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140 Antropologia da Razo

idnticas suficiente para anlise. Esta multiplicao pode agora ser


realizada mais rpida e eficientemente, fazendo-se com que o prprio DNA trabalhe. O mtodo funciona da seguinte maneira: em
primeiro lugar, constri-se um pequeno pedao de DNA, do tamanho aproximado de vinte pares de base, chamado primer. O primer,
um oligonucleotdeo, est sendo agora fabricado comercialmente
para fins especficos. A matria-prima da qual os pares de base so
obtidos o esperma do salmo ou o resduo de matria orgnica
obtido nos processos de fermentao. Uma fonte particularmente
rica so os subprodutos do molho de soja; logo, os japoneses possuem uma vantagem neste mercado. Esse DNA refinado, obtendose bases isoladas ou nucleosdeos, e depois recombinado, de acordo
com as especificaes desejadas, a um custo aproximado de um
dlar por ligao [pareamento] em um sintetizador de DNA. Os
nucleosdeos poderiam ser feitos sinteticamente, mas hoje mais
barato, devido s pequenas quantidades necessrias - a maioria dos
primers tem o tamanho aproximado de vinte bases - , utilizar o
esperma do salmo e os subprodutos do molho de soja. Atualmente,
a produo mundial anual de DNA de cerca de alguns gramas.
medida que a demanda cresa, haver um mercado crescente para os
Qligonucleotdeos, fitas de DNA feitas sob encomenda. Como diz
Gerald Zon, bioqumica da Applied Biosystems Incorporated: o
sonho da companhia ser o fornecedor mundial de DNA sinttico.'4
Doi's primers so selecionados para se unirem ao DNA em lugares especficos chamados STS ou sequence-/agged si/es [lugares
marcados para seqenciamento]. Esses primers, ento, simplesmente instruem a fita nica de DNA 15 para que ela se reproduza sem a
necessidade de ser inserida em outro organismo: isto a PCR.
Portanto, ao invs de precisar clonar fisicamente um gene, algum
pode simplesmente dizer a Seus amigos em Osaka ou Omaha quais
primers construir, onde aplic-los, e eles prprios podem fazer o
trabalho (eventualmente incluindo-se a preparao do DNA, que
ser automatizada). A principal vantagem da tcnica RCP-STS que
ela produz informao que pode ser descrita como "informao em
um banco de dados." "lJm cientista que desejasse ensaiar uma
de DNA no precisaria ter acesso aos materiais biolgicos
que levariam definio ou ao mapeamento de um STS."16 O
computador informaria em que laboratrio procurar, qual primer

Artificialidade e iluminismo 141

construir e, em 24 horas, o cientista teria o pedao de DNA desejado.


Tais segmentos poderiam, ento, ser seqenciados por laboratrios
em qualquer parte do mundo e armazenados em um banco de dados.
Estes desenvolvimentos abririam caminho para o que promete ser
"uma linguagem comum para o mapeamento fsico do genoma
humano".17
Seqenciar significa na verdade identificar a srie de pares de
base no mapa fsico. H uma grande controvrsia sobre a necessidade ou no de se ter uma seqncia completa do genoma (afinal, h
grandes regies de DNAjunk cujo papel hoje desconhecido), ou o
conjunto completo de genes (no se sabe o que a maioria dos genes
faz), ou simplesmente a seqncia dos genes "ativados" (isto ,
aqueles genes cujos produtos proticos so conhecidos). Embora
existam formidveis problemas tecnolgicos envolvidos em tudo
isto - e solues tecnolgicas igualmente formidveis esto aparecendo com a rapidez prevista - , os princpios e o objetivo esto
suficientemente claros. "Tornaram-se disponveis os meios tcnicos
para assentar firmemente o mapa fsico do genoma humano na
prpria seqncia de DNA. A informao de seqncia a linguagem natural do mapeamento fsico."18 claro que o banco de dados
no uma linguagem, mas um cdigo de computador, e com "natural" nosso cientista provavelmente quer dizer mais til.
Ainda assim, mesmo quango todo o gnoma humano estiver
e at seqenciado, ns no saberemos nad sobre se\.!
funcionamento, como disse Charles Cantor, chefe do Projeto Genoma pelo Departamento de Energia.1 9 1'erernosuma espcie de estrutura sem funo. H muito mais trabalho a ser feito - e j est sendo
feito atualmente - sobre intricados problemas cientficos: estrutura
de protena, nveis emergentes de complexidade, e muitos outros;
cabe lembrar que toda informao gentica que constitui um ser
humano encontrada na maioria de nossas clulas; no se sabe
atualmente como uma clula se toma uma clula do crebro e no
do dedo, por exemplo. O que teremos daqui a uma dcada a
seqncia material do fini-illimit, um mapa de seqncia dos trs
bilhes de pares de base e dos cinqenta mil a cem mil genes.
Quanto segunda questo:
,es.se genoma? Obviamente,
nem todas as pessoas tm exatamente os mesmos genes ou DNA
junk ou ns no apenas seramos idnticos como, provavelmente,

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!II

I;
;1

!i

extintos. Houve um certo debate no incio deste projeto


sobre de quem era exatamente o genoma que estava sendo mapeado;
surgiu uma proposta, no muito sria, de uma pessoa muito rica
financiar a anlise de seu prprio genoma. 20 O programa est agora
literalmente arquivado nas bibliotecas de clones. O padro coletivo
consiste em diferentes pedaos fsicos mapeados em centros ao
dada a maneira com_o os_genes
redor do mundo.
atualmente localizados nos cromossomos,isto , pormeiode
mapas de linkage, o genoma mais fcil de mapear e seqenciar seria
A- aquele composto pelo maior nmero de genes anormais. O patolggico seria o caminho para a norma.
Finalmente, n_em todos os genes seqenciados tm que provir de
seres humanos. Os genomas de outros organismos tambm esto
sendo mapeados. Muitos desses organismos, sobre os quais j se
sabe muito, foram designados para serem sistemas-modelo. Muitos
genes trabalham da mesma maneira em qualquer ser vivo em que
sejam encontrados. Assim, em princpio, em qualquer lugar onde
encontremos uma determinada protena, poderemos dizer qual seqncia de DNA a produziu. Este "cdigo gentico" no mudou
durante a evoluo, portanto os genes dos organismos mais simples
so basicamente os mesmos do organismo humano. J que por
razes bvias organismos mais simples so mais fceis de estudar,
muito do que sabemos sobre a gentica humana provm da gentica
de sistemas-modelo, como O fermento e os camundongos. As moscas-de-fruta se mostraram um sistema-modelo extremamente til.
"Uma seqncia de DNA, chamada homeo-box, foi identificada
primeiramente nos genes de moscas-de-fruta, e mais tarde nos de
organismos superiores, incluindo os seres humanos."2l Esta pequena cadeia de nucleotdeos (com uma seqncia quase regular) parece
cumprir um papel na ativao e desativao dos genes.
Comparaes com organismos ainda mais simples so teis na
identificao de genes que codificam protenas essenciais vida. A
elaborao de seqncias de protenas e de suas diferenas levou a
novas classificaes e a um nova entendimento sobre relacionamentos e processos evolutivos. O relatrio do Office of Technology
Assessment declara laconicamente a utilidade de comparaes das
seqncias de DNA de seres humanos e de camundongos, para a
"identificao de genes que s aparecem em organismos superiores,

Artificialidade e iluminismo 143

porque os genes de camundongos so mais homlogos ao genes


humanos do que os de qualquer outro organismo bem caracterizado"22 A l!11steriosa afirmao de Rimbaud de que o "Il est charge
de l'humanit, des animaux mme" parece de fato correta se ns
a}iltpretarmos como significando que saberamos com certo detalhe como evolumos, e o que conservamos e adicionamos nesse

Do estigma ao risco: deficincias normais


que a nova gelltica dever remodelar a sociedade e . a vida.com uma fora infinitamente maior do que a revoluo
na fsica jamais teve, porque ser impl,,-ntacla_ernJoQQ_QJ.ej4QS_QQal
pqr prticas mdicas e uma srie de
gentica ser portadora de suas prprias promessas e perigos. 23 Os
projetos eugnicos anteriores foram projetos sociais moldados em
metforas biolgicas. Seus efeitos sociais estenderam-se da higiene
pblica ao holocausto, mas nenhum deles tinha muito a ver com os
discursos srios da biologia, ainda que todos estivessem profundamente imbricados nos discursos da verdade. 24 A sociobiologia,
como mostraram Marshall Sahlins e muitos outros, _ um projeto
social: das intervenes filantrpicas liberais, destinadas a moralizar e disciplinar os pobres e degenerados, rassenhygien e suas
extirpaes sociais, sociobiologia empresarial, com seu sadismo
social ligado oferta [supply-sidel, o que esteve em jogo foi a
construo da sociedade 25 Muito
sido
freqentemente professada por cientistas conceituadQ_s, extremamente bem situados, quero declarar aqui - e pretendo debater o
assunto em outro lugar - que
projeto "specficosno
"mergiram de dentro da prtica cientfica; eles nunca estiveram dans
le vrai, para usar a expresso notvel de Georges Canguilhem.
No futuro, a nova gentica deixar de ser uma metfora biolgica
para a sociedade moderna, e se tornar uma rede de circulao de
termos de identidade e lugares de restrio, em torno da qual e
atravs da qual surgir um tipo verdadeiramente novo de autoproduo: vamos cham-lo de biossociabilidade.
a _sPciobiologia
c_ultura construd<:!- com base numa metfora da natureza, ento na

144 Antropologia da Razo

biossociabilidade a natureza ser modelada na cultura compreendida como prtica; ela ser conhecida e refeita atravs da tcnica, ;:t
natureza finalmente se tomar artificial, exatamente como a cuJtll:ra
se tornou natural. Se este projeto chegasse a ser realizado, ele seria
a base para superar a separao entre natureza e cultura.
Um Rasso decisivo para superar a separao entre natureza e
cultura s-';r a dissoluo da categoria do social. O que entendo por
sociedade no um universal naturalizado - que encontrado em
todo lugar, e estudado por socilogos e antroplogos simplesmente
porque est l, como um objeto esperando para ser descrito - , mas
algo mais especfico. Em meu ltimo livro, French Modem: Norms
and Forms of the Social Environment, argumentei que, se para ns
sociedade significa algo semelhante ao que significava para Raymond Williams na primeira edio de seu livro sobre lugares-comuns modernos, Keywords - a totalidade do modo de vida de um
povo, aberta anlise emprica e mudana planejada - , a sociedade e as cincias sociais so o plano de base para a modernidade 26
A propsito, no h entrada para "vida" em Keywords.
Podemos ver os incios da dissoluo da sociedade moderna
acontecendo nas transformaes recentes do conceito de risco. Robert Castel, em seu livro A gesto dos riscos, de 1981, apresenta uma
perspectiva de anlise cujo alcance vai muito alm de suas
preocupaes especficas com a psiquiatria, iluminando particularmente as tendncias atuars das biocincias.27 O livro de Castel uma
interrogao sobre a sociedade ps-disciplinar, que ele caracteriza
por: (I) uma mutao de tecnologias sociais que minimiza .interveno teraputica direta, enfatizando, ao contrrio, um gereIJG.i.amento administrativo preventivo de populaes de risco; (2JlIjlromoo do trabalho de cada um sobre si prprio de uma maneira
contnua, a fim de produzir um sujeito eficiente e adaptvel. Estas
tendncias se distanciam das abordagens holsticas do sujeito ou do
contextualismo social, passando a uma abordagem instrumentalizada, tanto do ambiente quanto do indivduo, como uma soma de
fatores diversos acessveis anlise pelos especialistas. A caracterstica mais saliente para a presente argumentao um crescente
hiato institucional entre diagnstico e teraputica. O potencial para
a expanso deste hiato, que certamente no totalmente novo, pe
hoje, no obstante, uma nova gama de problemas sociais, ticos e

!
li

1
!

I
I,

Artificialidade e iluminismo 145

culturais que se tornaro mais proeminentes com o progresso da


biossociabilidade.
Ap.LeY@9 moderna antes de tudo o mapeamento de riscos. O
risco no o resultado de perigos especficos colocados pela presena imediata de uma pessoa ou um grupo de pessoas, mas sim a fuso
de "fatores" impessoais que tornam um risco provvel. Assim, a
a _yigilncia, no do indiyduo, mas sim de provveis
ocorrncias de doenas, anomalias, comportamentos desviantes a
serem minimizados, e de comportamentos saudveis a serem maximizados. Estamos aos poucos abandonando a antiga vigilncia facea-face de indivduos e grupos j conhecidos como perigosos ou
doentes, com finalidades disciplinares ou teraputicas, e passando a
projetar fatores de risco que desconstroem e reconstroem o sujeito
individual ou grupal, ao antecipar possveis loei de irrupes de
perigos, atravs da identificao de lugares estatisticamente localizveis em relao a normas e mdias. Por meio do uso de computadores, os indivduos que compartilham certas caractersticas ou
conjunto de caractersticas podem ser agrupados de uma maneira
que no apenas descontextualizada de seu ambiente social, mas
tambm no-subjetiva - no duplo sentido de atingida objetivamente e de no se aplicar a um sujeito em nada semelhante ao antigo
sentido da palavra, isto , o sofrimento, significativamente situado,
integrador de experincias sociais, histricas e corporais. Castel
denomina essa tendncia de "administrao tecnOcrtica de diferenas". Sries computadorizadas dissolvem o sujeito tradicional e
retm apenas os dados abstratos considerados como parte de fatores
de uma srie. O-"lvon() JlII1apessoa, mas uII1aJLQRulao de.ris.co.
Como disse um grupo de portadores de AIDS franceses: o que lhe
pe em risco no quem voc , mas o que voc faz. Suas prticas
no so totalizadoras, embora possam ser mortais. 28
Embora os mtodos epidemiolgicos de acompanhamento social
tenham sido implementados pela primeira vez de uma forma abrangente na campanha da tuberculose, foi em outro momento que eles
alcanaram sua maturidade contempornea. A
. Clel
ressal ta como sintomtica dessa mU.9a!llue.verific.a.entre.daen1Le
def:incia. De acordo com um relatrio do governo francs, de
de um tecnocrata altamente respeitado,
Il". uma
.
Qu.si.tuaciq,

146 Antropologia da Razo

nl que produza fraqueza ou problema em relao quilo que


considerado normal; o normal definido como a mdia de capacidades e chances da maioria dos indivduos na mesma sociedade".29
O conceito de deficincia foi utilizado oficialmente pela primeira
vez na Inglaterra, durante a II Guerra Mundial, como um meio de
avaliar a fora de trabalho disponvel, de modo a incluir o maior
nmero possvel de pessoas. Deficincias eram dficits a serem
compensados socialmente, psicologicamente e espacialmente] e
doenas a serem tratadas: ortopedia, no teraputica. "O conceito de
deficincia naturaliza a histria do sujeito, e assimila os nveis de
desempenho esperados em um dado momento histrico a uma normalidade naturalizada."30 De fato, esse indivduo em particular
cego, ou surdo, ou mudo, ou baixo, ou alto, ou paraltico, mas pode
manejar o torno, atender o telefone, tomar conta da porta, operar
computadores; se no for assim, o que podemos fazer com eles, com
o trabalho, ou com o ambiente, para tornar isto possvel? Desempenho um termo relativo. As prticas fazem a pessoa: ou melhor,
apenas fazem os praticantes. 31
Foi dado, de fato, um grande passo histrico, da rica teia de
significados pessoais e sociais que a cultura ocidental inscreveu na
tuberculose, rede inclusiva do estado do bem-estar, que ainda deve
inspirar muita poesia ou produzir um bildungsroman de sucesso,
embora tenha aumentando a expectativa de vida e produzido milhes de documentos, muitos deles inscritos em silicone. O objetivismo
dos fatores sociais est agora dando lugar a uma nova gentica e aos
incios de uma redefinio e eventual operacionalizao da natureza.
Em um captulo intitulado "What is (going) to be dane?", em seu
li vro Proceed with Caution: Predicting Genetic Risk in the Reeombinant DNA Era, Neil A. Holtzman registra as maneiras pelas quais
esse esquadrinhamento gentico ser usado nos prximos anos,
quando seu aleance e sensibilidade forem aumentados dramaticamente por avanos tecnolgicos tais como a PCR, que reduzir
custo, tempo e oposio. J existem testes para condies como
anemia de clula faleiforme, e esto previstos diagnsticos para
fibrose cstica e mal de Alzheimer. Estas doenas esto entre as
estimadas quatro miJ disfunes monogenticas. H um nmero
muito maior de doenas, disfunes e incmodos que so poligen-

Artificialidade e iluminismo 147

ticos. Em pouco tempo o teste gentico estar alcanando reas em


que o teste pr-sintomtico ser de grande valia. Assim, Holtzman
sugere que, uma vez que exista um teste disponvel para a identificao de um "gentipo" responsvel pela propenso ao cncer do
seio, mamografias mais precoces e mais freqentes seriam recomendadas ou at mesmo exigidas (para fins de seguro).32 Ele acrescenta:
"Poderia ser benefcio monitorar aqueles indivduos com predisposio gentica a diabetes mellitus (que pode levar dependncia de
insulina), cncer colorretal, neurofibromatose, retinoblastoma ou
tumor de Wilms, com a finalidade de detectar manifestaes precoces da doena. A descoberta de pessoas com predisposies genticas poderia ser complementada tanto por um amplo esquadrinhamento da populao como, de modo menos completo, testando-se
famlias nas quais a doenaj houvesse aparecido."33 H um grande
nmero de questes envolvidas, mas Q que quero realar aqui que
seguramente haver a formao de novas identidades e prticas
individuais e grupais, surgidas destas novas verdades. Haver grupos portadores de neurofibromatose que iro se encontrar para
partilhar suas experincias, fazer tobby em torno de questes ligadas
a suas doenas, educar seus filhos, refazer seus ambientes familiares, etc. isto o que entendo por biossociabilidade. Ns no estamos
falando de algum gene hipottico responsvel pela agresso ou pelo
altrusmo. Haver, sim, grupos formados em tomo do cromossomo
17, toeus 16.256, stio 654.376, alelo com substituio de uma
guanina. Esses grupos tero especialistas mdicos, laboratrios,
histrias, tradies e uma forte interveno dos agentes protetores
para ajud-los a experimentar, partilhar, intervir e "entender" seu
destino.
E ser mesmo destino. Ele no ser portador de nenhuma profundidade. No h absolutamente nenhum sentido em se procurar o
significado da falta de uma base de guanina, porque isso no tem
significado algum. O relacionamento de algum com seu pai ou sua
me est aqui oculto nas profundezas do discurso, ele material at
mesmo quando ambiental - Seu pai fumava? Sua me tomava
DES?34 Voc pode ter certeza de que eles no sabiam o que estavam
fazendo. Conseqentemente outras formas de proteo iro se tornar
mais proeminentes, seja para superar a deficincia, seja para prepa-

Artificialidade e iluminismo 149

148 Antropologia da Razo

rar para os riscos. Essas terapias para os normais iro variar de


modificaes no comportamento, ao gerenciamento do estresse, a
terapias interacionais de todos os tipOS.35 Poderamos pensar at
mesmo num retomo da tragdia em forma ps-moderna, embora
provavelmente no iremos simplesmente afrontar os deuses, mas
seremos impelidos a superar nossos destinos atravs de mais tecnocincia: os anos 90 so a dcada da gentica, da imunologia e do
ambientalismo, claramente os carros-chefes da disseminao da
tecnocincia, do capitalismo e da cultura naquilo que os modernos
chamaram de "natureza".
D(mna Haraway denomina essas mudanas de morte da clnica:
"Os mtodos da clnica necessitavam de corpos e trabalhos: ns
temos textos e aparncias. Nossas autoridades no trabalham
por medicalizao e normalizao; trabalham com o estabelcim_ento de redes [networkingl, a remodelao da comunicao, o gerenciamento do estresse."36 Concordo s em parte; continuam a existir
uma multiplicao e uma imbricao complexa de racionalidades.
Formas antigas de classificao cultural da bioidentidade, como
raa, gnero e idade, obviamente no desapareceram, no mais do
que a medicalizao e a normalizao, embora os significados e as
prticas que as constituem estejam certamente mudando. J'rticas
pQs-disciplinares iro coexistir com tecnologias disciplinares;
classificaesps-scio-biolgicas iro colonizar apenas gradualmente contextos culturais
antigos. Assim, Troy
como o teste de anemia de clula falei forme reforou_ categorias
raciais e sociais preexistentes, muito embora a distribuio .dQgene
seja muito mais ampla do que a "comunidade
Por
caminhos complicados, e freqentemente traioeiros, as categorias
mais antigas podem at ganhar uma fora renovada, medida que a
nova gentica comece a se disseminar, no apenas no racismo bvio
to desenfreado hoje em dia, mas de uma forma mais sutil em
estudos, por exemplo, sobre a maior susceptibilidade dos negros
gl!e__
classificatuberculose.
es c.ulturais_ mais antigas sero. reunidas num vasto arranjo de
novas classificaes que irp se sobrepor, parcialmente substituir, e
eventualmente redefinir as categorias mais antigas de diversas _maneiras, que vale muito a pena monitorar.

Trabalho e vida
O surgimento da alimentao moderna, isto , industrialmente processada para enfatizar a uniformidade, e transformada em mercadoria como parte de uma internacionalizao da agricultura e da
distribuio mundial, pode ser datada do perodo 1870-1914.38 A
refinao do acar e a moagem da farinha para a produo do po
branco so alguns dos primeiros exemplos de necessidades construdas pelo consumidor em conexo com a propaganda, a expanso do
sistema de transportes, um conjunto de tcnicas de processamento e
preservao - assim como tambm, circunstancialmente, em conexo com o surgimento do modernismo na arquitetura (os silos de
Buffalo, os elevadores de gros de Minepolis, como Reyner Banham demonstrou)39 Com estas mudanas, os produtos agrcolas
iriam se tornar meramente um insumo na produo de alimentos. Os
alimentos iriam se tomar uma "mercadoria heterognea dotada de
propriedades distintas conferidas por tcnicas de processamento,
diferenciao e merchandising de produtos".4o Esses processos se
aceleraram durante a I Guerra Mundial, que aqui, como em muitos
outros domnios, forneceu condies laboratoriais para investir,
testar e melhorar produtos alimentcios em uma escala verdadeiramente de massa. Milhes de habitantes se acostumaram com produtos naturais transformados, como o leite evaporado, bem como novos produtos como a margarina, na qual um produto industrial
transformado substitua um produto "rural": gordura vegetal em
lugar de manteiga. Utilizando-se mtodos desenvolvidos na indstria txtil, era agora possvel produzir alimentos em nveis industriais, to restringidos'pelos "ritmos naturais" ou pelas qualidades
biolgicas inerentes (mesmo se estas tivessem sido ocasionadas
pelo homem), e conseguir pessoas para compr-los e consumi-los.
A reao cultural contra os alimentos classificados como artificiais ou processados foi disseminada nos anos entre as guerras por
uma variedade de grupos reformistas do estilo de vida, satirizados
por George Orwell (foi da que o estilo de vida se originou?). E
tambm, de modo mais sistemtico, pelas campanhas ecolgicas e
ambientalistas em favor de uma volta aos alimentos naturais (especialmente po integral), da abolio da vivisseco, da proibio do
fumo em lugares pblicos, da investigao dos efeitos das toxinas

150 Antropologia da Razo

I'

I
I

ambientais sobre o material gentico humano conduzidas em escala


nacional pelos nazistas com seu vigor caracterstico. Hitler, afinal de
contas, no fumava nem bebia, e era vegetariano. 41 Como vimos nas
ltimas dcadas, a demanda por alimentos integrais e a obsesso
com a sade e o ambientalismo no apenas no significaram um
retomo aos produtos e processos "tradicionais" - mesmo quando a
imagem da tradio est sendo comercializada, poucas pessoas
iriam realmente defender um retomo total s coisas verdadeiras,
com seus reservatrios de gua poluda, baixo rendimento, e assim
por diante - , como tambm acelerou, e continuar a acelerar, a
melhora, o refinamento da natureza, utilizando a tradi9..como. _U!ll
recurso a ser seletivamente melhorado.
Vma vez que a natureza comeou a ser sistematicamente modificada para atender a normas industrias e de consumo - tem havido
um grande progresso neste campo nas ltimas dcadas, cujo melhor
exemplo talvez seja o tomate perfeito, com forma, cor e tamanho
certos, criado para no quebrar ou estragar no caminho para o
mercado, faltando apenas seu antigo sabor, o que espantou alguns e
agradou outros - , ela pode ser redefinida e refeita para satisfazer
outras especificaes biopolticas, como "nutrio". O valor do
alimento agora calculado no apenas em quanto ele imita o alimento natural integral em frescor e aparncia, mas tambm em tennos
do valor para a sade dos ingredientes de seus componentes vitaminas, colesterol, fibra, sal. Pela primeira vez ns temos um
mercado em que os alimentos processados, balanceados, cujos ingredientes so escolhidos de acordo com critrios nutricionais ou de
sade, podem ser apresentados como alternativas superiores aos
naturais. O gado est sendo alimentado com leo de canola com
gorduras no saturadas, com menos colesterol: "uma vez que as
necessidades biolgicas bsicas para a sobrevivncia so satisfeitas,
o contedo 'natural' do alimento se torna paradoxalmente um obstculo ao consumo. "42
Com essa redefinio cultural e essa organizao industrial sendo
aceitas, ento: "A .!l_atureza, seja a terra, o espao ou a reproduo
biolgica, no impe mais uma restrio obrigatria
o capitalista do processo de produo e da diviso do trabalho."43
A tendncia para a diminuio da importncia da qualidade da terra
e do ambiente fsico-qumico como determinantes do rendimento e

Artificialidade e iluminismo 151

da produtividade. Bernardo Sorj e seus co-autores afirmam que "o


processo de trabalho rural est agora no tanto ritmado pela mquina, mas governado pela capacidade dos capitais industriais de modificar os ritmos mais fundamentais do tempo biolgico."44 Esse
processo leva a um maior controle sobre todos os aspectos do
processo de produo de alimentos, procurando torn-lo uma indstria como qualquer outra. Novas tcnicas biotecnolgicas que tm
como objetivo o controle industrial da biologia do vegetal, aumentam a manipulao direta das propriedades nutricionais e funcionais
das plantas, acelerando as tendncias racionalizao e integrao
vertical da produo e comercializao requeridas pela eficincia.
Os avanos biotecnolgicos, como a fixao de nitrognio ou a
resistncia a herbicidas de plantas recentemente projetadas, e eventualmente de espcies animais, diminuem a influncia da qualidade
da terra e do ambiente fsico-qumico como determinantes dos
rendimentos e da produtividade.
A Calgene, uma importante empresa agrobiotecnolgica da Califrnia, localizada em Davis, est orgulhosa de suas sementes de
tomate PGI. Seu relatrio anual de 1989 comparou favoravelmente
seus tomates processados geneticamente a um grupo de controle no
submetido a engenharia gentica. A engenharia qual a Calgene se
refere no uma engenharia comum, mesmo segundo padres
biotecnolgicos. Os tomates da Cal gene utilizam uma tcnica "antisense" considerada uma das realizaes de fronteira nos campos
farmacutico e teraputico. Anti-sense significa destruir a mensagem gentica de um gene, interferindo-se na sntese do RNA mensageiro, ou no prximo nvel antes que ele esteja totalmente ativado,
ou seja, antes que as instrues para produo de um aminocido
sejam executadas. Embora O conceito seja simples, o desenvolvimento de tcnicas precisas e especficas o suficiente para a obteno
de resultados necessrios no . O relatrio anual diz que os testes
de campo "verificaram a capacidade do gene 'ant;-sense' (AS-I) da
Calgene de reduzir o apodrecimento de frutas, melhorando ao mesmo tempo o contedo slido, a viscosidade e a consistncia."45 O
gene reduz significativamente a manifestao de uma enzima que
causa uma precipitao de pectina nas paredes das clulas das frutas,
diminuindo assim a vida da casca. "Esta nova tecnologia fornece
uma alternativa natural ao processamento artificial, o que significa

152 Antropologia da Razo

que no futuro os tomates entregues ao consumidor prollletern.'star


mais prximos daqueles culti vados em casa, no que se refere a
solidez, cor e sabor."46 O tomate da Calgene tem boa aparncia,
resiste bem ao transporte, e muito em breve poder ter o sabor que,
de acordo com quem j os comeu, os tomates deveriam ter.
S_abores tra!cionais colocam um desafio, e no uma ameaa
tecnocincia; quanto mais se especifica aquilo que est faltando no
nOvo produto, mais avana o processo civilizador47 Os tomates no
so como eram antes? Mas voc tambm no gosta de micrbios,
vamos ver o que pode ser feito. Uma empresa de Menlo Park est
aperfeioando uma baunilha bioprojetada, uma das mais complexas
em aroma e sabor. Os cientistas esto indo a museus munidos com
a tcnica PCR, que lhes possibilita pegar pequenos pedaos de DNA
e ampli-los milhes de vezes. 48 Este DNA recuperado poderia
ento, pelo menos em princpio, ser reintroduzido em produtos
contemporneos. Se os tomates do sculo XVIII so sua fantasia,
no h uma razo a priori pela qual, um dia, uma rede de butiques
biotecnolgicas, visando o mercado de Berkeley ou Cambridge, no
poderia produzir um produto resistente a pesticida, ao transporte e
realmente delicioso para voc - e para pessoas como voc. Em
resumo, os 110YQS saberes j comearam a modificar as
trabalho e os processos de vida naquilo que os botnicos da illlstrao chamavam de segundo reino da natureza".49

Em louvor da artificialidade

",

O que devemos fazer disto tudo? Antes de precipitar um julgamento,


parece mais sbio prosseguirmos com prudncia e /ano A poderosa
interpretao de l2'ed Jameson do ps:moderno, como send9._.0
rt:J,omento em que o capitalismo
inco.rtsciente e na
za, pode ser suplementada pelas percepes de Donna Haraway e
Franois Dagognet. 50 Tanto Dagognet quanto Haraway vem !lo
desafio ao discurso sobre o inconsciente e sobre a natureza - como
o mais embutido dos dados - uma oportunidade potencialmente
memorvel, para alm da triste marcha da instrumentalizao e da
objetificao (embora seja tambm isso). Eles vem presente hoje

Artificialidade e iluminismo 153

um p0Jellcial nietzschiano para nos livrarmos de algumas de nossas


mentiras mais duradouras.
Donna Haraway conclui seu iconoclstico e ilustrado "A Manifesto for Cyborgs", de 1985, argumentando que "assumir a responsabilidade pelas relaes sociais da cincia e da tecnologia significa
recusar uma metafsica anticincia, uma demonologia da tecnologia,
e portanto significa abraar a delicada tarefa de reconstruir os
limites da vida cotidiana, em conexo parcial com outras, em comunicao com todas as nossas partes."51 Ela aplaude a subverso de
"mirades de todos orgnicos (por exemplo, o poema, a cultura
primitiva, o organismo biolgico)", e declara que "a certeza daquilo
que conta enquanto natureza - uma fonte de inspirao e uma
promessa de inocncia - est minada, talvez fatalmente ... O cyborg
no reconheceria o Jardim do den."s2 Assim como a natureza,
assim tambm com a cultura.
Franois !l!!WgRCt, um prolfico e fascinante filsofQd.a llCia
fr,mcs, um l11aterialista no estilo do sculo XVIII - seu ltimo
livro em louvor dos plsticos, mas ele tambm escreveu sobre a
extraordinria diversidade das formas das folhas - identifica trs
principais nas nossas atitudes em relao ao mundo;
primeira foi a possibilidade de uma mecanizao do mundo, associada a Galileu; a segunda foi a Revoluo Francesa, que mostrou
humanidade que suas instituies lhe pertenciam, e conseqentemente os homens poderiam se tornar "senhores das relaes .sociais"; a terceira, que est agora merc da nossa vontade, no se
refere nem ao universo nem. sociedade, mas prpria vida. s3
Para Dagognet, o principal obstculo para a total explorao e
aproveitamento dos potenciais da vida um naturalismo residual.
Ele atribui as origens do "naturalismo" aos gregos. O arteso ou
artista, sustentavam eles, imita o que - a natureza. Embora o
homem trabalhe na natureza, ele no a muda ontologicamente porque a produo humana nunca contm um princpio interno de
criao. Esse naturalismo permaneceu. Dos gregos at o presente,
vrios naturalismos se prenderam aos seguintes axiomas: (I) O
artificial nunca to bom quanto o natural; (2) A criao fornece a
prova da vida; vida autoproduo; (3) A homeostase (auto-regulao) a regra de ouro 54 Julgamentos normativos contemporneos
continuam a afirmar a superioridade do biolgico; a transitoriedade

Artificialidade e iluminismo 155

154 Antropologia da Razo


dos trabalhos humanos; os riscos ligados artificialidade; a certeza
de que a situao original - o Golden Pond ou as Sierras - era
incomparavelmente melhor.
Dagognet argumenta que durante milnios a natureza no foi
natural, no sentido de pura e intocada pelo trabalho humano. De
modo mais provocativo, ele afirma que a maleabilidade da natureza
demonstra um "convite" ao artificial. A natureza. _um bricoleur
cego, uma lgica elementar de combinaes, produzindo uma infinidade de diferenas potenciais. Estas diferenas no esto prefiguradas por causas finais, no h uma perfeio latente buscando a
homeostase. Se a palavra "nalUxeza" deve reter algum sentido, ela
deve significar uma polifenomenaUdade explcita de apresentao.
Uma vez compreendida nestes termos, a nica atitude natural do
homem seria facilitar, estimular, acelerar sua expanso: variao
temtica, no rigor mortis. Dagognet nos lana um desafio de feio
consumadamente moderna: "ou caminhamos para uma espcie de
venerao ante a imensido 'daquilo que ' ou aceitamos a possibilidade de manipulao."55 O termo manipulao apropriadamente
ambguo; infere tanto um desejo de dominar e disciplinar, quanto um
imperativo de aperfeioar o orgnico. Confrontar esta complexidade
constitui o desafio da artificialidade e do Iluminismo.

5. A prop6sito, no penso que p6sdisciplinar possa ser equiparado a ps-mo


derno.
6. Giles Deleuze, Foucaull, Paris, ditions du Minuit, 1986, "L'homme tend
a liberer eo lui la vie, le travail et le langage", p. 140. A verso de Foucault
encontrada em The Order of Things: Art Archaelogy of the Human
Sciences. Nova York, Vintage Books. 1966. Sobre a histria natural na era
clssica: Henri Daudin, Cuvier et Lamarck: les classes zoologiques et l'ide
de srie animale, Paris, Librairie Felix Alcan. 1926. Sobre o entendimento

filosfico do Homem: Jules Vuillemin, L'Heritage Kantien et la Rvolution


Copernicienne: Fichte, Cohen, Heidegger, Paris, PUF, 1954.
7. Franois Jacob, The Possible and lhe Actual, Nova York, Pantheon Books,
1982, p. 39.
8. Deleuze, Foucault, p. 141.
9. Michel Foucau!t, ''Truth and Power", in Paul Rabinow, ed., The Foucault
Reader, p. 127; idem, TheOrderofThings, p. 387.
10. Michel Foucault, ''The Subject and Power", em Dreyfus e Rabinow, Michel
Foucault Beyond Structuralism and Hermeneutics, Chicago, University of
Chicago Press, 1983, p. 210.

11. Mapping our Genes, p. 21.


12. Isto , caractersticas que aparecem ligadas. por exemplo, hemofilia e
daltonismo - NT.
13. lbid, p. 30.
14. Entrevista, 19 de maro de 1990.
15. Esta fita nica o DNA "desnaturado", isto , com as hlices separadas-

NT.

Notas
1. Paul Rabinow, "Artificiality and Enlightenment: From Sociobiology to
Biosociality" in Janathan Crary (ed.), Zone 6: lncorporations, Cambridge,
MIT Press, 1992. Este texto foi traduzido para o portugus por Otacnio
Nunes, "Artificialidade e ilustrao: Da sociobiologia biossociabilidade"
in Novos Estudos do CEBRAP, So Paulo, CEBRAP, 1991. O autor agradece a Vincent Sarich, Jenny Gumperz. Frank Rothschild, Guy Micco,

Humbert Dreyfus e Thomas White.


2. Cf. Michel Foucault, Histria da sexualidade, I - A vontade de saber,
traduo de Maria Thereza C. Albuquerque e J.A. Guilhon Albuquerque,
RJ, Graal, 1984 (5' edio), p. 134 - N.T.
3. Michel FoucauIt, The History of Sexuality, Voi. I: An Introduclion, Nova
York, Pantheon Books. 1978, p. 139.
4. Mapping Our Genes, Genome Projects: How Big, How Fast?, Washington,
D.C., Office ofTechnology Assessment, 1988.

16. Mapping our Genes, p. 1434.


17. Maynard Olson; Leroy Hood; Charles Cantor; David Botstein: "A Com
moo Language for Physical Mapping of the Human Genome", Science, voI.
245,29 de setembro de 1989.
18. Mapping our Genes, p. 1435. As linguagens naturais existem em um
contexto de cultura e prticas anteriores. Os c6digos so representacionais.
mas apenas no sentido de grau zero de representao da transparncia e da
arbitrariedade definidora. Pretendo lidar com "linguagem" e sua relao
com "trabalho" e "vida" em outro texto.
19. Charles Cantor, "Opening Remarks", Human Genome: I. San Diego, 10 de
outubro de 1989.
20. Se, como argumentam de modo convincente AlIan Wilson e sua equipe,
existiu uma "Eva original", a me de todos n6s, h aproximadamente
duzentos mil anos na frica, haveria um argumento para considerar um
genoma africano como um padro a partir do qual outros grupos variaram.
A.C. Wilson, E.A. Zimmer, E.M. Prager, T.D. Kocher, "Restriction Map
ping in the Molecular Systematics of Mammals: A Retrospective Salute",

156 Antropologia da Razo


em B. Fernholm, K. Bremer, H. Jornvall, orgs., The Hierarchy of Life,
Amsterdam, EIsevier Publishing Co., pp. 407-419.
21. Mapping lhe Human Genome, p. 67.
22. Ibidem, p. 68.
23. Tanto Daniel J. Kevies quanto John Heilbron concordaram com a importncia do impacto social do Projeto Genoma. Heilbron: "Oh. mil vezes mais
importante", 14 de fevereiro de 1990.
24. Para esta distino ver Huhert Dreyfus e Paul Rabinow, Michel Foucault,
Beyond Structuralism and Hermeneutics, 2' ed., Chicago, University of
Chicago Press, capo 3.
25. Marshall Sahlins, The Use and Abuse of Biology: An Anlhropological
Critique of Sociobiology, Ano Arhor, University of Michigan Press. 1976.
Robert N. Proctar, Racial Hygiene: Medicine under lhe Nazis, Cambridge,
University of Harvard Press, 1988. Daniel J. Kevles. In lhe Name of
Eugenics: Genetics and the Uses of Human Heredity, Berkeley, University
ofCalifornia Press, 1985. Benno Muller-Hill, Murderous Science, Elimination byScientific Selection of Jews, Gypsies, and others, Germany 1933-45,
Oxford, Oxford University Press, 1988.
26. Paul Rabinow, French Modem: Norms and Forms of the Social Environment, Cambridge, MIT Press, 1989; Raymond Williams, Keywords: A
Vocabulary of Culture and Society, New York, Oxford University Press,
1976.
27. Robert Castel, La Gestion des Risques, de I'anti-psychiatrie l'apres
psychanalyse, Paris, Minuit, 1981.
28. O terceiro termo aqui a gentica. Se, como se indica, houvesse um
componente gentico na propenso a contrair a AIDS, a equao seria mais
completa.
29. Franois Bloch-Laine, tude du Probleme Gnral de l'lnadaplation des
Personnes Handicapes, la Documentation Franaise, 1969, p. 111, citado
em Castel, p. 117.
30. Ibidem, p. 122.
31. Devo a James Faubion a clareza sobre esse ponto.
32. Tom White ressalta corretamente que todos estes desenvolvimentos poderiam ser, e provavelmente sero, contestados.
33. Neil A. Holtzman, Proceed with Caution: Predictin Genetic Risks in lhe
Recombinant DNA Era, Baltimore e Londres, Johns Hopkins University
Press, 1989, pp. 235-6.
34. O DES um remdio usado por mulheres grvidas para prevenir o aborto
natural, com eficcia comprovada. Entretanto, descobriu-se mais tarde que
ele causava cncer de clo nas filhas das mulheres que o tinham tomado.
35. Robert Castel, Advanced Psychiatric Society, Berkeley, University of California Press, 1986.

Artificialidade e iluminismo 157


36. Donna Haraway, "A Manifesto for Cyborgs" Socialist Review, vol. 15, n
2, maro-abril de 1985, p. 69.
37. Troy Duster, Backdoor to Eugenics. Londres, Routledge, ,1990.
38. Um tratamento mais completo desta questo teria que lidar com a produo
animal e a agricultura em perspectiva evolucionria. Agradeo a Tom
White pelas discusses sobre este e outros pontos.
39. Reyner Banham, A Concrete Atlantis, U.S. Industrial Building and European Modem Architecture 1900-1925, Cambridge, MIT Press. 1986.
40. David Goodman, Bernardo SOIj e John Wilkinson, From Farming lo
Biotechnology. A Theory of Agro-Industrial Developmem, Oxford, Basil
Blackwell, 1987, p. 60.
41. Vide Proctar, Racial Hygiene, capo 8, 'lhe 'Organic Vision' ofNazi Racial
Science".
42. Goldman et alli, From Farming to Biotechnology. p. 193.
43. Ibidem, p. 58.
44. Ibidem, p. 47.
45. Planning for the Future, Calgene, Annual Report, 1989, p. 14.
46. Idem.
47. Keith Thomas, Man and the Natural World. A History of the Modem
Sensibility, New York, Pantheon Books, 1983.
48. Norman Arnheim,.Tom White e William E. Rainey, "Application of peR:
Organismal and Population Biology", BioScience, voI. 40, n 3, pp. 174183.
49. Franois Delaporte, Nature's Second Kingdom, Cambridge, MIT Press,
1982. Pretendo tratar de engenharia animal, seres transgnicos e similares
em outro texto.
50. Fredric Jameson, "Postmodernism, or the Cultural Logic of Late Capitalism", New Lefl Review, 146 Uulho-agosto 1984), pp. 53-92.
51. Haraway, op. cit., p. 100.
52. Ibidem, pp. 67, 70.
53. Franois Dagognet, La Maitrise du Vivam. Paris, Hachette, 1988, p. 22.
54. Ibidem, p. 41.
55. Ibidem, p. 12.

Cortando os laos: fragmentao e


dignidade na modernidade ta rdia 1

ntima vinculao entre as duas principais arenas simblicas, "o corpo" e "a pessoa", teria que figurar com destaque
em qualquer lista de traos caracteristicamente ocidentais.
Seguindo o rumo indicado pelos ensaios pioneiros de MareeI Mauss
sobre Les Techniques du Corps e La Personne, primeiro os antroplogos, depois os historiadores documentaram a diversidade de prticas implicando em "corporalidade" e "pessoalidade". James Clifford, em sua competente biografia de Maurice Leenhardt, o
antroplogo e missionrio francs que trabalhou na Nova Calednia
e produziu algumas das mais sensveis anlises etnogrficas da
"pessoa", escreve:
Leenhardt jamais se cansava de contar uma conversa com Boesoou
Erijisi em que havia sugerido a seu mais antigo convertido: "Em suma,
o que introduzimos em seu pensamento foi a noo de esprito. " Afirmao essa imediatamente corrigida: "Esprito? Ora! Sempre estivemos
informados sobre o esprito. O que vocs trouxeram/oi o COrpo."2

Leenhardt, pastor missionrio e etngrafo, partilhava com MareeI


Mauss - judeu, socialista e antroplogo terico - uma profunda
desconfiana em relao modernidade. O preo a ser pago em
solidariedade humana pelo ascenso do "indivduo" e do "corpo" era
um importante tema para esses dois modernos recalcitrantes, embora ambos considerassem a ascenso do indivduo como um passo
159

160 Antropologia da Razo

evolutivo impossvel de ser alterado. Mauss escreveu A ddiva para


demonstrar quo nica e tardia na histria do mundo era a categoria
do "econmico" e quanta solidariedade social e moral se perdera ao
longo de seu triunfo. 3 Leenhardt especulava se uma pessoa desprovida de sustentculos "participatrios" no estaria condenada a
andar direita, alienada e fechada para a communitas.
O caso de John Moore versus Conselho da Universidade da
Califrnia encerra muitos dos elementos fundamentais dos debates
contemporneos sobre o corpo - quais os seus limites, a quem ele
pertence e por que esses debates despertam nossa curiosidade. John
Moore acionou a Universidade da Califrnia depois que mdicos do
Centro Mdico da U.C.L.A. utilizaram material retirado de seu
corpo para produzir uma linhagem de clulas imortal, que em seguida patentearam. Moore exigiu uma parte dos lucros, argumentando
que as clulas eram propriedade sua. O Supremo Tribunal da Califrnia discordou de Moore. Embora neste caso a lei tivesse se
manifestado claramente, as questes culturais mais amplas - do
corpo e da pessoa, da tica, da economia e da cincia - permanecem em grande medida abertas ao detalhe e ao esclarecimento.
Um dos argumentos centrais do presente artigo o de que no
exatamente verdadeiro, como tantas vezes se diz, que o que nos
deixa culturalmente despreparados a "novidade" da tecnologia
contempornea. Nosso despreparo tambm decorre da obliterao
da "antigidade" de tantas dentre as suposies e prticas sobre as
quais se apia essa tecnologia contempornea, suposies e prticas
que espreitam margem, inquestionadas, nesses casos que contextualizam a tecnologia e modelam as questes e respostas que formulamos. Identificar, em parte, esse pano de fundo, pode contribuir
para realar elementos da inquietao desarticulada que muitos
dentre ns sentimos em relao cultura moderna tardia. Dito de um
modo mais grosseiro, a necessidade de optar entre, de um lado, o
resduo h muito encoberto mas ainda presente das crenas crists
que consideram "o corpo" um receptculo sagrado e, de outro, os
princpios do "ator racional" da cultura de mercado, que v a pessoa
humana como um negociador contratual; opes inadvertidamente
apresentadas por diversos juzes do Supremo Tribunal da Califrnia
em seus pareceres sobre o caso Moore induzem melancolia ou ao
estresse, dependendo da disposio do fregus. Hoje, as duas ten-

Cortando os laos 161

dncias (a crist e a liberal) se inserem na estrutura do capitalismo


tardio, caracterizado em parte por Fredric Jameson como a "prodigiosa expanso do capital para reas at ento intocadas", especificamente a natureza. 4 Minha preocupao com o arcabouo cultural
desse evento em curso.
Ao mesmo tempo, o caso Moore contm outro eixo de mudana.
A reformulao das leis das patentes de inveno cristalizaram e
catalisaram mudanas nas prticas e na autocaracterizao dos cientistas, particularmente no domnio das biocincias. No apenas o
limite entre cincia terica e cincia prtica vai ficando cada vez
mais difcil de se estabelecer, como as conquistas e recompensas so
medidas cada vez mais em termos de capital real, em acrscimo ao
capital simblico e autoridade em que se baseava o antigo sistema.
A narrativa moral sobre a corrupo da cincia pela indstria
desmentida, ou pelo menos tomada mais complexa, pelo empenho
esmagador dos lderes desta rea em assegurar os seus primeiros
avanos. Esse desenvolvimento uma culminao contingente de
processos culturais mais antigos, um passo adiante num processo
acelerado em que verdade e virtude h muito foram separadas. Essa
separao epistemolgica, porm, s retardadamente est recebendo
uma forma cultural. Seu reconhecimento, ao qual se toma cada vez
mais difcil resistir, apresenta importantes problemas em torno da
autoridade da cincia na sociedade moderna atual.
Este artigo , em suma, uma tentativa de mapear o regestalteamento da verdade e da virtude, do corpo e da pessoa, atravs da
anlise de um estudo de caso. Adotando a linha de Max Weber e
Michel Foucaul!, quero recensear as formas de regulamentao da
vida e a produo de valor emergentes hoje em dia entre aqueles a
quem investimos com o direito de falar a verdade sobre a vida. O
presente ensaio faz parte de um projeto mais amplo, de analisar o
que Shapin e Schaeffer, seguindo Wittgenstein, denominaram "forma de vida", associando tecnologias materiais, discursivas e sociais.
Ao passo que seu objeto era a primitiva matriz social moderna, em
que a "vida experimental" triunfava sobre o leviat de Hobbes, o
meu a sociedade/cultura moderna recente, em que as fronteiras da
vida experimental, bem como de suas estruturas de autoridade mais
antigas, esto rapidamente sendo revogadas 5

162 Antropologia da Razo

Novas formas e normas de verdade e virtude

I11

Em 1980, o Supremo Tribunal dos Estados Unidos decidiu por cinco


votos contra quatro que as novas formas de vida estavam sob a
jurisdio da lei federal de patentes, O microbiologista da General
Electric, Ananda Chakrabarty, desenvolvera uma nova linhagem de
bactrias capazes de digerir filmes de petrleo, Chakrabarty modificou uma bactria j existente mediante a introduo de plasmdios
de DNA (cadeias circulares de DNA com um gene especfico) nas
clulas dessas bactrias, o que dava ao organismo a capacidade de
destruir os componentes do petrleo cru, Ao fazer isso, ele produziu
um novo ser, um ser com caractersticas acentuadamente diferentes
das de qualquer outro encontrado na natureza e com uma significativa utilidade potenciaL Com a deliberao de que Chakrabarty
inventara algo "novo" e "til", o Tribunal julgou adequado proteger
essa inveno com uma patente.
Um relatrio do U,S, Offiee of Technology Assessment (OTA)
sublinhava o alcance da deciso do Tribunal que mais retivera a
ateno do pblico: "O fato de uma inveno abarcar ou no a
matria viva irrelevante para efeitos de patenteabilidade, desde
que a inveno seja decorrente de uma interveno humana", Embora seja verdade que mesmo antes (desde 1930) j fosse possvel
patentear formas vegetais, diversos fatores - que iam da organizao da indstria de sementes capacidade limitada de intervir rpida
e eficientemente nas variedades vegetais antes do advento da engenharia gentica - contiveram o alcance e o impacto dessas patentes
at recentemente.
A deciso Chakrabarty foi menos um marco legal que um evento
simblico da ocorrncia de alteraes econmicas, polticas e culturais mais amplas, A retumbante declarao do Supremo Tribunal (de
que "o Congresso pretendia que o material estatutrio inclusse tudo
o que existe sob o sol feito pelo homem"), tendo sido feita, como foi,
no mesmo ano da eleio de Ronald Reagan para presidente dos
Estados Unidos e da injeo macia de capital de risco no mundo da
tecnologia, pode ser legitimamente considerada uma data-marco
para uma nova constelao emergente de saber e poder, Embora o
estmulo transferncia de tecnologia, os avanos na engenharia
gentica, os precedentes na lei de patentes e a forte presso biparti-

Cortando os laos 163

dria no sentido de que se refonnasse a lei para proteger os negcios


norte-americanos tivessem todos uma histria (bipartidria) mais
antiga, tambm se pode argumentar que todos esses elementos
confluram com fora renovada em 1980,
Neste mesmo ano, o Congresso aprovou a Lei de Patentes e
Marcas com o objetivo de "envidar esforos no sentido de desenvolver uma poltica homognea de patentes que venha estimular o
estabelecimento de relaes cooperativas entre as universidades e a
indstria e, em ltima anlise, tirar da prateleira e colocar no mercado invenes financiadas pelo governo", Na poca, o governo tinha
cerca de 25 diferentes polticas de patentes, Esse matagal de
regulamentaes tendia a desestimular os acordos de licenciamento
exclusivo que tornavam o investimento industrial no desenvolvimento de produtos menos provveL O objetivo da nova poltica era
estimular o avano tecnolgico e um vnculo mais ntimo entre a
pesquisa desenvolvida na universidade e a indstria, De acordo com
os dispositivos dessa lei, as universidades ficavam obrigadas a
comunicar toda inveno potencialmente patenteveL A reao das
universidades foi entusistica, Um relatrio do Office sobre Novos

desenvolvimentos em biotecnologia: propriedade de tecidos e clulas humanos informa que de 1980 a 1984 os requerimentos de
patentes oriundos das universidades em reas biolgicas humanas
relevantes aumentaram em trezentos por cento, A criao do Tribunal de Apelaes do Circuito Federal, uma das primeiras realizaes
da administrao Reagan, foi um evento emblemtico em sua consolidao e sistematizao de casos de patentes, A lei de patentes
estava sendo uniformizada e unificada.
Um patamar fora cruzado; a dcada de 80 assistiu a uma mudana
radical nas relaes institucionais e normativas entre as universidades norte-americanas e o mundo da indstria. Um estudo desenvolvido por uma equipe de Harvard sobre o impacto desses desenvolvimentos e outros correlatos sobre a organizao social da cincia e
sua estrutura normativa. mostrava que, em 1986, as empresas industriais estavam financiando um quarto da pesquisa em biotecnologia
desenvolvida nas instituies de ensino superior, e que quase um
quarto dos cientistas da universidade pertencentes a departamentos
relevantes para a biotecnologia contavam com algum tipo de apoio
da indstria 6 De acordo com esse estudo, quando comparados a

ri

164 Antropologia da Razo

seus colegas sem ligaes com a indstria, os cientistas que mantinham vnculos com a indstria apresentavam uma probabilidade
cinco vezes maior de no publicar os resultados de suas pesquisas. 7
Num artigo de 1991 intitulado "Laos acadmico-corporativos na
rea de biotecnologia: um Estudo Quantitativo", Sheldon Krimsky
et aI. ampliam o perodo considerado e a abrangncia do estudo de
Harward, documentando a acelerao da tendncia para o aumento
da interconexo entre as biocincias sediadas na universidade e a
indstria. Usando uma definio restrita de "laos com o mundo dos
negcios" (que exige participar de algum conselho consultivo cientfico, ocupar um cargo administrativo, ter participao substancial
ou pertencer ao conselho diretor), o estudo indica que, em 1988,
37% dos cientistas biomdicos e geneticistas pertencentes Academia Nacional de Cincias mantinham laos formais com a indstria

biotecnolgica. No entanto, visto que a filiao Academia vitalcia e que talvez seus membros mais velhos estivessem menos
envolvidos na nova cultura cientfico-corporativa, Krimsky acredita
que a porcentagem de membros ativos que possuam laos substanciais com a indstria possa chegar a 50%.8 A inferncia de que a elite
da pesquisa em biocincias nos Estados Unidos tomou para si a
transio da separao entre indstria e universidade para a dependncia mtua confirmada pela demonstrao de Krimsky do papel
preponderante dos departamentos mais prestigiosos nos conselhos
consultivos das empresas da rea da biotecnologia.
Krimsky apresenta duas generalizaes pertinentes:
Em menos de uma dcada, os campos da biologia molecular, gentica e
bioqumica nos Estados Unidos passaram por uma dupla transformao.
Em primeiro lugar, foram transformadas enquanto cincias bsicas na
esteira das descobertas do splicing e da sntese dos genes. Em segundo
lugar, foram transformadas enquanto instituies sociais medida que se
consumava o casamento entre a academia e a cincia industrial (Krimsky

etal.,1991:285).
Esse casamento alterou os dois parceiros: a supostamente serena e

pura universidade ingressava de cabea no mundo comercial; e a ala


biotecnolgica do mundo industrial, tal como antes acontecera com
setores da indstria da computao, inventava uma esfera industrial
modificada, incorporando elementos da vida universitria conside-

Cortando os laos 165

rados necessrios para atrair e conservar pesquisadores de primeira

qualidade (jovens, muitas vezes). Em geral existe um consenso de


que, pelo menos na rea das biocincias, o limite entre pesquisa
bsica e aplicada foi redefinido. Rebecca Einsenberg, proeminente
especialista jurdica em lei de patentes, escreve:
No s a defasagem histrica entre as duas desmoronou como se tornou
difcil caracterizar certos problemas da pesquisa como pertencentes a
uma ou outra categoria. (... ) Notveis descobertas cientficas so feitas
em laboratrios industriais e invenes patenteveis so feitas nos laboratrios das universidades (1987: 195-6).

Os socilogos e historiadores que escrevem sobre essas novas relaes institucionais tm tendncia (corretamente, sem dvida) a considerar que as normas institucionais gerais da indstria da biotecno-

logia so, basicamente, tal como outros negcios, regidas pelo lucro,
pela eficincia e pela produti vidade. Enquanto a ateno se manteve
focalizada no impacto dos modelos industriais sobre a academia, os
intercmbios opostos foram ignorados. O mundo da biotecnologia
(repetindo: tal como antes a indstria dos computadores) tem suas
prprias particularidades. Muitas empresas incorporaram "bibliotecas", "conferncias", "edies", "seminrios", "professores visitantes" e outras coisas do gnero para atrair e fixar cientistas talentosos

e produtivos. Ao menos na regio da baa de So Francisco -

com

sua alta concentrao de cientistas universitrios, empresas de bio-

tecnologia e instalaes mdicas - boa parte da movimentao de


um para o outro lado da fronteira universidade-indstria foi facilitada pelo fato de que a academia se tomou mais industrial, enquanto
esse setor da indstria tratava de imitar elementos da vida acadmica
nas biocincias. Tal adaptao recproca tem diversos aspectos que
merecem ser estudados, entre os quais a forma como ela facilitou o
traslado do status acadmico para a legitimidade industrial no mundo do capital de risco, um mundo que possibilitou a indstria sob sua
forma atual. Os cientistas mais respeitados so tambm os mais
requisitados e aparentemente os mais abertos corte que lhes fazem.
Novas empresas carentes de legitimidade cientfica para levantar
capital de risco tm maior probabilidade de contar com conselhos
consultivos cientficos de peso, e esses conselhos tm mais probabi-

lidade de pertencer s universidades mais renomadas. Como obser-

166 Antropologia da Razo

va Rebecca Eisenberg: "Os mercados de capital esto atribuindo um


valor monetrio propriedade intelectual muito antes de um produto
estar pronto para o mercado. Os prospectos utilizados pelas empresas de alta tecnologia para atrair capitais de investimento apregoam
a associao da empresa com instalaes universitrias e pesquisadores universitrios."9 De acordo com Pierre Bourdieu, podemos
dizer que at recentemente os produtores da verdade nas biocincias
eram recompensados principalmente com um capital simblico que
os tomava "membros dominados da classe dominante". Durante a
dcada de 80 desenvolveram-se maneiras de transformar o capital
simblico em capital monetrio e vice-versa. A converso de uma
para outra forma foi facilitada e acelerada no interior desse setor do
campo do poder e da cultura. Um importante elemento da cultura
burguesa mais tradicional foi modernizado (tardiamente).
Krimsky et alii 10 salientam trs reas de controvrsia decorrentes
da nova situao: conflitos de interesse, alteraes na programao
das pesquisas e obstculos potenciais ao intercmbio intelectual.
Aparentemente h alguma hesitao residual acerca das novas normas e prticas, visto que hoje, no raro, a participao em um
conselho consultivo cientfico classificada como informao privada. Algumas empresas estabelecem acordos de participao COm
seus consultores. A existncia de vnculos indstria-universidade
nas biocincias to difundida que Krimsky et alii l l escrevem que
isso "nos ajuda a explicar a emergncia de um novo clima na
biologia, em que o tratamento confidencial substitui a comunicao
franca e aberta" (1991 :284). Qualquer pessoa que tenha lido o relato
de J ames Watson sobre a corrida para descobrir a estrutura da
molcula do DNA pode muito bem imaginar o quanto a situao foi
franca e aberta. O que mudou foi a entrada em cena de dinheiro e
patentes. Watson e Crick estavam numa corrida louca por verdade,
prestgio e garotas francesas au pairo Hoje, se David Baltimore ou
Lee Hood tivessem que escrever sua autobiografia, patentes, acordos de licenciamento exclusivo e salrios de consultores seriam
acrescentados narrativa.
A avaliao acadmica pelos pares fundamental ao sistema
normativo da cincia moderna. Uma avaliao objetiva e imparcial,
associada a uma tica do anonimato, ocupa o mago da autolegitimao da cincia moderna. Hoje, quando tantos avaliadores de pares

Cortando os laos 167

mantm vnculos comerciais, os pesquisadores que apresentam candidaturas a bolsas em reas de tecnologia de ponta talvez se exponham a perder uma vantagem competitiva. Krimsky documenta o
grande nmero de avaliadores acadmicos ligados indstria envolvidos no julgamento do mrito cientfico de bolsas governamentais.
Observa que no improvvel que os cientistas, eles prprios
envolvidos com a indstria e cientes de que a nica coisa que impede
seus competidores (na funo de avaliadores acadmicos) de Se
apropriarem de suas idias o cdigo tico (em cuja reescritura eles
prprios esto ativamente engajados), cheguem concluso de que
no vale a pena correr o risco de perder a exclusividade. Tal risco
poderia muito bem levar biocientistas famosos e arrojados a ir
procurar financiamento diretamente junto s indstrias.
As duas produes universalizveis da cultura burguesa ocidental
_ a tecnocincia e o capitalismo racionalizado moderno - vm de
estabelecer entre si um novo relacionamento. Esta fuso j resultou
em maior eficincia e produtividade. No entanto, seu prprio sucesso recoloca a questo da autoridade para os cientistas. Depois de
fazer um novo pacto de Fausto, os membros da comunidade das
biocincias esto mal equipados culturalmente para refletir acerca
de suas prprias prticas, devido ao abandono generalizado da
Bildung que praticaram (malgrado toda a discusso travada em torno
da correo poltica, freqentemente se esquece que as mais importantes reformas curriculares foram determinadas pela eliminao
das exigncias de educao geral, no raro em decorrncia da argumentao de que os cientistas no tinham tempo a perder). Agora
estes cientistas se vem obrigados a enfrentar as conseqncias de
seus prprios atos, sua autoformao intencional e obstinada. Especialmente no que diz respeito s biocincias, o solapamento de sua
prpria legitimidade e autoridade , em grande medida, uma autoproduo. Os melhores e mais brilhantes membros dessa auto-rotulada "comunidade meritocrtica" mostraram o caminho. Os capitais
simblico, monetrio e poltico formam agora um imbricado crculo
vicioso. Julgados pelas normas "mertonianas"12 mais antigas, que
muitos membros da comunidade das biocincias ainda incluem em
sua autocompreenso e em suas prticas legitimadoras, esses cientistas esto numa posio retrica fraca para chorar a honra perdida.

168 Antropologia da Razo

o desinteresse est precisando de um novo vocbulo. Hoje. mais


do que nunca, a legitimidade das biocincias se apia na pretenso
de produzir sade. Depois de ter-se inclinado de forma to pronunciada na direo de fins quase utilitrios ("quase" no sentido de que
"sade", tal como riqueza, um meio simblico sujeito a inflao e
deflao), agora a comunidade das biocincias corre o risco de que
a mera produo de "verdade" se mostre insuficiente para comover
os capitalistas detentores de capitais de risco, os escritrios de
patentes e os autores cientficos, dos quais as biocincias dependem
cada vez mais para sua recm-encontrada riqueza. No caso que
estamos focalizando, John Moore versus Conselho da Universidade
da Califrnia, o elemento normativo que mais irritou os juzes do
Supremo Tribunal foi o "desinteresse", mesmo que a avareza e a
ambio fossem peri fricos s questes jurdicas centrais ao caso. O
que perturbador para o senso comum bem informado a existncia
de uma ciso entre o apregoado carter daquele que busca a verdade
e os resultados cientficos.
Michel Foucault considerava a ciso entre o "sujeito tico" e o
"sujeito que busca a verdade" um elemento importante da modernidade e uma caracterstica distintiva da cultura ocidental. Ele observou que, at o sculo XVII, era amplamente - seno universalmente - sustentado que para conhecer a verdade preciso ser
virtuoso, ou seja, capaz e merecedor de ter conhecimento. A filosofia
de Descartes constitui uma ruptura cultural de propores considerveis. O ponto de vista de Descartes correspondia a afirmar:
Para aceder verdade basta eu ser qualquer sujeito capaz de ver o que
evidente ... Portanto, posso ser imoral e conhecer a verdade. Acredito
que essa uma idia que, mais ou menos explicitamente, foi rejeitada por
todas as culturas anteriores. Antes de Descartes era impossvel algum
ser impuro, imoral, e conhecer a verdade. Com Descartes, basta a
evidncia direta. A partir dele, temos um sujeito de conhedmelllo no-asctico. Essa mudana possibilita a institucionalizao da cincia moderna. 13

Foucault enfatiza o fato de que o pensamento ocidental estava pouco


vontade com essa ruptura, com muitos pensadores procurando

restabelecer uma relao entre a busca da verdade e as normas


morais. No mnimo, a partir de 1980 nos vemos confrontados com

Cortando os laos 169

uma nova virada na longa histria das relaes entre verdade e


virtude, poder e cultura. Uma coisa igualmente clara: piedade,
moralismo ou nostalgia no sero capazes de endireitar as coisas.

A linhagem de clulas Mo
No dia 9 de julho de 1990, o Supremo Tribunal do Estado da
Califrnia tomou pblica sua deciso no caso de John Moore versus
Conselho da Universidade da Califrnia et aI. Um Tribunal dividido
determinou que o sr. Moore no tinha direitos de propriedade sobre
as clulas retiradas de seu corpo, transformadas em uma linhagem
de clulas imortalizada e patenteada por uma equipe do Centro
Mdico da U.c.L.A. Ao mesmo tempo, o Tribunal decidia por
unanimidade que John Moore tinha direito a um julgamento por
perdas e danos decorrentes da traio relao fiduciria. Nesse
caso, h uma convergncia de aspectos diferentes: o legal, o tico, o
tcnico-cientfico, o mdico, o textual, o econmico e o da mdia. As
questes legais so inmeras, comeando com a lei das perdas e
danos e incluindo aspectos fiducirios at chegar ao direito de
propriedade. As dimenses cientficas do caso aparentemente receberam pouca ateno, tanto nos procedimentos do tribunal como na
cobertura pela imprensa.!4
Segundo as alegaes da queixa de Moore, consideradas verdadeiras pelo Supremo Tribunal da Califrnia para efeitos da deciso
que tomou, os fatos essenciais so os seguintes. John Moore, um
inspetor trabalhando no Alasca, recebeu o diagnstico de que estava
sofrendo de um tipo raro de leucemia. Moore procurou obter aconselhamento mdico junto a um dos trs especialistas em leucemia
reconhecidos internacionalmente, David W. Golde, professor de
Medicina na U.C.L.A., e na poca chefe do Departamento de Hematologia-Oncologia. Moore tomou-se paciente do Centro Mdico da
U.C.L.A. em agosto de 1976, quando o diagnstico foi confirmado.
O Dr. Golde aconselhou-o a extrair o bao, um procedimento cirrgico rotineiro, visto que tal providncia aparentemente prolongava
a expectativa de vida - embora por razes pouco compreendidas
do ponto de vista mdico. Moore concordou e assinou um formulrio-padro dando seu consentimento para a cirurgia, a realizar-se no

Cortando os laos 171

170 Antropologia da Razo

dia 19 de outubro de 1976, ou em data prxima. A cirurgia de


extrao de seu bao foi bem-sucedida. A partir da seu estado "se
estabilizou"; ou seja, embora no estivesse curado do cncer, o

avano da doena foi interrompido durante um perodo indeterminado. As clulas cancerosas continuavam presentes em seu sangue,

s que essas clulas no esto proliferando nem desestabilizando


seu corpo.

Aps a cirurgia, voltou periodicamente ao Centro Mdico da


U.C.L.A. entre novembro de 1976 e setembro de 1983 (aproximadamente dez vezes), a pedido do Dr. Golde. Em cada visita, Golde
pediu amostras de sangue ou de soro sangneo e, em pelo menos
uma ocasio, amostras de pele, de medula ssea aspirada e de
esperma, dizendo a Moore que seus produtos corpreos tinham
determinadas "caractersticas nicas", com interesse potencial. para

a pesquisa, bem como implicaes para a "melhoria da humanidade".ls Pelo menos uma das viagens foi paga pela U.C.L.A., com
dinheiro proveniente da bolsa de estudos de Golde. Durante uma
dessas visitas, em 1983, Moore recebeu um novo formulrio de

finito de divises, uma coisa nem sempre fcil de obter. Imortalizar


uma linhagem de clulas significa torn-Ia disponvel enquanto
instrumento de pesquisa. Golde estava ciente de que alguns dos
produtos sangneos de Moore apresentavam grande valor potencial
e que eles ofereceriam benefcios "competitivos, comerciais e cien-

tficos" (CT). Nenhum dos procedimentos de pesquisa estava diretamente relacionado com o tratamento mdico de Moore. Moore foi
informado em termos gerais do que Golde e sua equipe estavam
fazendo e, como determinava a lei, sua permisso foi solicitada
explicitamente. Em agosto de 1979, Golde deu o primeiro passo nO
sentido de solicitar uma patente. A patente inclui a os subprodutos da
linhagem de clulas Mo para a produo de determinadas protenas.
A patente foi requerida em 1979, emendada em 1983 e finalmente
concedida ao Conselho da Universidade da Califrnia no dia 20 de
maro de 1984 17 O Dr. Golde tornou-se consultor remunerado do
Instituto de Gentica, adquirindo 75 mil aes ordinrias a um preo
nominal. O Instituto de Gentica passou a pagar uma parte proporcionai do ordenado de Golde, alm de benefcios adicionais, em

consentimento para assinar, cedendo universidade os direitos de

troca do acesso exclusivo ao material e s pesquisas realizadas. A

sua linhagem de clulas e de seus produtos corpreos. Esse novo


formulrio era necessrio devido ao regulamento da universidade,
visto que Golde queria retirar sangue no apenas por razes teraputicas mas tambm com o objetivo de desenvolver pesquisa cientfi-

grande empresa farmacutica multinacional Sandoz passou a participar do contrato de 1982, aumentando o reembolso de Golde e do
Conselho. Como j dissemos antes, tais ajustes foram se tornando
aspectos normais do panorama institucional e cultural das biocin-

ca. Moore, desconfiado com o que considerou respostas evasivas s

cias nos anos 80.

perguntas relativas ao objetivo daqueles exames por parte do Dr.


Golde, recusou-se a assinar o formulrio. Depois de novos pedidos
a ele dirigidos pelo Dr. Golde para que assinasse o formulrio,
Moore contratou um advogado. 16
Os elementos mnimos necessrios para uma compreenso do
caso so os seguintes: pouco depois da esplenectomia, o acusado,
David Golde, instruiu sua colega de pesquisa, Shirley Quan, a obter
uma amostra do bao removido cirurgicamente "para estudar e

John Moore, com sua leucemia estabilizada, no alegou impercia


mdica ou danos fsicos. Em vez disso, afirmou que, visto que

caracterizar a natureza de suas clulas e de sua substncia antes de

sua destruio" (CT). Antes de agosto de 1979, Golde e Quan


imortalizaram as clulas extradas do bao de Moore numa nova
linhagem de clulas que denominaram "linhagem de clulas Mo".
Isso significa que os dois conseguiram fazer as clulas se reproduzirem indefinidamente, em vez de definharem depois de um nmero

recebera acompanhamento mdico por razes no apenas teraputi-

cas, deveria ter sido informado dos interesses especficos de Golde,


tanto de pesquisa como financeiros. Moore tambm reclamava uma
participao na "apropriao indbita", ou seja, dizia que estava
havendo apropriao indbita de sua propriedade (suas clulas e
seus produtos sangneos) com O objetivo de proporcionar lucros a
terceiros. A cobertura da imprensa obscureceu as duas questes: (I)
abuso da confiana fiduciria de Golde e/ou ausncia de consentimento informado; (2) apropriao indbita de propriedade. A cobertura pouco clara contribuiu para uma recepo confusa do caso e de
suas implicaes por parte do pblico. O Supremo Tribunal da
Califrnia decidiu que embora John Moore no tivesse direitos de

Cortando os laos 173

172 Antropologia da Razo

apropriao indbita, ou seja, de propriedade, havia "uma causa para


um processo por descumprimento das obrigaes de revelao do
mdico" (CT). A lei da Califrnia determina que o mdico obrigado a "revelar interesses pessoais no-relacionados sade do paciente, sejam eles de pesquisa ou econmicos, passveis de interferir

com as decises mdicas" (CT). A Corte julgou que Golde poderia


ser acionado tanto por abuso de confiana fiduciria como por no
ter obtido o consentimento informado de Moore. Golde argumentou
ter informado Moore sobre o interesse de que se revestia seu caso
para ele enquanto pesquisador, mas que no havia obrigao legal
de que fizesse mais que isso. Como argumentou um membro do
Supremo Tribunal, embora ao senso comum parecesse bvio que
Moore no fora tratado honesta e abertamente, mesmo assim era

melhor no "forar a entrada dos pinos redondos da 'privacidade' e


da 'dignidade' no buraco quadrado da 'propriedade' com o objetivo
de proteger o paciente, visto que as teorias do consentimento fiducirio e informado protegem diretamente esses interesses atravs da
exigncia de uma completa revelao" (CT). Atualmente o caso est
dependente de um julgamento quanto ao descumprimento das
obrigaes fiducirias de obter consentimento informado.

A deciso do Supremo Tribunal do Estado


A deciso do Supremo Tribunal do Estado fora precedida por duas
decises em instncias inferiores. Na primeira, a Suprema Corte
apoiara a Universidade ao afirmar que no havia ressalvas no con-

sentimento baseado em informaes limitadas assinado por Moore,


permitindo a realizao de intervenes mdicas num hospital universitrio de pesquisa. Em outras palavras, lohn Moore dera entrada
num hospital de pesquisa, recebera tratamento mdic adequado
para sua situao e, ao assinar um formulrio-padro pennitindo a

esplenectomia, dera plena liberdade aos mdicos para realizar pesquisas nas partes e substncias retiradas de seu corpo. No segundo
nvel, um Tribunal de Apelaes dividido inverteu a deciso do
Supremo Tribunal. A opinio majoritria dos membros do tribunal
era de que o tecido humano removido cirurgicamente era "propriedade privada corprea" (CT) do paciente. Em decorrncia, sem a

permisso explcita de Moore, a utilizao de seu tecido pela Universidade constitua uma apropriao indbita. A minoria dissidente

argumentou contrariamente aplicao dos princpios da propriedade privada ao tecido cirrgico, na ausncia de legislao a respeito.
O tema de que esse seria um novo territrio legal a exigir uma

diretriz legislativa repercutiu no Supremo Tribunal. Pelo menos


duas decises do tribunal deixaram implcita a concluso de que
algum agravo fora cometido no caso, porm as duas divergiam
quanto localizao desse agravo. Os juzes, em diversas ocasies
e em diversos nveis do sistema dos tribunais, sugerem que, tal como
ocorre com a legislao relativa ao transplante de rgos, seria
conveniente que a legislao estadual estabelecesse uma poltica de
regulamentao: afirmavam que a funo dos tribunais no era fazer
leis, mas apenas interpretar as leis existentes.

As questes centrais submetidas ao Supremo Tribunal da Califrnia foram:


1. No consentimento sem ressalvas para a realizao de uma cirur-

gia mdica em um hospital universitrio e de pesquisa est


implcita a permissO para o estudo cientfico do tecido removido?
2. O Tribunal deveria ampliar a definio de propriedade pessoal e
a lei da apropriao indbita para que se passasse a considerar
lesivo o estudo cientfico ps-cirrgico de tecidos removidos
com o consentimento do paciente?

Os advogados do Conselho arrazoaram que:


1. Todo paciente que desse entrada em um hospital universitrio de
pesquisas para obter tratamento mdico estava tacitamente em
busca dos benefcios das pesquisas do hospital anteriores a seu
internamento. Em decorrncia, havia um consentimento implci-

to justamente para procedimentos cujos benefcios o prprio


paciente esperava colher, ou seja, a pesquisa cientfica em curso.
Moore realmente admitira, corrigindo uma denncia, que estava
consciente do interesse cientfico de seu estado, submetendo um
atestado de consentimento. Finalmente, seu silncio durante oito

174 Antropologia da Razo

anos aps a operao reforava ainda mais a presuno de consentimento.


2. O Conselho argumentou que, embora a lei reconhea inmeros
interesses em nosso prprio corpo, ela jamais criou um direito de
propriedade sobre as partes do corpo removidas cirurgicamente.
O precedente jurdico mais imediato o direito do parente mais
prximo sobre o corpo do falecido. A famlia tem direito de
dispor do cadver, mas no de vend-lo. Esse um quase direito
de propriedade, baseado na recusa da lei comum em reconhecer
qualquer direito de propriedade sobre cadveres. A lei comum
interpretou a questo como sendo religiosa, deixando-a, tradicionalmente, a cargo dos tribunais eclesisticos. Visto que j no h
tribunais eclesisticos, os tribunais estaduais norte-americanos
inventaram o conceito de quase-propriedade como modo de
permitir que os parentes prximos dispusessem do corpo (mas
no que O vendessem ou transferissem o direito sobre ele). O
advogado do Conselho estendeu essa analogia ao tecido removido por razes teraputicas. H sentimentos envolvidos, dizem
eles, mas no direitos de propriedade. Mais: visto que O tecido
teraputico e os corpos mortos j no abrigam a existncia
individual, a lei atinente sua posse e ao seu uso est voltada
para a poltica pblica similar da sade e da segurana da comunidade, sem levar em conta danos pessoais ou descumprimento
da liberdade pessoal. Em decorrncia, no h direito propriedade, pelo paciente, do tecido extrado por razes teraputicas.
Em no havendo direito de propriedade, o corpo no pode ser
objeto de apropriao indbita.

Os precedentes modernos para essa ausncia de apropriao indbita encontram-se nas solicitaes dos hospitais para extrair crneas
de pessoas falecidas com o objetivo de realizar transplantes, sem ter
recebido consentimento expresso para tanto. Em diversos estados
americanos, inclusive na Califrnia, os tribunais determinaram que,
em questes desse tipo, os direitos individuais de propriedade,
liberdade e privacidade deveriam ser considerados menos importantes que as consideraes relativas sade pblica. A cegueira de que
sofreriam aqueles a quem tivesse sido negado o transplante levada
em considerao, em contraposio aos direitos individuais, e con-

Cortando os laos 175

seqentemente o Estado tem obrigao, do ponto de vista da sade


pblica, de tornar as crneas disponveis. O acesso cientfico legal
aos tecidos reconhecido e regulamentado de diversas maneiras. Na
Califrnia, h quatro maneiras de obter legalmente tecidos para fins
de estudo cientfico. A Lei da Doao Anatmica Uniforme (Uniform Anatomical Gift Act) regulamenta as doaes para o avano da
cincia mdica. O Estatuto do Corpo Morto No-Reclamado (Unclaimed Dead Body Statute) proporciona acesso a tecidos humanos
para efeitos de estudo cientfico. O acesso legal oferecido pela
remoo dos tecidos patolgicos ou daqueles utilizados para diagnstico no decorrer do tratamento mdico (dependente de consentimento informado) e pela retirada de tecidos expressamente para fins
de pesquisa. Somados, esses precedentes formam uma forte presuno pblica contrria aos reclamos de propriedade privada de tecido
ou de partes do corpo. Essas regulamentaes garantem o uso de
tecidos ou o transplante de rgos doados. Atravs desses mecanismos regulamentadores, a sade pblica, a segurana e o avano
cientfico so contrapostos liberdade e aos interesses pessoais
relacionados a perdas e danos.

A deciso Moore: no houve apropriao


A deciso da maioria determinou: "Para constatar apropriao indbita, o queixoso deve comprovar uma interferncia efetiva em sua
propriedade ou seu direito de propriedade. Quando o queixoso no
tiver direito alegada propriedade a ser indebitamente apropriada,
e portanto no a possuir, no tem como manter uma ao por
apropriao indbita" (CT). A legislao da Califrnia relativa a
rgos, sangue, fetos, glndulas pituitrias, tecidos de crnea e
corpos mortos considera os materiais biolgicos humanos objetos
res nullus, regulamentando sua alienao para atender a objetivos de
programas especficos. O tribunal deliberou que no h precedentes
para responsabilizao por apropriao indbita quando houver uso
de clulas humanas na pesquisa mdica. Estender a lei de apropriao indbita para essa rea significaria prejudicar a pesquisa atravs
da restrio do acesso s matrias-primas necessrias. Faz-lo seria
impor aos cientistas um dever de leso de direito de investigar a

176 Antropologia da &azo

genealogia consensual de cada amostra de clula humana utilizada


na pesquisa. Mais: faz-lo talvez significasse atribuir a Moore a
propriedade do cdigo gentico de linfocinas que tm a mesma
constituio bioqumica em todos os seres humanos. O Tribunal
manifestou relutncia em estender a lei de perdas e danos a esse
campo, sugerindo que caso tal extenso devesse ser feita, essa seria
uma atribuio do legislativo.
Concordando com ,isso, o juiz Arabian, um conservador, manifestou seu sentimento de agravo: de que se passara algo fundamentalmente errado do ponto de vista moral. No obstante, argumentou
que confirmar os reclamos de propriedade de Moore serviria apenas
para compactuar com aquele dano moral: "O queixoso pediu-nos
que reconhecssemos e fizssemos cumprir o direito de vender o
tecido do prprio corpo com vistas a lucro. Ele nos convida a
considerar o receptculo humano - o que h de mais venerado e
protegido em qualquer sociedade civilizada - equiparvel mais
vil mercadoria comercial. Pede-nos que confundamos o sagrado e o
profano. Pede-nos muito" (CT). Jrgen Habermas chama "neoconservadores" aqueles que defendem as mudanas tcnicas e econmi-

cas e ao mesmo tempo se opem a mudanas culturais. um


conceito que se aplica ao juiz. O juiz Arabian escreve a respeito de
um receptculo sagrado que equipara ao sujeito civilizado. Pede
muito. No entanto, ao reconhecer que numa sociedade capitalista
preciso estabelecer vnculos entre o sagrado e o profano, o juiz
Arabian sugere uma reparao para o seguinte sacrilgio, mais
moderno, de certo modo: o bem pblico estaria melhor protegido
num sistema legislado de diviso de lucros entre doador e pesquisador. Embora um arranjo desse tipo provavelmente viesse a instaurar
uma certa eqidade, no h Como garantir que protegesse a santidade do receptculo.

Cortando os laos 177

tos de carter comercial. A afronta da Justia gira em tomo, basicamente, da "norma mertoniana" do desinteresse. Estabelecendo uma
distino entre um "uso autenticamente cientfico" e uma "explora-

o comercial desavergonhada", o juiz argumenta que embora seja


fortuito quando os resultados da cincia pura casualmente encontram uma aplicao comercial, se a atividade cientfica for em busca
desses ganhos desde o incio, tal motivao constitui uma traio. E
conclui: "Se essa cincia tomou-se cincia para obter lucros, nesse

caso no vemos qualquer justificativa para excluir o paciente da


participao nesses lucros" (CT). O sigilo e a cobia no so motivos genuinamente cientficos, conspurcando aquele que vai em

busca da verdade. Uma vez que a motivao est enxovalhada por


sonhos comerciais, todos tm direitos iguais de lucrar. Justia
justia.
A indignao do juiz Mosk tambm despertada por uma outra
transgresso, desta vez no apenas da tica cientfica, mas do que

ele identifica como os valores mais nucleares da cultura: "Nossa


sociedade reconhece um profundo imperativo tico de respeito ao
corpo humano enquanto expresso fsica e temporal da persona
humana em seu carter nico" (CT). Tal pesquisa tende a tratar o
corpo humano como uma mercadoria - um meio de atender a fins
lucrativos. Essa transformao em mercadoria viola "a dignidade e

a santidade com que consideramos o todo humano - corpo, mente


e alma" (CT). Talvez o juiz empregasse a dobradinha "dignidade e
santidade" como tropo, com o objetivo de sublinhar a gravidade da
questo. No entanto, logo depois de defender uma viso profana de
mercado relativamente a paciente e mdico, em contraposio ao
que considerava corrupo unilateral, mesmo um tanto contrafeita,

sua evocao da santidade parece estranha. Seja como for, a equao


fundamental continua sendo holstica: corpo, mente, esprito e pessoa so uma coisa s6; a parte o todo.

Dignidade e imortalidade na Modernidade tardia


Num desagravo de cinqenta pginas o juiz Mosk, um liberal,
manifesta consternao moral generalizada. Em primeiro lugar, retoma o filo do solapamento de normas supostamente tradicionais
da cincia e da medicina atravs da seduo exercida por argumen-

O termo "dignidade", com seu jeito incuo, na realidade surpreendentemente heurstico. Emest Kantorowicz l8 oferece uma discusso detalhada da origem do termo e de seu papel na lei e na
poltica do Ocidente. Dignitas deriva do mito da Fnix. Segundo o
antigo mito grego, havia apenas uma Fnix viva de cada vez.

Passados cerca de quinhentos anos a ave tocava fogo em seu ninho,


atiava O fogo com as asas e morria em meio s chamas; simultanea-

178 Antropologia da Razo

mente, das cinzas ainda incandescentes surgia um novo pssaro. A

nova Fnix, a mesma e diferente da que havia acabado de morrer,


oferecia um smbolo medular de ressurreio. Filosoficamente, a
espcie inteira est preservada no indivduo. A espcie e o indivduo

coincidiam: a espcie imortal e o indivduo mortal. A ave Fnix era


ao mesmo tempo individual e coletiva porque a espcie inteira
produzia apenas um nico espcime de cada vez. Dignitas no incio
era um atributo do Rei: o Rei est morto, longa vida ao Rei. Depois
o termo migrou para a corporao medieval. Dignitas generalizouse e recebeu um estatuto legal preciso enquanto atributo semelhante
ao da ave Fnix, segundo o qual a corporao coincidia com o
indivduo exatamente porque reproduzia apenas uma individuao
de cada vez - o beneficiado.
Nesse sentido, o corpo de Moore era inviolvel e nico, mesmo
em seu estado imortalizado, simultaneamente o mesmo e diferente.

De fato, Mosk parece defender exatamente este ponto de vista


quando assevera que as clulas de Moore e sua linhagem de clulas
so idnticas, muito embora a linhagem de clulas tenha um nmero
diferente de cromossomos e exista unicamente sob condies de

laboratrio. O juiz Mosk bem poderia concordar com Dmaso, um


canonista que escreveu em 1215: Dignitas nunquam perit (a dignidade jamais perece, embora os indivduos morram diariamente I9). A
evocao deste lampejo de genealogia procura realar a resistncia
de formulaes culturais de longa data que aparentemente ainda tm
potencial significante. As capacidades tcnicas contemporneas,

porm, oferecem um leque de possibilidades para novas prticas e,


em decorrncia, novos significados, que transbordam dos receptculos mais antigos. Em tal contexto, so os receptculos e seus
atributos que justificam uma reavaliao.

Corpos ressucitados
Particularmente notvel a longa tradio de crena na ressurreio
do corpo na doutrina e nas prticas crists. Caroline Walker Bynum
nos proporciona uma rica discusso dessas questes em seu livro. 2o

Ela escreve: "Os pregadores e telogos cristos, de Tertuliano aos


eclesisticos do sculo XVII, afirmavam que Deus h de reunir os

Cortando os laos 179

cadveres decompostos e fragmentados dos seres humanos no fim


dos tempos e conceder-lhes vida eterna e incorruptibilidade". Esse
postulado bsico da f e da prtica crist cultas ao longo de mais de

mil e quinhentos anos (bem como da crena popular durante outros


quinhentos anos) era entendido de forma literal. Os eruditos debatiam profusamente em torno do que haveria de acontecer, no dia do
juzo final, com as unhas descartadas ao longo de toda uma vida.
Dentre elas todas, quais estariam no corpo ressueitado? Grandes
pensadores, certamente presentes nas listas de livros mais importantes da humanidade, por exemplo Santo Agostinho ou So Toms de
Aquino, levavam muito a srio a questo da ressurreio do corpo

em sua materialidade literal. Mais ainda, a ateno dedicada a essas


questes, embora parea arcana, no pode ser descartada como
"escolstica", visto que a preocupao com a ressurreio era disseminada, no se restringindo a uma elite.

A ressurreio do corpo era um elemento incontestado da f crist


entre os sculos II e V. Havia debates em torno dos detalhes,
justamente devido ao consenso. Em 1215, aproximadamente, o
Quarto Conclio de Latro debateu a proposio de que todos voltaro a erguer-se em seus corpos individuais. O Libri Quatuor Senten-

tiarum de Pedro Lombardo uma compilao de opinies e doutrinas cuja indefinio e falta de originalidade foi, aparentemente, uma
das razes centrais para o prolongado destaque que desfrutou. Richard McKeon escreve sobre as Sentenas: "Entre os sculos XIII e
XVI, talvez nenhum outro livro tenha exercido uma influncia sobre
a educao e sobre o desenvolvimento das cincias filosficas e

teolgicas comparvel" qual elas exerceram 21 Pedro propunha


questes como as seguintes: "Que idade, peso e sexo teremos no

corpo ressucitado? Toda a matria que nos passou pelo corpo ao


longo da vida ir ressuscitar? Os fragmentos de matria devero
retornar aos membros especficos (unhas e cabelos, por exemplo)
onde outrora se 10calizavam?".22 A questo do canibalismo e da
ressurreio, debatida a partir do sculo lI, observou uma espcie de
renascimento no sculo XIII: se os seres humanos comiam outros

seres humanos, em qual das duas pessoas haveria de erguer-se a


matria comum? Chegou-se concluso de que o alimento digerido
tomava-se parte "da substncia da natureza humana" e haveria de
erguer-se no fim dos tempos. Toms de Aquino refletiu sobre um

,
..

180 Antropologia da Razo

caso mais complicado: qual seria o destino de um homem que


comesse apenas embries humanos? Visto que a matria humana ir
levantar-se apenas naquele que a possuiu em primeiro lugar, aquelas
crianas jamais haveriam de ressuscitar. Fazendo eco ao ttulo de seu
livro Fragmentation and Redemption, Bynum escreve: "Os telogos
escolsticos no estavam preocupados em saber se o corpo era
fundamental para a natureza humana: o que eles queriam saber era
como a parte se relacionava com o todo - ou seja, como os
fragmentos poderiam reunir-se, coisa que haveriam de fazer, depois
da disperso e da decomposio."23 Bynum argumenta que precisamente o exotismo, a aparente incongruncia das crenas, prticas
e debates em tomo da ressurreio do corpo que, depois de uma
anlise meticulosa, devem ser levadas a srio para que esses cristos
- e conseqentemente ns mesmos - possam ser entendidos
melhor. Para os modernos cultos contemporneos, o carter literal e o puro materialismo daquilo que hoje se considera Idade Mdia espiritualista o que faz a doutrina da ressurreio parecer to
extica.
O debate teolgico chegou a um ponto crtico com a reestruturao por Toms de Aquino da definio de Aristteles da alma como
forma do corpo. Esse ponto de vista "hilemrfico" (ou seja, a unio
da alma e do corpo como forma para a matria) determinou uma
reduo marcante dos reclamos de identidade da matria. Se a alma
a forma de nosso corpo, ento toda matria deve estar, "por assim
dizer, comprimida na alma."24 A teoria de Toms de Aquino da
forma resolveu diversos problemas: unhas individuais, por exemplo,
no eram a pessoa; somente a matria formada pela alma constitua
substncia e haveria de ressuscitar. A ligao metonmia corpo/pessoa - tal como questes de parte e todo, fragmentao e
redeno - era to difundida que, malgrado seu apelo lgico, a
posio defendida por Toms de Aquino levou sculos para obter
plena autoridade, mesmo entre os telogos. Entre os fiis, o hilemorfismo encontrou resistncia ou foi simplesmente ignorado durante
um perodo ainda mais longo. No sculo XIII, a grande popularidade
do culto a relquias praticamente imps aos telogos um respeito
pelo corpo, mesmo fragmentado, como o Jocus duradouro da redeno. A crena numa identidade fundamental entre o corpo e a pessoa

Cortando os laos 181

era decorrente dessas crenas e prticas populares e no haveria de


ser abalada por uma firula teolgica. Pedro, o venervel, escreveu:
Tenho confiana mais seguramente que em qualquer coisa humana, que
no devemos sentir desprezo pelos ossos dos mrtires do presente como
se fossem ossos secos, mas devemos honrlos hoje cheios de vida como
se eles se encontrassem em sua futura in corrupo. (... ) A carnejloresce
da aridez e a juventude reconstruda da velhice. 25

o cristianismo em suas reflexes sublimes e nas prticas dos piedosos manteve uma tenso no-resolvida entre a integridade do corpo,
suas partes, a pessoa e a fatalidade, cujas fascinantes complexidades
merecem uma ateno mais aprofundada. No h dvida de que uma
das particularidades do Ocidente pode ser encontrada na tenso
entre o corpo enquanto mera coisa transportada por uma cincia e
uma tecnologia triunfantes, e a sensao ainda vigente de que o
corpo e suas partes continuam sendo mais que coisas.
Bynum mostra que as tentativas da filosofia moderna de despojar
essas discusses medievais de seu absurdo aparente, atravs da
recusa de lev-Ias a srio, soobram diante da resistente compreen
so cultural de que a "pessoa" est inextricavelmente ligada pura
materialidade do corpo e suas partes (com o crebro ocupando a
posio de candidato contemporneo). Bynum demonstra que os
filsofos analticos parecem considerar impossvel imaginar a sobrevivncia pessoal sem a continuidade material"26 Ele cita pesquisas em transplantes de rgos nos Estados Unidos que revelam uma
crena difundida de que o transplante envolve mais do que a matria
organizada: algum fragmento de identidade seria transmitido para o
receptor do rgo.
Hoje, porm, para outros, a matria fragmentada do corpo e no
"o corpo" que tem valor potencial para a indstria, a cincia e o
indivduo. A abordagem do "corpo" encontrada na biotecnologia e
na gentica contempornea fragmenta-o, transformando-o num reservatrio potencialmente discreto, cognoscvel e explorvel de
produtos e acontecimentos moleculares e bioqumicas. Em decorrncia de seu comprometimento com a fragmentao, no h literalmente concepo alguma da pessoa como um todo subjacente a
essas prticas tecnolgicas especficas. Em si e visto de fora, o
abandono da abordagem do organismo no bom nem mau. No

182 Antropologia da Razo

entanto, ele aparentemente causa confuso e perturbao: em particular, quando se procura enquadr-lo em outras esferas de valor,
onde vigoram diferentes narrativas de responsabilidade e pessoalidade. Claro, devemos acrescentar sem demora que tambm essas
narrativas esto passando por um processo de fragmentao e mudana.
Uma parte transformada da matria de John Moore agora vive
para sempre, duplicando-se em frascos que giram lentamente sobre
as prateleiras de uma sala com temperatura controlada no estado de
Maryland. A linhagem de clulas pode ser utilizada mediante solicitao atravs de um formulrio pelas instituies requerentes e o
pagamento de uma pequena taxa pelo manuseio. Esses fragmentos
e pedaos imortalizados podem ser utilizados para a obteno de
mais conhecimento, para proporcionar mais sade, para produzir
mais lucro. Antropologicamente, esse ambiente caracterstico da
modernidade tardia que desperta nossa curiosidade e nossa preocupao.

Notas
1. Paul Rabinow. "Severing the Ties: Fragmentation and Dignity in Late
Modernity" in Knowledge and Society: The Anthropology of Science and
Tecltllology, voi. 9, Greenwich, lAl Press, 1992. Este texto foi traduzido
para o portugus por Heloisa Jahn, "Cortando as amarras: fragmentao e
dignidade na modernidade hoje" in Revista Brasileira de Cincias Sociais,
So Paulo. ANPOCS, n' 23, vol. 8. ou1. 1993.
O autor agradece a David Hess, Michael Meranze, Tom White e.
especialmente, a AlIen B. Wagner.
2. MareeI Mauss, "Essai sur le Don". in Claude Lvi-Strauss, org., Sociologie
et Allthropologie, Paris. Presses Universitaires de France (original em
1937).
3. lames Clifford, Persoll and Myth: Maurice Leenhardt ill the Melanesian
World, Berkeley, University of California Press, 1982, p. 172.
4. Fredric lameson, Postmodernism or lhe Cultural Logic of Late Capitalism,
Durham, Duke Univcrsity Press, 1991, pp. 1-54.
5. Conf. M. Weber, "Religions Rejections of the World and their Directions".
In: From Max Weber, Harss Gerth e C. Wright Mills, eds., pp. 323-369,
Nova York, Oxford University Press, 1946: S. Shapin, S. Schaeffer. Leviathan and lhe Air Pump. Princeton, Princeton University Press, 1985.

Cortando os laos 183


6. Conf. D. Blumenthal, M. Gluck, K. Louis e D. Wise, "Industrial Support of
University Research in Biotechnology", Science 231 (jan. 17):242A6; D.
BJumenthal. M. Gluck, K. Louis. M. Soto e D. Wise. "University-Industry
Research Relationship in Biotechnology: Implications for the University".
Seienee 232 (Jun. 13):1361-66. 1986: H. Zuckerman, "Introduction: Intellectual Property and Diverse Rights of Ownership in Science, Science,
Teehnowgyand Human Values", 13 (182):7-16,1988.
7. V. Weil, "Policy Incentives and Constraints", Science, Technologyand
Human Values, 13 (182):17-26,1988.
8. S. Krimsky, J. Ennis. R. Weissman, Academic-Corporate Ties in Biotechnology, A Quantitative Study. Science, Technology and Human ValueS', 16
(3):275-87, 1991.
9. R Eisenberg, "Proprietary Rights and the Norms of Science in Biotecnology Research". The Yale Law Journal97 (2): 186-97, 1987.
10. S. Kimsky, op. cit.
11. S. Kimisky, op. cit.
12. Robert K. Merton. The Sociology of Science: Theoretical and Empirical
lnvestigations, Chicago, Chicago University Press, 1973.
13. M, Foucault, "On the Genealogy of Ethics: An Ovcrview of Work in
Progress". Entrevista com Rabinow e Dreyfus em The Foucault Reader.
Paul Rabinow ed., pp. 340-72. Nova York, Pantheon Books. 1984.
14. Pretendo tratar desses aspectos num prximo artigo.
15. Exceto quando indicado diferentemente, as citaes deste pargrafo e das
pginas que se seguem pertencem aos autos do tribunal- Court Transcript
- , e esto indicados no texto com um "CT" aps a citao.
16. c.F. Cranor, "Patenting Body Parts: A Sketch of some Moral Issues". In:
Owning Scientific and Technical lnformation: Value and Ethical lssues.
Vivian Weil e lohn W. Snapper eds., pp. 200-212, New Brunswick, NJ.,
Rutgers University Press, 1989.
17. O elemento cientfico desta histria foi amplamente ignorado pelo Tribunal. bem como pelos meios de comunicao de massa e pelo meio acadmico. Examino-o em outro ensaio.
18. Ernest Kantorowics, The King's Two Bodies: A Study in Medieval Political
Theology, Princeton, Princeton University Press, 1957.
19. E. Kantorowics, op. cit.
20. Caroline W. Bynum. "Material Continuity, Personal Survival, and Ressurrection of the Body, A Scholastic Discussion in its Medieval and Modern
Contexts". In: Fragmentation and redemption: Essays on Genderand the
Human Body in Medieval Religion, pp. 239-297, Nova York. Zone Books,
1991.
21. Richard McKeon, Selections from Medieval Philosophers. New York,
Scribner's. 1929.
22. Mc Keon. op. cit.

184 Antropologia da Razo

23. C. Bynun, op. cil.


24. Idem.
25. C. Bynum. op. cit.
26. Idem.

Biotecnologia americana: fazendo a


PCR, Reao em Cadeia da
Polimerase I

que a Reao em Cadeia da Polimerase? Digamos que, a


princpio, a PCR uma tcnica que possibilita a identificao de segmentos precisos de DNA e sua acurada multiplicao num curto perodo de tempo. Ou seja, a PCR torna abundante
o que antes era escasso: o material gentico necessrio para a
experimentao. Embora a resposta mais simples e conveniente seja
definir a PCR como uma tcnica, tal compartimentalizao elimina
tanto a histria da inveno da PCR, quanto as diversas maneiras em
que tem sido utilizada. A contingncia na emergncia da PCR e as
prticas necessrias pata o seu funcionamento so, assim, minimizadas. A outra resposta mais simples nomear um indivduo como
o inventor do conceito: o candidato bvio Kary B. Mullis que, em
1993, recebeu o prmio Nobel de Qumica pela inveno da PCR.
No entanto, como veremos adiante, este terreno disputado. Outros
cientistas (Henry Erlich, Norman Arnheim, Randall Saiki, Glen
Horn, Coray Levenson, Steven Scharf, Fred Faloona e Tom White)
foram essenciais implementao da PCR. Alm do mais, a anlise
histrica de uma inveno pode distinguir-se das definies legais
do que uma inveno (as leis europias de patente diferem das leis
norte-americanas). A empresa Du Pont, por exemplo, arrolou Arthur
Kornberg, outro ganhador do Prmio Nobel, como testemunha num
julgamento sobre patentes, para reivindicar, em vo, que a PCR teria
existido uma dcada antes que Mullis a nomeasse. Uma terceira
aproximao afirma que a PCR no existiu at o momento em que

185

Reao em cadeia da polimerase, peR 187


186 Antropologia da Razo

ela funcionou num sistema experimental. Conforme esta perspectiva, no suficiente formular um conceito: o avano cientfico inclui
o rduo trabalho de demonstrar que o conceito pode ser formalizado
numa prtica.
Apresento pois trs respostas pergunta "O que a PCR?", sendo
que cada resposta reala um nvel distinto. Embora a trade tcnicaconceito-sistema experimental esteja implicada em qualquer descoberta cientfica, as relaes entre estes termos so variveis. 2 No
mundo da cincia e da tecnologia, as relaes entre estes trs elementos variam. A forma assumida por esta relao num momento
particular uma questo emprica. No h necessariamente uma
progresso uni linear das tcnicas aos conceitos e ento aos sistemas
experimentais, ou dos conceitos s tcnicas e da aos sistemas. Cada
um destes trs elementos pode emergir primeiro e ocasionar desenvolvimentos nos outros dois; tambm possvel que dois elementos
emerjam juntos, ou que todos os trs emerjam ao mesmo tempo.
Alm do mais, as tcnicas que surgem num nexo de relaes podem
ser desenvolvidas num outro nexo. A mesma variabilidade existe
entre os conceitos e os sistemas experimentais, sendo que freqentemente os sistemas tomam-se tcnicas que so reconceitualizadas
e praticadas de modos distintos. 3
Apesar da trade citada acima ser euristicamente til e adequada,
ela separa a PCR do milieu especfico no qual emergiu, a Cetus
Corporation nos anos 80. Tal "des-localizao" talvez seja algo
aceitvel para um biocientista para quem a histria das tcnicas,
conceitos e sistemas experimentais utilizados no trabalho dirio
deve ser colocada normalmente entre parnteses a fim de que este
trabalho prossiga. No entanto, para quem procura entender o que os
biocientistas normalmente fazem, isto uma limitao inaceitvel,
o que amplamente demonstrado pelos estudos sociais da cincia.
Mesmo uma descrio do milieu biotecnolgico omitiria uma avaliao da particularidade da PCR. Para chegar a esta particularidade,
utilizarei o termo "mquina" de uma maneira que pode parecer
idiossincrtica. O filsofo francs Gilles Deleuze apresenta uma
descrio crptica: "Nem mecnica, nem orgnica ... a mquina
uma proximidade-coleo de seres humanos-instrumentos-animaiscoisas. A mquina precede estes termos porque a linha abstrata que
os atravessa e os faz funcionar juntos."4 Nesse sentido, "mquina"

se refere a um evento complexo, heterogneo e contingente (tcnico,


cientfico, institucional, discursivo, cultural), e aponta para a emergncia de novas prticas e novos atores.

1. Uma tcnicafacilitadora
Quando, em 1989, a prestigiosa revista Seience escolheu a PCR e a
polimerase por ela empregada como a sua primeira "Molcula do
Ano", o editor Daniel Koshland Ir. apresentou uma explicao
sucinta: "A matria-prima da PCR - a seqncia-alvo - um gene
ou um segmento de DNA. Numa questo de horas, esta seqnciaalvo pode ser amplificada um milho de vezes. As fitas complementares da dupla hlice da molcula de DNA so separadas atravs de
aquecimento. Dois pedaos pequenos de DNA sinttico so utilizados como primers. Cada primer se liga com sua seqncia complementar a uma das extremidades das fitas do DNAda seqncia-alvo.
As polimerases comeam em cada primer e copiam a seqncia
daquela fita. Dentro de um curto perodo de tempo, rplicas exatas
da seqncia-alvo so produzidas. As fitas de dupla hlice do DNA
original e das cpias so separadas em ciclos subseqentes; os
primers se ligam de novo s seqncias complementares e a poli merase as replica. Ao final de muitos ciclos, a amostra est enriquecida
com pequenos pedaos de DNA que tm a mesma seqncia da
seqncia-alvo; esta informao gentica amplificada est agora
disponvel para anlises posteriores."5 Aps descrever a PCR em
termos de uma tcnica biolgica molecular, Koschland conclui: "Os
primeiros artigos sobre a PCR foram publicados em 1985. Desde
ento, a PCR tornou-se uma tcnica cada vez mais poderosa, verstil
e til. A exploso da PCR em 1989 pode ser considerada como o
resultado de uma combinao de melhoramentos e aperfeioamentos da metodologia, introduo de novas variaes do tema bsico
da PCR, e uma crescente conscincia por parte dos cientistas sobre
o que a PCR poderia oferecer. Com a PCR, pequenas pores de
informao gentica embutidas, s vezes escondidas, podem ser
amplificadas a ponto de se poder obter grandes quantidades de
material acessvel, identificvel e analisvel."6 Em suma, para Koshland, a PCR uma tecnologia facilitadora cuja existncia pode ser

188 Antropologia da Razo


Reao em cadeia da polimerase. peR 189

traada desde os primeiros artigos cientficos publicados em 1985,


sendo que demorou cerca de quatro anos para que a comunidade
cientfica apreciasse o poder desta tecnologia.
Em 1985, Seience publicou o primeiro artigo a respeito da PCR.
Em maro de 1986, rejeitou um artigo submetido por Kary B. Mullis
enviando-lhe uma carta-padro: "O manuscrito passou pela seleo
inicial do conselho editorial mas infelizmente as revises mais
especficas no foram to entusisticas como as de outros manuscritos submetidos no mesmo perodo. Devido ao nosso espao limitado, o artigo no pde competir."7 Na sua histria da "Molcula do
Ano", Koshland no menciona Mullis, no diz absolutamente nada
sobre quem inventou a PC R, ou seja, no havia "gnios" ou nomes
de inventores associados. Consistente com a anlise de redes ("networks") advogada por Bruno Latour e outros nos estudos sociais da
cincia, Koshland constri a histria da PCR em termos de interconexes crescentemente densas entre dois "atores", um tecnolgico
(a prpria molcula) e um social (os cientistas na comunidade
cientfica geral, fora da Cetus).8 Entre 1985 e 1989, os mltiplos
potenciais desta tecnologia levaram mobilizao de um nmero
cada vez maior de cientistas que contriburam para a ampliao
destes potenciais assim como para a inveno de mltiplos usos para
aPCR.

2. Um conceito: decontextualizar e amplificar


exponencialmente
Kary B. Mullis considera-se o inventor da PCR e tem sido reconhecido como tal por amplos segmentos da comunidade cientfica,
como por exemplo o comit do Prmio Nobel de Qumica. Num
relato ao Arquivo Biotecnolgico do Instituto Smithsonian, Mullis
no definiu a PCR como uma tcnica especfica, nem Como um
conjunto de tcnicas, mas como um conceito. Para Mullis, a PCR
passou a existir no momento em que ele a concebeu; fazer o conceito
funcionar era algo secundrio, um mero detalhe. Mullis diz: "O
'Ah", o 'eureca' da PCR no foi s combinar aquelas coisas,
dizendo por exemplo que se podia "desnaturalizar", "renaturalizar"
e ento estender... o que notvel que se pode tirar um pequeno

pedao do DNA do seu contexto e isto pode ser amplificado ... Meu
Deus, isto pode ser usado para isolar umfragmento do DNA, de um
pedao complexo do DNA, do seu contexto. O genial foi isso. No
se trata somente de tirar estes pequenos elementos, mas de fazer uma
coisa realmente estranha com eles, ou seja, repetir isto mais e mais,
algo que os bioqumicas no estavam acostumados a fazer. .. Eu
tenho um tipo de mente que pode ter pequenas imagens e manipullas. Eu podia ver O terceiro ciclo acontecendo e o que se passava ali ...
De certo modo, combinei elementos que j existiam, mas isso o
que os inventores sempre fazem. Geralmente no se pode criar
novos elementos. Se havia um novo elemento era a combinao, a
maneira de utilizar as coisas existentes. O fato de que eu podia fazer
isto repetidamente e de que poderia faz-lo da mesma maneira que
antes fez da PCR uma inveno ... a definio legal de uma inveno
que ela 'apresenta uma soluo no antecipada a um velho problema', isto era a PCR ... Veja como ela foi utilizada imediatamente
depois de ter sido revelada."9
A tese de Mullis parcialmente plausvel: ele est correto ao
afirmar que as tcnicas especficas que compuseram a PCR no
eram novas per se. No entanto, a sua reivindicao geral de que
novos elementos tcnicos no so inventados completamente
infundada: datvel a tcnica para sintetizar oligonucleotdeos,
pequenas fitas de nucleotdeos com comprimento e composio
definida; datvel o gel de e!etroforese utilizado para fazer migrar
fragmentos de DNA atravs de uma corrente eltrica separando fitas
de tamanhos diferentes - a migrao proporcional ao tamanho do
fragmento e ento fitas de diferentes tamanhos podem ser separadas;
tambm so datveis as tcnicas agrupadas sob o nome de "Southern
blot" (assim chamadas em homenagem ao seu inventor Edward
Southern) usadas para transferir estas fitas para uma membrana e
assim detect-las. O conceito que combinou estas tcnicas existentes que foi original, poderoso e significativo.
Ademais, embora Mullis afirme que a PCR foi a soluo para um
problema de longa data, ele nunca diz o que era este problema. Outro
cientista na Cetus, Stephen Scharf, mais perceptivo ao afirmar que
o verdadeiramente surpreendente na PCR o fato de que ela no foi
projetada para resolver um problema; s depois que a PCR passou a
existir, os problemas que ela poderia resolver surgiram. 10 Uma das

190 Antropologia da Razo

caractersticas peculiares da PCR , inquestionavelmente, a sua


extraordinria versatilidade. Esta versatilidade mais do que a sua

"aplicabilidade" em situaes distintas. A PCR um instrumento


que tem o poder de criar novas situaes para o seu uso.

3. Uma prtica = um sistema


experimental + resultados publicveis
Henry Erlich, cientista snior trabalhando na Rache Molecular Systems, contesta tenazmente as declaraes de Mullis: "Somente aps
ter sido elaborada que a PCR tornou-se til."ll Embora quase todos
concordem que Kary B. Munis pensou o conceito, um grupo de
ex-cientistas e tcnicos da Cetus afirma que a PCR passou a existir
somente aps o desenvolvimento de um sistema experimental no
qual o conceito pudesse ser transformado numa prtica, ser formalizado experimentalmente e produzir resultados que fossem ao encontro das normas de evidncias publicveis. Eles parecem concordar com o dito de Franois Jacob: "Na biologia, qualquer estudo
comea com a escolha de um 'sistema'. Esta escolha depende da
liberdade do experimentador de fazer manobras, da natureza das
perguntas que tem a liberdade de fazer e, freqentemente, do tipo de
resposta que pode obter."l2 Segundo esta perspectiva, a PCR precisava ser mais do que uma srie de disparatados elementos tcnicos
e mais do que um conceito.
Antes da PCR, Kary B. Mullis fez muitas outras viagens desenfreadas com idias: esta foi a explicao que os cientistas da Cetus
deram pela demora de mais de um ano para que comeassem a levar
a srio as idias de Munis. Mullis fez poucos experimentos durante
o seu primeiro ano de trabalho e os resultados destes experimentos
convenciam to-somente a ele e ao seu assistente de laboratrio.
Mais tarde, quando Tom White encaminhou recursos para ver se a
PCR poderia ser demonstrada numa forma cientfica tradicional,
Munis ficou extremamente ressentido por considerar esta interveno administrativa desnecessria e quase uma usurpao da sua
inveno.
Durante 1984 e 1985, havia de fato duas equipes da Cetus trabalhando na PCR: Munis com Fred Faloona, seu leal assistente sem

Reao em cadeia da polimcrase, peR 191

ps-graduao, e um grupo de eminentes cientistas com os seus


tcnicos altamente qualificados. O grupo de cientistas e tcnicos
demorou meio ano para produzir resultados experimentais crveis e
publicveis; demorou cerca de dois anos para produzir um sistema
de reagentes e tcnicas que forneceram resultados experimentais,
cuja especificidade e sensibilidade sugeriram que seria possvel
colocar em prtica o poder e a flexibilidade prometida pelo conceito
de Munis. Enfim, para que uma prtica se torne cientfica, necessrio coloc-la numa forma escrita que esteja de acordo com as
normas da comunidade. No h dvida de que resultados no contam como fatos cientficos sem antes passarem por sistemas experimentais e publicaes. 13

Quem inventou a peR?


Norman Arnheim, ex-cientista da Cetus, respondeu minha pergunta da seguinte maneira: "Concepo, desenvolvimento e aplicao
so questes cientficas; inveno uma questo tratada por advogados de patentes."l4 Na mesma poca em que a revista Seience
escolheu a PCR como a "Molcula do Ano", os advogados da
empresa Du Pont abriram um processo legal contra a empresa Cetus
questionando os seus direitos patente da PCR. A Du Pont alegou
que no havia nada de nova na PCR, que todos os seus componentes
existiam desde os anos 60, quando foram inventados no laboratrio
do Prmio Nobel, H. Gobind Khorana. Embora tenha se recusado a
testemunhar no processo, Khorana deixou claro atravs de terceiros
que concordava com esta alegao. Durante o julgamento, outro
Prmio Nobel, Arthur Kornberg, baseado no seu trabalho prvio
sobre a polimerase do DNA, apoiou a reivindicao de que a PCR
era algo bvio.
O julgamento foi importante pelo que revelou acerca do papel da
lei na formalizao da cincia contempornea, sobretudo o seu uso
como uma ttica comercial. A Du Pont achou que valia a pena
investir milhes de dlares em advogados na esperana de convencer um jri leigo a votar a seu favor. A ttica falhou. As deliberaes
dos jurados foram totalmente favorveis Cetus (tambm apoiada
por um cientista vencedor do Prmio Nobel); eles foram unnimes

Reao em cadeia da polimerase, peR 193


192 Antropologia da Razo

a respeito de cinqenta pontos distintos, deixando claro que a PCR


foi inventada na Cetus. Os direitos patenteados pela Cetus em 1987
foram enfaticamente afirmados; a questo sobre quem inventou a
PCR foi assim legalmente resolvida. significativo que, nesta
instncia, uma empresa relativamente pequena tenha derrotado uma
grande multinacional, abrindo assim a porta para ser adquirida por
uma outra multi nacional. Definitivamente, a biotecnologia estava se
tornando adulta. Em dezembro de 1991, a imensa empresa farmacutica Hoffman - la Roche comprou os direitos da PCR por
aproximadamente trezentos milhes de dlares (um convincente
voto de confiana no potencial comercial da PCR). O negcio com
a Roche efetivamente levou ao fim a Cetus Corporation. 15
O jri tomou a deciso correta? Se de fato a PCR no nada mais
do que um conjunto de tcnicas, pelo menos plausvel pensar que
as habilidades necessrias para fazer a tcnica funcionar j existiam
antes de Mullis conceitualizar a PCR como um processo de amplificao exponencial descontextualizado. No entanto, estranho que
tenha demorado quinze anos para que os supostos inventores da
PCR tentassem patente-Ia ou empreg-Ia a fim de facilitar os seus
trabalhos cientficos.1 6 Em termos de bom senso, bvio que a peR
no existia em 1983, mas, como afirmou Arnheim, uma inveno
primeiramente uma questo a ser resolvida por advogados de
patentes.
Inveno entretanto tambm uma questo para jornalistas, historiadores, comits do Prmio Nobel (e os que procuram tais glrias)
e antroplogos. A peR certamente poderia ter sido inventada antes
por outros: as tcnicas necessrias (e potenciais sistemas experimentais) existiam, faltava o conceito. No havia qualquer razo
inerente para que este conceito no pudesse ter sido concebido nos
anos 70. O fato de que a PCR no foi ento pensada nos leva a
especular brevemente sobre os fatores que talvez tenham direcionado a ateno dos bilogos moleculares e dos bioqumicos para
outras reas. A resposta mais elementar que as tcnicas para
manipular o DNA ainda estavam hierarquicamente dominadas por
conceitos e sistemas da biologia molecular e da bioqumica. As
tradicionais distines culturais entre a "teoria" e a "prtica" ainda
estavam em voga. Os cientistas e tcnicos no laboratrio de Khorana
estavam construindo um gene, queriam mltiplas cpias deste gene.

A prtica de clonagem, surgida no incio dos anos 70, forneceu os


meios para atingir este fim aproveitando-se de processos biolgicos
conhecidos. Ainda que a clonagem no tenha originado uma amplificao exponencial in
produziu um nmero suficiente de
cpias amplificadas in vivo necessrias para construir o gene. A
tecnologia ento servia biologia. Ainda que em retrospectiva
parea que o laboratrio de Khorana estava perto de conceber a
peR, o fato histrico que a clonagem e outros tcnicas foram
suficientes para resolver os problemas ali tratados. Uma vez que as
tcnicas adequadas para aquela tarefa estavam disponveis, Khorana
e seus colegas pararam de explorar outros meios possveis de amplificar o DNA.
O fato de que Mullis no tinha um problema biolgico para
resolver foi extremamente importante. Ele foi contratado pela Cetus
para sintetizar
uma tarefa repetitiva e demorada.
Segundo Henry Erlich: "Khorana se propunha uma questo cientfica: 'Posso sintetizar um gene?' Para fazer isto, ele no escolheu um
fragmento qualquer de DNA de 158 pares de bases. Ao fazer oligonucleotdeos, Mullis falava sobre a sntese de um IS8-mero."17 Os
genes estavam se tornando matria bioqumica. Khorana procurava
utilizar um processo biolgico (a polimerizao) como parte de um
projeto mais amplo para fabricar uma verso artificial de uma
unidade biolgica, um gene. A descontextualizao e amplificao
exponencial concebida por Mullis era o oposto dos esforos de
Khorana tentando mimicar a natureza. Mullis concebeu uma maneira de transformar um processo biolgico (polimerizao) em uma
mquina de modo que a natureza estivesse a servio da (bio)mecnica.

Milieu
A biologia e a qUlmlca deixavam de ser somente moleculares,
estavam se tornando biotecnolgicas.
Em 1968, Khorana trabalhava num laboratrio universitrio. Em
1983, Mullis trabalhava num laboratrio na Cetus Corporation.
Neste meio tempo, muitas mudanas importantes aconteceram nas
biocincias, como por exemplo o descobrimento dos mtodos da

194 Antropologia da Razo

recombinao do DNA, a famosa conferncia de Asilomar sobre


como regular a engenharia gentica e a fundao da Genentech.
Durante estes quinze anos, surgiram vrios fatores externos que

reformularam as prticas cientficas: a emergncia de computadores


pessoais, a mudana na lei de patentes, a entrada massiva de capital
de risco na "alta tecnologia". Quais foram as implicaes destas
mudanas? O resto do livro A History ofBiotechnology experimenta
uma resposta a esta pergunta. Aqui, no entanto, enfatizo duas caractersticas definidoras do milieu das empresas biotecnolgicas no
comeo dos anos 80, caractersticas geralmente tidas como menos
bvias e aparentemente secundrias.

Durante este perodo o financiamento e o papel institucional de


empresas como a Cetus foi fluido, podendo ser chamado de "interdisciplinaridade sem subvenes". O dinheiro da Cetus veio inicialmente de contratos com grandes corporaes, como a Chevron e a
Shell, para projetos especficos. Depois que a Cetus tornou-se pblica (entrou na bolsa de valores), o seu dinheiro deixou de estar
vinculado a projetos subcontratados e definidos por outros. Na sua
segunda dcada, a Cetus estava amplamente organizada como um
empresa orientada para resolver problemas especficos. Dentro desta estrutura, os cientistas e os tcnicos trabalhavam juntos em equipes que combinavam vrias disciplinas acadmicas tradicionais: as
carreiras profissionais no estavam unicamente ligadas a especiali-

dades, os tcnicos podiam ter idias; a avaliao de problemas sem


precedentes tomou-se um talento; no se perdia tempo com agncias

financiadoras. Neste ambiente, foi possvel que Kary B. Mullis, cujo


estilo independente teria sem dvida encontrado desaprovao e
disciplinamento em outros contextos, concebesse a PCR e tivesse os recursos necessrios sua disposio para verificar se ela
funcionava.

Durante o perodo em que se trabalhou na PCR, formalizava-se


na Cetus um conflito que pode ser caracterizado como "escaramu-

ado, sem estabilidade de emprego". Conflitos habitualmente encontrados em qualquer instituio nos dias de hoje: variedades de
cimes, invejas, disputas entre egos, rancores, humilhaes. Entre o
drama adicional do fluxo e controle de capital sem vnculo direto
com a produo de produtos e servios, havia tambm conflitos mais
incisivos atravs dos quais se disputava a posio que o cientista

Reao em cadeia da polimerase, peR 195

deveria ocupar no ainda incerto milieu biotecnolgico. Ningum de


fato sabia. Estes sujeitos diversos e interdependentes inventaram
uma forma hbrida, constantemente aberta ao reexame e contest-

ao; fizeram isto a despeito das desigualdades intemas de poder e


dos repetidos esforos de cada um destes atores em estabilizar esta
forma nas suas imagens. Muitos achavam-na mais estimulante do
que os mundos acadmicos e industriais dos quais haviam vindo.
De qualquer forma, circulavam na Cetus trs tipos de respostas
possveis pergunta pelo papel do cientista no milieu biotecnolgico: I) A administrao da Cetus, particularmente na pessoa do seu
diretor executivo Robert Fildes, acreditava que um cientista numa
empresa biotecnolgica no era muito diferente de um cientista

empregado por uma grande indstria farmacutica. Estavam ali para


solucionar problemas que teriam resultados comerciais para a em-

presa, a despeito das diferenas de financiamento entre as firmas


mais tradicionais e as mais recentes, bem menores, empresas biotec-

no lgicas. 2) Mullis previu a possibilidade da criao de uma nova


espcie de cientista, livre dos constrangimentos monetrios, dos
projetos para subvenes e dos carreirismos comuns ao meio acad-

mico. Neste caso, a cincia seria mantida por grandes somas de


capital canalizadas para projetos promissores, e equipes de apoio
seriam rpida e eficientemente mobilizadas para dar conta dos
detalhes. Mullis improvisava um papel independente e, mais tarde,
acrescentou seus prprios adereos no papel do gnio malandro. Ele
se concebia como uma "pessoa-conceito" e entendia que tal talento

era vital, merecendo portanto um papel institucional. 3) Os cientistas seniores que, no incio de suas carreiras, haviam recebido res-

ponsabilidades para a pesquisa e o desenvolvimento cientfico, vieram trabalhar numa empresa biotecnolgica como a Cetus devido a
uma variedade de razes pessoais. Foram confrontados com um
amplo espectro de possibilidades de como definir a si mesmos, seu
trabalho e suas relaes com o comrcio e o mundo universitrio

(tambm num processo acelerado de mudana).


Quanto aos pesquisadores e tcnicos, eles so americanos inteligentes, trabalhadores, srios e, de certa maneira, otimistas. Suas
frustraes com Fildes e Mullis s vezes se acumularam a ponto de
exasperao, resultando, em 1987, numa revolta abortada e na demisso de Tom White e de outros cientistas. Nos relatos de suas

196 Antropologia da Razo

experincias, no entanto, no h tragdia nem palhas. A interpretao que fazem da cincia como vocao no ecoa da busca por
reformas num mundo social corrupto como fizeram, por exemplo,
os "tcnicos de idias gerais" franceses, no incio deste sculo.
Tampouco contm o estoicismo trgico requerido daqueles comprometidos com a verdade na noite glacial do capitalismo moderno,
como foi indicado por Marx Weber, ou a auto-satisfao, insular e
presunosa dos cientistas ingleses, que c.P. Snow comenta. 18 Os
norte-americanos so profissionais. Os cientistas da Cetus sentiamse basicamente em casa no seu mundo comparti mentalizado e gerencivel, um mundo moldado por suas atividades. Se a racionalidade
burocrtica das empresas modernas forma uma jaula, certamente
no aquela jaula de ferro prognosticada por Max Weber. O refgio
destes cientistas de um mundo (no inteiramente) sem corao era o
seu trabalho e a sua identidade como cientistas, uma identidade que
no produzia alienao mas sim uma conexo (sem dvida parcial e
frustrada) com um vasto mundo social, e eles acreditavam que isto
contribua para um melhoramento geral do entendimento cientfico
e da sade pblica.
Os cientistas Henry Erlich e Norman Arnheim foram os chefes da
pesquisa para o desenvolvimento da PCR. Ambos consideravam-se
pesquisadores; Arnheim de fato regressou atividade acadmica
depois de passar vrios anos trabalhando na Cetus. Erlich pde
dar-se ao luxo de oscilar entre postos acadmicos e a sua posio na
Cetus. Ambos no viram conflitos inerentes ao fato de trabalharem
para a indstria na medida em que a sua autonomia bsica como
cientistas no fosse colocada em dvida, o que foi o caso deles.
Estavam convictos de que no existia conflito de interesses entre os
horizontes comerciais da PCR e o seu prprio comprometimento
com a cincia e o bem-estar pblico. Eles viam a PCR como um
instrumento potencialmente poderoso para criar testes diagnsticos
(originalmente para a anemia falciforme), o que seria bom para a
Cetus e ajudaria a levar adiante os objetivos da sade pblica com
os quais estavam comprometidos. Um acordo tcito foi estabelecido
na Cetus: cientistas como Erlich ou Arnheim ao invs de perderem
tempo em atividades universitrias como ensinar, participar de reunies departamentais, escrever projetos para financiamentos, etc.,
usariam o tempo necessrio para dar conta das suas responsabilida-

Reao em cadeia da polimerase, PCR 197

des especficas (neste caso a Gentica Humana). Eles dizem que no


fizeram concesses e que mantiveram a sua autonomia e integridade
cientfica.
De fato, uma das prticas caractersticas das empresas biotecnolgicas nos anos 80 foi fomentar as conexes entre o mundo universitrio e a indstria a fim de minimizar as diferenas entre eles. Tais
espaos permitiram que os cientistas fizessem a sua cincia (dentro
dos limites dados) como se estivessem no mundo acadmico (que
impunha de forma crescente os seus prprios limites). A descrio
de Chandra Mukerji dos oceangrafos trabalhando em projetos
governamentais tem ressonncia na situao dos cientistas seniores
da Cetus: "A idia da autonomia cientfica reassegura a identidade
dos cientistas quando eles confrontam o poder da voz da cincia e
as suas prprias fraquezas na arena pblica. Enfim, cientistas no
so polticos, eles so mais tolerantes com possveis derrotas polticas do que com a perda da credibilidade junto aos seus colegas. Os
cientistas sentem-se potentes enquanto podem conduzir as pesquisas
atravs das quais fazem avanar tanto a cincia quanto a sua posio
dentro dela. O custo disto que cultivam uma especializao que d
poderes a algum outro."19 No caso da Cetus e de empresas similares,
estes intercmbios contratuais no so feitos com polticos mas sim
com empresrios (e advogados).
A maior frustrao destes cientistas na Cetus que pessoas como
Fildes exigiam constantemente que eles fizessem coisas que consideravam tecnicamente prematuras, no impossveis. O problema
para estes tecnocratas cientfico-industriais no era nem a viso de
Fildes de fazer da Cetus uma companhia farmacutica integrada e
biotecnologicamente baseada, nem o fluxo desenfreado das idias
de Mullis; o problema era que Fildes e Mullis tinham uma apreciao no-realista do que era necessrio para atingir seus objetivos.
Eles estavam apressados demais. Esta apreciao que combinava dimenses cientficas, tecnolgicas, econmicas, institucionais e
interpessoais era justamente o que as cabeas da pesquisa e desenvolvimento eram pagas para fornecer.
No perodo que se seguiu concepo da PCR, a tarefa de avaliar
sua viabilidade como tecnologia caiu nas mos dos dois diretores de
pesquisa e desenvolvimento, Jeff Price e Tom White. Ainda que
ambos tivessem recebido treinamento cientfico do mais alto nvel e

Reao em cadeia da polimerase, peR 199

198 Antropologia da Razo

tanto minscula quanto tremenda;

que ambos tenham partilhado diferentes responsabilidades em pe-

de "clonagem sem clulas" -

rodos distintos, Price assumiu uma parte maior das responsabilidades empresariais negociando com a chefia administrativa da Cetus

assinala a emergncia de um tipo diferente de mquina biotecnolgica, uma mquina na qual a relao entre o mecnico e o orgnico
assumiu uma nova forma e, atravs disso, abriu novas possibilidades

enquanto que White exerceu uma crescente autoridade no desenvolvimento e na articulao dos componentes cientficos. Esta diviso
de trabalho colocou White numa posio-chave durante a emergncia da PCR. Naquele momento crucial, White no demitiu Munis a
despeito das suas irregularidades profissionais. Pelo contrrio, assumiu o risco de canalizar recursos para explorar a viabilidade funcionaI do conceito de Munis. White ento designou Erlich, Arnheim e,
finalmente, outros para trabalhar com Mullis a fim de determinar em
que medida a PCR era vivel. Enquanto isso, os projetos tidos como
"prioritrios" pelos "responsveis" na Cetus prosseguiam a todo
vapor.

e criou novos problemas.


Em resumo: I) a PCR foi primeiramente um objeto visvel Munis insiste que ele visualizou a PCR na sua imaginao enquanto
viajava numa auto-estrada da Califrnia. 2) Os cientistas encarregados de pesquisa e desenvolvimento na Cetus no viram o que Mullis
visualizou e propuseram a articulao de um sistema experimental
no qual este novo objeto pudesse ser identificado de uma forma
convincente e aceitvel pela ampla comunidade cientfica. 3) Para
atingir este objetivo, eles precisaram mobilizar de uma nova maneira as foras sua disposio (tempo de trabalho no laboratrio,
financiamento, materiais, talentos, cooperao, eventualmente es-

Mquina
Nenhuma destas tcnicas, conceitos, sistemas experimentais ou milieux tm uma essncia em si capaz de fornecer o critrio definidor

para marcar e denominar uma disjuno radical com o passado.


Penso que geralmente os rtulos de poca (por exemplo, "uma nova
era revolucionria da biomedicina" ou "uma volta eugenia") no
funcionam

20 Entre outras

limitaes. as designaes

de poca tornam impossvel a identificao e a anlise da emergncia de mltiplas prticas desconexas e o tipo de coerncia e eficcia
que elas obtm, exatamente o que constitui o objeto da minha
anlise.
"Mquina" o nico termo tcnico que conheo na literatura das
cincias humanas que se aproxima da identificao desta arena de
contingncias. Segundo a definio de Deleuze, os aspectos cruciais
da mquina so: sua natureza hbrida; o agrupamento contingente de
elementos heterogneos num aparato funcional; sua mudana de
nfase. Por exemplo, a clonagem (o aproveitamento do trabalho
mecnico das clulas) era uma mquina bastante refinada por volta
de 1983; Mullis mudou a nfase destes elementos e tcnicas conhecidas e imaginou como as coisas poderiam funcionar de forma

diferente. Esta mudana de nfase -

AlIan Wilson chamou a PCR

crever, um conjunto de representaes, etc.). 4) No processo de


manipular o DNA, negociar com a administrao da empresa, redigir artigos cientficos, consultar advogados de patentes, minimizar
conflitos, estes profissionais constituram-se como novos sujeitos,

ocupando novas posies e desempenhando prticas diferentes.


Neste sentido, a mquina focaliza aquilo que "novo" ou "atual"
e, assim, simultaneamente, reala o que "histrico". Quando a
PCR tornou-se uma prtica, isto , quando j estava articulada como
uma coisa visvel, formulvel, administrada e identificada, a sua
existncia se tomou to aparentemente auto-evidente que inmeros

cientistas altamente qualificados (apoiados por advogados igualmente qualificados) acreditaram que a PCR j estava de fato
disposio h muito tempo e que simplesmente aguardava ser nomeada. Tal iluso produzida pela mquina.

o movimento da mquina finalmente articulado


A versatilidade da Reao em Cadeia da Polimerase , no mnimo,
impressionante. Num curto perodo de tempo comearam a acontecer algumas reverses e movimentos ortogonais to curiosos quanto
espetaculares: o prprio conceito tornou-se um sistema experimental; o sistema experimental transformou-se numa tcnica; as tcnicas

200 Antropologia da Razo

Reao em cadeia da polimerase, peR 201

viraram conceitos. 21 Essas aceleradas variaes e mudanas referenciais mtuas foram integradas em ambientes de pesquisa - primeiro na Cetus e depois, rapidamente, em muitos outros lugares,
semelhantes e distintos entre si. Milhares de cientistas e tcnicos
comearam a usar a peR, multiplicando as suas modificaes e
feedback. Em menos de uma dcada, a peR tornou-se, simultaneamente, uma rotina absoluta em laboratrios de biologia molecular e
um instrumento em permanente mudana. A nfase original de
Mullis em "descontextualizao" transformou-se numa multido de
recontextualizaes que contm o potencial para ulterior decontextualizao e inveno. A peR produzindo eventos: 22 aprendendo,
fazendo e refazendo; novas variaes de instrumentos, prticas,
espaos e discursos - uma simples pequena coisa.

6. Ruth Levy Guyer, Daniel E. Koshland. Jr.. "The Molecule of the Year",
Seience. 2211211989, p. 1543.
7. Carta da editora Patricia A. Morgan a Kary B. Mullis, Science. 12/03/1986.
8. Bruno Latour, Science in Action: How to Follow Scientists and Engineers
Through Society, Cambridge, Harvard University Press. 1987.
9. Kary B. Mullis entrevistado por Raymond Kondratas, 11/0511992 (o grifo
meu). Ajudei a coordenar esta entrevista para o Smithsonian Museum.
10. Stephen Scharf, comunicao pessoal.
li. Henry Erlich. comunicao pessoal.
12. Franois Jacob, The Slatue Within: An Autobiography. New York, Basic
Books. 1988, p. 234.
13. Michel Foucault, Hans-Georg Rheinberger, Gyorgy Markus. Francis Crick,
What Mad Pursuit: A Personal View of Scielltific Discovery, New York,
Basic Books. 1988, p. 73, menciona que a produo de evidncias convincentes da existncia da dupla hlice demorou de vinte a vinte e cinco anos.
14. Norman Arnheim, comunicao pessoai.
15. Os outros bens da Cetus, na sua maioria projetos teraputicos, foram
vendidos empresa biotecnolgica vizinha, a Chiron Corporation.
16. Arthur Kornberg no menciona a PCR na primeira edio do seu "textbook" sobre a amplificao do DNA; a PCR consta na segunda edio.
17. Henry Erlich, comunicao pessoal.
18. Paul Rabinow, French Modem: Norms and Forms ofthe Social Environmellt, Cambridge, MIT Press, 1989. Vide Max Weber, The Protestant Ethic
and lhe Spirit ofCapitalism, New York, Scribner's, 1958 e "Science as a
Vocarion" in Gerth e Mills (eds.), From Max Weber: Essays in Sociology,
New York, Oxford University Press, 1946; c.P. Snow, The Two Cultures
Press, 1964.
and a Second Look, Cambridge, Cambridge
19. Chandra Mukerji, A Fragile Power, Scielltists and the State, Princeton,
Princeton University Press, 1989, p. 197.
20. Muitos reivindicam definir nossa poca. Os arautos do ps-modernismo
consideram que todas as metanarrativas da histria e da cultura se dissolveram; no entanto, a cincia e o capitalismo nunca dantes pareceram to
universalizantes. A interpretao dos seguidores de Heidegger de que a
tecnologia "enquadradora" ("enframing") e de que a natureza uma
"reserva disposio" ("standing reserve") apresentada como o critrio
definidor de urna era da tecnologia. Liberais clssicos e neomarxistas vem
o avano global do capitalismo (com ou sem democracia) como a caracterstica definidora da nossa era. Embora estas linhas de pesquisa no sejam
desinteressantes, elas me parecem enganosas; so muito essencializadoras,
totalizantes e gerais. Cada uma destas linhas d pesquisa sabe a priori a
forma geral do desenrolar dos eventos. Aprofundo esta questo em "Modern and Counter-Modern: Foucault and Heidegger" in Gary Gutting (ed.),
The Foucault Companion. Cambridge, Cambridge University Press, 1993.

Notas
1. Paul Rabinow, The Making of PCR: A Story of Biotecnology (no prelo).
2. Hans-Jorg Rheinberger. Experimelll, Differenz, Schrift - Zur Geschichte
epistemischer Dinge, Warburg, Basiliskenpresse, 1992.
3. Eu desenvolvo uma analtica e no uma teoria da prtica cientfica. Para
maiores detalhes sobre esta distino vide Dreyfus e Rabinow, Michel
Foucault: Beyond Strucluralismand Hermeneutics, Chicago. University of
Chicago Press, 1983.
4. Gilles Deleuze, Claire Parent, Dialogues, Paris, ditions Flamarion, 1977,
pp. 125-126.
5. Daniel E. Koshland, Jr.. "Editorial" in Seience, 22/12/1989. p. 1541. A
despeito da vasta literatura sobre os estudos sociais da cincia, Koshland
ainda parece acreditar numa nica teoria representacional da verdade, na
marcha do progresso liderada pela cincia, em tecnologia como cincia
aplicada para ajudar a humanidade, na neutralidade da cincia e da tecnologia, na sua inerente essncia democrtica: "A fim de simbolizar este
progresso cientfico e de honrar a estrutura que o cria, Science decidiu
nomear uma Molcula do Ano ... Este prmio reflete o fato de que esta
descoberta especfica alcanou no ano da sua premiao um estgio de
desenvolvimento e entendimento suficiente para estabelecer sua significncia a longo prazo. O prmio deste ano vai para a molcula de polimerase
do DNA e a tcnica chamada PCR. A PCR tornou-se um dos mais poderosos instrumentos da biologia moderna."
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202 Antropologia da Razo

Agradecimentos do organizador

21. Sobre o movimento Ocidental no trabalho de "bricolage", vide Claude


Levi-Strauss, La Pense Sauvage, Paris, Plon, 1962, p. 26.
22. Segundo Kary B. Mullis: "Por ser uma simples pequena coisa, a PCR tende
a se introduzir em muitos estudos. Cada qual pensa na pequena mudana
que far a fim de que a peR viabilize a resoluo do seu problema
especfico." Vide o livro editado por Mullis, Franois Ferre e Richard A.
Gibbs, PCR - The Polymerase Chain Reaction, Cambridge, Birkhuser
Boston, 1994, p. x.

"I

"

Denise Coutinho, o nosso muito obrigado. O seu incentivo, comentrios crticos e revises foram fundamentais para a realizao deste projeto. Nossos agradecimentos se extendem a todos os amigos e colegas que, no
Brasil e nos Estados Unidos, ajudaram ao longo do percurso:
Naomar de Almeida-Filho, Lcia Azevedo, Noemia Biehl,
Fausto e Elaide Biehl, Jessica Blatt, Contardo Calligaris, Eliana Calligaris, Darci Dietrich, Torben Eskerod, Edilson e Marina B. Ferraes, Mariana Ferreira, Robert Kimball, Roberto Machado, Antnio Maia, Meika Mustrangi, Ruben Oliven, Mike
Panasitti, Adriana Petryna, Ronai Rocha, Milton Quintino,
Marc Rabinow, Marilyn Rabinow, Ricardo Santos, Christian
Scharen-Batalden, Natasha Schull, Fernanda Serralta, Maria
Nazar F. da Silva, Lus Guilherme Streb, Vtor Westhelle.
Este projeto contou com o apoio do Instituto de Sade Coletiva
da Universidade Federal da Bahia e do CNPq, Conselho Nacional
de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (processo
201088/93.2).

III

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