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Antropologia Poltica*
Joan Vincent**

A antropologia poltica se revelou como um subcampo especializado tardio e de vida


comparativamente curta dentro da antropologia social e cultural. Entre 1940 e meados dos anos
1960, uma gerao de antroplogos polticos era excepcionalmente coesa, estabelecendo um
cnone e prescrevendo uma agenda para este subcampo. Contudo, para alm desde curto
perodo, a definio antropolgica da poltica e seu contedo poltico tem sido definida de modo
to abrangente que a poltica pode ser encontrada em tudo, sublinhando praticamente todas as
preocupaes da disciplina durante cerca de um sculo de histria profissional. Em 1950, o
cientista poltico David Easton criticou os antroplogos polticos por encararem a poltica como,
simplesmente, uma questo de relaes de poder e desigualdade; nos dias de hoje, a
sensibilidade da antropologia para o carter pervasivo do poder e do poltico considerada uma
de suas foras.

O mundo objetivo modela a antropologia poltica tanto quanto os antroplogos constroem e


reconstroem o mundo no qual seus praticantes se encontram (Vincent, 1990). A antropologia da
poltica pode ser narrada em termos de uma histria intelectual enquadrada, primeiramente, na
hegemonia britnica sobre um mundo imperial anglfono, em seguida, pela hegemonia cultural
dos Estados Unidos sobre um sistema mundial dominado por preocupaes da Guerra Fria. Um
ponto de virada crtico dentro da disciplina ocorreu com o declnio do imprio e a derrota
americana na guerra do Vietnam. Estes dois eventos marcaram, para muitos acadmicos, um
salto da modernidade para a ps-modernidade.

Trs fases podem ser reconhecidas na relao da antropologia com a poltica. Em sua primeira
era de formao (1879-1939), os antroplogos estudavam a poltica de forma praticamente
incidental com relao a seus outros interesses, e ns podemos falar somente sobre uma
antropologia da poltica. Na segunda fase (1940-1966), a antropologia poltica desenvolveu
um corpo de conhecimento sistematicamente estruturado e um discurso autoconsciente. A
terceira fase se inicia em meados dos anos 1960, quando todas as especializaes disciplinares
deste tipo sofreram severos desafios.

medida que novos paradigmas desafiaram os sistemas coercivos de conhecimento


anteriormente dominantes, a antropologia poltica foi primeiro descentrada e depois
desconstruda. A virada poltica tomada pela geografia, pela histria social, pela crtica literria
e, acima de tudo, pelo feminismo, revitalizou a preocupao antropolgica com o poder e os
desprovidos de poder. A escrita de acadmicos no-ocidentais, nestes campos, foi
particularmente influente. Antroplogos preocupados com coisas polticas comearam a ler
Edward Said com a mesma sensibilidade e entusiasmo com que liam Evans-Pritchard, e a
considerar o trabalho de Homi Bhabha to desafiador quanto o de Victor Turner.

*
VINCENT, Joan. Antropologia Poltica. Crato: Universidade regional do Cariri, 2014. [Mimeo
traduo para uso didtico por Leandro de Oliveira]. A referncia do original em lngua inglesa
VINCENT, Joan. Political Anthropology in BARNARD, Alan e SPENCER, Jonathan. Encyclopedia
of Social and Cultural Anthropology. London: Routledge, 1996.
**
Professora Emrita do Departamento de Antropologia da Universidade de Columbia, em Nova York.
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O reconhecimento de que os antroplogos devem rever criticamente seu prprio equipamento


intelectual e a poltica de sua produo conduziu a um renovado interesse na histria intelectual
e material dos textos que constituram a antropologia poltica como um subcampo.

A evoluo da sociedade poltica

Os primeiros estudos profissionais da organizao poltica foram conduzidos entre os povos


nativos americanos pelo Bureau de etnologia americana do Instituto Smithsoniano, estabelecido
em 1879. Por volta desta poca, o sistema de reservas j estava em prtica, e questes sobre lei e
ordem, assim como problemas sobre o desenvolvimento indgena, ocupavam lugar de destaque
na agenda do governo dos EUA. As publicaes do Bureau ofereceram trs tipos de etnografia
poltica: 1) reconstrues um tanto quanto idealizadas da sociedade poltica pr-reservas 2)
relatrios sobre organizao tribal e prticas legais observadas 3) relatos documentais sobre os
acordos entre governo e indgenas. Herbert Spencer e Lewis Henry Morgan forneceram a
substncia etnogrfica. Excepcional por seu mtodo narrativo foi o relato de James Mooney
sobre o movimento da Dana fantasma e sua supresso pelos militares nos Estados Unidos em
1890.

O livro The League of the Ho-de-ne-sal-nee, or Iroquois (1851) de Morgan foi consagrado
como a primeira etnografia poltica. Ao delinear a organizao poltica da confederao dos
Iroqueses em relao com seus aspectos sociais, rituais e econmicos, este trabalho estabeleceu
uma forma que posteriormente se tornou padro. Foi, contudo, o volume posterior de Morgan, A
Sociedade Antiga (1877), que estabeleceu a teoria evolucionista como a pedra fundamental dos
estudos polticos. Este ttulo refletia a afinidade de Morgan pelo trabalho de Sir Henry Maine,
cujo livro Ancient Law1 foi publicado em 1861. De fato, suas abordagens evoluo poltica
divergiam de forma muito marcada. Maine estava preocupado com a evoluo da lei, e seus
estudos sobre a lei romana clssica e sobre comunidades aldes no Oriente e Ocidente eram
estruturados em conformidade com mtodos filolgicos, e no sociolgicos. Sua pesquisa era
imbuda com uma preocupao com a comparao controlada, ao invs da evoluo orgnica.
Morgan, por outro lado, seguia Montesquieu, ao projetar a evoluo das sociedades atravs dos
estgios da selvageria, barbrie e civilizao. Ele vislumbrava o progresso da organizao em
cls ao estabelecimento da sociedade poltica com base no territrio e na propriedade.

Um interesse na evoluo da civilizao e do Estado perdurou na antropologia europia e


americana at os dias de hoje, muitas vezes ligado de perto arqueologia e pesquisa em
museolgica. A terminologia de selvageria, barbrie e civilizao abriu caminho para
aquela de tribos igualitrias, sociedades estratificadas e hierarquizadas, fornecendo uma
taxonomia neo-evolucionista que amplamente entranhada nos livros-texto universitrios
americanos. Entre os acadmicos britnicos e franceses, a terminologia evolucionista foi
substituda por um reconhecimento binrio das sociedades primitivas (ou simples, de
pequena escala) e avanadas (ou complexas).

No incio do sculo XX, esquemas evolucionistas foram usados para ordenar a massa de dados
etnogrficos que estavam sendo coletados, ao redor do mundo, entre os assim chamados povos
simples. Etnlogos, missionrios, viajantes e administradores responderam avidamente, desde
que o primeiro volume de Notes and Queries on Anthropology foi publicado em 1874.

1
A Lei Antiga, ou O Direito Antigo [N. do T.]
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O mais ambicioso uso de esquemas evolucionistas foi feito por L. T. Hobhouse, G. C. Wheeler
e M. Ginsberg (1915), no livro The Material Culture and Social Institutions of the Simpler
Peoples. Aqui, a teoria de quatro estgios dos economistas polticos escoceses do sculo XIX
deu suporte a uma classificao mais detalhada que a projeo de trs estgios elabora por
Morgan. Os autores (dois socilogos e um antroplogo) tentaram correlacionar estatisticamente
governo, economia, justia, guerra e estrutura social entre cerca de 600 povos ao redor do
mundo. Algumas caractersticas deste trabalho se tornaram padro na antropologia poltica, na
medida em que esta desenvolveu: (1) o mtodo comparativo sociolgico (2) unidades
fechadas de anlise (sob a forma de sociedades ou tribos); e encorajou (3) tendncias acerca
do primitivismo (conferindo menor ateno a sociedades ou civilizaes antigas, como as do
Isl); (4) diferenas na cultura material entre caadores e coletores, sociedades agrcolas e
pastoris (subdivididas em superior e inferior, se necessrio) forneceram a base econmica sobre
a qual outros domnios sociais, polticos e religiosos se sustentavam. O holismo funcionalista
(i.e., uma concepo das sociedades como homogneas e integradas), assim, entranhou as
instituies polticas dentro de unidades analticas fechadas.

A antropologia da poltica em contextos coloniais

No final do sculo XIX, muitos antroplogos tinham conduzido pesquisa de campo em


contextos imperiais e semi-imperiais. Os europeus consolidaram seus territrios coloniais ao
longo da frica, do Oriente Mdio e da Oceania. Os Estados Unidos conquistaram territrio de
uma Espanha imperial derrotada no Caribe, Hava e Filipinas, e tambm comearam a
evidenciar interesse na China, na frica Ocidental e na Amrica Latina. medida que o sculo
XX avanava, suas conexes nacionais e transnacionais propiciaram antropologia seus
contextos de trabalho de campo, mas poucas etnografias levaram explicitamente o colonialismo
em conta. Posteriormente, a construo o outro colonial adentrou na antropologia poltica,
primeiro no trabalho de autores do norte da frica sobre a experincia colnia, e de modo mais
geral nas crticas antropologia e ao imperialismo.

As monografias multifacetadas de Roy Franklin Barton sobre lei, sociedade, economia e


religio dos Ifugao, publicadas entre 1919 e 1930, refletem a meta do etngrafo moderno, de
fornecer uma descrio redonda do modo de vida de um povo nativo em um momento
particular no tempo. Para muitos, uma oposio entre sociedade e poltica era sem sentido. O
trabalho de Barton se distinguia, na medida em que ele via os Ifugao um povo montanhs
entre o qual ele trabalhou no norte das Filipinas como indivduos em interao. Barton
escreveu Ifugao Law (1919) a pedido do governo americano. Sua categorizao da lei era
ortodoxa (parecendo com algo tirado de um livro-texto escolar da rea de direito), mas seu
longo perodo de residncia na vila de Kiangan e sua familiaridade com seus vizinhos Ifugao
torna os materiais produzidos uma excelente fonte de etnografia poltica. A monografia clssica
de Barton foi um estudo pioneiro na antropologia da lei. Contudo, uma mudana na
antropologia funcional em direo ao estudo do controle social, mais que ao estudo da lei o
levou a ser injustamente negligenciado. De fato, para aqueles que consideram o livro de
Malinowski (1926) Crime e Costume na sociedade Selvagem um dos maiores engodos j
enfiados dentro do trabalho ordenado de jurisprudncia (como diz Paul Bohannan), ou para
aqueles que gostam de pouco sexo e muita economia em suas etnografias, Barton seria um dos
praticantes mais p-no-cho, no ofcio da antropologia poltica.
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Ele era, tambm, um americano um tanto quanto atpico. Nessa poca, grande parte do trabalho
na antropologia da poltica estava sendo feita por alunos de Franz Boas, entre nativos norte-
americanos (seja em reservas, seja nos estados ao oeste em pequenos agregados
habitacionais espalhados entre os assentamentos euroamericanos). Reconstrues polticas da
organizao tribal continuaram a estar na ordem do dia nos estudos sobre difuso e
classificao. Por volta dos anos 1920, uma cincia social peculiarmente americana emergira na
academia, opondo aqueles que traavam continuidades com a histria europia queles que
argumentavam ser improvvel que a sociedade americana se desenvolveria segundo linhas
europias. A presena dos nativos americanos e o papel da fronteira deram respaldo a noes
acerca do que veio a ser chamado excepcionalismo americano. A oposio se refletia, na
antropologia, entre autores que se especializaram em descrever polticas tribais particulares
(como a dos Crow, Hidatsa, Zuni e assim por diante cada uma com seu prprio antroplogo,
radicado em uma universidade) e autores que retinham uma viso mais abrangente dos nativos
americanos como povos conquistados, examinando seu lugar dentro de um esquema histrico
mais abrangente.

O trabalho de William Christie MacLeod (1928) entra nesta ltima categoria. Seu livro, The
American Indian Frontier,2 no foi bem recebido nem na Gr-Bretanha, nem nos Estados
Unidos pelos antroplogos da poca que eram orientados para uma cincia social. Sendo um
estudo de encontros entre europeus e nativos americanos, focando seus respectivos interesses
polticos e econmicos, ele passou a ser levado em considerao somente nos anos 1950,
quando a antropologia poltica nos Estados Unidos retomou uma perspectiva histrica.

De modo geral, ao longo do perodo colonial e semi-colonial, diferenas prticas na vigilncia,


controle e administrao dos povos nativos, assim como suas histrias singulares, encorajaram
uma acentuada regionalizao na antropologia, com a adoo de quadros terico-conceituais
particularistas na anlise poltica. Assim, possvel encontrar um foco seletivo privilegiando o
tema dos Grandes Homens na Nova Guin, o tema de linhagens e descendncia na frica, e o
tema da guerra na Amrica do Norte a despeito do fato de podermos dizer que grandes
homens, linhagens e guerra eram passveis de ser encontrados em todos estes trs lugares.

O choque de culturas

Os interesses do capital eram, com alguma freqncia, alinhados lado a lado com os interesses
do Imprio. Mudana poltica e focos potenciais de conflito eram alvo de ateno para os
negcios ultramarinhos. Em ambos os lados do Atlntico, a antropologia da poltica seguiu a
trilha do dinheiro. O Social Science Research Concil financiou o trabalho de campo de Robert
Redfield em Tepoztlan, no Mxico, e a fundao Rockefeller patrocinou o estudo, pelos alunos
de Malinowski, do contato cultural na frica.

Tanto agncias de fomento quanto acadmicos devem ter ficado meio desapontados com os
resultados. Embora o Mxico tenha sido colonizado pela Espanha, e embora Bolcheviques
tenham lutado nas ruas de Tepztlan enquanto Redfield estava l, ele retornou do campo com um
paradigma para o estudo de sociedades folk atemporais. Seus crticos introduziram o
feudalismo, o campesinato e os proletrios rurais dentro da antropologia. Os estudos de
contato cultural se provaram quase igualmente infrutferos para o desenvolvimento da

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Poderia ser traduzido como A fronteira indgena americana. (N. do T.)
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antropologia poltica. Os estudos sobre contato cultural se provaram quase igualmente


infrutferos para o desenvolvimento da antropologia poltica. Uma exceo foi o livro Reaction
to Conquest: Effects of Contact with Europeans on the Pondo of South Africa,3 de Mnica
Hunter (1936). Contudo, do mesmo modo que a narrativa histrica de situaes de contato
produzida algum tempo antes por MacLeod, ele tambm no foi bem recebido pela comunidade
acadmica.

Nenhum paradigma exibiu maior potencial para o estudo da mudana poltica do que o do
contato cultural, mas os princpios sincrnicos e holistas da anlise funcional eram to
entranhados nele que a metodologia dominava o discurso, mais do que as relaes polticas e a
mudana poltica. Ele ocorreu tambm numa ocasio pouco auspiciosa. Aps a guerra (1939-
1946), uma antropologia poltica um tanto quanto diferente, mais ortodoxa, emergiu e capturou
o campo. Esta no focalizava o contato poltico e a mudana, mas a estrutura do governo e a
natureza sistmica da organizao poltica.

A teoria dos sistemas na antropologia poltica (1940-1953)

O mpeto real para a antropologia poltica ocorreu quando o funcional-estruturalismo britnico


foi confrontado com grandes estados africanos centralizados, funcionando como unidades de
governo indiretas. Estas eram mais assemelhadas s monarquias e repblicas da Europa que as
comunidades de pequena escala ou sociedades aborgenes com as quais os antroplogos tinham
se tornado acostumados. Os estruturais-funcionalistas operavam com uma dicotomia simplista
que opunha sociedades com Estado e sociedades sem Estado ou acfalas, endossando
distraidamente a noo de bandos.

O trabalho de maior peso desta era, Sistemas Polticos Africanos (1940) era uma coleo de
oito ensaios editada por Meyer Fortes e E. E. Evans-Pritchard, cujas prprias anlises estruturais
dos Tallensi e dos Nuer se tornaram referncias clssicas no campo. Este livro foi duramente
criticado por uns poucos africanistas e por muitos antroplogos, por ser desnecessariamente
limitado em seus objetivos, obcecado com sistemas de linhagem e polticas de parentesco
negligenciando a histria, sublinhando o primitivo s expensas do complexo, servindo
administrao colonial, desconsiderando ancestrais, negligenciando outras cincias sociais e
sustentando uma crtica gratuita cincia poltica. O estrutural funcionalismo forneceu
antropologia um modelo para o estudo comparativo de sistemas polticos tendo alguns de seus
conceitos, inclusive, sido aplicados (ainda que de forma crtica) a povos recentemente
pacificados das terras altas da Nova Guin na Melansia. Ele forneceu, momentaneamente, uma
alternativa abordagem da economia poltica, historicamente orientada, para a anlise da
organizao poltica americana nativa. Durante as duas dcadas seguintes, na etnografia poltica
africana, a taxonomia de Sistemas Polticos Africanos foi elaborada para incluir conselhos de
aldeias, grupos de idade, sociedades secretas e coisas do tipo.

A abordagem intrnseca ao estrutural-funcionalismo focava em instituies polticas, posies


pblicas, direitos, deveres e regras. Pouca ou nenhuma ateno era dada s iniciativas,
estratgias, processos, lutas por poder ou lutas por mudana poltica individuais. Sistemas
Polticos da Alta Birmnia, de Edmund Leach, produziu uma crtica interna ao paradigma dos
sistemas, oferecendo em seu lugar a existncia de alternativas polticas com a mudana

3
A Reao Conquista: efeitos do contato com europeus entre os Pondo na frica do Sul. (N. do T.)
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ocorrendo atravs de tomadas de deciso individuais e coletivas. De modo crucial, Leach


sugeriu que as escolhas dos indivduos eram o resultado da busca por poder, consciente ou
inconsciente. Leach considerava que este seria um trao humano universal.

Teoria da ao e dos processos (1954-1966)

Em grande parte reagindo a outras cincias sociais, medida que estas comearam a conduzir
pesquisa de campo em naes do recm-independente terceiro mundo, a antropologia poltica
procurou estabelecer uma agenda diferenciada para si prpria. Rejeitando a reconstruo
constitucional e a tendncia tipolgica anterior, assim como a caracterizao dos cientistas
polticos para o papel da antropologia (como restrito a delinear o tradicional e o local), os
antroplogos comearam a estudar estruturas polticas intersticiais, suplementares e paralelas
em sua relao com o poder formal. As polticas de etnicidade e de elites em novas naes
encorajaram um foco sobre os movimentos sociais, liderana e competio. Historicamente
imersos em situaes de campo envolvendo mudanas institucionais velozes, os antroplogos
construram novas anlises polticas, focalizando contradies, competio e conflito.

A teoria da ao (mais tarde chamada de teoria da agncia ou da prtica) forneceu o


paradigma dominante no subcampo. Etngrafos polticos, como Bailey e Boissevain, estudaram
atores individuais, estratgias e tomadas de deciso em arenas polticas. Paradigmas correlatos
como o transnacionalismo, a teoria dos jogos, o interacionismo simblico, tambm abraaram a
poltica. Um novo vocabulrio espacial e processual comeou a substituir o vocabulrio dos
sistemas: campo, arena, limiar, fase e movimento emergiram como palavras-chave. A
etnografia ricamente detalhada de Victor Turner sobre o cisma entre os Ndembu da Rodsia do
Norte (hoje Zmbia) e sua participao em uma longa introduo expositiva para um novo e
desafiador conjunto de ensaios (o Political Anthropology, de 1966) tiveram importncia crtica
para esta mudana de paradigma. Neste ltimo, a poltica era definida como os processos
envolvidos na determinao e implementao de metas pblicas e na conquista e uso
diferencial do poder por membros do grupo preocupado com estas metas (Swartz, Turner e
Tuden, 1966, p. 07).

Muito do mpeto para esta nova anlise poltica bebeu na fonte do trabalho de Max Gluckman,
seus colegas e estudantes primeiro no Instituto Rhodes-Livingstone, na frica Central, e
depois na Universidade de Manchester. Entre eles estavam os africanistas Barnes, Mitchel e
Epstein; Bailey (que estudou a ndia) e Frankenberg (Gr-Bretanha) A trilogia de Bailey sobre a
poltica indiana, publicada entre 1957 e 1963, representou uma faanha neste gnero de estudo.
Sua etnografia poltica acompanhou a ao na aldeia (Caste and the economic frontier, 1957)
atravs do nvel dos distritos at a poltica eleitoral nacional.

Ps-modernidade, antropologia e poltica

A era da antropologia poltica na cincia social moderna chegou a seu termo em fins dos anos
1960, quando novas preocupaes e novas vozes adentraram a disciplina. Por volta desta poca,
seis paradigmas emergiram e coexistiram com sucesso dentro do campo: neo-evolucionismo,
teoria histrica cultural, economia poltica, estruturalismo, teoria da ao e teoria dos processos.
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No contexto das lutas polticas do Terceiro Mundo, da descolonizao e do reconhecimento de


novas naes, uma crtica em construo das novas formas de imperialismo e neo-imperialismo
(por vezes chamadas de imperialismo econmico) confrontaram este subcampo. A guerra do
Vietnam (1965-1973) foi o catalisador para Kathleen Gough, que se pronunciou (literalmente,
em um programa de rdio da Califrnia) convocando ao estudo antropolgico do imperialismo,
das revolues e das contra-revolues. O volume de Talal Asad, Anthropology and the
Colonial Encounter (1973) impulsionou anlises criticas da relao problemtica da
antropologia com o colonialismo britnico. Pierre Bourdieu empregou o vasto legado da
academia francesa colonial para examinar relatos descritivos procurando relaes sistemticas,
vendo o que fora deixado de fora, lendo os silncios presentes na etnografia argeliana mais
ortodoxa.

A Economia Poltica, novamente, ganhou destaque atravs de uma de suas formas mais radicais,
o marxismo, que ganhou terreno na anlise da poltica do Terceiro Mundo. Um novo marxismo
estrutural revisionista dirigiu sua ateno para formas polticas que abrangiam desde o grupo
domstico e a linhagem at os mundos colonial e ps-colonial da troca injusta, da dependncia e
do subdesenvolvimento. Boa parte destas anlises foi conduzida por acadmicos trabalhando no
oeste e norte francfono da frica, mas, dada a amplitude de seu objeto de estudo, o paradigma
rapidamente se espalhou.

Esta abordagem no permaneceu sem contestaes. Reaes estimularam outro dos recorrentes
movimentos da antropologia em direo histria. A aproximao intelectual com o marxismo
ingls historiogrfico, e particularmente o trabalho de E. P .Thompson, reforaram o
engajamento da antropologia poltica com agncia e processo. Uma preocupao paralela se
centrou em torno da resistncia camponesa, movimentos trabalhistas e crises no capitalismo na
frica e na Amrica Latina (Cooper, Isaacman, Mallon, Roseberry e Stern, 1993). Crticas
foram endereadas negligncia das condies histricas, da classe e dos interesses
competitivos naquilo que era chamado, neste paradigma (seguindo Wallerstein) a periferia do
sistema mundial moderno. Uma das tendncias mais interessantes foi desenvolvida por
historiadores do sul da sia sob a rubrica estudos subalternos (subaltern studies).
Historiadores, ao lado de antroplogos e crticos literrios, comearam a desmantelar a
historiografia imperial do sub-continente, em uma tentativa de recuperar as atividades polticas
dos grupos subordinados. A principal voz antropolgica era a de Bernard Cohn, cujos estudos
sobre relaes de poder na ndia colonial estimulou a antropologia da poltica a posteriormente
repensar o imperialismo, o nacionalismo, a insurgncia camponesa, a classe e o gnero. A
inveno da tradio se tornou um tema ressonante, assim como a imposio da administrao
colonial e a transformao da economia poltica. Explicaes histricas comearam a substituir
explicaes econmicas e sociolgicas nesta nova antropologia da poltica.

A relativa proeminncia da poltica global e local dividiu a economia poltica da teoria


interpretativa. A primeira era caracterizada como eurocntrica, a segunda como apoltica;
adeptos destas correntes negavam estas acusaes. Eric Wolf, em A Europa e os Povos Sem
Histria (1982), se tornou o autor chave em economia global, histrica e poltica; Geertz, em O
Saber Local, afirmou o paradigma interpretativo com um captulo particularmente forte (e
longo) sobre fatos e leis em perspectiva comparativa. Uma tentativa foi feita de reintroduzir
a teoria da prtica, mas um pendor em direo histria em ambos os campos tornou esta
reverso metodologia das cincias sociais um caminho invivel.
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Polticas de Estado, hegemonia e resistncia

Quanto mais difcil ou desconfortvel se tornou o trabalho de campo (em Estados onde
insegurana poltica, guerra civil, violncia e terror se tornaram lugar comum), mais a
antropologia poltica se inclinou mais em direo ao estudo dos colonialismos do passado.
Estudos sobre tais contextos, de fato, apareceram ao lado de crticas especficas ao poder estatal
e ao abuso do poder estatal mas os antroplogos polticos, de modo geral, contriburam com
histrias particularistas sobre resistncia e acomodao, desafio e contra-ataques. A resistncia
micropoltica ao Estado tem sido identificada em histrias orais contra-hegemnicas, em
narrativas populares, nos cargo cults, nos festivais de tambores e no adoecimento de mulheres,
apenas para citar alguns estudos de caso etnogrficos.

A noo de resistncia se tornou um conceito chave, ao ponto de sofrer certa romantizao e


abusos em sua aplicao um reflexo, talvez, de uma adoo pouco crtica de noes de
hegemonia de Gramsci e Raymond Williams. Hegemonia tem sido, etnograficamente,
localizada em exibies, comemoraes no monumentalismo, trazendo de forma bastante feliz
noes de propriedade e cultura material de volta antropologia poltica. O jogo antropolgico
com a noo de hegemonia sucedeu sua preocupao de longa data com a ordem (derivada de
Durkheim e Radcliffe-Brown), posto que ela captura o que , de fato, a luta pela ordem.

Crticas

Uma marca distintiva da ps-modernidade a crtica; na antropologia ps-moderna, um ataque


crtico massivo foi direcionado ao reexame de seu equipamento intelectual. A antropologia
poltica foi bastante veloz em apontar os efeitos da virtual obliterao do imperialismo e do
colonialismo como focos crticos de investigao antropolgica. Tempo e espao, os quais um
dia forneceram contextos introdutrios e enquadramentos nas etnografias polticas, foram re-
vistos por autores ps-modernos como aspectos construdos, controlados e transformados de
projetos polticos. A discusso de Edward Said sobre o orientalismo conferiu peso
preocupao estabelecida na antropologia com a poltica e a tica da representao,
particularmente a representao dos povos subordinados. Os antroplogos receberam este
trabalho criticamente, argumentando que nem os discursos do Ocidente nem as vozes dos povos
sujeitados eram to monolticos, localizados e estveis quanto Said sugerira.

A virada literria na antropologia, que a tese de Said refletiu, teve algumas repercusses
positivas. Ela introduziu dentro do subcampo um tropo potico e poltico, que teve sucesso em
combinar a antropologia interpretativa e a economia poltica. Por exemplo, estudos
comparativos entre Fiji, Samoa e Hava inspirados pelo trabalho de Marshal Sahlins mas
avanando criticamente alm deste mostraram como o capital simblico podia tanto ser um
mecanismo de poder estatal e autoridade, quanto ser um mecanismo de insubordinao e
irredentismo. Prxis, histria e economia poltica foram interpeladas de modo a estabelecer se
numa dada poca e num dado lugar a agenda poltica da nao estava sendo enriquecida ou
minada. O tropo da potica e da poltica, assim, abriu caminho para uma antropologia poltica
da ao simblica (Comaroff & Comaroff, 1993).
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Consideraes finais

Uma preocupao com os mecanismos do poder e a relao entre poder e saber (derivada,
primariamente, dos escritos de Michel Foucault) brecou o dobramento sobre si mesmo deste
subcampo disciplinar especializado. No mbito da antropologia da poltica, um novo paradigma
micropoltico ps-Foucaultiano emergiu (Ferguson, 1990), ao mesmo tempo em que os
movimentos transdisciplinares globais em torno dos estudos subalternos, dos estudos negros e
dos estudos feministas tornaram problemticos conceitos familiares como poder, histria,
cultura e classe.

O contexto poltico no qual o trabalho de campo realizado, as polticas envolvidas na


construo e reproduo dos cnones da antropologia poltica, e avaliaes crticas das
agendas polticas da disciplina so tpicos que figuram na agenda ps-moderna. As conexes
feitas por Foucault entre disciplinas, saberes e relaes de autoridade, ao lado de estudos
contra-foucaultianos, marcaram o retorno da poltica ao cerne dos debates intelectuais. Aps
um sculo ao longo do qual conceitos de sociedade e cultura predominaram at mesmo
dentro do subcampo da antropologia poltica, esta de fato uma mudana.

LEITURAS RECOMENDADAS:

Asad, T. (ed.) (1973) Anthropology and the Colonial Encounter. London: Ithaca Press

Bailey, F. (1980) Stratagems and Spoils: A Social Anthropology of Politics. Oxford: Basil
Blackwell

Comaroff, Jean and John Comaroff (eds) (1993) Modernity and its Malcontents: Ritual and
Power in Postcolonial Africa. Chicago: University of Chicago Press

Cooper, F., A.Isaacman, F.Mallon, W.Roseberry and S.Stern (1993) Confronting Historical
Paradigms: Peasants, Labor, and the Capitalist World System in Africa and Latin America.
Madison: University of Wisconsin Press

Dirks, N., G.Eley and S.Ortner (eds) (1993) Culture/ Power/ History, Princeton: Princeton
University Press

Ferguson, J. (1990) The Anti-politics Machine: Development, Depoliticization, and


Bureaucratic Power in Lesotho, Cambridge: Cambridge University Press

Fortes, M. and E.E.Evans-Pritchard (eds) (1940) African Political Systems, Oxford: Oxford
University Press

Foucault, M. (1980) Power/Knowledge: Selected Interviews and Other Writings 19721977,


Colin Gordon (ed), Brighton: The Harvester Press.

Leach, E. (1954) Political Systems of Highland Burma: A Study of Kachin Social Structure,
London: Bell & Sons

Swartz, M., V.Turner and A.Tuden (eds) (1966) Political Anthropology. Chicago: Aldine

Vincent, J. (1990) Anthropology and Politics: Visions, Traditions and Trends. Tucson:
University of Arizona Press.