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Captulo 44

Grandes Lagos

Esta rea abrange ambos os lados da fronteira entre o Canad e os Estados


Unidos, desde aproximadamente o rio Red, que corre para o lago Winnipeg, e o lago
Woods, at o rio So Loureno, incluindo as vertentes dos lagos cujas guas este escoa:
Superior, Michigan, Huron, Erie e Ontrio. Estende-se tambm para o sul, bordejando
os rios Ohio e Mississipi. Tal como aconteceu com os ndios do Sudeste e da Costa
Oriental, os desta rea tambm foram transferidos no sculo XIX para o outro lado do
Mississipi, embora uma parte tenha conseguido a permanecer ou para a retornar.
Entretanto, desde o perodo colonial j passavam por deslocamentos, motivados pelo
comrcio de peles e pelas incurses dos iroqueses.

O comrcio de peles
Sucedendo s trocas com os ndios do litoral atlntico, segue-se a interveno das
companhias de comrcio, no incio do sculo XVII, a francesa pelo rio So Loureno, a
holandesa pelo rio Hudson. Os franceses fazem dos hurons seus aliados; os ingleses,
que substituem os holandeses, apoiam-se nos iroqueses. Hurons e iroqueses falavam
lnguas muito prximas, da mesma famlia iroquesa, includa no tronco macro-sioux.
Aliados a potncias europias rivais, entram em choque, e os hurons, enfraquecidos por
um surto epidmico, so vencidos pelos iroqueses em 1648.
Os hurons, bem como os iroqueses, estavam na fronteira climtica ao norte da
qual os vegetais plantados pelos ndios milho, abbora, feijo, tabaco no podem
ser cultivados com sucesso. Desse modo, uma zona de intercmbio entre os cultivadores
do sul e os caadores do norte, da qual os hurons eram o centro, operava desde os
tempos pr-colombianos. O comrcio de peles teria fludo pelas mesmas linhas j
estabelecidas.
Apesar de no terem uma populao maior que as de seus vizinhos, os iroqueses,
equipados com as armas de fogo conseguidas dos ingleses, se tornaram uma fora que
se dirigiu de maneira exitosa contra os ndios aliados dos franceses e aqueles que
detinham reas onde ainda havia castores (a partir de certo momento extintos na prpria
terra dos iroqueses) ou eram intermedirios de postos que compravam suas peles. A
atuao dos iroqueses no somente teria modificado as funes originais de sua Liga
(abaixo descrita) como at mesmo sua organizao social. A queda da populao
masculina, por causa das operaes de guerra, teria sido o motivo de uma atuao mais
intensa das mulheres, com a consequente matrilinearidade dos cls (uma opinio do
autor consultado que no tenho necessariamente de acatar), e da incorporao de
indivduos dos grupos vencidos ou vizinhos. Nem sempre os cinco (depois seis) grupos
tnicos membros da Liga atuaram de maneira coerente nas suas relaes com os aliados
ingleses e inimigos franceses. Aos franceses no interessava o fim dos inimigos
iroqueses, pois estes, defendendo sua intermediao comercial junto aos colonos
ingleses de Albany, impossibilitavam-nos de fazerem contato direto com os ottawas,
intermedirios do comrcio francs. Caso os iroqueses sucumbissem, os ingleses
puxariam o fluxo das transaes do So Loureno para o rio Hudson, onde os artigos
europeus eram bem mais baratos (Wolf, 1982, 163-170).

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No lago Michigan h uma reentrncia chamada baa Green. A os franceses
estabeleceram um posto de troca em 1634. Os potawatomi, sauk, fox, kickapoo,
mascouten, que viviam ao norte do rio Ohio e da foram expulsos pelos iroqueses,
aproximaram-se desse posto. O papel de intermedirios junto aos franceses tinha
passado dos hurons para os ottawas, resultantes de caldeamento entre vrios grupos
algonquinos. Junto ao salto de Santa Maria, que na verdade uma corredeira pela qual
as guas do lago Superior escoam para o lago Michigan, viviam ndios conhecidos
como saulteaux, nome derivado do vocbulo francs para salto (sault). Os fugitivos das
incurses iroquesas, atrados pela abundncia do peixe-branco, a se juntaram aos
saulteaux. Eram potawatomis, crees, algonquinos, winnebagos. Em breve essas parcelas
de diferentes povos a misturadas passaram a ser conhecidas pelo nome de um grupo
local ou por um outro nome dos salteaux, que era ojibwa. Os ojibwas ocuparam em
1679 a aldeia de Chequamegon, na margem meridional do lago Superior. Entraram em
entendimento com os dakotas ou sioux, que caavam e cultivavam milho a oeste do
lago, de modo a poderem usar seus campos de caa a troco dos artigos que obtinham
dos franceses. Esse entendimento durou at 1736, quando se desencadeou violenta
hostilidade entre os ojibwas e os sioux, por suporem os primeiros que os franceses
queriam ceder seu papel de intermedirios aos segundos.

Eric Wolf, ao nos oferecer esse retrato das relaes nas margens dos lagos
Michigan e Superior, tambm procura relacionar a elas a mudana ritual pela qual
estariam passando os ndios da regio. O rito de Midewiwin estaria ento tomando o
lugar da Festa dos Mortos. Esta celebraria a identidade do grupo local, a sucesso de
seus lderes e reforaria as alianas e trocas com grupos locais vizinhos. O Midewiwin,
que refletiria a nova situao criada pelo comrcio de peles, relacionaria o indivduo

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com sua integrao numa associao hierrquica que transcendia a localidade e o grupo
de descendncia (Wolf, 1982, pp. 170-172).

A Liga dos Iroqueses


Os Iroqueses so duplamente famosos: de um lado, por seu envolvimento na
histria do confronto entre colonizadores ingleses e franceses; de outro, por terem se
tornado tema das pesquisas pioneiras de Lewis Morgan no campo da Antropologia. Sua
Liga era uma confederao de cinco povos, falantes de lnguas da mesma famlia:
mohawk, oneida, onondaga, cayuga e sneca. Os tuscaroras e os cherokees tambm
falavam lnguas da famlia iroquesa, mas estavam no Sudeste, afastados dos demais. A
partir de 1711 os tuscaroras entraram em conflito com os colonos da Carolina do Norte
e, depois de dois anos de luta, foram derrotados. Os tuscaroras sobreviventes migraram
ento para o norte e foram aceitos como o sexto povo componente da Liga em 1715
(p. 149).
A confederao dos iroqueses ocupava a rea mais ou menos correspondente ao
interior do atual estado de Nova Iorque, onde esto o lago Ontrio, o lago Champlain, as
cabeceiras do rio Hudson, os Finger Lakes, que por sua forma e disposio lembram
dedos, pequenos lagos compridos e estreitos, dispostos paralelamente e orientados no
sentido norte-sul, dois dos quais, o Cayuga e o Seneca, trazem nomes de povos da Liga.
O lago Cayuga se avista do alto do campus da Universidade de Cornell. Apesar de
estarem no interior, os iroqueses tinham vias de comunicao com o mar, seja pelo rio
So Loureno, mas principalmente pelo rio Hudson, frequentado pelos holandeses desde
1609, em cuja foz fundaram Nova Amsterd, que s vieram a ceder aos ingleses em
1674. A partir de ento toma o nome de Nova Iorque. Pelo rio Hudson os holandeses
tinham acesso ao comrcio de peles, com a intermediao dos iroqueses (pp. 129-134).
Envolvimento nas disputas coloniais. De 1689 a 1763 houve quatro guerras em
que franceses e ingleses estiveram em lados opostos e por isso se confrontaram tambm
na Amrica. A Liga dos Iroqueses se manteve sempre ao lado dos ingleses. A ltima
dessas guerras terminou com a perda, pela Frana, de todas as suas possesses na
Amrica do Norte. O famoso romance que James Fenimore Cooper publicou em 1826, e
que tem traduo para o portugus, O ltimo dos Moicanos, se inspira nos
acontecimentos deste confronto, que envolvia ndios tanto de um lado quanto de outro.
A derrota da Frana deixou seus aliados indgenas ao lu, o que deu lugar ao
grande levante contra os ingleses conduzido por Pontiac, chefe dos ottawas, que
conseguiu a adeso de um significativo nmero de povos indgenas, inclusive um dos
integrantes da Liga dos Iroqueses, os snecas. Mas foi derrotado em 1764 (pp. 175-
176).
H um episdio na guerra da independncia dos Estados Unidos em que o lder
mohawk Joseph Brant ataca de surpresa uma fora dos revolucionrios, num local entre
Albany e o lago Ontrio, ao sul dos montes Adirondack. Por conseguinte, estes
integrantes da Liga dos Iroqueses mantinham-se aliados dos ingleses. Joseph Brant, cujo
nome indgena era T-yen-d-naw-ga, era membro da Igreja Episcopal e tinha
traduzido o Prayer Book e partes do Novo Testamento para a lngua mohawk (pp. 226-
227 e nota de rodap). Foi Joseph Brant que, aps a independncia dos Estados Unidos,
conduziu em 1784, para o Canad, uma parte dos iroqueses. Estes, em meados do sculo
XX, tinham mais que triplicado, chegando a 7 mil pessoas, que ocupavam uma reserva
de 72 milhas quadradas (cerca de 186 km) perto da cidade de Brantford. A

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reconstituram a antiga Liga, com o nome de As Seis Naes do Rio Grande. Esse rio
Grande passa pela reserva e desemboca no lago Erie. A reserva fica junto faixa de
terra que separa o lago Erie do Ontrio (Fenton, 1965, p. 261). Em territrio norte-
americano, os snecas, por sua vez, em 1797, no Tratado de Big Tree, tendo
abandonado o requisito da unanimidade da Liga para a tomada de decises, instados
pela presso do comissrio do governo pela deciso por maioria, acabaram por abrir
mo de suas terras, que ficaram reduzidas a quatro reservas que somavam 14 milhas
quadradas (cerca de 36 km). Mesmo parte dessas terras foram perdidas posteriormente
(Fenton, 1965, pp. 259-260). Segundo Morgan (1970, p. 118), por volta de 1775, a tribo
mohawk se transferiu para o Canad.
Organizao social e poltica. No sculo XIX, Lewis Morgan, o famoso
fundador dos estudos de parentesco, realizou pesquisa com os iroqueses e publicou seus
resultados. Alm disso, no seu conhecido livro sobre a evoluo das sociedades desde
os seus primrdios, usa o material iroqus na sua argumentao sobre as primeiras
etapas da barbrie, tratando das gens, das fratrias, das tribos e da confederao (Morgan,
1970, 2 parte, caps. 2, 3, 4 e 5, respectivamente), das menos para as mais inclusivas
dessas unidades sociais. Como seu objetivo era mostrar que as sociedades humanas
passam pelos mesmos estgios, seus captulos sobre as gens, as fratrias e as tribos no
dizem muito sobre os iroqueses, reduzindo-se a apontar instituies semelhantes em
outras sociedades. O captulo sobre a confederao o que se demora mais nos
iroqueses e, por isso, mais interessante.
Morgan chama de gens, termo tomado ao latim, com cognatos no grego e no
snscrito, ao que hoje se costuma aplicar mais comumente o termo cl. Mostra como os
iroqueses se distribuiam em cls matrilineares e exogmicos. A herana dos membros
falecidos ficava no cl. Os membros do cl se protegiam e se ajudavam mutuamente,
vingavam os agravos e contribuiam com as indenizaes devidas por seus membros a
outros cls. Atribuiriam nomes prprios a seus membros e teriam um cemitrio prprio.
No conselho do cl tinham voz todos os membros adultos de ambos os sexos, elegendo
ou depondo os sachems (seus representantes no conselho da confederao) e os chefes,
elegendo os custdios da f, promovendo a vingana ou o perdo pela morte de seus
membros, e adotando indivduos oriundos de outros cls.
Os cls distribuiam-se em fratrias. Eram duas em cada tribo. Os nomes de vrios
cls se repetiam em outras tribos, mas nem sempre na mesma fratria. Os mohawk e
oneidas no tinham fratrias, apenas trs cls: Urso, Lobo e Tartaruga.
Cada tribo tinha a possesso de um nome, um territrio e um dialeto, e era dirigida
por um conselho de chefes.
Morgan calcula que a confederao tenha surgido em 1400 ou 1450 com base em
relatos dos prprios iroqueses (p. 113, nota 65). Os iroqueses atribuiam seu projeto ao
heri mtico Ha-yo-went-ha, o Hiawatha que serviu de inspirao ao poema do norte-
americano Henry Longfellow, no sculo XIX. Em suas comunicaes ao conselho,
Hiawatha usava como intrprete e orador um homem sbio dos onondagas, chamado
Da-ga-no-we-da. Terminada sua obra, Hiawatha, levado por uma canoa branca,
desapareceu nos ares (p. 114).
A confederao era, pois, a unio de cinco tribos mohawk, onondaga, oneida,
cayuga, seneca a que posteriormente veio se juntar mais uma tuscarora. Tinha um
conselho geral de sachems, iguais em posio e autoridade e investidos de supremas

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faculdades para tudo o que dissesse respeito confederao. Eram 50 sachems
escolhidos pelos cls, que faziam eleies entre seus membros para preencher as vagas
que se abriam. Os sachems de cada tribo, juntamente com os chefes delas, tambm
constituam os conselhos das mesmas. No conselho da confederao os sachems
votavam por tribo, cada qual com direito de veto, sendo necessria a unanimidade nas
decises. A palavra estava aberta aos oradores do povo, mas somente o conselho
decidia. A confederao no era presidida por nenhum chefe supremo. A necessidade de
um comando militar geral levou criao de dois chefes de guerra, iguais em autoridade
(p. 115). No conselho da confederao, o nmero dos sachems por tribo era como
segue (p. 116):
mohawk 9
oneidas 9
onondagas 14
cayugas 10
snecas 8
Total 50
Mas o conselho s tinha 48 membros, pois os dois personagens mticos que
fundaram a confederao, Ha-yo-went-ha e Da-ga-no-we-da, aceitaram representar os
mohawk no conselho com a condio de que suas vagas no seriam mais preenchidas
aps seu desaparecimento (p. 118). E quando os tuscaroras foram admitidos
posteriormente na confederao, o nmero de vagas no conselho no foi aumentado, e a
presena de seus sachems no mesmo era admitida apenas por cortesia (pp. 114-115).
Os laos entre as tribos confederadas eram reforados pela solidariedade entre os
membros de seus cls de mesmo nome, que se reconheciam como parentes (p. 120).
Segundo Morgan, a confederao iroquesa teria chegado ao pice de seu poder em
1675, dominando a maior parte de Nova Iorque, Pennsylvania e Ohio, e partes do
Canad, ao norte do lago Ontrio (p. 113).
Segundo Morgan, os franceses podem culpar os iroqueses, e bastante, pelo
malogro de seus projetos coloniais no Novo Mundo (p. 133). De fato, o apoio dado
pelos iroqueses ao ingleses foi significativo. Mas as sucessivas guerras entre as duas
potncias europias os enfraqueceram bastante. No final do sculo XVIII, as tribos
membros da Liga Iroquesa no puderam fazer uma declarao de guerra contra os
revolucionrios norte-americanos por no conseguirem chegar unanimidade, uma vez
que vrios sachems oneidas se opuseram. Na impossibilidade de impedir os mohawk e
snecas, resolvidos a lutar, ficou resolvido que cada tribo podia ir guerra ou
permanecer neutra segundo sua prpria responsabilidade (p. 125, nota 7).
Um inovador religioso sneca: Handsome Lake. Parece que a perda de poder e
de prestgio decorrente dessas lutas e dessa falta de consenso est entre os fatores que
contribuiram para o surgimento de um movimento religioso entre os snecas, a que o
profeta Handsome Lake deu incio em 1799. Esse culto, que combinava elementos da
religio iroquesa com outros de origem crist, de influncia quaker, no era hostil aos
brancos, e promovia uma reorientao do comportamento dos iroqueses no sentido de
valorizar as atividades agrcolas, de criao de animais e de combate ao alcoolismo. Ele
se expandiu entre os povos indgenas norte-americanos e chegou at a atualidade.
As diferentes escolhas mohawk. Mas ainda no incio da colonizao, em 1667,
os mohawk convertidos ao catolicismo por jesutas franceses criaram a aldeia de

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Kahnawake (Caughnawaga), que lhes possibilitava praticar a nova religio sem se
chocar com os que continuavam a seguir a religio indgena, impedir o uso de lcool,
que os prejudicava nas transaes do comrcio de peles, e ainda ensaiar uma paz com os
franceses, apesar de continuarem ativos na Liga Iroquesa (Blanchard, 1982, pp. 88-89).
Na nova aldeia tambm havia hurons catlicos, dentre os adotados pelos iroqueses
depois da derrota na guerra com estes em 1648 (p. 86). Os jesutas no combatiam os
ritos dos mohawk, at os combinavam com as festas catlicas, mas se opunham ao
costume de adivinhar pelos sonhos. Os iroqueses acreditavam que o deixar de satisfazer
a um sonho produzia enfermidades. Os sonhos eram levados em conta no planejamento
das campanhas militares, nas transaes comerciais e diplomticas, nas discusses dos
conselhos. Para estimular o ato de sonhar, recorriam casa de suar, olhavam fixamente
o fogo ou a gua, sacudiam chocalhos de tartaruga por longo tempo, cantavam
freneticamente, faziam jejum e at se auto-mutilavam (pp. 81-84). As bebidas
alcolicas, introduzidas pelos brancos no comrcio de peles, foram a princpio aceitas
com entusiasmo pelos iroqueses como mais um meio de estimular os sonhos. Mas logo
perceberam que, ao se embriagarem, eram enganados neste comrcio (pp. 87-88). No
seu programa de combate ao lcool enviavam emissrios at o rio Mohawk (que
desemboca na margem ocidental do rio Hudson acima de Albany), de modo que em
1679 dois teros dos mohawk estavam vivendo em Kahnawake (p. 91). Os mohawk se
viram na necessidade de procurar meios de viajar para o outro lado do cu que no se
chocassem com os ensinamentos jesuticos, e algumas mulheres encontraram na
penitncia pblica a soluo, inspiradas no contato com as freiras de Montreal (pp.
91-93). Retomaram em termos cristos uma associao de virgens, instituio que j
existia na sua forma indgena. Submeteram-se auto-flagelao, exposio s baixas
temperaturas do inverno, caminhadas na neve a ps descalos, colocao de brasas entre
os artelhos (p. 94-95). Outro desses exerccios era a recitao do rosrio repetidas vezes
cada dia (pp. 98-99). A mulher mohawk que mais se devotou a esses exerccios
espirituais foi Kateri Tekakwitha, beatificada em 22 de junho de 1980 pelo Papa Joo
Paulo II na Baslica de So Pedro (p. 77).
Dois sculos depois, na mesma comunidade de Kahnawake, em 1916, um negro
oriundo de Cleveland e conhecido como Chefe Thunderwater fundou um Conselho de
Tribos e passou a discursar aos domingos, na praa do templo catlico, recrutando
membros para um Conselho Interno de Grandes Conselheiros, um Segundo Crculo de
Conselheiros e guardies do fogo, e vrias comisses para cuidar de enfermidades,
sepultamentos, educao e entretenimento dos membros ou guerreiros.
Em sua pregao e num panfleto de 32 pginas que fazia as vezes de constituio
do seu Conselho de Tribos, argumentava que o ndio tinha sido desmoralizado e
defraudado pelos estranhos; que tinha conhecimentos deficientes da cincia, leis e
negcios modernos; que era impossvel a um indivduo ou a um grupo de ndios se
protegerem; que a necessria fora viria da unio de esforos, influncia e dinheiro. Os
objetivos do Conselho de Tribos eram: apoio legal para denunciar e processar aqueles
que tinham prejudicado os ndios; unir os ndios numa associao universal de proteo,
independentemente de tribo ou religio; melhorar as condies dos ndios mediante
educao, proibio de bebidas alcolicas, assistncia mdica e aplicao de
conhecimento cientfico na agricultura.
As condies para ser aceito no Conselho eram: ter sangue indgena,
conhecimento da afiliao tribal e clnica; acreditar num ser supremo, vontade de
ajudar outros ndios, abster-se de lcool; fazer frequentes contribuies para ajudar a

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organizao; realizar servios requeridos pelos funcionrios; apoiar a Constituio do
Conselho, resistir s influncias de pessoas estranhas ao Conselho; no acreditar em
rumores e acusaes no provados pelo jri.
Apesar das tradies democrticas da Liga dos Iroqueses, os funcionrios do
Conselho de Tribos eram todos nomeados por Thunderwater. Os cargos do Conselho
Interno eram os seguintes: Oghema Niagara (desempenhado pelo prprio
Thunderwater), Supremo Secretrio, Supremo Mdico, Supremo Tesoureiro, Supremo
Bibliotecrio e Supremo Investigador. O Crculo consistia em um Grande Conselheiro,
um Guardio do Fogo, um Presidente, um Tesoureiro, um Secretrio e os guerreiros ou
membros. Cabia ao Oghema solicitar ou coletar fundos dentro ou fora do Conselho,
dirigir os investimentos dos fundos colocados sob seu controle e usar o nome do
Conselho em conferncias e outras performances para levantamento de recursos em
benefcio da raa ndia ou para despesas pessoais. At mesmo um calendrio prprio foi
criado.
Um dos estmulos para entrar no Conselho era a promessa de receber a dvida dos
governo dos Estados Unidos pelas terras que lhe tinham sido vendidas. A taxa de 25
dlares para ingressar no Conselho serviria para o custeio do processo legal contra o
governo. Entretanto, por volta de 1920, no confronto com um advogado morador de
Kahnawake, Thunderwater foi acusado de desonesto. A polcia interrompeu a reunio e
pouco depois Thunderwater desapareceu com cerca dos 50 mil dlares que tinha
recolhido.
Apesar de ser um charlato e causador de um grande prejuzo monetrio, uma boa
parte da comunidade continuou a reconhecer Thunderwater como um benfeitor. Nas
consideraes feitas por Susan Postal (1965) no artigo em que descreve e analisa esses
acontecimentos, ela leva em conta que o contedo menos voltado para as instituies
antigas e menos religioso da pregao de Thunderwater, e mais direcionado para
solues mais modernas, talvez tenha tido mais apelo numa comunidade que, dada a
grande influncia do catolicismo, no tinha aderido religio da casa comprida de
Handsome Lake, e estava afastada da Liga dos Iroqueses e das instituies tradicionais.
Mas h tradicionalistas entre os mohawk. Aps serem impedidos de expulsar os
no ndios residentes em Kahnawake pela polcia provincial de Quebec em 1973, os
tradicionalistas ocuparam um lugar chamado Moss Lake no estado de Nova Iorque. Esta
rea, de 612 acres (cerca de 245 hectares), era uma diminuta frao dos 9 milhes de
acres (cerca de 36 mil km) que os mohawk reivindicam como seus nos estados de Nova
Iorque e de Vermont. Chamaram-na de Ganienkeh. Gail Landsman (1985), que examina
esses acontecimentos sob o ngulo das consideraes simblicas, tanto por parte dos
mohawk, como tambm dos moradores brancos e ainda do estado de Nova Iorque,
acentua como era imprescindvel para os primeiros fazerem suas negociaes como
povo soberano. A rea tinha sido adquirida por Nova Iorque e fazia parte do Parque
Estadual de Adirondack. Apesar dos protestos, barreiras, e at alguns tiros (em que foi
atingida uma criana branca), no houve uma evacuao da rea fora, pela polcia do
estado, com o qual os mohawk se negavam a negociar, uma vez que seu interlocutor
legtimo seria o governo federal, tendo em vista os tratados feitos com os Estados
Unidos em 1784 (Forte Stanwix), 1789 (Forte Harmer) e 1794 (Canandaigua).
Entretanto, era argumentado contra eles que os mohawk no tinham assinado o tratado
de 1794 e que, pelo Tratado Joseph Brant, de 1797, que se sobrepunha aos demais, eles
tinham vendido 8 milhes de acres de suas terras ao estado de Nova Iorque. Mas contra-

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argumentavam os mohawk que este tratado no era vlido, por ter sido assinado entre
um indivduo que no era chefe e os Estados Unidos, sem a participao dos 50 chefes
(sachems) da Liga Iroquesa. Alm disso, a lei norte-americana tinha proibido a
assinatura de tratados de estados particulares com os ndios (Landsman, 1985, p. 833).
Apesar disso, alguma negociao era feita com o governo estadual, tanto que os
mohawk aceitaram deixar Moss Lake, passando em 1978 para uma rea junto
localidade de Altona, a 13 km da fronteira com o Canad (pp. 827-828). Os mohawk
tambm j tinham interpretado a intermediao da American Arbitration Association na
negociao com o estado de Nova Iorque como uma presena federal (p. 835). Os
mohawk de Ganienkeh estavam dando apoio aos tradicionalistas da Reserva de St.
Regis Akwesasne, tambm na fronteira entre Estados Unidos e Canad. Um porta-voz
de Ganienkeh estava indiciado por atividades nesta ltima. Uma intermediao arranjou
o julgamento para que este aparentasse uma negociao entre estados soberanos. Mas o
indiciado e outros mohawk que compareceram viram pouco a pouco se ostentarem os
smbolos indicativos de que era um juiz de Nova Iorque que estava julgando, dentro da
rea de sua jurisdio, com apoio policial, togado, de modo a fazer perder o entusiasmo
dos mohawk (pp. 835-336).
H ainda a considerar uma especialidade que os homens mohawk desenvolveram
como trabalhadores nas estruturas de ao. Isso comeou em 1886, quando foi construda
a ponte tubular Victoria, ligando a ilha fluvial onde est Montreal margem direita do
rio So Loureno. Kahnawake (Caughnawaga) fica prximo, na mesma margem direita,
ao sul da mesma ilha. Os mohwak se empregaram na construo e aprenderam assim o
ofcio e ficaram famosos por sua habilidade (Postal, 1965, pp. 274 e 280, nota 3).

A confederao huron
O livro de Bruce Trigger (1990), The Huron: Farmers of the North, um exemplo
da riqueza etnogrfica que um pesquisador pode extrair dos escritos de conquistadores,
missionrios, comerciantes, dos primeiros tempos da presena europia na Amrica,
complementados por dados arqueolgicos e pela comparao com caractersticas
culturais de povos vizinhos.
Apesar de se assemelharem muito aos iroqueses quanto cultura, a organizao
social e a lngua, os hurons eram seus inimigos desde tempos anteriores chegada dos
europeus. Tal como a liga dos iroqueses, os hurons constituam uma confederao de
quatro ou cinco povos: Atinniawenten (Povo Urso), Atingeennonniahak (Povo Corda ou
Fazedor de Corda), Arendaenronnon (Povo Pedra), Tahontaenrat (Povo Veado) e
Ataronchronnon (Moradores do Pntano). Este ltimo talvez mais uma diviso do que
um desmembramento do primeiro, que era o de populao mais numerosa (p. 20).
Os hurons viviam na pennsula limitada pelos lagos Huron, Erie e Ontrio e os
escoadouros que os ligam. Mais precisamente situavam-se entre a baa Georgiana, que
uma reentrncia do lago Huron, e o pequeno lago Simcoe. Os povos que formavam sua
confederao estavam assim mais concentrados do que os da liga dos iroqueses, que se
distribuam de modo mais espaado ao sul do lago Ontrio, tendo o lago Erie a oeste e o
rio Hudson a leste. Antes que as molstias trazidas pelos europeus os dizimassem, na
terceira dcada do sculo XVII os hurons teriam uma populao por volta de 20 mil
pessoas, enquanto a dos iroqueses seria pelo menos de 25 mil (pp. 19 e 26).
A referida pennsula, que a frao mais meridional do atual Canad, era nos
tempos anteriores chegada dos europeus a nica rea desse pas onde se praticava a

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agricultura. Assim, os hurons cultivavam milho, feijo, abbora, girassol e tabaco (p.
30). A pesca era mais importante para sua subsistncia do que a caa (p. 35). O milho
que cultivavam era procurado pelos povos algonquinos que viviam mais ao norte, sem
agricultura. Mantinham-se assim dentro de uma rede comercial pela qual circulavam
no apenas esse gnero alimentcio, mas tambm peles para confeco de vesturio e
mesmo vestes prontas, cobre, conchas, a que vieram se acrescentar artigos europeus. Os
hurons, muito hbeis nessas relaes, e circulando por uma vasta extenso dessa rede,
tiveram papel destacado no comrcio dos itens introduzidos pelos franceses, que
penetravam pelo rio So Loureno. No comrcio dos itens introduzidos pelos
holandeses pelo rio Hudson e com as colnias inglesas ao sul, era preciso evitar as vias
que passavam pelos iroqueses. Certas regras tinham de ser obedecidas nesse comrcio.
Cada rota comercial era privilgio da famlia ou segmento de cl cujos membros a
tinham descoberto. Os estranhos s podiam us-la com o consentimento de seus
possuidores (pp. 42-48).
Entretanto, a partir de 1730 o sarampo e a varola, que chegaram regio com os
europeus, comearam a fazer inmeras vtimas entre os hurons, que tiveram sua
populao drasticamente diminuda. Alm disso, o esgotamento do castor, cuja pele era
o principal artigo indgena procurado pelos europeus, na rea explorada pelos
iroqueses, fez com que estes procurassem novos territrios de caa, chocando-se
duramente com os hurons. A beligerncia endmica que mantinham entre si as duas
confederaes dentro de limites e objetivos de carter inclusive religioso, transformou-
se numa guerra de aniquilamento, em que o equilbrio de foras foi rompido em favor
dos iroqueses, mais bem munidos de armas de fogo. Desse modo, em 1649, os hurons se
viram obrigados a abandonar suas aldeias. Muitos pereceram nas mos dos grupos
iroqueses; outros de fome e outras privaes. Curiosamente, muitos hurons foram
incorporados s prprias aldeias iroquesas, sendo que aos componentes tahontaenrat da
confederao huron e a uma parte dos arendaenronnon foi permitido erigir sua prpria
aldeia em territrio dos senecas, componentes da liga iroquesa. Essa generosidade dos
iroqueses se explicava: as molstias de origem europia tambm os dizimava, e eles
precisavam de aumentar o seu nmero. O j referido lder iroqus Joseph Brant, do
tempo da independncia dos Estados Unidos, era descendente de hurons por parte de pai
e de me. Cerca de 100 hurons cristos foram levados pelos franceses para junto da
cidade de Qubec e sua comunidade a se mantm at hoje, tendo falado sua lngua
indgena at o sculo XIX. Alguns hurons, sobretudo do povo atinniawenten,
procuraram refgio junto ao povo vizinho dos tionontatis, mas ambos foram expulsos
de suas terras pelos iroqueses, sendo muito influenciados no seu modo de vida pelos
ottawas, potawatomis e outros povos algonquinos caadores e coletores, e viveram por
cerca de 50 anos nas vizinhanas do lago Superior. Em 1701 foram persuadidos pelos
franceses a se estabelecerem perto do Forte Pontchartrain, que eles estavam construindo
onde hoje est Detroit. Com o tempo passaram ser conhecidos como wyandot, uma
pronncia errada de wendat, o antigo nome dos hurons. Alguns dos descendentes desses
hurons e tionontatis continuam a viver junto a Detroit, porm a maior parte deles mora
na Reserva Wyandotte, em Oklahoma. Sua lngua indgena ainda era falada por uns
poucos no incio do sculo XX (pp. 6-7).
Os hurons se distribuam em oito cls matrilineares no associados a territrios
especficos: Urso, Veado, Tartaruga, Castor, Lobo, Esturjo (ou Ave Gaviiforme),
Falco e Raposa. Os dois primeiros constituam a fratria Urso; os dois seguintes, a
fratria Tartaruga; e os quatro ltimos, a fratria Lobo. Membros de cls com o mesmo

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nome, mas de distintos povos da confederao, e at de fora dela, como iroqueses ou
neutros, reconheciam-se como se pertencessem a um nico cl (pp. 65-66 e 68). Tal
como os iroqueses, as casas hurons eram longas. Cada casa longa dos hurons abrigava
trs fogos; cada fogo servia a duas famlias; logo em cada casa moravam seis famlias,
ou cerca de 36 pessoas (p. 70-71). Os assentamentos maiores abrangiam de 1.500 a
2.000 pessoas (p. 80).
As casas longas se reuniam em comunidades; um certo nmero de comunidades
formavam uma nao ou povo; as naes compunham a confederao. Os segmentos
clnicos que viviam em cada comunidade tinham cada qual um chefe civil e um chefe
militar. Os chefes civis e mais os ancios constituam o conselho que dirigia a
comunidade; reuniam-se na casa do principal chefe civil. Dos chefes civis membros dos
conselhos das comunidades se compunha o conselho de cada nao ou povo, sendo um
de seus membros o chefe principal. Tanto o chefe do povo como o chefe de comunidade
parecem ter sido posies que cabiam hereditariamente a uma nica linhagem. O
conselho da confederao reunia os conselhos dos diferentes povos. Por isso, o povo
mais numeroso preponderava nas reunies do conselho. O conselho da confederao
fazia suas reunies anuais durante vrias semanas na estao da primavera (pp. 85-91).
O livro de Trigger apresenta as crenas, os ritos e os modos de os indivduos
hurons se situarem perante os demais com uma riqueza de detalhes que no se pode
nem mesmo pretender resumir aqui. Tanto na vida quotidiana como nas cerimnias, os
sonhos (pp. 138-140) e os desejos da alma (pp. 133-134) tinham um lugar importante.
Xams com seus espritos protetores (pp. 134-135), sociedades de cura (pp. 116-117),
choas de suar (pp. 117-118 e 134), jogos de azar (pp. 118-119), como em outras
sociedades da rea e do continente norte-americano, faziam parte de sua vida. Em
oposio aos ritos cuja realizao tinha por motivo um sonho, um desejo da alma, um
empreendimento a se iniciar ou um sucesso de um indivduo, havia uma elaborada
cerimnia mais centrada na coletividade, fator de aproximao das distintas
comunidades hurons, a que at representantes de outros povos externos sua
confederao compareciam. Era a cerimnia celebrada por cada um dos povos
confederados de enterrar pela segunda vez, numa nica e grande cova, os ossos dos
indivduos que tinham falecido ao longo de um perodo de uns 15 anos, geralmente
quando uma comunidade grande se mudava de lugar. Junto com esses ossos tambm
eram sepultados os dos mortos de comunidades menores vizinhas (p. 126). Essa
cerimmia, que promovia o congraamento entre todos, inclusive os povos com que os
hurons comerciavam, chegou a ser adotada, com modificaes, por alguns desses
parceiros mercantis, algonquinos do norte (p. 131). Centrada num ou poucos indivduos,
mas de interesse coletivo, era a tortura e morte do prisioneiro de guerra, interpretada
pelo autor como um modo de alimentar os poderes da ordem csmica, assim como a
existncia humana era sustentada pelo sacrifcio de plantas e animais (pp. 63-64).

Distribuio geogrfica do
casamento de primos cruzados
Numa das conferncias que Fred Eggan (1966) proferiu na Universidade de
Rochester, em abril de 1964, em homenagem a Lewis Morgan, ele toma em
considerao, entre outros fatores, as diferenas entre pelo menos trs reas a regio
ao norte dos Grandes Lagos, aquela ao sul dos mesmos (de que estamos tratando aqui) e
as Plancies para mostrar como o casamento entre primos cruzados bilaterais
deixava de vigorar medida que se passava da primeira para ltima. Nas formas mais

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estritas desse casamento, o homem ou a mulher tem como sogro o prprio tio materno e
como sogra a prpria tia paterna. Ao desaparecerem as unies matrimoniais entre
primos cruzados, perdurariam as relaes de brincadeira entre eles, at finalmente a
prpria distino terminolgica entre cruzados e paralelos tomar uma outra feio. O
clima severo da primeira rea, com baixas temperaturas, abaixo das propcias
germinao do milho, e a caa a animais migratrios como o caribu ou a rena selvagem
obrigavam os indgenas a dividirem-se em bandos de 30 a 50 indivduos no inverno. A
tendncia era casarem-se entre si, sendo o matrimnio de primos cruzados a forma mais
adequada de faz-lo. Ao sul dos Grandes Lagos, mas ainda na sua vizinhana, havia a
possibilidade de colher o arroz selvagem, que era estocado para ser consumido no
inverno. A tambm j era possvel o plantio do milho. E os animais de caa eram mais
sedentrios, permitindo distribuio de territrios de caa por famlias extensas. Os
grupos humanos eram maiores, possibilitando casamentos com indivduos menos
intimamente relacionados. A existncia de cls e outras agremiaes abria espao a
outras terminologias de parentesco, como as que fundem termos de geraes distintas.
Por sua vez, nas Plancies, com a caada coletiva sazonal dos grandes bandos de bises
e o abandono da agricultura, tinha lugar uma outra forma de organizao. Vale dizer que
outros fatores tambm atuavam no abandono do casamento de primos cruzados, como a
pregao missionria ou mesmo a convergncia de grupos diversos para os locais onde
as empresas dedicadas ao comrcio de peles tinham suas feitorias.

O comportamento guerreiro dos dakotas


Na sua conferncia acima citada, Fred Eggan faz frequentes referncias aos
trabalhos de Ruth Landes, sobre os ojibwas, os potawatomis e os dakotas, em pesquisas
desenvolvidas nos anos 1930. Vale lembrar que ela ficou mais conhecida entre ns
brasileiros pelo seu livro A Cidade das Mulheres, sobre a presena feminina nos cultos
de origem africana, resultante de pesquisa que realizou no final da mesma dcada na
Bahia e no Rio de Janeiro.
Um dos trabalhos de Ruth Landes (1959) um artigo que escreveu sobre o lugar
da guerra na cultura dakota, ou melhor, dos santees, o mais oriental dos trs ramos
dakotas, entre os quais realizou a pesquisa. Os dakotas santees vivem no oeste e sul de
Minnesota, deslocados desde o norte desse estado e do norte de Wisconsin nos
confrontos com os ojibwas. Segundo Ruth Landes, as hostilidades com os ojibwas j
ocorriam anteriormente chegada dos europeus. Mas, quando os ojibwas entraram na
rede de comrcio de peles valiosas, no sculo XVII, obtendo dos franceses armas de
fogo, passaram a us-las contra os dakotas, desfazendo o equilbrio de foras e
empurrando-os para oeste. E deslocando os santees, tambm fizeram com que se
deslocassem os outros dois ramos dakotas que estavam mais para oeste, os yanktons e
tetons, em direo s Plancies. Esse movimento s foi interrompido, ou melhor,
alterado, com a entrada em cena das tropas norte-americanas, no sculo XIX. Houve um
levante dakota em 1862, cuja represso resultou na expulso dos santees do estado de
Minnesota e no enforcamento de 30 deles. Foram removidos para reservas nos estados
de Dakota do Norte, Dakota do Sul e Nebraska. Mas eles venderam suas terras e a
gerao seguinte ficou empobrecida. Um missionrio episcopal comprou terras para eles
ao longo do Mississipi, nas quais algumas famlias se estabeleceram. Ruth Landes a os
visitou em 1935, nas vizinhanas do conglomerado de cidades Minneapolis/St. Paul.
Eram cerca de 50 pessoas muito pobres, que j tinham voltado a perder suas terras por

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falta de pagamento das taxas. Seu artigo sobre a guerra baseia na memria de umas
poucas delas e em publicaes e manuscritos antigos (pp. 43-44).
A guerra fascinava os santees e proporcionava aos participantes honras bem
maiores que quaisquer outras habilidades que tivessem. Dela todos participavam, com
exceo de alguns palhaos heyoka (categoria no descrita no artigo aqui focalizado),
dos travestis, dos que escolhiam o suicdio e dos fragilizados pela idade ou pela falta de
nimo (p. 45). No se esperava das mulheres que lutassem, mas algumas delas insistiam
em participar, insinuando-se nas expedies guerreiras e, quando se portavam com
galhardia, faziam jus s honras concedidas aos homens (pp. 46 e 51-52).
Assim como a cultura dos santees reconhecia um nicho para as mulheres que
lutavam, tambm abria um para os homens que no desejavam faz-lo, os quais,
atendendo a uma ordem recebida em um sonho, eram levados a se tornarem travestis e a
desempenharem tarefas femininas. Havia, porm aqueles homens que tentavam escapar
da guerra, afastando-se da aldeia quando se recrutavam participantes para uma
expedio e retornando depois da sada da mesma. Para estes no havia soluo a no
ser o suicdio ou o abandono da aldeia. Por vezes, quando velhos e fracos tolhiam a
mobilidade do acampamento, homens jovens, provavelmente a polcia, com o
consentimento do conselho da aldeia, davam-lhes arcos e flechas e os proclamavam
inimigos. Atacavam-nos em seguida e os matavam (p. 46). Para fortalecerem sua
coragem, os santees comiam o corao de uma tartaruga do lodo, um rgo to vigoroso
que continuava a bater mesmo depois que o animal tinha sido desmembrado. O lder
cortava o corao em quatro pedaos e os jovens os engoliam (p. 50).
A razo para combater era a admisso dogmtica dos dakotas de que todas as suas
guerras eram defensivas, uma vez que sempre motivadas por alguma morte que lhes
fora imposta pelo inimigo. Fazia parte da idia geral de que toda morte, por idade,
doena, suicdio, assassinato, acidente, era uma perda e um insulto, e o enlutado se
vingava matando e escalpando um inimigo, no raro um ojibwa, cuja alma
acompanharia a de seu parente no outro mundo. Na dana da vitria, os aldees
tratavam o escalpo do inimigo e s vezes mesmo um prisioneiro, identificados ao santee
morto, com a ternura a este dedicada (p. 45). Os prisioneiros eram bem tratados e at
chegavam a ser libertados aps as cerimnias (p. 52).
Tambm eram os sonhos e vises que estimulavam um lder a promover uma
expedio guerreira, assim como sonhos e vises acompanhavam e guiavam o seu
desenrolar. No assalto a uma aldeia ou acampamento inimigo no se atacava um nmero
maior de tendas ou de pessoas que o estipulado em um sonho. O lder de guerra com
uma certa frequncia se retirava com seus seguidores mais maduros para uma choa de
suar, com o fim de participar de uma comunho visionria (p. 49). At mesmo cnticos
que os guerreiros entoavam nos momentos mais difceis, na iminncia da morte,
referiam-se a fragmentos dessas experincias onricas e visionrias. E foi assim
cantando que os santees condenados ao enforcamento por sua participao no levante de
1862 subiram ao cadafalso (p. 47).
Contrabalanando o ardor dos lderes guerreiros e dos jovens desejosos de quanto
antes acompanharem as expedies de guerra, havia instituies como a do chefe da paz
e da criana amada (beloved child). Nesse artigo no h descrio da segunda
instituio, mas, quanto ao chefe da paz, dedicava-se manuteno e pregao da paz
interna e superviso de compensaes por homicdios. Era preciso deter aqueles
demasiado sequiosos de continuamente partir em expedies guerreiras. As mulheres

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que lutavam geralmente no sofriam dessa tendncia e limitavam-se a participar de
expedies quando tinham algum parente a vingar (pp. 47 e 51-52). No est claro se os
chefes da paz eram os mesmos chefes de aldeia. O chefe geral das sete a dez aldeias do
Lago Mstico (Moewkanton, um dos ramos dos santees), a que esse artigo
especialmente se refere, todos os veres as percorria, pregando os ideais de paz (p. 48).
Havia uma polcia constituda por homens experimentados na guerra e fortificados por
vises (p. 49).
As honrarias de guerra eram graduadas segundo uma contagem de golpes. Quem
primeiro tocava um inimigo atingido usava na cabea uma pena de guia voltada para o
alto; o segundo, uma pena voltada para baixo; o terceiro, uma veste especial. O heri
guerreiro ganhava um cntico no transfervel de um xam, e cantava ao som de
tambores tocados por homens a quem dera penas. Os bravos com grande nmero de
golpes reconhecidos no estavam sujeitos a punies pela polcia (p. 50-51). Tinha
direito s honrarias mesmo quem atingisse o inimigo inadvertidamente. Entretanto, nada
recebia aquele que matasse um inimigo de m-f, por exemplo, lanando-se contra uma
visita ou um anfitrio, a despeito da vigncia de uma trgua (p. 45).
Apesar da distncia geogrfica e cultural, o comportamento ritual dos santees
relativos aos inimigos evocam a identificao do matador com a vtima caracterstica de
certos povos indgenas do Brasil: o luto do lder pelo inimigo que matou (p. 50); a
encenao do bravo cado no cho a imitar o inimigo que abateu, enquanto os outros
aldees que j tinham matado inimigos danam em torno dele (p. 51); a identificao do
escalpo ou do prisioneiro com um santee morto e o terno tratamento que lhes do os
aldees (p. 45).

Diversidade ojibwa
Em dois volumes que renem artigos selecionados de A. Irving Hallowell (1955 e
1976), vrios so dedicados a temas relacionados aos ojibwas. Hallowell realizou
trabalhos de campo entre os ojibwas que vivem ao longo do rio Berens, que desemboca
na margem oriental do lago Winnipeg, no Canad, a partir da dcada de 1930. Nessa
poca as reservas ojibwas j estavam dispersas por uma vasta rea de um lado e de outro
da fronteira entre o Canad e os Estados Unidos, ao norte e ao sul dos Grandes Lagos de
maior superfcie, extendendo-se para oeste at o lago Winnipeg, ou mais alm. No
incio da conquista europia os ojibwas se concentravam junto ao Sault de Sainte Marie,
uma corredeira pela qual se escoam as guas do lago Superior. Da terem sido chamados
de saulteaux. Sua expanso fora motivada pela caa comercial de animais de peles
valiosas, como o castor. Na quarta dcada do sculo XX, os ojibwas que viviam ao
longo do rio Berens, dadas as dificuldades do terreno e a ausncia de boas estradas,
eram os que mais se aproximavam de seu antigo modo de ser e de ver o mundo, pois
nem todos eram convertidos a religies crists, nem todos falavam ingls ou francs,
vivendo relativamente isolados, apesar da presena de funcionrios do governo,
misionrios e comerciantes, e praticando a caa de animais de pele com fins comerciais
como no perodo colonial.
Os ojibwas frequentados por Hallowell apresentavam diferenas em comparao
com aqueles estudados por Ruth Landes, mais ao sul. Eles no tinham mais a sociedade
terauputica Midwiwin (ver abaixo Uma academia de xams). Hallowell entretanto
faz referncia a outros tipos de procedimentos religiosos, como o Wabano e a Dana do
Tambor. Mas nada diz nos referidos volumes da cabana de suar. Da escrita sobre

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entrecasca de vidoeiro faz uma referncia (1955, p. 160). Se os que estavam junto do
lago Winnipeg faziam a coleta do arroz silvestre, tal como ocorria mais ao sul, no
tinham, por outro lado, o acar do maple. Se havia diferenas entre os ojibwas do rio
Berens e os estudados por Landes, havia ainda outros que estavam numa terceira
situao, a julgar pelo domnio que tinham sobre o ingls a ponto de se dedicarem
histria e a literatura (ver abaixo Literatura ojibwa ou chippewa).
Em um artigo de grande clareza, Cross-cousin marriage in the Lake Winnipeg
Area, Hallowell (1976, pp. 317-332) apresenta o sistema de parentesco ojibwa,
mostrando como o casamento se fazia entre primos cruzados, desde os mais prximos
aos mais distantes, tanto pelo lado do pai como da me ou de ambos, e a
impossibilidade de unio matrimonial entre parentes que no fossem da mesma gerao
ou chamados por termos diferentes do nico adequado para tanto. Mostra como os
parentes se chamavam por um nico elenco de termos, no havendo mudanas quando
se efetivava um casamento. Refere-se proibio do incesto, do homossexualismo, da
bestialidade, e de outra modalidade que no fosse a genital nas relaes heterossexuais.
Apesar da exlusividade do casamento entre primos cruzados, no se demora na
caracterizao dos cls patrilineares.
Em outro artigo, Northern Ojibwa ecological adaptation and social organization,
Hallowell (1976, pp. 333-350) descreve a composio do grupo de caa no inverno e
dos assentamentos de pesca no vero. A populao dos dois bandos menos aculturados
do rio Berens se espalhava no inverno em 32 grupos de caa, cada qual com 16
indivduos em mdia, um quarto dos quais eram caadores. Cada grupo era constitudo
por ao menos duas famlias elementares, cujos maridos eram pai e filho, irmos ou
mesmo sogro e genro. Cada grupo tinha seu prprio territrio de caa e de disposio de
armadilhas, no como propriedade, mas como usufruto reconhecido pelo repetido
retorno ao mesmo (pp. 334-335). Essa mesma populao no vero se reunia em cinco
estabelecimentos de pesca. Cada um deles inclua alguns aglomerados de habitaes, s
vezes a uma distncia considervel uns dos outros, como uma milha. Nesses
aglomerados parentes que tinham vivido todo o inverno numa situao de isolamento,
voltavam a se encontrar e interagir (pp. 337-339). Entretanto, no bando mais aculturado
da boca do rio, as famlias no se deslocavam de uma estao para a outra.
Permaneciam sempre no mesmo local, sem se discernirem aglomerados de habitaes.
No inverno, somente os caadores, desacompanhados suas famlias, se dirigiam a seus
campos de caa e armadilhas (pp. 339-340).
Mas s em outros artigos, Ojibwa World View and Disease (1976, pp. 391-
448) e Ojibwa Ontology, Behavior, and Word View (1976, pp. 357-390), que
Hallowell vai aludir concesso do nome pessoal. Ela feita por algum da categoria
av, parente prximo ou distante, que d criana um nome alusivo a um sonho em
que tenha recebido uma bno, ou seja, certos poderes de um outro av, este no
humano, ou seja, um esprito guardio. Por aludir a uma experincia espiritual no
revelvel do nomeador, o significado do nome no perceptvel para aqueles que o
escutam. E no com ele que o nomeado referido e sim por algum apelido. Mas o
nomeado o guarda, por ser importante pela beno que lhe proporciona. Entretanto,
para ter acesso a seus efeitos benficos e ficar a salvo de males, ele deve manter as
evitaes rituais que lhe foram transmitidas pelo nomeador, quando o concedeu (pp.
424-425 e 360).

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Hallowell tinha grande interesse pela abordagem que considerava a cultura na
formao da personalidade, como evidenciam vrios de seus artigos. Em trs deles
(1955, pp. 333-366), baseados nos dados colhidos na reserva de Lac du Flambeau, no
estado norte-americano de Wisconsin, chegou a fazer uso de testes como o de
Rorschach. Na pesquisa nessa reserva, foi auxiliado por alguns alunos da Northwestern
University, entre os quais o brasileiro Ruy Coelho (p. 335), que viria a ser professor da
Universidade de So Paulo.
Hallowell constata a evitao do ojibwa em mostrar-se aborrecido diante de
outrem, ameaar agredir, zangar-se, gabar-se, ostentar xito, temeroso em provocar a
feitiaria como revide. Tambm no deve incorrer nos comportamentos proibidos pelas
regras sociais (incesto, masturbao, homossexualismo, bestialidade), sob pena de
acarretar a doena ou a morte como punio para si ou seus filhos. Ao procurar a cura
dos males que o afligem junto aos xams, ele estimulado a revisar seu passado
procura de um ato seu que pudesse ter prejudicado, ofendido ou desagradado a outra
pessoa (que teria revidado com a feitiaria), ou constituir uma desobedincia s
recomendaes de um esprito guardio. A confisso facilita ou proporciona a cura.
Os ojibwas do rio Berens no tinham mais a sociedade teraputica Midwiwin.
Mas Hallowell acha entre eles a cerimnia chamada Wbano, sustentada por uma
estrutura algo semelhante do Midwiwin (1976, p. 364). Porm no a descreve em
nenhum dos artigos dos volumes em exame. No artigo Spirits of the Dead in Saulteaux
Life and Thought (1955, pp. 151-171) descreve uma sesso xamanstica centrada na
tenda sacolejante (pp. 163-165). A tenda, feita com sete galhos de sempre-viva e um ou
dois de vidoeiro, foi levantada em cerca de uma hora. O xam ficou do lado de dentro e
a assistncia do lado de fora. A tenda agitava-se todo o tempo, ora vigorosa, ora
brandamente. Seus movimentos so atribudos aos ventos que nela penetram. Tambm
entram os espritos, cada qual dizendo seu nome e entoando seu cntico. Nessa sesso,
um homem falecido conversa com seu filho, que est na assistncia, e lhe revela um
erro que cometeu quando em vida e que era o motivo de o remdio que ele tomava no
fazer efeito. Descreve tambm a Dana do Tambor (pp. 160-163) e a Dana das Almas
dos Mortos (em que tambm se faz uso do tambor) (pp.165-169), cerimnias essas que
seus realizadores tinham aprendido no contato com espritos.
Hallowell tambm se refere presena da crena do windigo, que os ojibwas
partilham com outros algonquinos mais ao norte. O windigo um canibal de origem
humana ou no. A transformao de um indivduo em windigo denunciada por certos
sintomas gstricos, como a reiterada recusa em comer o alimento comum, nuseas
crnicas, impossibilidade de reter a comida que ingere. O prprio indivduo que
apresenta esses sintomas sente-se ansioso com a suspeita de que est passando pela
indesejada transformao e chega a pedir aos que o cercam que o matem. Mesmo que
no pea, eles o abatem, ainda que sejam seus parentes prximos (1955, pp. 256-258;
1976, pp. 360, 385, 434-435).
No artigo Ojibwa Ontology, Behavior, and Word View, Hallowell (1976, pp.
357-390) prenuncia as abordagens mais modernas das cosmologias indgenas. Coerente
com a sua proposta de que o estudo da viso de mundo de um povo no pode ser
entendida com auxlio de categorias que lhe so externas, Hallowell mostra como a
idia ojibwa de pessoa no se aplica apenas a seres humanos, mas tambm a todos
aqueles agentes como espritos guardies, certos animais, o windigo, certos objetos. Na
sua argumentao se tm a impresso de que ele acabar por propor algo como o

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perspectivismo, o que no chega a acontecer. Uma boa parte de sua exemplificao
repetida em dois outros artigos relacionados: Ojibwa World View and Disease (1976,
pp. 390-448) e The Role of Dreams in Ojibwa Culture (1976, pp. 449-474).

Uma academia de xams


O livro de Ruth Landes (1968) sobre a sociedade teraputica Midwiwin entre os
ojibwas (ou chippewas) se baseia em pesquisas de campo que realizou em 1933, 1934 e
1935 nas reservas de Cass Lake, no estado norte-americano de Minnesota, e de
Manitou, na provncia canadense de Ontrio. Quando na cidade, fora das reservas,
manteve uma correspondncia intensiva com eles, de 1932 a 1936 (p. vii). Ela faz um
retrato vvido dos dois ojibwas com quem trabalhou mais intensamente (pp. 16-20): um
homem de mais de oitenta anos, bem graduado no Midwiwin, e por isso temido pelo
possvel uso de seus poderes; e uma mulher de mais de cinquenta anos, convertida ao
cristianismo, porm ela mesma visionria e conhecedora de todo o ambiente que
envolvia o Midwiwin, inclusive convencida do exerccio de atos malficos pelo outro
colaborador. Midwiwin significa feitos msticos (mid = mstico) (pp. 3-4). Os ritos
da Midwiwin destinavam-se a curar doenas com ajuda sobrenatural, ao mesmo tempo
que instruam os novios e adeptos nos mitos de origem e no exerccio dos
procedimentos de cura (p. 4). Ser paciente do rito era uma das portas de ingresso na
sociedade.
Antes que apresentar a sociedade Midwiwin, Ruth Landes faz uma breve
descrio das atividades do ciclo anual dos ojibwas ainda vigorantes no seu tempo de
pesquisa. As famlias elementares se dispersavam durante o perodo de inverno, de
outubro at o final de maro, tempo em que cada qual vivia isolada, dedicando-se o
marido caa para alimentao ou para obteno de peles. As famlias se
reaproximavam a partir do degelo, agrupando-se em ncleos de cinco a quinze.
Iniciavam o novo perodo sazonal com a extrao do acar de bordo (maple), que se
fazia logo que a seiva voltava a circular. Comeava o tempo da coleta das diversas
espcies de frutos que se apresentam como bagas (berries), curtio dos couros, ritos de
puberdade, cerimnias religiosas, jogos, visitas, num crescendo que chegava ao pice
em agosto. Em seguida vinha a coleta do arroz silvestre em setembro. Em outubro as
famlias voltavam a se dispersar e se isolar (pp. 4-7). Landes relaciona as duras
condies do meio, acrescidas da presso sobre o territrio pelos brancos, com o modo
de ser ojibwa, seu individualismo, estoicismo, o contar apenas consigo prprio (pp. 7-
16).
Tambm faz uma descrio geral das crenas, prticas e atitudes religiosas dos
ojibwas. Na puberdade o jovem era estimulado a procurar um esprito guardio, um
manitu, jejuando, passando sede, fome, sem dormir, humilhando-se, pedindo por
piedade, at encontr-lo. Os manitus eram prottipos espirituais de vegetais, aves,
animais terrestres, foras elementares, circunstncias da vida. Podiam ser o cedro, o
vidoeiro, certas razes, bagas; o colibri, o pica-pau, o falco, a ave gaviiforme (loon);
aves identificadas como pssaros-trovo, como a coruja do rtico, a guia dourada e a
guia careca; o lince, o castor, o alce, a lontra, o veado, o lobo, o urso preto, o caribu, o
cavalo, a tartaruga; sol, lua, trovo, meteoritos, ventos dos pontos cardeais, as estaes;
o canibalismo, a pobreza, a maternidade; o espelho; personagens mticos, como a
Mulher Louca (representao da negligncia do irmo ou da irm mais velhos),
Nehnehbush ou o Coelho Branco (representao da invulnerabilidade do poderoso).
Todos possuam diferentes poderes, mas similarmente estimados. No era o caso do

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windigo (uma desordem mental mais frequente nas reas sub-rticas), do Monstro da
gua e das almas dos mortos (pp. 21-22). O urso-preto, o alce e o castor, aps abatidos
na caada, eram objeto de observncias rituais (pp. 25-26, 35). Havia tambm
homenagem ao urso-preto, para a qual eram convidados sobretudo os homens que
tinham sonhado com ele; consistia em permanecer na casa de suar, com um nmero
bem maior de pedras aquecidas, com cobertura mais fechada e por tempo bem maior
que o usual (pp. 26-27). Os manitus peixes concediam fartura na pesca, mas seus
visionrios no podiam com-los; por outro lado, os animais da gua eram associados
infelicidade; casavam-se com os seus protegidos, impedindo-os de estabelecerem
relaes conjugais com os humanos (p. 28, 31-32).
Aquele que conseguia um esprito guardio no revelava o sucedido e ao longo da
vida guardava discrio sobre sua identidade. Seus parentes e amigos, observando seu
comportamento, sua auto-confiana, reconheciam que havia tido xito (p. 31). Contos
relatam os castigos impostos pelo esprito guardio a quem apregoava ser dele protegido
ou afirmava falsamente ser por ele tutelado (pp. 36-37). Mas o agraciado por uma viso
podia ter uma lembrana do esprito protetor, como uma pequena pedra de meteorito,
um objeto, uma pequena protuberncia no corpo, que escondia alguma rplica material
do esprito (pp. 38-41).
A proteo do esprito guardio podia proporcionar sucesso na caa, na guerra, ou
nas atividades curativas. Apesar de j no haver confrontos blicos entre ndios ou com
os brancos do continente, os poderes concedidos para a guerra no eram obsoletos,
valendo considerar que houve ojibwas que combateram na Primeira Guerra Mundial. A
proteo tambm podia incluir poderes sobre os fenmenos meteorolgicos, como
chuva, ventos, neve. Ao esprito protetor eram devidas retribuies sob a forma de
alimento e tabaco (p. 33-35).
Apesar de chamar a sociedade Midwiwin de uma academia de xams (p. 42),
Ruth Landes como que a toma como algo que se sobrepe atividade xamnica. A
carreira de um xam se iniciava como a de qualquer outro indivduo com a procura de
um esprito guardio. Uma vez conseguido, ia cultivando a relao com esse esprito, e
com outros, ganhando cada vez mais poder, at considerar-se um igual a eles, chamando
a si prprio de manitu, e, numa inverso de papis, chegando a consider-los auxiliares
seus (pp. 43-44).
Fora do mbito da Midwiwin as atividades de cura xamnicas podiam cair em
quatro categorias: a cura por suco (pp. 47-48), a consulta da tcisaki, a tenda
sacolejante (pp. 48-49), a concesso de um nome ritual ao paciente (p. 49) e a tortura na
dana do Sol (pp. 49-50). Em todas essas categorias de cura havia alguma relao com o
pssaro-trovo.
Geralmente, quem necessitava de curar-se procurava primeiro um xam fora do
mbito da Midwiwin, entre outros motivos porque pedia retribuies menos
dispendiosas. Caso no alcanasse os resultados desejados, recorria ento Midwiwin.
Essa sociedade no se opunha aos xams visionrios, pois eles prprios que
recomendavam os pacientes a procur-la e eles prprios a ela pertenciam. Mas a
Midwiwin era uma sociedade que ia alm de seus propsitos curativos, pois realizava
ritos at para pacientes que j tinham morrido, cuidando de seu destino no alm (p. 50).
Os ritos de cura da sociedade Midwiwin eram tambm ritos de ingresso e
progresso. Havia quatro graus terrestres e quatro celestes. O primeiro ritos pelo qual

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passava o paciente era o do primeiro grau terrestre. Sua progresso se fazia passando
pelos demais graus terrestres, para depois continuar pelos celestes. S era desejvel
alcanar at o quinto desses graus. Os que prosseguiam pelos trs ltimos graus ficavam
propensos ao exerccio da feitiaria. Quanto mais alto o grau que concedia o rito, maior
o nmero de executantes e maior o dispndio do paciente com os pagamentos. Os ritos
se realizavam no vero, quando os ojibwas se reuniam em ncleos maiores. No inverno,
as famlias elementares isoladas no o realizavam, a no ser que pai e me resolvessem
que sua realizao era indispensvel para a sade um de seus filhos. Ento o casal
realizava o rito, nomeando os oficiantes in absentia, e substituindo-os nos seus papis.
Aps o degelo, iam procur-los, para comunicar-lhes a realizao e fazer-lhes os
pagamentos devidos. Mesmo nos ritos realizados no vero, apesar de haver
disponibilidade dos oficiantes, o rito no era realizado se no houvesse recursos para
lhes pagar, oferecendo-lhes o paciente festas mensais at poder reunir o necessrio para
a celebrao da cerimnia e recompens-los. Os pagamentos incluam tecidos
estampados, colchas, lenis. O tabaco era indispensvel no rito. E tambm o necessrio
para preparar os alimentos das refeies nele servidas. Para quem dispusesse dos
recursos, havia quatro principais motivos para solicitar a realizao do rito: a
recomendao de um sonho, a recomendao do tcisaki (choa sacolejante), a favor de
um falecido e para fortalecer o esprito de algum abatido pela morte de um filho
pequeno (pp. 52-57).
Diferentemente do xamanismo visionrio, os ritos da Midwiwin no
especificavam tipos de doenas ou sintomas. Eles ofereciam a cura em todos os planos e
davam fora e alegria aos enlutados por um parente querido. Prometiam aos iniciados
longa vida e felicidade, diferentemente das vises ojibwas, que prometiam poder, s
vezes sob o termo divertimento (p. 55). Em contraste com o misticismo solitrio, o
ritual da Midwiwin era coletivo, apresentava mitos de origem, cnticos antigos, lidava
com valores polares, ao invs de considerar revelaes privadas e almejar resultados
imediatos de cura; exigia uma grande atividade do paciente durante os vrios dias e
noites de sua realizao e uma exaustiva performance dos oficiantes (p. 72).
As categorias de membros do Midwiwin eram (1) os pacientes que passaram
pelo rito, fossem eles vivos ou mortos; (2) os auxiliares, que haviam passado por
treinamento especial, mediante pagamento, sendo a maioria pacientes iniciados pouco
graduados; e (3) os xams curadores (p. 76).
Entre os artefatos usados no rito, os mais notveis eram os rolos de entrecasca
de vidoeiro, em que se anotavam, como auxlio mnemnico, os cnticos rituais com
ideogramas cujo significado cada qual tinha estabelecido para si mesmo (p. 86). No
final da realizao de um rito da Midwiwin, o paciente pedia aos oficiantes que
escrevessem os cnticos na folha de entrecasca que lhes apresentava e lhe ensinassem a
l-los, de modo a guard-los e estud-los (pp. 172-175 e 223-226).
A origem da Midwiwin est relacionada s aes do personagem mtico
Nehnehbush, que, preocupado com a possibilidade de a terra no suportar a
multiplicao contnua dos seres humanos, conseguiu de um outro ser poderoso que
eles deixassem de ser imortais. Para atenuar to grande perda pela humanidade, um
outro personagem mtico, Coberto de Concha, dirige-se ao Grande Esprito e lhe prope
seu projeto, com que ele concorda. Coberto de Concha envia ento seu auxiliar, o Urso,
que os ojibwa chamam de Nosso Av, para preparar o estabelecimento do Midwiwin.
E ele visita vrios pontos entre o Nigara e a extremidade ocidental do lago Superior,

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estabelecendo os manitus e recomendando-lhes atender os pedidos dos ndios. Um dos
episdios do mito a confeco do tambor do Midwiwin, em que um velho enrola-se
do modo a formar o cilindro, a lontra recobre-o com seu couro, a ave gaviiforme (loon)
faz as baquetas dos ossos de suas pernas, a cobra faz o cinturo de cima e o de baixo,
envolvendo as extremidades do cilindro. Se o Coberto de Concha e o Urso so os
responsveis pelo estabelecimento do Midwiwin nos quatro patamares terrestres,
correspondentes aos quatro primeiros graus da sociedade, o Grande esprito, auxiliado
pela guia, faz o mesmo nos patamares celestes. Finalmente, subindo pelos nveis
terrestres e descendo pelos nveis celestes, os dois sistemas se encontram, reunindo-se
num grande estrondo. A revelao do Midwiwin aos humanos se faz por intermdio do
menino Cutfoot, que se ausenta mais de uma vez por longos perodos, at que os pais
percebem que deveria estar em contado com algum esprito. Seu irmo mais velho
estava doente, e Cutfoot ensina ao pai como cur-lo com o rito do Midwiwin (pp. 95-
113).
Nos captulos finais do livro, Ruth Landes faz uma exaustiva descrio do rito,
focalizando cada dia e noite, por um perodo de quase uma semana. A maior parte do
rito envolve apenas o paciente e os oficiantes. Mas h um dia em que a atividade ritual
aberta a um pblico mais amplo. Para essa parte pblica as mulheres so solicitadas a
construir um wigwam, isto , uma tenda que, num caso concreto, tinha cerca de 15
metros de comprimento, por 4 de largura e 2 de altura (pp. 141-144). O rito inclui uma
elaborada sesso dentro da casa de suar pelos oficiantes por volta do terceiro dia (pp.
117-125) e outros banhos de suor mais simples, e sem incluir toda a equipe, no final
(pp. 167-169). Partes importantes do rito so a apresentao dos presentes oferecidos
em retribuio aos oficiantes (pp. 129-138) e o atiramento de conchas sobre o paciente,
ou a aposio delas em certas partes de seu corpo (pp. 138-141). No final do rito, o
paciente recebia conchas que eram colocadas nos minsculos bolsos de uma pequena
figura humana bordada sobre um pedao de tecido, bolsos esses que estavam nas
posies correspondentes quelas de seu corpo onde conchas tinham sido colocadas (p.
170). Alm dos cnticos escritos em rolos de entrecasca j referidos (pp. 172-175),
recebia tambm itens rituais, como penas e pele de coruja noturna, que eram colocados
em bolsas a isso destinadas, ou ento o direito de matar certos animais para uso mstico,
como a confeco dessas bolsas (p. 175).
Os ritos da Midwiwin no eram exclusivos dos ojibwas. Nos anos 1930 ainda se
realizavam entre os winnebagos, menominees e sauk. Entre os potawatomis ainda havia
dois oficiantes, mas que no o realizavam mais. Alm desses todos, que so
algonquinos, os dakotas santes, que so sioux de Minnesota, tambm deles se
lembravam (p. 177).

O pensamento winnebago
Em 1927 Paul Radin publicou Primitive Man as Philosopher, livro que ficou
merecidamente famoso. Teve como objetivo mostrar a capacidade de reflexo, de
abstrao, de ponderao, dos homens ento referidos como primitivos, isto , que
viviam em sociedades sem escrita e fora das grandes civilizaes europias e asiticas,
ou seja, aqueles que ento constituiam o tema prioritrio das pesquisas antropolgicas.
Contra os preconceitos de ento, tambm estava atento s diferenas individuais dentro
dessas sociedades, que fazem de uns mais propensos que outros a meditar sobre o
mundo e os acontecimentos. Fao-lhe referncia aqui, na sua traduo para o espanhol

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(1960), porque Paul Radin realizou amplo trabalho de pesquisa junto aos winnebagos, e
recorre a sua etnografia em vrias passagens do livro.
Tal como aconteceu com outros povos que viviam imediatamente ao sul dos
Grandes Lagos, uma grande parte dos winnebagos foi transferida fora da rea em que
vivia. Depois de passar por outros lugares, os winnebagos foram instalados numa
reserva no estado de Nebraska, junto margem ocidental do rio Missouri. Anos depois
foi-lhes permitido o retorno rea de origem. Atualmente, vivem tanto em Wisconsin
(rea original), como em Nebraska e ainda em vrios locais fora das reservas.
O primeiro exemplo que Radin toma de sua etnografia winnebago para mostrar
que a viso sobrenatural experimentada por um jovem inexperiente nas lides guerreiras
no suficiente para que os velhos dem seu consentimento a que organize uma
expedio militar (pp. 52-53). Outro a falta em que propositadamente incorre um pai,
para evitar que seu filho faa um casamento em cl que lhe proibido. O pai pede gua
na casa de um homem do cl Urso, o que a ningum permitido fazer. O pedido
negado, mas em compensao, segundo o costume, o faltoso pode fazer qualquer outro
pedido, que no lhe ser negado. Ele ento pede a mo da filha do dono da casa para seu
filho. Este tem de honrar o compromisso do pai, abandonando seu propsito de
casamento incestuoso e se casando no cl do Urso, que lhe era permitido (pp. 68-69).
Para exemplificar o temor ao ridculo, ele se refere histria de um homem que
proclamava sua descrena nos poderes de uma terrvel divindade, Aquele-que-d-
enfermidades. A divindade ofendida ento lhe apareceu e apontou-lhe o dedo, que,
segundo o esperado, deveria fulmin-lo mortalmente. Mas o homem se manteve de p.
A divindade teve ento de suplicar-lhe que morresse, para que no se tornasse objeto de
mofa (p. 72). Radin volta a esse exemplo ao tratar do ceticismo (pp. 303-304).
No Captulo 6 (pp. 81-89) Radin enumera 23 passagens de textos winnebagos que
focalizam seu sistema de tica e o tipo de auto-controle dele decorrente, comentando-os.
Com exceo de quatro, todas as passagens so da auto-biografia do ndio Crashing
Thunder, que ele editou. Nelas se recomenda a bondade, o amor, a reprovao do
homicdio, a ajuda e respeito ao prximo (como a esposa, as crianas e os velhos), a
generosidade, a evitao do jogo, a hospitalidade, a modstia na narrao dos prprios
feitos, a concrdia, o respeito ao cnjuge, a demonstrao de amor aos filhos com atos e
no com palavras, a discrio na demonstrao de amor, o proporcionamento de alegria
e estmulo aos demais e no de tristeza, o cuidado em no assumir o comando de casa
que no sua ou que foi emprestada a outrem, e, no caso da mulher, a prestimosidade
para com os parentes do marido.
No captulo 7 (pp. 90-103), sobre o modo ideal de se comportar, podem-se ver
recomendaes semelhantes: permitir-se qualquer ao contanto que no implique em
dano para os demais; respeitar a individualidade alheia, inclusive das crianas; apoiar-se
em si mesmo e preparar-se adequadamente para as lutas da existncia; ser humilde,
modesto, no jactar-se, sobretudo nas relaes com as divindades; conhecer os limites
impostos pela natureza e o dos prprios poderes; moderao; no infligir as dores
pessoais aos demais.
No captulo 11, Radin comenta trs narrativas winnebagos (pp. 167-186): O
viajante, O vidente e O jejuador. Em todos os trs um jovem faz o jejum para obter
algo de um esprito, estimulado pelo pai. Em cada um dos trs algum est a exigir
demais ou algo inalcanvel: o esprito, o pai ou o jovem. E o desenrolar das narrativas
aponta para as ms consequncias de um proceder inadequado.

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No captulo 13, a prpsito da distino que faz entre homem de ao e o
pensador, reproduz dois mitos (pp. 207-213), o segundo fascinante, em que o Fazedor-
de-terra descobre e aplica o poder do prprio pensamento.
Apenas para guardar como referncia, o mesmo captulo contm o detalhe de que
o sol representado por raios de luz, disco luminoso ou um vago ser antropomorfo (p.
214) e que nenhum objeto orgnico tinha forma permanente; eram seres neutros que
podiam transformar-se em seres humanos ou espritos animais at que decidiram por
tomar uma ou outra forma como definitiva; porm, alguns seres humanos retiveram o
poder de se transformarem em animais por perodos breves (p. 219).
No captulo 15, sobre especulao pura, cita um trecho da auto-biografia de
Crashing Thunder, em que ele se identifica sucessivamente com Deus, com sua alma e
com seu pensamento (pp. 244-245). E, logo a seguir, toma do mesmo documento um
trecho em que o winnebago d uma explicao metafrica da Santssima Trindade,
inspirado no versculo 19 do captulo 16 do Evangelho de Mateus. A, nas verses em
ingls, figura a palavra key (chave). Argumenta o auto-biografado que esta palavra
tem trs letras, mas a primeira letra engloba as trs, uma vez que o nome da letra k se
pronuncia da mesma maneira que key (pp. 245-246).
Em captulo posterior faz referncia ao caso do homem que argumentava que, se
os winnebagos recebiam poderes de entes criados pelo Fazedor-de-terra, este deveria ter
poderes muito superiores; por que ento no lhe pedir diretamente? Ele fez tudo para
entrar em contato com a suprema divindade, que o atendeu, mostrando-se como um raio
de luz, mas negando-lhe que pudesse v-la face-a-face (pp. 294-295).
Um acrscimo ao livro, no publicado na 1 edio, figura como apndice 2 (pp.
320-355). Apresenta e comenta o relato de John Rave que, em 1893/1894, conheceu o
peiote em Oklahoma, convertendo-se ao seu culto e abandonando a religio tradicional
winnebago. Descreve sua experincia nas trs primeiras noites em que ingeriu o peiote.
Conta como fez outras pessoas que tinham problemas de sade comerem o peiote, a
comear por sua esposa. E apresenta com palavras entusiasmadas as virtudes do peiote.
Radin comenta as trs partes do texto e aponta algumas correspondncias entre o novo
culto e detalhes rituais winnebagos. Chama a ateno tambm para a identificao do
peiote com entidade sobrenatural, no incio do documento, e sua posterior qualificao
como medicamento. Ao que parece, Rave no foi apenas um novo adepto da religio do
peiote, mas algum que desenvolveu reflexes prprias a seu respeito.

Literatura ojibwa ou chippewa


Os textos literrios tambm podem ser um caminho para o conhecimento da
situao histrica e atual dos ndios, sobretudo quando redigidos por eles prprios. A
coletnea de textos de autores chippewas organizada por um deles, Gerald Vizenor
(1987), um bom exemplo do quanto se pode aprender sem a mediao de um
pesquisador.
Logo de incio se toma contato com escritores ojibwa que nasceram na primeira
metade do sculo XIX e j escreviam em ingls, pois a coletnea comea com um texto
tomado da History of the Ojibway Nation, de William Warren, publicada em 1885. O
autor, de ascendncia ojibwa e francesa, nasceu em 1825, estudou nas escolas
missionrias da ilha Madeline, junto a La Pointe, no lago Superior, e chegou a ser
membro da House of Representatives de Minnesota. O texto selecionado (pp. 10-43)

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apresenta a histria dos ojibwas em contato com outras etnias indgenas, com os
comerciantes de peles e com os missionrios.
Os dois textos seguintes so de George Copway, nascido em 1818 perto do rio
Trent, que desemboca na margem canadense do lago Ontrio, quando seu pai e sua me,
ambos ojibwas, esperavam a distribuio anual de presentes aos ndios pelo governo.
Tanto seu pai como sua me foram educados na religio tribal e aquele, alm disso, era
tambm homem-medicina. Um dos textos apresentados (pp. 44-56) foi extrado de The
Life, History, and Travels of Kahgegabahbowh, publicado em 1847; o outro (pp. 57-87),
de The Traditional History and Characteristic Sketches of the Ojibway, publicado em
1850. Este descreve os animais silvestres, seus hbitos e o modo de ca-los; os jogos e
exerccios; reproduz uns poucos mitos; e faz uma apresentao da escrita ideogrfica
usada pelos ojibwas.
Segue um texto de um autor tambm nascido no sculo XIX, mas no seu final, em
1890, na reserva de White Earth, em Minnesota. John Rogers, que estudou no
internato federal de Flandreau, no estado de Dakota do Sul. O texto foi tomado de seu
livro Red World and White, publicado em 1973, mas que j tivera uma edio anterior,
em 1957. Nele (pp. 88-100) o autor conta como fora para o internato aos seis anos de
idade e s retornara aos doze, no mais encontrando o pai em casa, que se separara de
sua me. E descreve os detalhes da vida quotidiana, quando sua me o vai readaptando
vida da reserva.
Louise Erdrich, criada em Wahpeton, no estado de Dakota do Norte, e membro
do bando chippewa de Turtle Mountain, comparece ao volume com um captulo de seu
romance Love Medicine, publicado em 1984. A jovem personagem deste texto (pp. 101-
117) de fico faz um desastrado experimento mgico com coraes de peru, cuja
eficcia refora benzendo-os ela prpria com gua benta, aps tentar sem xito que o
padre da comunidade e, na recusa deste, uma freira, que tambm se negou, o fizessem, o
que lhes teria dado muito mais poder. Sem que fosse esta a sua inteno, seu
experimento acaba provocando a morte do av.
Seguem dois textos do prprio organizador do volume. Gerald Vizenor est
registrado na reserva White Earth e ensina Literatura Nativa Americana na
Universidade da California, em Berkeley. Um dos textos (pp. 118-135) foi tirado de seu
livro The People Named the Chippewa: Narrative Histories, publicado em 1984. Evoca
com citaes as pessoas envolvidas na assinatura de um tratado entre os ojibwas e os
Estados Unidos, no tempo do presidente John Quincy Adams, em Fond du Lac, no
extremo ocidental do lago Superior. O outro texto (pp. 136-139), publicado em Word
Arrows: Indians and Whites in the New Fur Trade (1978) e depois revisado em Roots:
On the Reservation, relata a histria de uma mulher que quer sair da reserva com seu
marido e filhos para morar em Minneapolis. Um advogado dedicado a causas indgenas
a ajuda a conseguir casa para alugar e emprego para ela e o marido. Entretanto, as novas
dificuldades encontradas a conduzem de volta reserva.
Vm depois 14 breves textos (pp. 140-172) de Jim Northrup, editor de Fond du
Lac News e que mora na reserva com a famlia. Com episdios fictcios retrata de modo
pitoresco e at humorstico acontecimentos do dia-a-dia dos chippewas: colheita do
arroz silvestre nas margens do lago Superior, acidente de estrada, procura de emprego,
participao na guerra do Vietn, resistncia ao ensino religioso intensivo na escola,
longas cervejadas, incidentes com a polcia e outros.

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Um conto final (pp. 173-177), humorstico e crtico, relativo universidade, da
autora B. Wallace, criada na reserva de Fond du Lac e que trabalhou 15 anos em
educao. Graduou-se na Universidade de Minnesota, vive no sul de Minneapolis e
dirige o American Indian Support Program do Augsburg College.

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Julio Cezar Melatti Captulo 44 reas Etnogrficas da Amrica Indgena


DAN-ICS-UnB Grandes Lagos
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GRANDES LAGOS
Classificao
Etnnimos Populao Data Fonte
lingustica
Menomini 7.543 EU 1991 Mar: 210
Ottawa 12.824 EU 2004 USCB
Miami 4.477 EU 1991 Mar: 211
182 CD 1993 ILO
Potawatomi algonquina < 14.952 EU 2004 USCB
Sac e Fox < macro-algonquina 4.517 EU 1991 Mar: 214
Kickapoo 3.577 EU 1991 Mar: 210
Ojibwa
91.324 CD 1993 ILO
Chippewa
92.041 EU 2004 USCB
Saulteaux
Winnebago sioux < macro-sioux 6.920 EU 1991 Mar: 217
Huron 2.295 CD 1993 ILO
iroquesa <
42.993 CD 1993 ILO
Iroqus < macro-sioux
50.928 EU 2004 USCB

Abreviaturas
Nota Os nmeros acima so gerais para os Estados Unidos ou o Canad. Por conseguinte incluem
tambm as pores desses povos que migraram para as Plancies, Oklahoma ou outras regies.
No sei quantos potawatomis, sacs e fox ainda vivem nos Grandes Lagos: os Potawatomis tm
sua reserva no Kansas, os fox em Ohio,ou seja, ambas nas Plancies; os sac esto em Oklahoma.
Uma parte dos kickapoo esto no Mxico, mas mantm contato com os dos Estados Unidos.
CD Canad.
EU Estados Unidos da Amrica.
ILO Indian Life Online (http://www.indianlife.org/)
Mar MATOS MAR, Jos. 1993. "Poblacin y Grupos tnicos de Amrica. 1994". Amrica Indgena
53 (4): 155-234.
USCB US CENSUS BUREAU. 2007. The American Comunity American Indians and Alaska
Natives: 2004. American Community Survey Reports. Em:
http://www.census.gov/prod/2007pubs/acs-07.pdf
< incluso em unidade lingustica mais ampla

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