente oposta. Adotava o que ele mesmo chamava
de psicologia da sentinela, pois quem vela est atento, e por fora,
desconfiado. Venerava o apego ao lar domstico, que era para ele a
extenso do sentimento da ptria, e acreditava que se tivssemos
ns tempo para ter pacincia, moralmente seria esta (o Brasil) a

27 RIO BRANCO, Baro do. Saudao a Domcio da Gama, Rio de Janeiro, 18/5/1911. APBRB. Lata 877
Mao, Pasta 12.
28 JORNAL DO COMMERCIO. O Sr. Joaquim Nabuco e a Doutrina de Monroe, 23/9/1905 apud in:
CADERNOS DO CHDD. Fundao Alexandre Gusmo, Braslia: Ano IV - Nmero 7. 2 Semestre,
2005, p. 266.

623
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

terra superior. Ao contrrio de Nabuco, ele dificilmente deixaria


um estrangeiro vigiar sua ptria sua casa de to perto.
Domcio estudou largamente o que chamou de esprito do
povo norte-americano, ou seja, sua tradio poltica, seus proces-
sos governativos, suas manifestaes internas e internacionais.
Chegou concluso de que por ter sido o pas formado por
tantos povos diferentes, passou a se sentir superior aos demais.
Os negcios haviam impelido os norte-americanos a privilegiar
a vida material, ampliando individualmente o egocentrismo que
veio a se plasmar no prprio egosmo nacional. Domcio entendia
que as alianas ou mesmo as manifestaes de amizade no lhes
chamava a ateno seno por um clculo de interesse. Nesse
sentido cumpriria precaver-se para quando o interesse americano,
seja ele nacional ou simplesmente particular, esteja em conflito
com o nosso29.
Depreendia-o que o nimo americano estava em plena expanso.
A ideia de poder intervir como irmo maior (big brother) na vida
poltica das irms intranquilas, para ensinar-lhes como se vive era
uma prtica mesmo antes de se firmar como doutrina. Esta ser a
doutrina Taft ou Knox, se Roosevelt no reclamar que lhe deem o
seu nome30. Para ele, os Estados Unidos da Amrica no somente
estavam crescendo como nao, mas tambm se mostravam cada
vez mais conscientes de seu peso no mundo. Assim, entendia ser
uma necessidade e um dever nacional somente ceder aos Estados
Unidos da Amrica no que fosse justo e til. O seu pensamento era
que o Brasil deveria se relacionar com os norte-americanos com
base nas amostras de considerao efetivamente recebidas, e no
em adiantamento a elas. Alm do desprestgio, um acomodamento

29 GAMA, Domcio da. Carta ao Marechal Hermes da Fonseca, Washington, 29/12/1911. IHGB, CDG,
Lata 648 Pasta 5.
30 Idem.

624
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

poderia levar a um desequilbrio nas relaes bilaterais dos dois


pases, especialmente pela competio desigual, j que, para Gama,
o Brasil era ainda uma nao pequena no sistema internacional.
O pragmtico Domcio no acreditava em amizades coletivas
nem em certos tipos de cooperao, especialmente quando ocor-
ridos entre potncias e pases fracos. Entendia que, quando
posta prova, quando diante de um choque de interesses, a potncia
abandonava suas boas intenes e colocava seus poderes em ao.
Destarte, a colaborao com a potncia deveria estar claramente
delineada, para evitar armadilhas ou concorrncias viciadas que
deixariam os mais fracos expostos a desmandos dos mais fortes.
Tratar com independncia os assuntos dos Estados Unidos era
ainda mais necessrio medida que aumentava o nmero dos
que pensavam que as concesses quele pas deveriam ser feitas
indefinidamente. A tendncia ao aumento da importncia do
mercado norte-americano, j consumidor de cerca de 40% de toda
a produo brasileira de caf e em decidida expanso, aps haver
obtido o status de parceiro comercial do Brasil e recebido favores
aduaneiros de 30% para uma srie de produtos, exigia a ateno
do governo brasileiro. Previa Domcio que os norte-americanos
sempre teriam novas demandas, que contavam ser prontamente
atendidas. Ora a isto que convm pr um paradeiro, se no
queremos reduzir-nos a simples provncia econmica dos
Estados Unidos31. Concesses no deveriam ser feitas em troca
de interesses polticos, pois quanto mais se concedesse, mais
concesses seriam demandadas e as exigncias no teriam limite.
No entender de Domcio da Gama, um pas, qualquer pas, no
deve assumir um comportamento condescendente que possa ser
confundido com uma porta aberta interveno externa em seus
assuntos internos. A seu ver, em poltica internacional no convm

31 Ibidem.

625
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

de modo algum parecer fraco. No compreender o prprio interesse


tambm mostrar fraqueza. Dizia que deveramos mostrar-nos
ao mundo como uma Self Made Nation, que se desenvolve sem
prejuzo do direito alheio, entretendo amizades na mesma linha
de nvel, cnscia de sua responsabilidade, zelosa da sua soberania.

O caso do caf
Nos Estados Unidos, Domcio da Gama mergulharia
imediatamente no problema que o caf brasileiro enfrentava no
mercado local. O principal produto brasileiro tinha uma situao
singular: internamente era praticamente todo produzido e
financiado pelos fazendeiros nacionais e 90% de sua exportao
era realizada por exportadores britnicos, norte-americanos
e alemes32. Neste cenrio o governo brasileiro era refm das
exigncias e demandas da burguesia de caf, o que se refletia
na poltica conhecida como caf com leite. Para sustentar sua
superproduo, o excedente do produto era comprado pelo
governo dos estados ou pelo governo federal. Sucessivas polticas
de valorizao eram capitaneadas pelos bares do caf com o aval
do governo federal. A recesso mundial de 1907 afetou a promessa
do governo federal brasileiro de ajudar no levantamento de fundos
para o governo de So Paulo que havia iniciado as tratativas de um
novo emprstimo com banqueiros alemes. Ao final de 1907, e
com a oposio dos Rothschild, o esquema j se mostrava fadado
ao fracasso. Sem dinheiro, os paulistas apelaram aos importadores
e exportadores de caf.

32 TOPIK, Steven. A presena do Estado na economia poltica do Brasil de 1889 a 1930. Rio de Janeiro:
Record, 1987, p. 73 e 86.

626
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

Em dezembro de 1908, o governo de So Paulo concluiu um


acordo no valor de quinze milhes de libras com o Banco
Schroder, do ingls Henry Schroder, e a Socit Gnrale.
Dez milhes do Schroder e cinco da Socit; porm, mais
tarde a Socit vendeu 2 milhes para os banqueiros
norte-americanos, J.P. Morgan e First National City Bank.
O emprstimo foi garantido pela taxa especial de 3% ouro
sobre cada saca de caf exportada aos preos do Convnio
de Taubat e pelo valor do caf comprado pelo governo
paulista. Com o emprstimo, o governo de So Paulo repetiu
a ao de 1905, comprando grandes quantidades e retendo
uma parte para manter o preo, vendendo a outra para
pagamento do emprstimo33.

Com isso, das cerca de 11 milhes de sacas que foram compradas


pelo Estado brasileiro, sendo que aproximadamente 7 milhes
estavam armazenadas, disposio da Comisso Executiva do
emprstimo, que seria composta por sete membros: quatro
apoiados por Schroder, dois pela Socit Gnrale e um pelo governo
de So Paulo (Paulo Prado, da casa Prado Chaves). As sacas
estavam em Nova Iorque, Havre, Anturpia, Londres, Roterdam,
Bremen, Trieste em Marselha. Pari passu, os banqueiros que
financiavam as operaes sobretaxaram o caf e criaram o Comit
da Valorizao para coordenar a venda do produto, que era por sua
vez controlada pelo comerciante Herman Sielcken. Em fevereiro
de 1911, o deputado norte-americano George Norris, alegando
perigo de explorao do consumidor norte-americano, entrou com
um pedido de informaes, tendo em vista a possibilidade de que o
Brasil retaliasse, impondo impostos alfandegrios. Em vista disso,

33 FRANA, Tereza Cristina Nascimento. Op. cit., p. 282. Carta de Domcio da Gama a Jos Verssimo,
27/2/1897. In: Revista da Academia Brasileira de Letras, vol. 41, Rio de Janeiro, 1933, p. 235.

627
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

o Departamento de Justia endossou uma srie de investigaes


por parte do Congresso34.
Ao iniciar as conversaes com Philander Knox, o secretrio
de Estado norte-americano, Gama argumentou que a inteno do
governo paulista havia sido proteger os fazendeiros contra a baixa
gradual dos preos do produto35. Realou que, apesar da alta de
preo de todos os artigos comerciais, os preos do caf haviam
mantido, especialmente nos Estados Unidos da Amrica, um nvel
estvel por 25 anos. Gama sabia que ele e Knox no concordavam
nos fundamentos de suas argumentaes, mas defendia que era
melhor que Knox soubesse de sua postura poltica para no evitar
excesso de pretenses conosco ou, pelo menos, para ser cauteloso
no apresent-las36. Todavia, a maior preocupao de Domcio da
Gama era com a possibilidade de que o governo norte-americano
apadrinhasse oficialmente a causa, o que seria contraproducente
para o Brasil, devido nossa extrema suscetibilidade tratando
com nao poderosa.

Domcio da Gama e Lauro Mller


Com o falecimento de Rio Branco em 10 de fevereiro de 1912,
Lauro Mller assumiu a pasta. J em 23 de fevereiro, solicitava
ele que Domcio assuntasse a opinio dos norte-americanos,
com quem desejamos sempre marchar de acordo, sobre o caso
do Paraguai. Apesar de no conhecer Lauro Mller pessoalmente,
Domcio respondeu no dia seguinte, aconselhando-o a manter a

34 FRANA, Tereza Cristina Nascimento. Op. cit., p. 280-285.


35 Carta a Philander Knox, Washington, 19/6/1911. AHI, MDB, Washington, Ofcios abr/dez 1911,
234.1.12.
36 Ofcio reservado ao Baro do Rio Branco, Lima, 18/6/1907. AHI, MDB. Lima. Ofcios. 1906-1907,
212.4.05.

628
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

liberdade de ao que o Brasil sempre havia tido. Props que o novo


ministro evitasse pedir conselhos ou buscar a aprovao dos norte-
-americanos para a poltica brasileira na Amrica do Sul, para no
abrir caminho a pretenses inadmissveis, nesse e noutro terreno,
como vai sendo tendncia37. Domcio consulta se o ministro
concorda com sua maneira de pensar e se o autoriza a prosseguir
nessa linha. A resposta a essa consulta, porm, nunca chegou.
A postura de Mller era a de evitar assuntos relativos ao caf.
Gama informou chancelaria brasileira de que o Ministrio da
Justia norte-americano preparava-se para apresentar um parecer
sobre a questo do caf. Intua que o governo norte-americano seria
rigoroso e receava a instaurao de um processo criminal, o que
levaria a opinio pblica a reclamar contra o produto estrangeiro38.
Temia que os rumores da venda judicial do caf prejudicassem os
negcios, e limitassem a ao dos poderes pblicos brasileiros,
impedindo-os de reter os produtos e de manter os preos. Tal
ao poderia ter uma repercusso imprevisvel na lavoura cafeeira
brasileira. Em 30 de maio de 1912 Mller respondeu a Domcio da
Gama autorizando a contratao de um advogado e definindo uma
posio sobre o caso: impedir a venda judicial do caf.
Apesar de um evasivo Knox, Domcio conseguiu arrancar-lhe
a promessa de que falaria com o ministro da Justia. Duas horas
depois, Knox ligou para Gama afirmando que o ministro havia se
recusado intervir ex officio e que o processo somente poderia ser
decidido pelo tribunal. Em uma nova visita ao Departamento
de Estado, Gama constatou que as intenes eram no sentido de
adiamento processual, e no supresso do mesmo. Em vista disso,
protestou junto a Knox pelo tratamento inamistoso e injusto e

37 GAMA, Domcio da. Ofcio ao Baro do Rio Branco, Washington, 31/1/1912. AHI, MDB. Washington,
Ofcios, 1912. 234.1.13.
38 GAMA, Domcio da. Ofcio a Lauro Mller, 18/1/1913. AHI, MDB, Washington, 234.2.01.

629
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

afirmou que trataria do assunto no discurso a ser realizado no


banquete pan-americano no Waldorf Astoria. Knox concordou que
a atitude do ministro da Justia havia sido imprudente e que ele
mesmo havia protestado junto ao Ministrio da Justia.
Por sua vez, Lauro Mller sustentou o argumento segundo o
qual somente o cancelamento do processo interessaria ao governo
brasileiro e, caso tal no ocorresse, o Brasil teria direito de reclamar
formalmente. Presumindo que Mller e ele estavam trabalhando
de modo unssono, Gama partiu para Nova Iorque, passou a noite
em Long Island e de l seguiu diretamente para o banquete no
Waldorf Astoria. Com isso, no passou pela embaixada e no leu os
telegramas de Lauro Mller e Enas Martins que instruram-no a
no falar no incidente do caf.
O salo de baile do Waldorf Astoria estava lotado de polticos,
homens de negcios, embaixadores e ministros latino-americanos.
O discurso de quatro pginas de Domcio da Gama veio aps o de
Philander Knox e tomou a todos de surpresa. Seguindo o con-
selho de John Barrett, diretor da Unio Pan-Americana, ele fez o
discurso mais memorvel de sua vida. Iniciou discorrendo sobre
a Amrica do Sul, passando pelos sentimentos de justia dos
cidados norte-americanos e retratando a existncia de um vu
de ignorncia por parte deles sobre a Amrica do Sul. De acordo
com o New York Times, quando a palavra caf surgiu throughout
the hall, there were heard whispered words coffee trust, coffee
trust39. Gama prosseguiu chamando ateno para a necessidade
de que o desenvolvimento do comrcio levasse as Amricas do Sul
e do Norte a uma nova era de relaes comerciais. Afirmou haver
recebido um duro golpe ante o endosso do governo americano a
um tanto arbitrria e inteiramente revolucionria doutrina de
pagar a mercadoria dos outros no a preo que eles pedem, mas

39 New York Times, 28/5/1912.

630
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

ao que os Estados Unidos da Amrica, isto , os negociantes


americanos quiserem pagar por ela. Concluiu que ao imiscuir-se
com propriedade de um Estado estrangeiro e ao admitir que um
tribunal de justia americano determinasse a perda da soberania
daquele Estado estrangeiro, o governo dos Estados Unidos cometia
um descuido da considerao devida a um governo amigo que toca
os limites da descortesia internacional40.
Somente ao retornar ao hotel, Domcio tomou cincia da
instruo prvia do chanceler. Respondeu-lhe, ento, pedindo que
no divulgasse, para no enfraquecer o processo do caf. No dia
seguinte Mller, afirmou a Domcio que o seu propsito era criar
uma situao desagradvel para os Estados Unidos da Amrica.
O discurso teve uma enorme repercusso, tendo sido noticiado
de vrias maneiras no somente nos Estados Unidos da Amrica
como em Buenos Aires e Londres41. Cinco dias depois, Knox
solicitou ao presidente William Howard Taft que acabasse o coffee
suit, e um ms aps o banquete, o Procurador-Geral do caso foi
demitido. O discurso de Domcio da Gama, somado ao debate
interno alimentado pela imprensa levou a procuradoria a reafirmar
que o processo era movido contra indivduos e comerciantes, e no
contra o Brasil.
A reao de Mller foi de silncio. Voltara a no responder
aos ofcios de servio de Gama. Este pedia a Enas que persuadisse
Mller a deix-lo passar uma Nota pedindo ao governo norte-
-americano uma definio de sua poltica comercial. O mutismo
de Mler o levava a questionar: como saber que poltica estou
servindo, se me no escrevem, nem para aprovar procedimentos
anteriores?. Ainda assim Gama persistia em sua posio contra os

40 GAMA, Domcio da. Discurso no banquete da Unio Pan-Americana, Washington, 27/5/1912. Anexo
numero 2. AHI, MDB, Washington, Ofcios 1912, 234.1.13.
41 FRANA, Tereza Cristina Nascimento. Op. cit., p. 293-297.

631
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

excessos dos Estados Unidos da Amrica. Em agosto, Mller fez a


primeira tentativa de afast-lo de Washington sugerindo que seria
conveniente que ele fosse ao Japo para os funerais do imperador,
juntamente com Philander Knox. Gama respondeu que no era
mais possvel alcanar o navio de Knox. Seis meses depois do
banquete, Mller ainda mantinha o silncio. Gama recebia notcias
de So Paulo via Herman Sielcken e continuava sugerindo em suas
correspondncias com a Secretaria de Estado que aquele seria o
momento de eliminar os favores tarifrios concedidos aos norte-
-americanos, pois a alta do preo do caf os impediria de retaliar
tributando o produto. Argumentava que a vitria dos democratas
na eleio de 1912 tornaria a situao mais fcil para o Brasil, j
que ele tinha entre seus melhores amigos alguns prceres daquele
partido. Em novembro, Mller fez a segunda tentativa de afast-
-lo de Washington, convidando-o para chefiar a Legao Brasileira
em Londres. Gama retrucou que sua sada naquele momento
traria prejuzos causa, agradecia a confiana e dizia que nunca
havia desejado o posto em Londres. Cabe ressaltar que a proposta,
embora honrosa, era para uma Londres que somente veio a ter
nvel de embaixada em 1918, quando Domcio da Gama se tornou
ministro de Estado.
A firmeza de Gama era embasada em sua convico que era
prefervel comprometer a sua posio pessoal a mostrar fraqueza
poltica ou macular o carter nacional. Com frequncia, tinha que
desmentir, em Washington, boatos de que o caf seria vendido pelo
governo brasileiro e que opor-se a presses que Mller lhe dizia
haver recebido da embaixada norte-americana no Rio de Janeiro.
Tendo Sielcken afirmado que o governo norte-americano no
prosseguiria com o processo, Mller asseverou a Edwin Morgan,
embaixador norte-americano no Rio de Janeiro, que as declaraes
de Sielcken no refletiam o desejo do governo brasileiro. Nessa
altura, Gama esclareceu que as indiscries no partiram dele, e sim

632
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

do Ministrio da Justia, que havia se desculpado com a Embaixada,


e preveniu o chanceler sobre as notcias tendenciosas que saam
nos jornais e que ele tratava de desmentir. Argumentava ainda
que os Estados Unidos seriam os maiores perdedores se a situao
perdurasse e, tendo em vista a prxima assuno da administrao
democrata, o momento seria oportuno para assentar as relaes
entre os dois pases.
No obstante os conselhos de Gama, quando, em novembro,
o embaixador Morgan props chancelaria brasileira a venda das
sacas no mercado livre de restries e em curto prazo (antes ou at
de 1 de abril de 1913), Mller aceitou o arranjo, sem consultar
Domcio, e em janeiro o estoque foi liquidado em Londres. Cabe
ainda ressaltar que um ms depois da negociao com Morgan, o
Ministrio da Fazenda renovou a reduo de direitos a determi-
nados produtos de procedncia norte-americanas, anteriormente
concedida para os exerccios de 1904, 1906, 1910, 1911 e 191342.
Assim, na grave crise financeira de 1914, concomitante com a
guerra mundial, o caf do Brasil sofreu graves perdas no valor.
Gama ainda tentou atrair a ateno do chanceler para um
provvel efeito colateral desta atitude na regio: a Argentina,
especialmente, poderia se sentir prejudicada. Ressaltou que uma
retirada da Argentina da Unio Pan-Americana seria um golpe no
pan-americanismo to caro aos estadistas e tambm negociantes
americanos. Alertou a Mller de que o representante argentino lhe
havia antecipado que a questo das farinhas iria retornar ao debate.
Diante do quadro, sugeriu que Mller pleiteasse junto a Morgan a
excluso da farinha de trigo da lista de produtos favorecidos pela
tarifa brasileira, e que restabelecesse a reduo para 20% para
outros artigos. Mesmo sabendo que no seria ouvido, reiterou

42 BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores, Relatrio, 1914, v. 1, parte I, p. XX.

633
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

sua avaliao de que era necessrio um tratamento igualitrio


recproco, de uma amizade sem dependncia.
Com a ascenso do democrata Woodrow Wilson, a poltica
norte-americana passou a priorizar o esforo de reduzir os preos
do caf. Essa posio contrariava todo o esforo da embaixada
brasileira que, desde 1907, tentava impedir uma poltica especial
sobre o caf. Irritado, Domcio da Gama desabafou com o amigo
Jos Verssimo sobre a atitude de negociao de Mller e sobre a
inibio de reclamar contra a ofensa recebida: agora temos uma
lei especial contra a entrada do caf da valorizao nos Estados
Unidos da Amrica. Isto foi o que ganhou o Sr. Lauro Mller com a
sua negociao sem sucesso: um processo acintoso ainda pendente
e um especial contra o governo de So Paulo e o seu caf. No
uma grande diplomacia?43.
Em maro de 1913, Domcio recebeu um telegrama em que
Mller solicitava que este aproveitasse o incio da administrao
Wilson para expor a situao do caf e solicitar maiores
facilidades comerciais44. Seguindo as instrues, Gama procurou
o novo secretrio de Estado, William J. Bryan, que lhe pediu um
memorando sucinto sobre o assunto. Houve um pesado jogo entre
os dois governos acerca da taxao sobre o caf por razes fiscais,
tendo em vista o aumento da renda do tesouro45. Gama insistiu
junto a Bryan que a ao obstaculizaria as relaes entre os dois
pases. Em abril de 1913 o processo foi retirado pelo procurador-
-geral Bryan e encerrado um ms depois. A postura de Domcio
da Gama foi um contraponto servilidade em diplomacia e em

43 GAMA, Domcio da. Carta a Jos Verssimo, Washington, 24 de fevereiro 1913. Revista da Academia
Brasileira de Letras. V. 42, Rio de Janeiro, 1933, p. 120 e 121.
44 MLLER, Lauro. Telegrama a Domcio da Gama, 7/3/1913. AHI. MDB. Washington, Telegramas
Expedidos, 1911 a 1915. 235/4/2.
45 BUENO, Clodoaldo. Poltica externa da primeira repblica e os anos de apogeu(1902 a 1918). So
Paulo: Paz e Terra, 2003, p. 377.

634
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

pleno momento de expanso da diplomacia do dlar. No entanto,


viso realista de Gama contraps-se o servilismo de Lauro Mller.
E a ao de Domcio no caso do caf passou a ser vista como a voz
dissonante no meio diplomtico brasileiro.

A Conferncia de Niagara Falls


A Revoluo Mexicana no teve repercusses profundas no
Brasil. O Itamaraty acompanhava o caso atravs de seu consulado
na Cidade do Mxico e de sua embaixada nos Estados Unidos da
Amrica. Com o rompimento das relaes diplomticas entre os
Estados Unidos da Amrica e o Mxico, o representante consular
brasileiro, Cardoso de Oliveira, passou a representar os interesses
norte-americanos no pas.
Em 9 de abril de 1914 um oficial, e nove marinheiros norte-
-americanos desacataram autoridades mexicanas, entrando em
zona proibida do porto de Tampico que estava sitiado e foram
presos. O contra-almirante considerou a priso um insulto e exigiu
o hasteamento da bandeira norte-americana no solo mexicano,
acompanhado de 21 tiros de canho, ato que o ento presidente
mexicano Victoriano Huerta negou-se a realiz-lo. A reao do
presidente norte-americano Woodrow Wilson foi solicitar ao
congresso uma autorizao para emprego das foras armadas contra
o Mxico. Dez dias depois, os norte-americanos ocuparam o porto
de Vera Cruz antes que o vapor alemo Ypiranga desembarcasse
com material blico para Huerta. A tenso aumentou e tanto
Huerta quanto o primeiro chefe do exrcito constitucionalista,
Venustiano Carranza, consideraram a ao norte-americana como
um ato de guerra.
Em 25 de abril, Domcio da Gama, juntamente com os ministros
Rmulo S. Nan, da Argentina, e Eduardo Surez Mujica, do Chile,

635
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

enviaram uma proposta conjunta de bons ofcios ao secretrio de


Estado norte-americano William Jennings Bryan. A proposta dos
chamados A.B.C. Powers foi saudada pelos jornais mexicanos
como um meio capaz de restaurar a paz. A iniciativa partira de
Suarez Mujica, que chamou dois outros colegas para discutir com
o Departamento de Estado a crise mexicana. No dia seguinte,
as trs chancelarias apoiaram o esforo conjunto de mediao.
O historiador Frank H. Severance, coetneo do caso, observa que
com o bloqueio dos portos mexicanos, o bombardeamento das
cidades e a invaso do territrio pelos Estados Unidos da Amrica,
an offer of mediation came like a ray of light through the storm
clouds46.
Apesar de a mediao ter sido aceita inicialmente por ambas
as partes, o presidente Wilson mudou de ideia. O verdadeiro
problema, alegou, era o caos mexicano e assim, antes da negociao,
o Mxico deveria apresentar um governo digno de reconhecimento.
Os mediadores pediram um cessar fogo tanto a Carranza quanto
a Huerta. Carranza redarguiu que o conflito entre os Estados
Unidos da Amrica e o Mxico independia da guerra interna e que
suspenso das hostilidades s beneficiaria Huerta47.
Em maro de 1915, o Congresso norte-americano outorgou
aos mediadores a Medalha de Ouro, sua maior honraria, pelos
seus generosos servios na preveno do conflito. De acordo
com Stephen W. Stathis, somente dezessete cidados no norte-
-americanos receberam a condecorao48. Cabe ressaltar ainda que

46 SEVERANCE, Frank H., ed. Peace Episodes on the Niagara: Other Studies and Reports (including
Severances essay, The Peace Conference at Niagara Falls in 1914). Buffalo, N.Y.: Buffalo Historical
Society, 1914, p. 6.
47 VINHOSA, Francisco Luiz Teixeira. A diplomacia brasileira e a Revoluo Mexicana (1913-1915). In:
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Braslia/Rio de Janeiro: 1980, n 327, abril/junho,
p. 64.
48 STATHIS, Stephen W. Congressional Gold Medals 1776-2002. CRS Report for Congress Received
through the CRS Web. The Library of Congress, 2002, p. 28.

636
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

a mediao mostrou aos pases sul-americanos que era possvel e


era til trabalhar em conjunto. Em maio os chanceleres dos trs
pases sul-americanos assinariam, em Buenos Aires, o tratado
de paz do ABC, comprometendo-se a preservar a paz e a se abster de
guerras, encaminhando quaisquer controvrsias a uma comisso
imparcial49. Este tratado foi moldado com base nos tratados
bilaterais de paz de William Jennings Bryan intencionando um
coolingoff period para disputas internacionais. Dois meses depois
Domcio da Gama, Nan, Suarez Mujica e Bryan assinaram tratados
de paz bilateral entre os respectivos estados em Washington.
Os encontros entre os mediadores, os representantes norte-
-americanos e os de Huerta em Niagara Falls iniciaram-se em 20
de maio de 1914 e se estenderam por cinco semanas. Carranza
no enviou delegados por considerar inaceitvel o alargamento do
escopo da conferncia, visto que, os Estados Unidos da Amrica
no tinham o direito de intervir em assuntos internos do Mxico.
A posio de Domcio da Gama era contrria a qualquer intromisso
nos assuntos internos mexicanos, durante o encontro e nos
trabalhos posteriores. Lauro Mller avaliava que o Brasil deveria
seguir os Estados Unidos da Amrica caso estes reconhecessem um
governo no Mxico, mas no deveria influir no estabelecimento
deste governo. Gama sustentava que o Itamaraty deveria ter uma
poltica independente daquela dos Estados Unidos da Amrica, pois
por maior que fosse a vontade de ajud-los no nos ficaria bem
acompanh-los incondicionalmente como verdadeiros satlites em
aes que s devem ser promovidas com inteira independncia de
julgamento e segurana de motivos50. E a opinio interna do Brasil

49 SMALL, Michael. The forgotten peace: mediation at Niagara Falls, 1914. Ottawa: University of Ottawa
Press, 2009, p. 132.
50 GAMA, Domcio da. Ofcio a Lauro Mller, 29/9/1915. AHI, MDB, Washington, Ofcios 1914 a
outubro 1915, 234.2.03.

637
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

era mais ligada posio de Domcio do que de Mller, tendia a


opor-se a qualquer atentado contra a soberania mexicana51.
Durante a reunio pan-americana de 18 de setembro de 1915,
Domcio assumiu posio contrria aprovao de projeto de
resoluo que, a seu ver, violava a soberania mexicana postura,
de acordo com Arthur Link, correta e sensvel52. Quinze dias
depois, em 18 de outubro, foi realizada uma nova conferncia
entre o secretrio de Estado Robert Lansing e os mediadores.
Conclui que o partido carrancista era o nico que apresentava
substancialmente as caractersticas cruciais para ser reconhecido
como governo de facto. Domcio foi autorizado pelo governo
brasileiro a reconhecer o governo carrancista separadamente, mas
no mesmo dia dos demais. No mesmo dia em que recebeu essa
instruo, despachou ele um ofcio a Mller, aconselhando-o a no
acreditar de imediato um ministro junto ao governo carrancista.
Ponderava que o Itamaraty reconheceria isoladamente o governo
de Huerta como um gesto de pan-americanismo53.
Nos anos seguintes, Domcio continuou a acompanhar o caso
pelos jornais e tambm em conversas com polticos mexicanos,
como Eliseo Arredondo. Em seus ofcios a Mller, devolvia a
tese de que a runa da Repblica do Mxico foi apressada, seno
determinada, pela vizinhana dos Estados Unidos da Amrica, mas
caso a guerra explodisse a culpa seria do governo carrancista54.

51 VINHOSA, Francisco Luiz Teixeira. A diplomacia brasileira e a Revoluo Mexicana (1913-1915). In:
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Braslia/Rio de Janeiro: 1980, n 327, abril/junho,
p. 70.
52 LINK, Arthur. La poltica de los Estados Unidos em Amrica Latina 1913-1916. Mxico-Buenos Aires:
Fondo de Cultura Econmica, 1960, p. 212.
53 GAMA, Domcio da. Ofcio a Lauro Mller, 9/10/1915. AHI, MDB, Washington, Ofcios 1914 a
outubro 1915, 234.2.04.
54 GAMA, Domcio da. Ofcio confidencial a Lauro Mller, 14/7/1916. AHI, MDB, Washington, Ofcios
despachos polticos confidenciais reservados Expedidos 1914 a 1919, 451.4.05.

638
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

A Primeira Grande Guerra Mundial


Lauro Mller instruiu a Domcio da Gama no sentido de que o
governo brasileiro defendia a paz e, por isso, reservava-se o direito
de aguardar oportunidade de cooperar ou agir em cada caso que
se apresentasse e que envolvesse seus direitos soberanos. Em
5 de fevereiro de 1917, dois dias aps o rompimento das relaes
diplomticas entre os Estados Unidos da Amrica e a Alemanha,
Gama informou a Mller de que havia exposto diretamente ao
presidente Wilson porque o Brasil adotava a posio de neutralidade:
A justia da histria diria que rompemos com a Alemanha por
seguir incondicionalmente os Estados Unidos da Amrica que s
nos comunicam atos consumados para que os apoiemos55.
Em junho, j se correspondendo com o chanceler Nilo Peanha,
Domcio expressou suas opinies sobre a guerra e sobre os Estados
Unidos. Tinha ele certeza de que os norte-americanos apreciavam
o valor moral da cooperao brasileira em qualquer ato de poltica
internacional. Reiterando que no criticava ordens, ou descuidava
de cumpri-las da melhor maneira possvel, afirmava que era seu
dever, enquanto agente do governo, dizer confidencialmente o que
julgava til, no sentido de contribuir para o bom xito da poltica
internacional brasileira, que tem sido sempre correta e altiva e,
como tal, me orgulho a servir. Mas Vossa Excelncia sabe que no
basta ser, mas tambm preciso parecer, pois que sobre aparncias
se fundam e se desfazem reputaes56.

55 GAMA, Domcio da. Ofcio confidencial a Lauro Mller, 3/3/1917. Op. cit.
56 GAMA, Domcio da. Ofcio confidencial a Nilo Peanha, 21/06/1917. AHI, MDB, Washington, Ofcios
despachos polticos confidenciais reservados Expedidos 1914 a 1919, 451.4.05.

639
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Ministro das Relaes Exteriores


Em meados de 1918 Domcio da Gama recebeu o convite
para chefiar a chancelaria brasileira. Na qualidade de ministro,
estava certo de sua participao na Conferncia de Paz em Paris
j que todos os chanceleres aliados iriam conferncia. J havia
iniciado a organizao da misso quando, vinte dias depois de sua
posse no Itamaraty, veio a saber que o presidente Rodrigues Alves
desejava que Rui Barbosa chefiasse a delegao brasileira. Apesar
de haver ficado surpreso com a notcia, Domcio no ops qualquer
argumento e logo avisou o secretrio de Estado norte-americano
Frank J. Polk que no iria ao Congresso, alegando razes polticas
internas57. Entrementes, continuou a instruir a legao brasileira
em Paris sobre os preliminares da Conferncia, confirmando,
no mesmo documento, no somente o convite a Rui (vamos
hoje convidar senador Rui Barbosa para ser chefe da delegao)
como tambm o fato de haver telegrafado aos Estados Unidos
e Inglaterra encarecendo bom efeito poltica interna sermos
representados tambm conferncias preliminares e insistindo
sejamos convidados j.
Rui, ao contrrio, ao receber a carta das mos do filho de
Rodrigues Alves, alegou que o convite fora tardio, pois a imprensa
j anunciava o chanceler como chefe da delegao. Domcio foi
ento casa de Rui e reiterou o convite do presidente. Debalde:
Rui declinou do convite, apesar das explicaes leais do honrado
ministro, no ter sido ele quem suscitou a sua candidatura, e deu
por coisa consumada a sua designao. Tudo isso ocorre por conta
dos jornais.
Para Moniz Bandeira, apoiado na leitura de Rui sobre o caso,
houve uma srdida intriga internacional em que os Estados Unidos

57 Telegrama de Domcio da Gama a Alberto Jorge de Ipanema Moreira. Rio de Janeiro, 3/12/1918.
Conferncia da Paz Versalhes. Dossi fornecido pelo Ministrio do Exterior. 1916-1919. AHI 273/2/11.

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Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

da Amrica vetaram o nome de Rui. J Francisco Vinhosa sustenta


que Rui no quis submeter-se s instrues de Domcio da Gama.
Joseph Smith alega Domcio feared, however, that Ruis selection
would diminish his own authority as foreign minister58. O certo
que, foi a partir dessa celeuma, surgiu a indicao de Epitcio
Pessoa para a chefia da delegao, que estava composta por Raul
Fernandes, Joo Pandi Calgeras e Olinto de Magalhes, este
ltimo ministro da legao brasileira em Paris.
No tocante organizao da conferncia, Domcio esforou-
-se para garantir a participao de quatro representantes brasileiros
no evento e, para tal, ele recorreu ao apoio norte-americano.
Woodrow Wilson apoiou a pretenso do Brasil, sustentando na
reunio do Conselho Superior de Guerra, em 14 de janeiro, o
argumento da densidade populacional brasileira. Decidiu-se que as
grandes potncias teriam cinco delegados, enquanto que Blgica,
Brasil e Srvia, trs, e as demais delegaes um ou dois. Cabe
ressaltar que tanto a Blgica quanto a Srvia foram, ao contrrio
do Brasil, largamente afetadas pelo conflito. A deciso do Conselho
Superior de Guerra demonstrava o prestgio pessoal de Domcio da
Gama, que teve seus interesses defendidos pelo prprio secretrio
de Estado norte-americano Robert Lansing.
Em 13 de janeiro, aprovou-se a proposta de dois delegados
para a comisso de representao das pequenas potncias no
Conselho Executivo da Liga das Naes, nomeados pela Assembleia
Legislativa59. Epitcio Pessoa protestou e props que fossem
quatro e, diante da possibilidade de que o Brasil no figurasse
entre esses quatro, acionou Domcio e este mais uma vez, apelou
para os norte-americanos. Dirigiu-se no s ao Departamento

58 SMITH, Joseph. Unequal Giants Diplomatic Relations between the United States and Brazil, 1889-
-1930. Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 1991, p. 127.
59 VINHOSA, Francisco Luiz Teixeira. O Brasil e a primeira guerra mundial - A diplomacia brasileira e as
grandes potncias. Rio de Janeiro: Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, 1990, p. 235.

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Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

de Estado, mas tambm ao presidente Wilson. De acordo com o


subsecretrio de Estado, Frank J. Polk, o difcil pedido foi atendido
exclusivamente pela interveno pessoal de Domcio Gama60. O Brasil
ganhou a vaga e um mandato de trs anos.
Os interesses brasileiros estavam ligados venda do caf
paulista, que estava estocado em portos europeus como garantia
de dois emprstimos e posse dos navios alemes que o Brasil
havia capturado em abril de 1917, quando o pas rompeu relaes
diplomticas com a Alemanha. Os interesses brasileiros no quesito
da responsabilidade alem pelo pagamento foram geridos por
Epitcio Pessoa no mbito da Comisso Financeira. O resultado
foi favorvel, em virtude do artigo 263 do Tratado de Versalhes.
J no caso da apreenso dos navios alemes a situao do Brasil
era parecida com a dos Estados Unidos da Amrica, conforme
assinalado por Vinhosa. Ambos os Estados haviam capturado
maior tonelagem do que perdido. Ao final prevaleceu a tese de no
aceitao da partilha dos navios na proporo martima, como
pretendia a Frana.
Em 15 de janeiro de 1919, Rodrigues Alves faleceu. Trs
meses depois, Epitcio Pessoa foi eleito presidente do Brasil. Em seu
retorno para o Rio de Janeiro, Epitcio demitiu Domcio. Um ano
mais tarde, justificou que a sua inteno fora a de reorganizar o
ministrio com auxiliares de sua escolha, e que Domcio desejava
seguir para a Embaixada em Londres. Mas Domcio nunca soube
a razo de sua demisso. Julgou que Epitcio lhe recriminasse a
escolha dos colaboradores que no lhe agradavam, mas na verdade
a delegao j estava praticamente organizada quando Epitcio
foi escolhido para chefi-la61. Para Heitor Lyra, explicao mais
plausvel que o novo presidente no queria ter em seu governo

60 LYRA, Heitor. Op. cit., p. 279.


61 VINHOSA, Francisco Luiz Teixeira. Op. cit., 1990, p. 198.

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Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

algum de quem dependera tanto enquanto esteve na Europa, e


sem o qual ele no teria sido possvel conseguir os resultados que
conseguiu62.
O mandato de Domcio da Gama foi curto e atribulado,
porm vitorioso. Amparado em seu prestgio pessoal, obteve para
o Brasil o resultado que possivelmente nenhum outro diplomata
em sua posio obteria. No obstante os xitos, seu destino ficou
em suspenso por trs meses. Em setembro comearam a surgir
indicaes de sua ida para Londres, quando a legao fosse alada
categoria de Embaixada. O anncio oficial de sua movimentao
para Londres ocorreu em 18 de outubro de 1919. Dez dias depois
ele assumiu a sua ltima funo diplomtica.

Da Embaixada em Londres disponibilidade


Durante o seu perodo como embaixador em Londres,
Domcio da Gama voltou a ter a Liga das Naes em seu caminho.
Nela ele foi delegado, presidente do conselho durante a terceira
assembleia da 21 Sesso, em 192263, e representou a Bolvia
na disputa territorial entre Bolvia e Peru contra o Chile, sobre
o territrio de Tacna e Arica. Em 1923, o Brasil conseguiu sua
reeleio como membro provisrio. O governo de Artur Bernardes,
sucessor de Pessoa, tornou a busca por um assento permanente
uma verdadeira obsesso. Em 13 de maro de 1924 foi criada uma
Delegao Permanente em Genebra com a categoria de Embaixada,
da qual, em 19 de maio, Afrnio de Melo Franco seria nomeado
chefe. Aps intervir no governo do Rio de Janeiro, Bernardes
enviou o recm-eleito governador carioca, Raul Fernandes, para

62 LYRA, Heitor. Op. cit., p. 100.


63 Sesso ocorrida entre 31 de agosto e 4 de outubro de 1922. Lista das reunies do Conselho e da
Assembleia, AHI, Lata 1271, mao 29.087.

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Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

coordenar a campanha brasileira em busca do assento permanente.


Em meados de setembro, Domcio escreveu a Melo Franco:
Imagino que voc no tenha muita esperana de ver o Brasil
permanente. Tudo o quanto sei ope a essa pretenso.
Quando, desde o encerramento da 3 Assembleia, escrevi
e telegrafei sobre a convenincia de fazermos trabalhos
diplomticos para assegurarmos votos na Assembleia deste
ano, eu previa que no conseguiremos persuadir ningum,
a no ser teoricamente, da vantagem de vir o Brasil
ocupar permanentemente um lugar a que todos se julgam
com direito... Entretanto, o que se poderia esperar de um
trabalho diplomtico separado, no devemos esperar de
uma delegao sobre uma maioria j descontente... Tyrrell
me perguntou se, caso seja excludo do Conselho, o Brasil
se retiraria da Liga e respondi que no, mas que ficaramos
muito desapontados e perderamos o ardor para trabalhar
e para pagar. A ameaa de sair e a prpria retirada no so
gestos generosos, em tais casos64.

Esta carta transformou-se no que veio a ser o enftico


telegrama que Franco enviou ao ento chanceler Felix Pacheco sobre
a necessidade de um trabalho antecipado, metdico e enrgico
junto s outras chancelarias pela causa do assento permanente65.
O cenrio da Liga das Naes mudara com o afastamento
dos Estados Unidos da Amrica, especialmente pelo aumento da
influncia da Frana e da Inglaterra66. As diversas tentativas de
Domcio para criar uma situao favorvel ao Brasil esbarravam
sempre no desinteresse e no pedantismo de Lord Curzon, ministro

64 Carta de Domcio da Gama a Afrnio de Melo Franco em 18/9/1923.


65 Telegrama de Melo Franco a Felix Pacheco, Genebra 29/9/1923, AHI, 274/2/3.
66 VINHOSA, Francisco Luiz T. Op. cit., 1990, p. 245.

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Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

dos Negcios Estrangeiros da Inglaterra. Domcio optava por


trabalhar com outros funcionrios do Foreign Office. Este fato,
aliado aos seus diversos problemas de sade levou o Itamaraty
a considerar que ele tinha pouca entrada no Foreign Office, por
desleixo ou desinteresse, e por isso no obtinha o apoio ingls67.
Em 17 de outubro de 1924, o governo Artur Bernardes o aposentou
em virtude dessa avaliao bastante questionvel, j que o governo
ingls jamais cederia a quem quer que fosse, como ficou claro
com os substitutos de Domcio da Gama, Raul Fernandes e Rgis
de Oliveira. Gama ainda permaneceu na embaixada londrina at
12 de novembro, data de seu ltimo ofcio assinado. No dia
seguinte, partiu para Paris, a caminho do Brasil. Ainda com
esperana de reverter sua situao, enviava cartas e telegramas que
no recebiam respostas.
Apesar da sade frgil, Domcio afirmava no se resignar
invalidez oficial. Sua expectativa era de que o Brasil ganhasse
prestgio na Liga das Naes em decorrncia da qualidade de
seus representantes, quando estes entrassem em contato com os
representantes de outras naes, fazendo-se conhecidos. O mais
importante para ele era a distino dos brasileiros no Conselho, nas
comisses da Assembleia, nas juntas especiais, emanaes da Liga,
na Corte de Justia Internacional. Defendia o pagamento anual de
quarenta mil libras pela honra de ali poder figurar, e esperava que
o Itamaraty criasse uma seo especial e tcnica de liaison com
a Delegao do Brasil em Genebra, que a habilite a cumprir sua
misso, transmitindo-lhe informaes, esclarecendo instrues,
ajudando de dentro os que trabalham l fora e utilizando aqui e
divulgando a obra feita l fora. Uma viso um tanto proftica da
diplomacia brasileira.

67 LYRA, Heitor. Op. Cit., p. 331.

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Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Heitor Lyra descreveu de forma impressivamente a sada de


cena de Domcio da Gama, registrando o desrespeito com que foi
tratado no Palcio do Itamaraty. Ao ser ignorado pelo presidente
da Repblica e pelo chanceler, limitado aos corredores e s salas
dos auxiliares do Gabinete, onde se sentava silencioso espera de
um chamado do ministro. No procurava, nem era procurado:
Uma tarde, como de costume, chegando ao Itamaraty,
subiu sala dos auxiliares de Gabinete e foi procurar a
sua cadeira. No mais a encontrou. Tinha sido retirada.
Ento compreendeu. Pegou, silencioso, o chapu e retirou-
-se. Retirou-se para nunca mais voltar. Em verdade para
morrer68.

A sua morte fsica ocorreu s dezoito horas e trinta minutos


do dia 8 de novembro de 1925, aos 64 anos, em um quarto no
Copacabana Palace de frente para a Praia da Ponta Negra, lugar de
sua juventude. O laudo assinado pelo mdico Oscar Clark apontou
a arteriosclerose e a uremia como causa de seu falecimento, mas de
fato foram as mgoas e a melancolia que incidiram decisivamente
sobre ele.

Concluses
A viso diplomtica de Domcio da Gama ancorou-se em trs
dimenses entrelaadas e fundamentais: o amor ptria, o anti-
-intervencionismo e a self made nation. Dizia que comprometeria
a sua situao pessoal antes de arranhar a defesa do pas. Esta foi
uma lio que ele apreendeu com Rio Branco, que costumava dizer
que o homem pblico deve se entregar com o melhor de suas foras
ao servio do pas.

68 Idem, p. 341.

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Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

Anti-intervencionista ferrenho postou-se contra a Doutrina


Monroe, afirmando que a Amrica para os americanos equivaleria a
uma condenao de povos infelizes barbrie. Atento a tudo o que
interessasse ao Brasil defendia intransigentemente as barganhas
possveis, mesmo quando no parecia haver uma real reciprocidade
de interesses. Levou suas convices ao p da letra tanto em Buenos
Aires quanto nos Estados Unidos da Amrica, na defesa do caf e do
caso mexicano. Tal zelo em defesa da conciliao internacional e
de amizades sem dependncias era complementado pela franqueza
no trato e por um pragmatismo que o fizeram defender tanto uma
postura sem retraimentos diante dos Estados Unidos da Amrica
quanto a aproximao dos pases hispano-americanos.
Dizia-se um agente do Estado. Sua inteno era contribuir
para o bom xito da poltica internacional brasileira, que era
correta e altiva, e por isso ele se orgulhava de servi-la. A sua
noo de self made nation implicava o direito e o dever de um pas ao
desenvolvimento, sem prejudicar a outrem e com plena conscincia
de sua responsabilidade para com o sistema internacional. Domcio
da Gama acreditava que trabalhar com afinco na obra de conciliao
internacional era mais proveitoso do que qualquer campanha
de propaganda. Esta foi a viso que ele defendeu em toda a sua
caminhada diplomtica, uma proposta altiva e que supunha uma
necessria densidade nacional como plataforma para poder alar
voos no cenrio internacional. Como disse seu amigo Rio Branco,
a carreira de Domcio da Gama foi um exemplo de proveitosa
dedicao ao servio da ptria.

647
Tereza Cristina Nascimento Frana
Pensamento Diplomtico Brasileiro

Referncias bibliogrficas

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648
Domcio da Gama: a diplomacia da altivez

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Tereza Cristina Nascimento Frana
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