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Jean Piaget estudia el conocimiento humano desde una perspectiva

evolutiva (epistemología genética), proponiendo una serie de estructuras


cualitativamente diferentes que denomina estadios del desarrollo intelectual:

Estos estadios del desarrollo intelectual permiten conectar los reflejos del recién
nacido con la inteligencia sensoriomotora, ésta con la aparición del lenguaje y la
representación, por una parte, y la inteligencia lógica, por otra.

La teoría de Piaget nos proporciona una visión compleja y sistemática del


desarrollo intelectual mediante estadios. Estos estadios se corresponden cada uno de
ellos con momentos de equilibrio en el desarrollo caracterizados por estructuras
subyacentes cualitativamente diferentes. Esta concepción exige, dentro de cada uno
de ellos, una gran estabilidad en la conducta y una baja variabilidad en la misma.
Para entender adecuadamente este desarrollo debemos prestar atención
al concepto deesquema, que podemos considerar como la unidad psicológica
funcional de las estructuras del conocimiento. Según Piaget, puede ser definido
como una secuencia organizada de acciones físicas o mentales que pueden ser
repetidas y aplicadas en situaciones semejantes. Así, la conducta de los bebés surge
de reflejos innatos que va adaptando de manera organizada y coordinada a
situaciones distintas, lo que le permite crear esquemas de acción determinados
que con el tiempo llegan a convertirse en esquemas cognitivos (operaciones
mentales). Para que el niño pase de un estado a otro tiene que emplear los
esquemas que ya posee, es decir, las estructuras que ha creado por la integración
de esos esquemas adquiridos.
La génesis de las estructuras y los mecanismos de transición de un estado a otro
se entienden mediante los principios de organización, adaptación y equilibrio:
 Organización: es un atributo que posee la inteligencia, y está formada por las etapas de
conocimientos que conducen a conductas diferentes en situaciones específicas. Permite
al sujeto conservar en sistemas coherentes los flujos de interacción con el medio.
 Adaptación: es un proceso en el que intervienen dos elementos,
la asimilación (mediante la que se adquiere nueva información) y
la acomodación (mediante la cual se ajusta esa nueva información). La asimilación
permite al sujeto incorporar objetos o datos de la experiencia a sus esquemas previos,
que se ven modificados en función de las necesidades de respuesta en un proceso de
acomodación.
 Equilibrio: es la organización del proceso cognitivo, que regula las interacciones del
sujeto con la realidad. El proceso de equilibración entre asimilación y acomodación se
establece entre los propios esquemas del sujeto y los acontecimientos externos y se
traduce en una integración jerárquica de esquemas diferenciados.
El desarrollo cognitivo comienza cuando el niño va realizando un equilibrio interno
entre la acomodación y el medio que lo rodea y la asimilación de esta misma
realidad a sus estructuras. En su interacción con el medio el sujeto adquiere
nuevos conocimientos, pero éstos no son una mera copia o reflejo de la realidad,
sino el resultado de la acción del sujeto sobre los objetos. El sujeto es
constructivista: va construyendo su propio conocimiento.
Características de los estadios
1. El aspecto básico es el orden de sucesión de los estadios y no la edad a la que los
individuos la alcanzan. Esta secuencia de adquisición es constante para todos los sujetos,
mientras que las edades varían según la experiencia social y los niveles de inteligencia.
2. Cada estadio se caracteriza por una estructura de conjunto que lo define.
3. Cada estadio integra las características del estadio anterior como una estructura
subordinada.
4. En cada estadio es preciso distinguir entre una fase de preparación y otra de
acabamiento o, en otras palabras, procesos de formación y formas de equilibrio finales.