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Julho – Agosto de 2020

CENÁCULO
®
NO
ONDE O MUNDO SE ENCONTRA PARA ORAR
Julho – Agosto de 2020

Ano 19 – Nº 112

Cenáculo
NO
Guia Devocional de Todos os Dias

Stephen D. Bryant
Publicador Mundial

Francisco de Castro Maria


Editor Para Língua Portuguesa em África

INTERDENOMINACIONAL
INTERNACIONAL
INTER-RACIAL E CULTURAL

33 LÍNGUAS

1
ARMÉNIO “No Cenáculo” é uma edição bimestral preparada
BÚLGARO
BIRMANÊS (Mianmar) por The Upper Room, Nashville, TN, EUA, desde
CHINÊS 1934.Edição para África, C.P. 2648, Luanda, Angola.
HOLANDÊS
INGLÊS Registada na DNI-MCS sob o n.º 239/B/2001.
África
Austrália As citações da Bíblia Sagrada provêm do texto de João
Chinês/Inglês
Índia Ferreira de Almeida, edição revista e corrigida pela
Indonésia
Japão
Sociedade Bíblica de Portugal.
Coreano/Inglês
Coreano/Inglês/Japonês Editor para a Língua Portuguesa em África:
Mianmar
Filipinas
Francisco de Castro Maria
Singapura
Sri Lanka
Reino Unido
Estados Unidos
ESTONIANO LEGENDA DA CAPA:
FRANCÊS
GREGO Jesus no Tanque de Betesda
GUJARATI Por Jeff Preston (EUA, Contemporâneo)
HÍNDI
HÚNGARO Cortesia de Arte da Capa de Jeff Preston.
IBAN/INGLÊS © 2014 Casa Publicadora Metodista Unida.
ILOCANO
INDONÉSIO
ITALIANO
JAPONÊS
CANARÊS
COREANO
MALAYALAM
NEPALI
NORUEGUÊS
ODIÁ
POLACO
PORTUGUÊS
África
Brasil
Portugal
RUSSO
SINHALÊS
ESPANHOL
Caraíbas
México
América do Sul
Estados Unidos ©2020 The Upper Room, Nashville, TN (USA)
SUECO
TÂMIL
Todos os direitos reservados. www.upperroom.org
TÉLUGO
TAILANDÊS Revisora do Texto: Pulquéria Van-Dúnem Bastos
URDU

2
SUGESTÕES PARA A SUA DEVOCIONAL
COM “NO CENÁCULO”
1. Reserve um tempo do seu dia para este momento
de reflexão. Procure fazê-lo em lugar calmo e
silencioso.
2. Tenha em mãos o exemplar do No Cenáculo do
mês corrente e a Bíblia. Ore antes de iniciar a sua
leitura e meditação.
3. Sendo este um guia devocional de todos os dias,
procure seguir a ordem das meditações, fazendo
a leitura dia após dia, conforme indicado no
cabeçalho de cada página.
4. Faça a leitura bíblica indicada. Atente para o
versículo em destaque.
5. LEIA: a meditação do dia e procure relacioná-la
com o texto bíblico lido anteriormente. Por alguns
minutos, reflicta sobre o que acabou de ler.
6. Em reverência, dirija a Deus a oração indicada.
7. Procure reflectir sobre o Pensamento para o Dia e,
no decorrer do seu dia, ore pela situação indicada
no rodapé da página.
8. A leitura do No Cenáculo pode ser feita
individualmente, entre amigos, familiares, nas
Classes, em um grupo de estudos bíblicos, num
retiro espiritual, ou seja, de acordo com a prática
de cada um.
Que o Senhor Deus te abençõe diariamente com a
leitura do No Cenáculo!
3
EDITORIAL

A Persistência
Prossigo para o alvo, pelo prémio da soberana vocação
de Deus em Cristo Jesus. – Filipenses 3:14

S eguir a Cristo não é para os tímidos. Esta edição está


cheia de histórias de pessoas que têm demonstrado
ou manifestado persistência e perseverança na fé. Os
nossos escritores descrevem que em circunstâncias
de sofrimento é possível encontrar alegria, buscando
Deus quando Ele parece distante, e continuando a
seguir o seu chamado, mesmo quando não é o seu
plano ou desejo inicial. Essas histórias de persistência
inspiram-me a considerar o que nos ajuda a perseverar
na fé quando estamos desencorajados ou nos sentimos
distantes de Deus.
Para Moisés e o povo hebreu, a esperança de
liberdade num novo lar manteve-os a caminhar durante
40 anos no deserto. Para os discípulos que tinham
pescado durante a noite sem apanhar nada, a esperança
de uma recompensa pelo seu trabalho encorajou-lhes
a lançar a rede mais uma vez do outro lado do barco.
Para Paulo, a esperança de salvação através de Cristo
ajudou-lhe a prosseguir através da adversidade.
Na minha experiência, a persistência na fé compensa
de várias formas. Quanto mais procuro por Deus,

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maior é a probabilidade de ver os seus sinais a
operarem na minha vida e no mundo. Quando passo
pelas adversidades, Deus é capaz de usar os meus
dons e habilidades de maneiras que não tenha
previsto ou imaginado. Ao ler esta edição, convido-
te para considerares as tuas próprias experiências de
persistência, a procurares sinais da presença de Deus
e a apegar-te à esperança de uma nova vida em Cristo.

Lindsay L. Gray
Diretora Editorial
No Cenáculo

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INTERPRETAÇÃO DO DESENHO DA CAPA
Jesus no Tanque de Betesda
Artista: Jeff Preston (EUA, Contemporâneo)
Intérprete: Kathryn A. Kimball, Curadora, Capela do No
Cenáculo/Museu de Arte Cristã

O desenho da capa para esta edição é uma ilustração – arte criada


para contar uma história. O artista Jeff Preston criou esta
ilustração digitalmente usando uma caneta portátil de computador.
As linhas lisas e nítidas e os tons de cores criam a aparência de
uma fotografia.
João 5:1-9 conta a história de Jesus no tanque de Betesda,
próximo à Porta das Ovelhas, em Jerusalém. As pessoas que
sofriam todos os tipos de aflições juntavam-se à volta do tanque,
à espera que as águas fossem agitadas. Elas acreditavam que um
espírito divino agitava as águas e que a primeira pessoa a entrar
no tanque seria curada.
Na história, Jesus abordou um homem conhecido por estar
ali por muitos anos. O artista coloca o homem entre as colunas
de um dos pórticos do tanque, apoiado no cotovelo direito. O
homem acaricia a barba e olha pensativo para Jesus. Jesus está a
totalmente concentrado no homem, e a sua túnica toca o braço
do homem. A mão direita de Jesus aproxima-se dele e pergunta,
“Queres ficar são?” (v. 6). O homem responde à pergunta de
Jesus com desculpas. Isso faz-me questionar a razão por que não
respondeu imediatamente, “Sim, quero ficar são!”. Mas, depois
imagino ficar ali por anos sem ninguém para me ajudar no tanque.
Se um estranho tivesse aparecido e falado directamente comigo,
o encontro seria tão inesperado que eu também poderia ter dado
desculpas!
Quando Jesus convida o homem a “levantar-se, tomar sua
cama e andar”, ele aceita o seu convite. E veja a diferença que
fez na vida do homem. Hoje, Jesus pode estar a nos enviar um
convite exclusivo para as nossas circunstâncias e experiências.
Como responderemos?

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A PARTIR DOS ARQUIVOS
Cartas de agradecimento pelas meditações vêm regularmente
ao No Cenáculo, e são encaminhadas aos autores. A maioria
dessas cartas é de pessoas que foram abençoadas pela
meditação num dia particular. Se todas as cartas fossem
compiladas num livro, formariam uma história de conforto
e redenção que chegaria além da imaginação.
Na Bíblia, encontramos a história das dez pessoas que
foram curadas por Jesus. Uma delas voltou para agradecer.
Pode ser que um décimo seja a percentagem correcta de
pessoas que têm corações agradecidos. Às vezes, somos
levados a pensar assim; mas, se alguém não está inclinado
a ser céptico, alguém pode encontrar muitas pessoas que
param para dizer uma palavra de agradecimento.
Talvez sejas ajudado por alguma palavra nesta edição
do No Cenáculo. O escritor ficará muito animado ao saber
que a sua meditação te fez bem. Escreva para ele ou ela ao
cuidado do No Cenáculo.1* Fazer isso te ajudará e abençoará
o escritor. Também irá ajudar a tornar a nossa família, a
família do No Cenáculo, quase uma.
Que Deus abençoe os nossos escritores e vós, nossos
leitores.

– J. Manning Potts, Editor, 1948-1967

1 * Uma palavra de agradecimento aos escritores do No Cenáculo pode ser


enviada por e-mail para ureditorial@upperroom.org ou pode ser colocada
na secção de comentários do nosso sítio, www.upperroom.org (abaixo da
meditação do dia).

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QUARTA-FEIRA, 1 DE JULHO DE 2020
A Caligrafia de Deus
LEIA: Salmos 19:1-481*
Os céus manifestam a glória de Deus e o firmamento anuncia a
obra das suas mãos. – Salmos 19:1

S into uma alegria especial sempre que tiro um envelope da minha


caixa de correio e vejo a letra de um amigo querido ou membro
da família. Não preciso procurar o endereço do remetente para saber
quem escreveu a carta; reconheço o autor pela caligrafia. A caligrafia
do meu colega de faculdade é redonda e entusiástica. A caligrafia
da minha amiga de infância é robusta e alindada. A minha mãe tem
uma caligrafia prática de uma professora. As suas palavras escritas
são reflexões visíveis de si mesmas. Porque conheço-os muito bem,
reconheço as suas caligrafias em qualquer lugar.
A criação e o trabalho de Deus em nossas vidas também têm uma
marca inconfundível. inconfundível. A presença de Deus na criação
reflecte quem Ele é. David afirma isso na leitura de hoje e no texto
bíblico citado. Em Romanos, Paulo observa: “Porque as suas coisas
invisíveis, desde a criação do mundo, tanto o seu eterno poder como
a sua divindade, se entendem e claramente se veem pelas coisas que
estão criadas, para que eles fiquem inescusáveis” (Romanos 1:20). A
presença de Deus na criação é clara para todos que o buscam.
A caligrafia dos meus amigos me é familiar porque os conheço
muito bem. E quanto mais conhecemos a Deus por meio das
Escrituras, da oração e da meditação diária, mais podemos reconhecer
o trabalho de Deus no mundo e nas nossas vidas.
ORAÇÃO: Deus criador, abra os nossos olhos para vermos a tua marca
inconfundível em tudo o que fizeste, para que possamos entender-te mais
plenamente. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Onde vejo hoje a presença de Deus na criação?
(Sra.) Suzanne Felton (Virgínia, EUA)
Oremos por aqueles que buscam conhecer melhor Deus.

1 * As leituras da Bíblia são escolhidas com muito cuidado, e instamos que


as incluas na leitura sugerida para o teu tempo de devoção.
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QUINTA-FEIRA, 2 DE JULHO DE 2020
Amor Infinito
LEIA: Job 42:10-13
Quando orava pelos seus amigos; o SENHOR acrescentou a Job
outro tanto em dobro a tudo quanto dantes possuía. possuía.
– Job 42:10

E u comecei a ter problemas de saúde, pouco depois de completar


40 anos de idade. Tive perda de apetite e de peso, insónia e
problemas emocionais. O meu casamento estava em dificuldades e
o filho mais velho estava a ingressar na universidade. Eu sempre fui
capaz de consertar a maioria das coisas com bastante facilidade, mas
isso era diferente. Durante os meus momentos mais difíceis, os meus
pensamentos voltaram-se para Job e o sofrimento que ele teve. Job
não repreendeu a Deus, mas manteve a sua fé. No final, tudo para
ele foi restaurado.
Durante o período profundo do meu sofrimento, a história de
Job mostrou-me que eu também viesse a atingir um ponto crítico na
minha vida. Finalmente, depois de alguns meses e ainda a padecer de
perda de peso e insónia, fui hospitalizado. O diagnóstico foi grave
depressão clínica. A dor que senti fisicamente e emocionalmente foi
extrema. Mas, com a medicação certa e uma equipa médica atenciosa,
comecei a melhorar. O meu apetite voltou e durmo bem. Após 10
dias no hospital, tive alta.
A história do sofrimento e restauração de Job foi parte essencial
da minha recuperação. Embora, às vezes, pareça que Deus nos
abandonou, se nos apegarmos à nossa fé, o amor de Deus nos guiará
nos momentos mais difíceis dos nossos dias. Já se passaram 30 anos
desde à minha hospitalização, e todos os dias agradeço pela história
de Job e como ele nunca se afastou do amor infinito de Deus.
ORAÇÃO: Querido Senhor, damos-te graças pelo teu amor
incondicional por nós, mostrado tanto nossos dias mais difíceis como nos
mais felizes. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
O amor de Deus me guiará nos meus dias mais difíceis.
(Sr.) Larry Dowell (Carolina do Norte, EUA)
Oremos por aqueles que padecem de doença mental.
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SEXTA-FEIRA, 3 DE JULHO DE 2020

Recolher a Imundície
LEIA: Romanos 6:1-13
Não reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, para lhe
obedecer em suas concupiscências. – Romanos 6:12

C erca de 70 pessoas apareceram para a nossa campanha


de limpeza num terreno pantanoso muito contaminado,
realizado sob forte calor. Quando fizemos uma breve pausa,
perguntei a Nicolás, um jovem da nossa equipa, como tinha
sido essa experiência para ele. “No princípio, era simplesmente
nojento”, respondeu ele. “Mas à medida que me acostumei
com o cheiro e o ambiente, consegui recolher até as coisas
mais repugnantes. De certa forma, esse lixo à nossa volta é,
provavelmente, o pecado no meu coração”.
O seu comentário fez-me lembrar da facilidade com que
nos acostumamos aos nossos próprios pecados ou às más
acções. Quando o pecado ou a transgressão nos deixam
desconfortáveis, sentimo-nos tristes. No entanto, não
fazer nada a respeito parece afectar o seu impacto na nossa
consciência. No final, acostumamo-nos a viver com isso ou
passamos o resto das nossas vidas a reclamar – convencidos
de que não podemos enfrentá-lo. A avaliação de Nicolás é um
claro alerta de que é o momento de tornar limpo os nossos
corações e buscar o refúgio em Cristo, que pode nos redimir
do pecado e revigorar o nosso espírito.
ORAÇÃO: Deus, nosso criador e amigo, cria em nós um espírito
puro e uma vontade de harmonizar os nossos corações para
vivermos à luz da tua verdade. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Quero observar e arrepender-me dos meus pecados para que eu
possa honrar a Deus.
(Sra.) Perla Iveth Murillo Zapata (Colômbia)
Oremos pelos grupos de acção ambiental.

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SÁBADO, 4 DE JULHO DE 2020
Dar Com Generosidade
LEIA: Marcos 12:41-44
[Jesus disse], Em verdade vos digo que esta pobre viúva depositou
mais do que todos os que depositaram na arca do tesouro.
– Marcos 12:43

N a minha juventude, como estudante da academia naval de


Annapolis, Maryland, tive a oportunidade de, num navio da
Marinha de Guerra dos Estados Unidos da América, desembarcar
em Lisboa, Portugal, e ao percorrer as antigas calçadas, vi, no
meio de um passeio um homem velho com roupas sujas a pedir
esmolas. Eu não entendia português, mas os seus gestos eram
claros. O meu coração ficou emocionado e eu queria dar-lhe
algum dinheiro. No entanto, percebi que a troca do dinheiro do
meu parco salário deixou-me com notas de valor mais elevado
do que aquele que eu estava disposto a dar. Fui a uma loja de
conveniência nas proximidades para trocar o dinheiro e voltei
imediatamente para a calçada. A transação não levou mais de 15
minutos, mas o homem não estava mais à vista.
Eu senti que tinha sido testado e falhei. Eu não queria dar
um valor avultado, mas apenas o valor que eu achava adequado.
Na minha opinião, o homem necessitado era um anjo – não
necessariamente enviado para me testar, mas para me ensinar o
verdadeiro significado da mensagem do Senhor sobre a oferta.
Sessenta anos depois, ainda me lembro desse homem e da lição
que aprendi. Estou muito grato pois, mesmo quando não dou de
coração, o Senhor ainda me ama e me ensina.
ORAÇÃO: Querido Senhor, obrigado pela tua constante presença,
paciência e amor. Ajuda-nos a darmos com generosidade às pessoas
em necessidade. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Deus se agrada quando com generosidade.
(Sr.) Allen Goins (Florida, EUA)
Oremos para darmos com generosidade.

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DOMINGO, 5 DE JULHO DE 2020
Atender as Necessidades
LEIA: Filipenses 4:10-20
[Paulo escreveu], O meu Deus, segundo as suas riquezas, suprirá
todas as vossas necessidades em glória, por Cristo Jesus.
– Filipenses 4:19

À sexta-feira, vão muitas pessoas ao mercado de fazendeiros perto


da minha casa para comprar carnes, queijos, produtos agrícolas
e outros artigos. Os compradores procuram coisas diferentes – de
acordo com as suas necessidades.
É como as pessoas que frequentam as nossas igrejas. Umas
vêm buscar a comunhão. Outras procuram o ensino. Alguns vêm
para cantar; outros permanecem em silêncio durante os hinos, mas
pronunciam a Oração Dominical com emoção sincera. Alguns
partilham os seus dons de ensino, liderança ou encorajamento.
Todos os que servem, que dizem palavras amáveis ​​aos entristecidos,
quebrantados ou magoados, alcançam a bênção para os seus próprios
corações através da partilha. Nós somos um grupo diverso; mas não
importa a razão de frequentarmos a igreja, as nossas necessidades são
atendidas por Deus e pelo seu povo.
Nenhum de nós sabe a resposta para todas as necessidades, mas
sabemos que Deus considera tudo. Talvez o nosso trabalho seja
convidar amigos para a igreja para que eles possam começar um
relacionamento com Deus e uma comunidade amável de crentes.
ORAÇÃO: Querido Deus, ajuda-nos a valorizarmos a contribuição de
todos os que frequentam as nossas igrejas. Orienta-nos para satisfazermos
as necessidades dos outros enquanto procuramos atendê-los. Nós oramos
como Jesus nos ensinou, “Pai, santificado seja o teu nome; venha o teu
reino; dá-nos, cada dia, o nosso pão quotidiano; e perdoa-nos os nossos
pecados, pois também, nós perdoamos a qualquer que nos deve; e não nos
conduzas em tentação, mas livra-nos do mal.”2* Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Nenhuma necessidade é tão grande que Deus não possa atendê-la.
(Sra.) Shirley Brosius (Pensilvânia, EUA)
Oremos pelos visitantes das nossas igrejas.
2 * Lucas 11:2-4

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SEGUNDA, 6 DE JULHO DE 2020

Sempre Perto
LEIA: Salmo 139:7-10
Quando eu era menino, falava como menino, sentia como menino,
discorria como menino, mas, logo que cheguei a ser homem, acabei
com as coisas de menino. – 1 Coríntios 13:11

O psicólogo Jean Piaget realizou experiências psicológicas


nas quais observou que os bebés (com menos de seis meses
de idade) ficam claramente interessados por um brinquedo
colocado a alguns metros à sua frente. Piaget descobriu também
que cobrindo-se o brinquedo, as crianças perdem o interesse,
pensando que o brinquedo já não se encontra no local.
Às vezes somos como essas crianças. Nós nos concentramos
claramente no Senhor enquanto estamos na igreja, quando
estamos a orar, a ler a Bíblia e a meditar. Porém, quando essas
actividades terminam, a nossa no Senhor é geralmente virada para
outros assuntos.
Não estamos sozinhos ao concluir que Deus abandonou
as nossas vidas. Jonas pensou que, ao embarcar num navio em
direcção oposta a Nínive, Deus deixaria de estar no controlo
da sua vida. (Veja Jonas 1:1-10) Contudo, isso provou não ser
verdade e, na plenitude do tempo, de facto, Jonas encontrou
mais uma vez Deus.
Deus ainda está presente para nós, e está interessado em nós,
embora possamos ter perdido temporariamente o interesse nele.
Deus está sempre connosco.
ORAÇÃO: Querido Deus, ajuda-nos a sentirmo-nos pertos de ti
não somente durante o culto e a oração, mas em todos os momentos.
Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Deus está sempre interessado em mim.
(Sr.) Bill Findlay (Escócia, Reino Unido)
Oremos por aqueles que se sentem distantes de Deus.

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TERÇA-FEIRA, 7 DE JULHO DE 2020
É Deus Quem Salva
LEIA: Salmos 86:1-7
Em toda a angústia deles foi ele angustiado, e o Anjo da sua
presença os salvou. – Isaías 63:9

N um dado momento em 1978, eu padecia de fortes dores de cabeça.


Alguém aconselhou-me ir a Lisboa, Portugal, porque os médicos na
minha terra natal não conseguiam dar um diagnóstico correcto.
Em Lisboa, depois de ter sido submetida a vários exames, os médicos
me informaram que já não era possível operarem o meu cérebro, que
chegaria um momento em que não seria capaz de suportar a dor e, que
acabaria por morrer, num prazo máximo de dois meses. Contra todas as
expectativas, não me senti abalada com isso. Conversei com a minha filha
que me tinha acompanhado ao hospital. Ela, tomada pela tristeza, apenas
chorava. Eu disse-lhe, “não quero morrer aqui distante da minha terra. Por
isso, não chores. Vamos comprar algumas roupas para o dia do meu funeral”.
Assim aconteceu, e regressamos para a nossa terra.
Depois informei ao meu marido, na altura ainda estava em vida, o
que os médicos tinham dito. E, ele perguntou-me, “não tens fé em Deus?
Quem nos dá a vida é Deus e só Ele a pode tirar no momento certo”. Senti-me
encorajada pelas suas palavras, e ele continuou a animar-me com muitos
versículos bíblicos, sobretudo usando os textos em que Jesus curou vários
doentes, com destaque para a mulher do fluxo de sangue, em Marcos 5:21.
Isso levou-me a firmar novamente a minha fé em Deus. Graças a sua
misericórdia, continuo viva até hoje, aos 88 anos de idade. Passaram-
se muitos anos, e a dor desapareceu. Quando o mundo experimenta a
incerteza, Deus nos mostra que tudo é possível para quem crê.
Que melhor momento teremos para proclamar Cristo? Deus está no
controlo das nossas vidas. A nossa caminhada em Cristo é um processo
activo e requer tempo, atenção e participação completa.
ORAÇÃO: Deus de paz, obrigada pelas tuas misericórdias. Ajuda-nos a
confiarmos em ti em todos os momentos da nossa vida. Nós oramos em nome
de Jesus. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Jesus está sempre ao nosso lado nas dificuldades.
(Sra.) Leopoldina João Pedro (Luanda, Angola)
Oremos pelos médicos.

15
QUARTA-FEIRA, 8 DE JULHO DE 2020

Erguer-se
LEIA: Lucas 10:25-37
Portanto, tudo o que vós quereis que os homens vos façam, fazei-lho
também vós, porque esta é a lei e os profetas. – Mateus 7:12

C erto dia na escola, presenciei os meus colegas a insultarem


uma rapariga da minha turma. Eles agrediram-na
verbalmente, utilizando palavras muito feias. Ela parecia estar
a lagrimar. Mas, em vez de defendê-la, eu fui-me embora
deixando-a entregue a si mesma. Eu poderia tê-la defendido,
mas pensando apenas em mim, decidi não me envolver.
Mais tarde, pensei no que tinha acontecido e no quanto
ficaria triste e magoada, se alguém dissesse aquelas palavras feias
para mim, e se ninguém me defendesse, independentemente
de ter pensado em fazê-lo!
Na vez seguinte em que os valentões a insultaram, fui ter
com eles e disse-lhes para pararem. Alguns dos meus amigos
vieram comigo para defendê-la. Tiramos a rapariga do meio
deles e perguntamos se ela estava bem. Percebemos que ela
estava a passar por um momento muito difícil, tendo até
pensamentos suicidas.
Eles deixaram de a perturbar. Com o tempo ela tornou-
se minha melhor amiga e lentamente foi recuperando a sua
autoestima. Naquele dia, aprendi que um pequeno acto da
nossa parte, como defender alguém, pode fazer uma enorme
diferença para outra pessoa.
ORAÇÃO: Querido Senhor, ajuda-nos a defendermos os outros
em momentos difíceis e a tratarmos os outros da maneira que
queremos ser tratados. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Deus ama a todos, e eu também amarei.
(Sra.) Rebecca Auger (Carolina do Norte, EUA)
Oremos pelos estudantes que estão a ser insultados.

16
QUINTA-FEIRA, 9 DE JULHO DE 2020

Vasos Quebrados de Deus


LEIA: Salmos 36:5-9
Perto está o SENHOR dos que têm o coração quebrantado e salva
os contritos de espírito. – Salmos 34:18

S empre fui fascinado por Kintsugi, a arte tradicional japonesa


de consertar peças quebradas de cerâmica com ouro, prata
ou laca líquidos – destacando e aprimorando as partes partidas
e agregando valor aos objectos quebrados.
Kintsugi faz-me lembrar da minha condição. Muitas
vezes, na minha caminhada de fé, senti-me abatido, infeliz –
perdendo a esperança. Eu tinha vergonha de estar com Deus.
E implorei, “Deus, eu quero desistir. Sinto-me escarnecido
pelo meu quebrantamento e meus pecados.” E, a voz de Deus
sempre aparecia em resposta, “Eu não desisti de ti, meu querido
filho. Por que desistirias de mim?” Quanto mais quebrantado e
abatido me tornava, mais a graça de Deus parecia me cercar.
Os meus esforços mostraram-me que preciso confiar na
força de Deus porque a minha própria força pode falhar. Mas,
durante toda a minha caminhada cristã, Deus pegou e reparou
os meus fragmentos. Hoje sou uma bela criação de pedaços
quebrados, reparados pelo amor e pela graça de Deus.
Às vezes, todos nos sentimos não amados, abatidos ou
solitários. Mas Deus é maior do que o nosso quebrantamento.
Vidas e esperanças quebradas são preciosas aos olhos de Deus,
que pode usar até vasos quebrados para realizar grandes
planos.
ORAÇÃO: Querido Deus, lembra-nos de não desistirmos de ti
quando estivermos quebrantados. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Não vou desistir de Deus, quando Ele nunca desistiu de mim.
(Sr.) Wati Mollier (Nagaland, Índia)
Oremos pelos cristãos na Índia.

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SEXTA-FEIRA, 10 DE JULHO DE 2020
Convidado Inesperado
LEIA: Hebreus 2:5-18
Porque, assim o que santifica como os que são santificados, são todos
um; por cuja causa não se envergonha de lhes chamar irmãos.
–Hebreus 2:11

U ma das minhas primeiras recordações da infância eram as


surpresas feitas pelos meus avós com a sua presença na nossa
porta, sem aviso prévio. Eles viviam a oito horas de distância,
então ficávamos felizes em vê-los. Os meus avós traziam-me
presentes, mas o verdadeiro encanto era a presença deles.
Quando Jesus nasceu, ele chegou de uma maneira
surpreendente. Em vez de viver como rei num palácio, Jesus
viveu como uma pessoa comum. Trabalhando como carpinteiro,
ele sabia o valor do trabalho árduo. Durante o seu ministério,
Jesus percorreu longas horas sem um lugar para descansar.
Por causa da maneira como Jesus viveu, ele foi capaz de
construir relacionamentos pessoais com muitas pessoas. Ele
partilhou sabedoria com cobradores de impostos e pescadores,
judeus e gentios, homens e mulheres. Hoje, quando somos
calorosos com outras pessoas ao nosso redor, reflectimos o tipo
perfeito de amor que Jesus mostrou.
Os meus avós ensinaram-me sobre Jesus e o dom da sua vida
como ser humano. Jesus traçou uma forma de vivermos como
amigos e familiares de todos os outros seres humanos e nos dá a
esperança de que um dia veremos novamente Jesus e os nossos
entes queridos.
ORAÇÃO: Maravilhoso Conselheiro, obrigado por vires viver entre
nós. Ajuda-nos a mostrarmos cordialidade a todos que encontramos.
Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Como posso mostrar a compaixão de Cristo por todos que
encontro?
(Sra.) Lauren Craft (Virginia, EUA)
Oremos pelos carpinteiros.

18
SÁBADO, 11 DE JULHO DE 2020

Conforto e Paz
LEIA: 2 Coríntios 1:1-7
E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará os
vossos corações e os vossos sentimentos em Cristo Jesus.
– Filipenses 4:7

Q uando a esposa do nosso pastor, Susan, morreu


inesperadamente aos 55 anos de idade, a nossa congregação
ficou abalada. Ela estava a cuidar da sua mãe fora da cidade, por
isso o nosso pastor partiu imediatamente para tratar das questões
do óbito. Na sexta-feira pediram-me para dirigir o culto do
domingo. Prontamente aceitei, mas tive dificuldades em saber o
que diria à nossa congregação enlutada.
Naquele domingo de manhã, segui a minha rotina diária
de ler o Cenáculo e a Bíblia, e depois tomar um momento em
oração. A meditação do dia foi sobre encontrar paz na perda. O
escritor terminou a meditação com uma referência a Filipenses
4:7 e a promessa de Deus de uma paz que ultrapassa o nosso
entendimento. Senti que Deus tinha preparado aquela meditação
nesse dia para me ajudar a encontrar a mensagem certa para a
congregação.
Durante o culto, li a meditação em voz alta. Nos dias e
semanas que se seguiram, vi a nossa congregação a responder
como irmãos e irmãs em Cristo, estendendo a mão com amor
e conforto para ajudar o nosso pastor e a sua família nos seus
momentos de necessidade.
ORAÇÃO: Pai Celestial, obrigado por nos proporcionares conforto
e paz durante os momentos difíceis. Ajuda-nos a fazermos o mesmo
com os outros. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Como serei aberto à mensagem de Deus para mim hoje?
(Sr.) John D. Bown (Minnesota, EUA)
Oremos por alguém que enfrenta uma perda repentina.

19
DOMINGO, 12 DE JULHO DE 2020

Deus já Sabe
LEIA: Mateus 6:25-33
Mas buscai primeiro o Reino de Deus, e a sua justiça, e todas essas
coisas vos serão acrescentadas. – Mateus 6:33

U ma mulher que eu tinha supervisionado durante 35 anos


estava a chegar ao momento da sua aposentação e pediu-
me para dizer algumas palavras em seu nome. Eu concordei.
No dia da sua aposentação no local de trabalho, ela mencionou
que eu fiquei tão impressionada com o seu trabalho que fui
à administração e solicitei que ela continuasse depois que o
projecto fosse concluído. Eu já não me lembrava nada sobre
isso. Quando percebi a forma que Deus usou-me para atender
as necessidades dela, o encontro da sua aposentação acabou
por ser uma bênção para mim também.
Deus está sempre connosco, conhece as nossas necessidades
e envia quem nos ajude, colocando no nosso caminho pessoas
em situação de serem ajudadas por nós. A nós compete confiar
que Deus dirigirá o caminho. Por isso, o nosso trabalho é
obedecer e seguir a Deus.
ORAÇÃO: Deus, nosso guia, obrigado por cuidares das nossas
necessidades. Ajuda-nos a buscarmos primeiro o teu reino e tua
justiça ao recebermos as tuas bênçãos e ajudarmos os outros.
Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Deus pode abençoar-me dando-me a oportunidade para servir os
outros.
(Sra.) Joan A. Brathwaite (Christ Church, Barbados)
Oremos pelos meus colegas.

20
SEGUNDA-FEIRA, 13 DE JULHO DE 2020
Lugares Não-Convencionais
LEIA: Efésios 2:1-10
Porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas
obras, as quais Deus preparou para que andássemos nelas.
– Efésios 2:10

O s clubes nocturnos não são lugares onde não é suposto


que um grupo da igreja vá procurar pessoas para fazer
amizade. No entanto, durante anos, a minha amiga Tonya e
outras mulheres da sua igreja frequentavam regularmente um
clube nocturno para cultivar amizades. Com a permissão dos
proprietários do clube, as mulheres da igreja ofereciam produtos
de higiene pessoal às funcionárias. Muitas das beneficiárias eram
mães solteiras, que lutavam para sobreviver, e elas recebiam com
satisfação os presentes. Depois de um tempo, o grupo da igreja
teve a oportunidade de passar a encontrar-se com as mulheres
fora do seu horário de trabalho. Elas ouviam-nas, ofereciam
apoio, atendiam as necessidades práticas e partilhavam a verdade
espiritual sobre Jesus na Bíblia.
Foi preciso coragem e perseverança para fazer algo tão
pouco convencional. Foi sem risco? Definitivamente não. Foi
semelhante a Cristo? Absolutamente.
Jesus convidou todos os tipos de pessoas para entrarem no
reino de Deus. Não importava se os testemunhas entendiam mal
ou evitassem o assunto. Todos precisam da graça de Deus. Se
somos seguidores de Jesus, devemos procurar formas de expandir
isso – mesmo em lugares não convencionais.
ORAÇÃO: Deus de todos, abra os nossos olhos e corações para os
que estão a sofrer ao nosso redor. Ajuda-nos a aproveitar todas as
oportunidades para partilharmos a nossa fé com os outros. Nós
oramos em nome de Jesus. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Onde posso interagir com alguém que precisa do evangelho?
(Sra.) Terri Foster (Carolina do Sul, EUA)
Oremos pelas mães solteiras.

21
TERÇA-FEIRA, 14 DE JULHO DE 2020
Uma Única Pena Vermelha
LEIA: Salmos 91:1-6
Guarda-me como à menina do olho, esconde-me à sombra das tuas
asas. – Salmos 17:8

C omo previsto, as fortes tempestades atingiram a nossa área


com força total; mas agora o sol brilha mais radiante que
o normal. No entanto, eu senti-me tão abatida como os ramos
das árvores que caíram durante as tempestades. As grandes
preocupações me afectaram: questões ligadas à saúde da família,
finanças, relacionamentos difíceis. Eu me esforçava para eliminar
essas questões dos meus pensamentos, procurando concentrar-
me nas bênçãos já recebidas e nas por receber.
O alegre cântico dos pássaros entranhou os meus pensamentos
perturbados. Enquanto eu ouvia, um cardeal pousou num ramo
que estava exactamente na minha direcção, acima. Ele virou a
cabeça para trás e fez-me uma serenata com gosto. O seu chilreio
elevou-se acima de todos os outros. Encantada, observei-o por
alguns minutos até que uma pena vermelha tremulou na brisa e
caiu aos meus pés. A pena era perfeita, assim como Deus a criou.
Eu guardei a pena e plastifiquei-a para usar como marcador
de livros. Agora, marca o Salmos 91 na minha Bíblia como uma
lembrança da presença constante de Deus na minha vida. Para
mim, a pena representa a esperança. Sei que não posso esperar
uma vida sem problemas. Apesar das provações que aparecem à
minha frente, estou certo de que Deus está comigo e que sempre
encontrarei refúgio sob as asas protectoras de Deus.
ORAÇÃO: Querido Pai celestial, obrigado por seres o nosso escudo
e protecção através das provações que enfrentamos. Ajuda-nos a
vermos a alegria a cada dia. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Hoje vou encontrar alegria na criação de Deus.
(Sra.) Jeanne C. Gore (Carolina do Norte, EUA)
Oremos pelos ornitófilos.

22
QUARTA-FEIRA, 15 DE JULHO DE 2020

Tal Como Sou


LEIA: 2 Coríntios 12:6-11
[O Senhor disse-me]: A minha graça te basta, porque o meu poder
se aperfeiçoa na fraqueza. – 2 Coríntios 12:9

A maioria dos meus amigos religiosos parecem pensar que as


pessoas religiosas devem inserir-se numa norma específica.
Eu sou extrovertido e curioso, e os meus amigos não acham que
devo comportar-me dessa forma. Muitas vezes fui confrontado e
atacado com base na minha personalidade, o que me levou a ter
dúvidas sobre quem sou – e a suplicar vigorosamente a Deus que
me mudasse. Eu gosto de passar o tempo com os outros cristãos,
mas não consigo esconder aquilo que verdadeiramente sou, para
encaixar-me na ideia deles de como eu deveria ser.
Esperei que Deus mudasse as minhas tendências extrovertidas
para que eu pareça “espiritual” para a minha igreja e aos meus
amigos religiosos. Por isso, essas palavras deram-me uma
perspectiva: a “graça de Deus é suficiente para mim”. Agora vejo
que a minha personalidade extrovertida me dá oportunidades para
encetar conversas com as pessoas. Saber quem eu sou em Deus
ajudou-me a falar com outras pessoas que se sentem rejeitadas,
pois sei que Deus está comigo. Agora tenho mais experiência
plena do amor de Deus – Aquele que me aceita tal como sou.
Que encorajamento saber que o Senhor pode ser glorificado
mesmo quando somos incompreendidos e mal julgados. Podemos
chegar a Deus – exactamente como somos.
ORAÇÃO: Querido Salvador, obrigado por nos amares como nós
somos. Ajuda-nos a tornar a nossa vida reflectida na verdade da
tua palavra. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Mesmo quando não querido pelos outros, Deus me ama tal como
sou.
(Sr.) Timothy Olumide (Osun, Nigéria)
Oremos para aceitarmos os outros tal como são.

23
QUINTA-FEIRA, 16 DE JULHO DE 2020

Uma Boa Acção


LEIA: 1 Pedro 4:9-11
[Jesus disse], Porque tive fome, e destes-me de comer; tive sede,
e destes-me de beber; era estrangeiro, e hospedastes-me.
– Mateus 25:35

O nosso grupo de trabalho da igreja composto por anciãos


adicionou uma nova linha no versículo acima: “Estávamos
abandonados e nos resgataste.” Numa viagem para Jackson,
Georgia, Estados Unidos da América, o nosso autocarro teve
uma avaria no sistema de transmissão. Nós vimos duas camionetas
no estacionamento de uma igreja próxima. Sem certeza alguma,
paramos e perguntamos se eles nos alugariam uma das camionetas
para a viagem de 80 quilómetros de volta para Atlanta. Eles
aceitaram, e nos emprestaram a camioneta sem cobrança ou
confirmação do nosso problema. Eles apenas pediram que
devolvêssemos a camioneta naquela noite, o que fizemos e com
o depósito de gasolina atestado. Uma nota particular, a secretária
da igreja acolheu calorosamente 16 pessoas do nosso grupo,
oferecendo algo para beber.
No domingo seguinte, muitos de nós voltamos à igreja para
agradecer pessoalmente. Nós fizemos uma oferta para a igreja
e demos flores à secretária. As pessoas desta igreja realmente
viveram os ensinamentos de Jesus para acolher o estrangeiro. Nós
fomos os destinatários não apenas de uma boa acção, mas de uma
maravilhosa bênção de Deus.
ORAÇÃO: Bondoso Pai, obrigado pela generosidade dos teus filhos
que ajudam os que estão retidos no caminho da vida. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Posso mostrar o amor de Deus tratando os outros e oferecendo
ajuda.
(Sra.) Catherine Pettie Hart (Georgia, EUA)
Oremos por aqueles que têm problemas nos seus veículos.

24
SEXTA-FEIRA, 17 DE JULHO DE 2020

Dormir Tranquilo
LEIA: Salmos 121:1-8
Confia no SENHOR de todo o teu coração. – Provérbios 3:5

U ma noite, quando eu e o meu irmão mais novo éramos


crianças, ele teve um pesadelo. Eu abracei-o e pedi para
que ele voltasse a dormir. Mas, ele disse que continuava a
ter pesadelos sempre que fechava os olhos. Eu sugeri que
ele falasse com Deus. Depois ele sentou-se, orou e dormiu
tranquilo. Ele não precisou mais de um abraço meu!
Ainda estou impressionado com a sinceridade do coração
de uma criança pequena – a capacidade de simplesmente
confiar em Deus. Depois que o meu irmão terminou a sua
oração, ele realmente acreditou que Deus o tinha ouvido e o
guardaria durante a noite.
Como adulto, muitas vezes lembrei-me daquele momento
em que enfrentei o temor e a incerteza. Nesses momentos, eu
lembro-me de confiar em Deus com todo o meu coração e
preocupar-me menos – acreditar que Deus cuida de mim em
todas as situações. Eu aprendi a deixar Deus assumir o que
não posso controlar. Quando faço isso, Deus me concede paz.
ORAÇÃO: Querido Deus, ajuda-nos a termos um coração como
de uma criança, para confiarmos que nos mostrarás o caminho
no meio de qualquer situação temorosa. Nós oramos como Jesus
nos ensinou, “Pai, santificado seja o teu nome; venha o teu reino;
dá-nos, cada dia, o nosso pão quotidiano; e perdoa-nos os nossos
pecados, pois também, nós perdoamos a qualquer que nos deve; e
não nos conduzas em tentação, mas livra-nos do mal.”3* Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Hoje vou preocupar-me menos e confiar mais em Deus.
(Sra.) Juita Kartini (Jacarta Raya, Indonésia)
Oremos pelas crianças na Indonésia.
3 * Lucas 11:2-4

25
SÁBADO, 18 DE JULHO DE 2020

Um Legado Cristão
LEIA: Romanos 12:9-21
O que o SENHOR pede de ti, senão que pratiques a justiça, e ames
a beneficência, e andes humildemente com o teu Deus?
– Miqueias 6:8

U m dia, enquanto fazia mais uma grande refeição na cozinha


da família, suspirei e perguntei em voz alta, “De que os outros
se lembrarão mais de mim depois da minha morte? Cozinha ou
limpeza?” O meu marido, em jeito de brincadeira, sugeriu esta
inscrição para a minha futura lápide: “Ela foi uma boa cozinheira.”
Essa troca de humor levou-me a pensar seriamente sobre
o legado que eu deixaria. Na cultura ocidental, as empresas,
igrejas, famílias e até indivíduos são muitas vezes encarregues de
compor uma “declaração de missão”, uma razão para fazer o que
fazemos. Um desafio ainda mais ousado é incentivar os indivíduos
a escreverem o seu obituário enquanto ainda são capazes de fazê-
lo. Se pensarmos antes do tempo sobre o que queremos que seja
dito sobre nós no final da nossa vida, vamos estar motivados para
vivermos essas palavras.
Eu sei que as melhores palavras a seguir são as encontradas na
leitura de hoje, e que eu carrego na minha bolsa. Esses versículos
guiam a minha vida diária. Eles me dizem como e quando
devo amar os outros. Como seguidores de Cristo, devemos
procurar fazer com que a declaração de missão da nossa vida seja
marcadamente escrita com estas palavras.
ORAÇÃO: Nosso amado Pai, oramos para que o mundo veja
Cristo em nós todos os dias e conheçam a tua graça e misericórdia
amáveis através de nós – tudo para a tua glória. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
O que quero que seja o meu legado como seguidora de Cristo?
(Sra.) Wilma Rose Vernich (Tennessee, EUA)
Oremos por aqueles que duvidam do valor dos seus esforços.

26
DOMINGO, 19 DE JULHO DE 2020
Uma Lição de Perdão
LEIA: Tiago 1:19-25
[Jesus disse], Àqueles a quem perdoardes os pecados, lhes são
perdoados; e, àqueles a quem os retiverdes, lhes são retidos. –
João 20:23

H á anos atrás, eu dava aulas numa classe da escola dominical


para adolescentes. Um domingo, depois de uma semana
particularmente difícil, entrei na sala de aulas e encontrei flâmulas
de papel penduradas nas luminárias, cadeiras sobre a mesa, e os
alunos a rir para mim.
Eu repreendi-os com indignação pela sua desconsideração
para comigo e os bens da escola dominical. Eu continuei por
algum tempo, ignorando os olhares tristes, sem aperceber-me do
que estava a fazer. Parei e desculpei-me. Expliquei que a minha
esposa hospitalizada e, gravemente doente e a minha preocupação
era tão grande que me impedia de agir com ponderação, pensar –
mas isto não era razão para tratá-los tão mal.
Depois, prosseguimos com a aula. No final da aula, fiquei de
pé na porta para vê-los a sair. Fiquei orgulhoso do exemplo de
perdão que eu tinha lhes mostrado. À medida que saíam, cada
aluno dava-me um abraço, uma palmadinha no ombro ou um
aperto de mão. Fiquei feliz por eles terem aprendido a lição sobre
o perdão. Mas, quando mais tarde reflecti sobre isso, percebi que
eles eram os professores e eu o aluno. Cada um deles expressou
livremente o seu perdão pelo meu tom veemente; ao saírem da
sala de aulas a conversarem e a rir, não carregavam vestígios do
que tinha acontecido. Esse tipo de perdão é um verdadeiro dom
de Deus.
ORAÇÃO: Querido Senhor, obrigado pelo dom do perdão. Ajuda-
nos a perdoar tão completamente quanto aqueles jovens crentes.
Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Como expresso o meu perdão integral aos outros?
(Sr.) Ken Claar (Idaho, EUA)
Oremos por aqueles que têm dificuldades em perdoar.
27
SEGUNDA-FEIRA, 20 DE JULHO DE 2020
“Quando Estás a Sorrir”
LEIA: Números 6:22-27
O SENHOR faça resplandecer o seu rosto sobre ti e tenha
misericórdia de ti. – Números 6:25

D as 4:00 às 6:00 horas de todas as manhãs eu faço o meu


momento de oração e devoção. Acho que é o melhor
momento para conversar com Deus, louvar e depois agradece-
lo por cada novo dia. Certa manhã, enquanto meditava pensei:
como é o sorriso de Deus? O que podemos fazer para Deus sorrir?
Logo depois, o jovem ardina apareceu trazendo o jornal. Todas
as manhãs, quando ele me cumprimenta com um sorriso caloroso
e um abraço, eu imagino Deus a sorrir para mim.
Um sorriso pode trazer o encorajamento para alguém que
está triste ou solitário, uma maneira de dizer a alguém que está
de coração quebrantado, “Espera no Senhor. Deus te ama e eu
também.” Uma boa acção, combinada com um sorriso, pode
ajudar os vulneráveis, os idosos e os filhos abandonados pelos pais.
Pode dar apoio ao fornecedor local que trabalha diligentemente
para fornecer frutas e legumes frescos. Um sorriso momentâneo
para aqueles que encontramos pode ser o suficiente para oferecer
esperança.
Como é o sorriso de Deus? Parece que é o sorriso que damos
a todos os que nos rodeiam. Parece a alegria que trazemos aos
outros nas nossas palavras e acções. Quando retribuo um sorriso,
sei que Deus também está a sorrir para mim.
ORAÇÃO: Deus de alegria e bênção, obrigado pelo teu sorriso que
vemos reflectido todos os dias nos rostos de todos que acreditam em
ti. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Quando sorrio para os outros – geralmente através de palavras e
acções – Deus sorri para mim.
(Sra.) Laura Cristina Quintana de Mota (República
Dominicana)
Oremos pelos ardinas.

28
TERÇA-FEIRA, 21 DE JULHO DE 2020

Partilhar Oração
LEIA: Efésios 6:12-18
Orando em todo o tempo com toda oração e súplica no Espírito e
vigiando nisso com toda perseverança e súplica por todos os santos.
– Efésios 6:18

U ma noite, já tarde, o meu marido ficou muito doente e


começou a sangrar. Nós o levamos apressadamente ao
hospital. Após uma longa espera, o meu marido foi finalmente
admitido para o tratamento. No meu regresso para casa, tive de
parar no tráfego e esperar numa longa fila, já que a polícia estava
a inspecionar os condutores no sentido de encontrar quem tivesse
ingerido bebidas alcoólicas. À medida que a fila avançava, eu me
perguntava, porquê à noite? Porquê agora?
Quando chegou a minha vez, o oficial da polícia perguntou
se eu tinha tomado alguma bebida alcoólica. Respondi, “Não,
estou a vir do hospital.” Ao ouvir isso, a sua postura mudou e
perguntou se tudo estava bem. Eu respondi, “acho que sim.”
Depois ele perguntou se poderia orar por mim. Imediatamente
concordei, e ele fez uma oração maravilhosa. Ele não conhecia as
circunstâncias, mas as suas palavras foram exactamente o que eu
precisava ouvir. Naquele momento, nos encontramos ligados
como dois discípulos partilhando o amor de Deus.
Na manhã seguinte, o meu marido recebeu alta do hospital.
Os desafios à saúde que se seguiram foram difíceis, mas sabíamos
que estávamos nas mãos amorosas de Deus.
ORAÇÃO: Querido Pai, obrigado pela honra de orarmos pelos
outros. Ajuda-nos a estarmos conscientes das necessidades daqueles
que nos rodeiam. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Todos os dias vou abrir os meus olhos e espírito para as
oportunidades de orar pelos outros.
(Sra.) Connie Downs (Califórnia, EUA)
Oremos pelos oficiais da polícia.

29
QUARTA-FEIRA, 22 DE JULHO DE 2020
Confissão, Arrependimento e Perdão
LEIA: Tiago 5:16 e 1 João 1:8-10
Aqueles a quem perdoardes os pecados, lhes são perdoados; e, àqueles
a quem os retiverdes, lhes são retidos. – João 20:23

N o tempo da minha infância e adolescência, anualmente, no


período da Quaresma, realizavam-se os cultos especiais.
Evangelistas e pregadores da Palavra eram enviados às igrejas locais,
e andavam de aldeia em aldeia, anunciando a chegada do Reino
de Deus e propondo aos fiéis à confissão, ao arrependimento para
a obtenção do perdão dos pecados, afim de os crentes e os novos
convertidos chegarem à Páscoa livres das suas transgressões e em
comunhão com Cristo.
Era um regalo ver a participação das crianças e jovens que iam
longe da aldeia e isolados de tudo e de todos, de forma titubeante,
ingénua e em jejum, apresentar ao Evangelista Confessor as inúmeras
faltas cometidas voluntária e involuntariamente. O pecado – dizia
ele – é qualquer transgressão à lei de Deus. Não há pecado grande
nem pequeno.
Por isso, apresentávamo-nos com uma “lista mental” das nossas
transgressões: “ter faltado ao cumprimento das tarefas domésticas;
ter retirado o lápis ou a borracha do colega de carteira da escola;
ter praticado traquinices para com os colegas ou ter retirado uma
colher de açúcar do açucareiro de casa”. Era uma lista infinita de
pequenas malícias. E o confessor desamimado dizia, “todos os teus
pecados e faltas estão perdoados”. Finda a confissão, regressávamos à
casa aliviados e com vontade para comer.
Os cultos especiais marcaram a minha vida de crente em que se
assumia a imperfeição da nossa natureza pecaminosa e humana e, a
cada passo, dávamos a perceber que merecíamos o perdão de Deus.
ORAÇÃO: Obrigado, ó Pai, por nos fazeres lembrar do perdão que
sempre nos concedeste por tudo quanto temos cometido. Amém.

PENSAMENTO PARA O DIA


As minhas transgressões acompanham a minha vida.
(Sr.) António José Emídio de Brito (Luanda, Angola)
Oremos pelos evangelistas.

30
QUINTA-FEIRA, 23 DE JULHO DE 2020
Apoio Genuíno
LEIA: 2 Coríntios 9:6-11
E comeram todos e saciaram-se, e levantaram dos pedaços que
sobejaram doze cestos cheios. – Mateus 14:20

A pesar de me ter aposentado relativamente cedo, não consegui


cumprir o meu desejo de ir para o exterior do país como
evangelista voluntário. Entretanto, decidi apoiar os outros nesse
trabalho. Recentemente, ouvi de um missionário que estava
desesperado porque a igreja que tinha fornecido o seu maior
financiamento não podia mais apoiá-lo. Solicitei apoio a várias
outras igrejas para ajudá-lo, mas não obtive sucessos.
Certa manhã, enquanto orava, lembrei-me da história de
Jesus alimentando as cinco mil pessoas. Enquanto os discípulos
sugeriram que ele mandasse embora a multidão, Jesus respondeu-
lhes, “Não é mister que vão; dai-lhes vós de comer” (Mateus 14:16).
Cinco pães e dois peixes eram insuficientes para alimentar 5000
pessoas tal como a vara nas mãos de Moisés não foi suficiente
para libertar os israelitas do Egipto. Mas, em ambos os casos,
Deus forneceu o que o povo precisava. No entanto, eu não tinha
nada que ajudasse esse missionário. Ainda assim, essa passagem
permaneceu comigo. Por isso, lembrei-me de uma pequena
quantia de dinheiro que eu tinha guardado anos atrás para uso
de emergência.
Decidi que não vou mais pedir dinheiro a outras pessoas
ou organizações para este missionário, mas, em vez disso, lhe
darei o que tenho. Assim como Deus deu maná e codornizes
aos israelitas no deserto (Veja Êxodo 16), acredito que quando
estamos dispostos a dar aos outros, Deus proverá para nós.
ORAÇÃO: Deus de toda graça, lembra-nos de que sempre temos
algo que podemos dar aos necessitados. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
A minha vontade de servir pode ser uma resposta à oração.
(Sr.) Seung Jae Oh (Chungnam, Coreia do Sul)
Oremos por aqueles que precisam da nossa ajuda.

31
SEXTA-FEIRA, 24 DE JULHO DE 2020

Promessas de Deus
LEIA: Isaías 45:2-6
[O Senhor diz], Eu irei adiante de ti, e endireitarei os caminhos
tortos. – Isaías 45:2

Q uando eu era jovem, a minha mãe deu-me uma pequena


caixa de cartões contendo os versículos das Escrituras onde
Deus faz promessas para nós. Todas a manhãs antes de ir à escola,
selecionávamos um para ler. Essas promessas ficavam connosco o dia
todo e eram um conforto quando surgiam desafios. Essa tradição foi
mantida durante o meu casamento, maternidade e divórcio.
Anos mais tarde, uma grande crise atingiu a minha família
quando a minha filha mais velha caiu das escadas do porão e sofreu
uma lesão traumática cerebral. Posteriormente, foi submetida a uma
cirurgia cerebral. Disseram-me que, se ela sobrevivesse, o processo
de recuperação levaria meses ou anos e que o prognóstico para a
recuperação total era duvidoso.
A máquina bombeava oxigênio, fluídos e comida para o corpo
dela. A princípio, fiquei aterrorizada, depois aborrecida. Porquê nós?
Eu pensei. Uma outra noite sem sono, sentei-me na cama e comecei
a orar. Pedi a Deus que me dirigisse. Quando terminei, olhei para
a mesa de cabeceira e vi a minha caixa de promessas das Escrituras.
“Guia a minha mão, querido Senhor”, sussurrei, enquanto pegava
um cartão. Estava escrito, “E sabemos que todas as coisas contribuem
juntamente para o bem daqueles que amam a Deus” (Romanos 8:28).
Imediatamente, a paz de Deus começou a substituir a minha angústia.
Quão maravilhoso é ter as promessas de um Deus vivo e amoroso,
que nos guia e nos conforta durante os desafios da vida!
ORAÇÃO: Obrigado, Deus, pelas tua constante ajuda, orientação e
poder de cura. Ajuda-nos sempre a confiar em ti. Amém.

PENSAMENTO PARA O DIA


Vou manter por perto as promessas de Deus.
(Sra.) Arlene Rains Graber (Kansas, EUA)
Oremos por alguém com lesão cerebral.

32
SÁBADO, 25 DE JULHO DE 2020

Um Novo Começo
LEIA: Génesis 50:15-21
Se alguém está em Cristo, nova criatura é: as coisas velhas já
passaram; eis que tudo se fez novo. – 2 Coríntios 5:17

E u nasci em Ryzan, Rússia, em 1999. Os meus pais eram


alcoólatras e desde muito novo era levado por eles para os
bares que frequentavam. Alguns dias depois do meu terceiro
aniversário, eles perderam o direito à minha guarda, e fui
colocado num orfanato. O orfanato estava cheio – cerca de
40 crianças, incluindo o meu irmão. Na época, eu era muito
jovem para entender o que estava a acontecer, por isso, apenas
segui. Quando eu tinha quatro anos de idade, um casal
americano adoptou-me e levou-me para Fort Worth, Texas,
onde comecei a minha nova vida. Eu cresci com três irmãs
americanas e o meu irmão, Kole, que também foi adoptado a
partir da Rússia. Os meus pais adoptivos colocaram-me numa
boa escola, onde recebi uma educação maravilhosa tendo, no
final, me matriculado na faculdade, onde pretendo estudar
administração de empresas.
Quando eu estava naquele orfanato, não tinha ideia de
como seria a minha vida. Mas, Deus sabia. Deus enviou pais
amáveis para me adoptar e levantar-me a fim de me tornar na
melhor pessoa que poderia ser. Não sei o que o meu futuro
reserva, mas sei que será usado para glorificar o reino de Deus.
ORAÇÃO: Querido Senhor, obrigado por transformares a
nossa noite em dia – redimindo-nos e dando-nos segundas
oportunidades. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Eu sei que o meu futuro está nas mãos de Deus.
(Sr.) Alex Jordan (Texas, EUA)
Oremos por alguém que começa uma vida nova.

33
DOMINGO, 26 DE JULHO DE 2020
A Correcção
LEIA: Hebreus 12:4-11
E, na verdade, toda correcção, ao presente, não parece ser de gozo,
senão de tristeza, mas, depois, produz um fruto pacífico de justiça
nos exercitados por ela. – Hebreus 12:11

E u estava a passar por um período difícil no meu relacionamento


com alguém que me era muito querido. Senti que não tinha
feito nada para merecer as palavras e atitudes dolorosas. Irritada
e ressentida, eu sabia que podia terminar o relacionamento ou
confiar em Deus. Eu decidi apoiar-me em Deus.
Ao orar, lamentar e ler a minha Bíblia, experimentei o
conforto de Deus. Fiquei segura do profundo amor de Deus
por mim e redescobri o meu valor nos olhos do Senhor. (Veja 1
João 3:1) Mas, havia outra coisa em mim para a qual não estava
preparada. Suavemente, Deus ajudou-me a ver as minhas atitudes
e acções erradas em relação a pessoa que me tinha ofendido e
mostrou-me como aquilo tinha sido a causa de alguns dos seus
maus comportamentos. Na verdade, Deus estava a usar essa
experiência para me corrigir.
No princípio, fiquei irritada. Como o tratamento errado de
alguém se transformou numa convicção para a minha alma? Não
parecia justo. Então lembrei do que a correcção faz: elimina o
que é prejudicial, desnecessário ou inibidor do crescimento. O
resultado é um crescimento saudável e frutos abundantes. Em vez
de me ressentir desta pessoa, eu decidi ser grata por o meu Deus
amável me ter “corrigido” a fim de que eu pudesse seguir adiante
com um novo crescimento e relacionamentos saudáveis.
ORAÇÃO: Querido Deus, dá-nos a tranquilidade de aceitarmos a
correcção das tuas mãos amorosas. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Como Deus está a guiar-me?
(Sra.) Esther MacDonald (Quebec, Canadá)
Oremos pelos relacionamentos quebrados.
34
SEGUNDA-FEIRA, 27 DE JULHO DE 2020
Pequenos Actos
LEIA: Lucas 7:36-50
E, [uma mulher que vivia uma vida pecaminosa] estando por
detrás [de Jesus], aos seus pés, chorando, começou a regar-lhe os
pés com lágrimas, e enxugava-lhos com os cabelos da sua cabeça e
beijava-lhe os pés, e ungia-lhos com o unguento. – Lucas 7:38

P ouco antes de me aposentar, após 40 anos de ensino de educação


física, um jovem estudante deu-me um limpador de cachimbo
vermelho, com um formato de um coração. Coloquei-o à minha
prancheta como uma lembrança da sua consideração. Decorridos
todos estes anos, ele permanece no mesmo local. Sempre que olho
para aquele coração de formato irregular, eu sorrio.
Às vezes me pergunto se Deus olha dessa maneira para as nossas
ofertas de amor. Deus é a fonte e o doador de todo o amor, pelo
que poderia conferir perfeição a qualquer coisa que Lhe ofereçamos.
Mas, suponho que Deus se deleita com os nossos pequenos actos
de amor.
Nas Escrituras, Jesus elogia qualquer demonstração de
amor por ele. Jesus elogiou a devoção de Maria, enquanto ela
ouvia atentamente aos seus pés. (Veja Lucas 10:38-42) Ao ver a
determinação de Zaqueu, Jesus pediu para partilhar uma refeição
com ele. (Veja Lucas 19:1-10) Jesus afirmou o amor da mulher que
beijou e ungiu os seus pés. Jesus aceitou o amor, não importa como
foi mostrado.
Se darmos o nosso amor louvando a Deus, parar para
admirarmos a criação ou ajudar alguém em necessidade, podemos
oferecer tudo a Deus e graciosamente responder a aqueles que nos
mostram amor de maior ou menor índole.
ORAÇÃO: Querido Senhor, obrigado por nos mostrares como amar
os outros. Ajuda-nos a partilhar o teu amor com o mundo. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Deus ensina-me como dar e receber o amor.
(Sra.) Lin Daniels (Massachusetts, EUA)
Oremos por aqueles com dificuldades de aceitar o amor.

35
TERÇA-FEIRA, 28 DE JULHO DE 2020
Tudo o Que Precisamos
LEIA: 2 Coríntios 4:13-18
E Deus é poderoso para tornar abundante em vós toda graça,
a fim de que, tendo sempre, em tudo, toda a suficiência,
superabundeis em toda boa obra. – 2 Coríntios 9:8

Q uando estava na faculdade, trabalhei num belo acampamento


de verão distante de casa. Não tive folga, excepto por uma
semana no meio do verão. Como a maioria dos meus colegas
conselheiros, eu planeava permanecer no acampamento durante
aquela semana e desfrutar do lugar a sós. Um dia, porém, senti
o Senhor a pedir-me para visitar a minha família; embora, a
princípio, tivesse oferecido resistência.
Enquanto eu tentava sair, o meu carro avariou. Inquieto
porque estava com receio de decepcionar a minha família, comecei
a questionar por que Deus me levaria a fazer algo que não podia
fazer. Eu ouvi Deus? Quando um dos meus colegas conselheiros
do acampamento ofereceu o seu carro para eu conduzir por
centenas de quilómetros, o que me permitiria chegar à casa e
regressa, fiquei impressionado com a sua generosidade. No meio
da minha surpresa e alegria com a sua oferta, lembrei-me da
maneira como eu tinha questionado a fidelidade de Deus.
Naquele momento, aprendi que se Deus nos leva a fazer algo,
Ele também nos fornecerá os meios para fazê-lo. Agora, sempre
que começo a ficar frustrado quando a vida se desenrola de uma
maneira que não espero, penso naquele dia e observo como Deus
trabalhará dentro das minhas circunstâncias para fazer o bem.
ORAÇÃO: Querido Deus, tranquiliza as nossas mentes e corações
com o conhecimento de que tu estás sempre presente connosco. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Posso descansar na promessa de Deus de suprir tudo o que preciso
para servir.
(Sr.) Alexander Holcomb (Tennessee, EUA)
Oremos pelos conselheiros de acampamentos.

36
QUARTA-FEIRA, 29 DE JULHO DE 2020

Provai e Vede
LEIA: Salmos 34:1-8
Provai e vede que o SENHOR é bom; bem-aventurado o homem
que nele confia. – Salmos 34:8

M uitas vezes, o cheiro fortíssimo do durião, uma fruta exótica,


traz de volta boas lembranças da minha infância. O meu
falecido pai costumava levar para casa sacos de papel de jornal
da Malásia. A minha mãe alinhava o chão com jornais e a minha
família de seis pessoas se reunia para desfrutar dessa iguaria. Foi
um momento importante para a família.
Naquela altura, a espera pela nova estação do durião, momento
em que poderíamos apreciar novamente a fruta, parecia-nos
longa. Nesses dias, os duriões ficam prontamente disponíveis em
muitos lugares, mesmo nos supermercados. A maioria das pessoas
simplesmente tem isso como dado adquirido.
Quem nunca provou o durião pode simplesmente deixar-se
levar pelo seu cheiro desagradável e a sua aparência espinhosa.
Da mesma forma, aqueles que ainda não conhecem Jesus
Cristo, o Rei dos reis, ou nunca sentiram a sua bondade, podem
simplesmente afastar-se dele, com base no entendimento limitado
de quem ele é. Mas, ao abrirmos os nossos corações à bondade de
Deus revelada em Jesus, podemos encontrar a alegria que surge
quando fazemos um compromisso de seguir Jesus – onde quer
que ele nos leve.
ORAÇÃO: Querido Senhor Jesus, obrigado pelo teu amor e pelo
dom da salvação. Ajuda-nos a descobrirmos a tua bondade à
medida que aprendemos a confiar em ti. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Se eu der um passo de fé para seguir a Jesus, certamente provarei a
bondade de Deus.
(Sra.) Florence Fong (Singapura)
Oremos pelos novos cristãos.

37
QUINTA-FEIRA, 30 DE JULHO DE 2020
Andar Pela Fé
LEIA: João 20:24-31
Disse-lhe Jesus: Porque me viste, Tomé, creste; bem-aventurados os
que não viram e creram! – João 20:29

N uma região particular do país, o nosso novo apartamento


está perto de uma pequena ravina arborizada. Um dia depois
do trabalho, a minha esposa perguntou-me se eu tinha ouvido a
coruja a piar naquela manhã.
“Não me parece que vivam corujas nessa área”, respondi.
“Tens a certeza de que era uma coruja?” Embora céptico, eu
estava disposto a reconhecer que aqui talvez as corujas piam de
forma diferente. Duas semanas depois, no início de uma manhã
de sábado, eu estava sentado à mesa para o pequeno-almoço,
quando ouvi um pio familiar de uma coruja. E então, uma semana
depois, a minha esposa contou ter visto uma coruja a voar a cerca
de um metro do para-brisa do seu carro. Dessa vez eu acreditei
nela. Ela esteve diante da coruja, e ouvi-a. Eu admiti a existência
de corujas na área!
Por muitos anos fui agnóstico. Eu queria mais prova de que
Deus existia. Eu queria ouvir a voz de Jesus, vê-lo ou como Tomé,
colocar a minha mão ao seu lado. No entanto, depois de ver o
amor de outras pessoas que são cristãs e ouvir a voz do Salvador
através das Escrituras, tornei-me crente. Nesta era, andamos pela
fé, sem provas físicas. No entanto, temos a promessa de que, se
procurarmos, encontraremos. (Veja Deuteronómio 4:29, Mateus
7:7, Lucas 11:9). E um dia – algum dia glorioso – veremos Jesus
Cristo face-a-face.
ORAÇÃO: Querido Deus, ajuda-nos a sermos luzes para
mostrarmos aos outros como ver e ouvir a verdade do nosso Salvador.
Nós oramos em nome de Jesus. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Como posso ajudar outras pessoas a ouvirem a voz de Deus?
(Sr.) Mike C. Bertoglio (Georgia, EUA)
Oremos por aqueles que acham difícil acreditar.
38
SEXTA-FEIRA, 31 DE JULHO DE 2020

O Amor é …
LEIA: 1 Coríntios 13:4-7
Com toda a humildade e mansidão, com longanimidade,
suportando-vos uns aos outros em amor. – Efésios 4:2

A o caminhar pela calçada em direcção ao antigo prédio da


escola de dois andares, ouvi as vozes alegres dos alunos no
pátio. Um novo ano escolar estava a iniciar com as suas muitas
novas experiências e oportunidades de aprendizagem. Alguns
dos alunos que iria dar aulas, não tinham ainda domínio
completo da língua inglesa, e outros tinham dificuldades de
aprendizagem. Eram muitos desafios pela frente.
Como parte do meu momento devocional matinal, eu
tinha lido o que às vezes é chamado de “O Capítulo do
Amor” – 1 Coríntios 13. Certa vez, uma professora da escola
dominical fez uma explicação dos versículos 4-7 desse capítulo
13, sugerindo que, no lugar das palavras “o amor” deveríamos
colocar a palavra “Jesus” e voltarmos a ler os versículos.
Porque procuramos ser como Jesus e mostrar o seu amor,
então ela pediu-nos para substituirmos as palavras “o amor”
com o nosso nome e lermos os versículos pela terceira vez. Ao
fazermos isso, cada um de nós foi recordado do tipo de amor
que Deus nos mostra. Esse é o tipo de amor que Deus quer
que eu partilhe com os meus alunos e todos que me procuram
todos os dias.
ORAÇÃO: Amado Deus, ajuda-nos a mostrarmos o amor, a
paciência e a amizade com todos que nos encontramos. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Como posso hoje mostrar bondade e amor de Deus aos outros?
(Sra.) Pam Hickerson (Texas, EUA)
Oremos pelos professores e alunos.

39
GOSTARIAS DE ESCREVER PARA
O NO CENÁCULO?
As meditações em cada edição do No Cenáculo são escritas
por pessoas como você. O No Cenáculo é edificado por uma
comunidade mundial de cristãos que partilham o testemunho
da sua fé com os outros. Qualquer experiência pode ser uma
janela para a actividade de Deus na tua vida. Aqui estão algumas
instruções para ajudar-te a escrever:
• Use palavras simples, claras e directas. O que escreveres será
traduzido para todo o mundo.
• Faça apenas um ponto na meditação. Pense de forma
instantânea.
• Inclua detalhes sobre o que ouviste, viste, sentiste, disseste:
(Quando, durante a semana passada, notaste a presença de
Deus de uma forma especial ou diferente? Que incidente
aconteceu que te deu uma prova de que Deus estava próximo
ou ensinou-te algo importante? Qual é o texto bíblico em que
tens pensado muito ultimamente e porquê?)
• A meditação inclui um título, um texto bíblico longo, um
texto bíblico curto, o testemunho pessoal ou reflexão sobre
as Escrituras, uma oração, um “pensamento para o dia”
(uma declaração concisa), e um “pedido de oração” (assunto
sugerido para oração mais profunda).
• Evite usar poemas, hinos, jogos de palavras, tais como
acrósticos ou homónimos porque tornam as meditações
inutilizáveis.
• As meditações devem conter 250 a 300 palavras.
• Conte sobre a tua própria experiência de vida; é única e real.
• Evite pregar (“você deve...”, “você precisa...”, “nós
devemos...”, etc.).
• Indique as referências para quaisquer passagens das Escrituras
mencionadas.
As meditações podem ser enviadas para o e-mail:
nocenaculoangola@yahoo.com. Indique o teu nome, endereço
(rua, n.º da casa, cidade, país), número de telefone e e-mail.

40
SÁBADO, 1 DE AGOSTO DE 2020

A Paz de Deus
LEIA: Salmos 120:1-7
[O salmista escreveu], Pacífico sou, mas, em eu falando, já eles
estão em guerra. – Salmos 120:7

N o Salmos 120, parece que o salmista estava a ficar


frustrado por não encontrar qualquer paz em tudo à sua
volta – ou mesmo em todo o lado. Num estado de grande
tensão e agonia, ele estava a pedir a Deus que o libertasse das
mentes corruptas que não aceitam a paz.
No mundo de hoje, também podemos nos sentir abatidos​​
porque não conseguimos encontrar a paz. Às vezes, parece
que algumas pessoas não querem a paz, e como resultado
parece impossível alcança-la. A tensão de constantes guerras e
conflitos nos deixa fatigados e​​ desanimados. Vemos algumas
pessoas a lutarem por interesses egoístas, alguns por aquilo
em que acreditam e alguns por ideias com as quais se opõem.
A glória da paz de Deus não está em vencer; trata-se de
viver à maneira de Deus – seguindo o Príncipe da Paz, que
disse aos seus discípulos, “deixo-vos a paz, a minha paz vos dou;
não vo-la dou como o mundo a dá. Não se turbe o vosso coração,
nem se atemorize” (João 14:27).
ORAÇÃO: Deus de paz, conforta aqueles que vivem em grandes
turbulências e salva aqueles que enfrentam perseguições, e
conceda-lhes a tua paz. Nós oramos em nome de Jesus. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Mesmo em países devastados pela guerra, encontramos a paz de
Deus.
(Sr.) Aftab Yunis Hakim (Punjab, Paquistão)
Oremos pelas pessoas em países devastados pela guerra.

41
DOMINGO, 2 DE AGOSTO DE 2020

Um Acto de Compaixão
LEIA: Colossenses 3:12-17
Cada um considere os outros superiores a si mesmo. Não atente
cada um para o que é propriamente seu, mas cada qual também
para o que é dos outros. – Filipenses 2:3-4

H á dezassete anos, o meu filho foi condenado à prisão


perpétua. Foi um momento cheio de tristeza, para
mim e para muitas pessoas, por várias razões. Enquanto
as pessoas saíam do tribunal depois de lida a sentença, um
homem aproximou-me de mim. Era o pai da vítima. Foi
fácil reconhecê-lo pois vira-o no tribunal todos os dias,
transportando uma Bíblia. De pé, parada, a olhar para o seu
rosto e sem saber o que esperar, fiquei surpresa quando, de
repente, ele disse-me, “Lamento pela sua perda.” No meio do
acontecimento mais devastador da minha vida, Deus tinha
colocado diante de mim este homem gentil – contristado –
para expressar a sua compaixão e tristeza.
Este homem tinha-me mostrado o acto de compaixão cristã
mais amável que já alguma vez presenciei. Num momento
breve, através dele, Deus tirou a minha tristeza e mostrou-
me uma imagem da compaixão e amor de um verdadeiro
seguidor do nosso Salvador Jesus Cristo.
ORAÇÃO: Deus compassivo, obrigado pelas pessoas que
mostram às outras a tua bênção, misericórdia e graça. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Darei graças a Deus por me ensinar através dos outros.
(Sra.) Lisa Scallio (Maryland, EUA)
Oremos pelas famílias que sofrem como resultado de um crime.

42
SEGUNDA-FEIRA, 3 DE AGOSTO DE 2020

Continue a Cantar!
LEIA: Salmos 104:31-34
A palavra de Cristo habite em vós abundantemente, em toda a
sabedoria, ensinando-vos e admoestando-vos uns aos outros, com
salmos, hinos e cânticos espirituais; cantando ao Senhor com graça
em vosso coração. – Colossenses 3:16

Q uando eu e a minha esposa mudamos para um lar de


assistência social, as nossas mentes estavam atentas
e activas, mas os nossos corpos eram tudo, menos fortes.
Quando nos instalamos, percebi que a minha capacidade de
pensar, conversar e liderar os outros era mais desenvolvida que
de muitos outros que ali se encontravam. Ao conversar com
eles, aprendi que muitos estavam a experimentar a tristeza e
até a depressão. Por isso, pensei em oferecer encorajamento,
ainda que de forma diminuta.
Decidi liderar um festival de música ocasional após o jantar.
Na primeira noite, mais de 30 pessoas apareceram! Usei um
livro de música que tinha guardado dos meus anos da escola
secundária e fiz cópias dos trabalhos de algumas canções para
todos. Um jovem que era um excelente pianista veio nos
acompanhar. Através das músicas que escolhi, tentei revelar
a presença do Espírito de Deus. E, deu certo! A resposta foi
positiva, por isso, decidi continuar a cantar com eles. Cantar
pode elevar o nosso espírito e nos apontar para Deus.
ORAÇÃO: Ó Deus, mantenha-nos a cantar para que sintamos
o teu Espírito Santo trazendo-nos encorajamento e esperança.
Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
O dom da música pode aproximar-me de Deus e dos outros.
(Sr.) Ron L. Keller (Michigan, EUA)
Oremos por aqueles que vivem em lares de assistência social.

43
TERÇA-FEIRA, 4 DE AGOSTO DE 2020

Deixemos Todo o Embaraço


LEIA: Hebreus 12:1-3
Deixemos todo o embraço e o pecado que tão de perto nos rodeia e
corramos, com paciência, a carreira que nos está proposta, olhando
para Jesus, autor e consumador da fé. – Hebreus 12:1-2

U ma manhã, enquanto me preparava para o trabalho, tive


de decidir o que devia levar ou não na minha bolsa. A
questão não era a capacidade da bolsa, mas o seu peso. Eu
questionava-me sobre quantas pessoas me veriam, de manhã
cedo, a ter dificuldades em transportar a minha bolsa, e não
entenderiam nada. Outra parte de mim pensou que eu poderia
esconder a minha dificuldade e levar a bolsa cheia, mas, claro
eu acabaria por me sentir cansada.
Temos muitos encargos para levar – identidade familiar,
cargos, responsabilidades – e precisamos levá-los todos num
só corpo. A princípio, pode não aparecer, mas eventualmente
à medida que passamos pelos nossos dias, ficamos cansados.
O versículo acima faz-nos lembrar que podemos caminhar
com perseverança quando deixamos de lado todo embaraço
e olhamos para Jesus, o precursor e aperfeiçoador da nossa
fé. Podemos confiar nele para nos ajudar a enfrentar todos os
desafios diante de nós. Não precisamos fazer isso sozinhos.
ORAÇÃO: Querido Senhor Jesus, obrigado por nos dares
descanso enquanto deixamos todo o embraço nas nossas vidas.
Nós oramos em nome de Jesus. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Nenhum fardo é muito pesado enquanto eu estiver com Jesus.
(Sra.) Vimbai Chizarura (Harare, Zimbábue)
Oremos por alguém preocupado com as responsabilidades.

44
QUARTA-FEIRA, 5 DE AGOSTO DE 2020

O Prazer da Oração
LEIA: João 17:1-8
Mas o que nos confirma convosco em Cristo e o que nos ungiu é
Deus, o qual também nos selou e deu o penhor do Espírito em nossos
corações. – 2 Coríntios 1:21-22

C omo parte de um grupo de oração na nossa igreja, fiquei


encantada com a oportunidade de orar pelos outros. Eu
era capaz de crescer espiritualmente e oferecer o amor de
Deus aos outros.
Sempre que recebia uma ligação, entrava imediatamente
no meu espaço silencioso com a Bíblia na mão. O Senhor me
indicaria um texto bíblico apropriado. Depois, orava e lia as
Escrituras para a pessoa que tinha solicitado a oração. Eu não
precisava saber de detalhes, nem precisava de dos resultados. A
minha tarefa era elevar a pessoa através da promessa de Deus.
Quando nos mudamos para um novo local, perdi a minha
conexão com o grupo de oração. Mas, o Senhor deu-me uma
nova força para saber por quem orar. Agora, os meus amigos
solicitam oração pelos meios de comunicação social, às vezes
para eles e outras vezes para os entes queridos.
Com essa experiência, estou a aprender a orar de maneira
mais eficaz no meu momento diário de silêncio. Posso ouvir o
toque das Escrituras apropriadas em qualquer situação, fazer
a oração e depois deixar tudo nas mãos amáveis do nosso
Senhor. Que maravilha!
ORAÇÃO: Obrigado, amado Deus, por nos dares a oportunidade
de orarmos pelos outros. Sabemos que ouves e respondes a todas as
orações. Nós oramos em nome de Cristo. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Por quem eu posso orar hoje?
(Sra.) Dusty Reed (Iowa, EUA)
Oremos pelos programas de oração.

45
QUINTA-FEIRA, 6 DE AGOSTO DE 2020

Uma Ajuda Sempre Presente


LEIA: Salmos 46:1-11
Deus é o nosso refúgio e fortaleza. – Salmos 46:1

A parte do país onde vivo passou por muitas tempestades


destrutivas neste verão. Geralmente costumam trazer
grandes granizos – e às vezes, tão grandes quanto bolas de
beisebol – que podem quebrar os para-brisas dos carros,
destruir as colheitas e edifícios e até matar os nossos animais.
O salmista, procurando trazer coragem e esperança ao povo
sofredor de Deus, escreveu sobre essa destruição.
Ao lermos os versículos do Salmos 46, podemos ser
confrontados com muitas tormentas que experimentamos.
Quando vemos casas inteiras e empreendimentos destruídos
pelo clima, começamos a perceber como somos vulneráveis.
Por isso, recorremos a Deus em busca de força no meio da
nossa fraqueza e medo.
Quando nos dirigimos a Deus diante de tormentas de
qualquer tipo, podemos encontrar a nossa fé aprofundada e
percebemos que não estamos sozinhos. Deus, “o nosso refúgio
e fortaleza, socorro bem presente na angústia”, é aquele que faz
com que o temor desapareça e nos dá coragem para seguirmos
adiante em todas as adversidades que enfrentarmos.
ORAÇÃO: Vá para a eternidade, abra nossos olhos para ver
que você está mais perto do que podemos imaginar, mais perto
do que um amigo ou irmão. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Mesmo quando me sinto sozinho, Deus está comigo.
(Sr.) Al Trucano4* (Nebraska, EUA)
Oremos pelas vítimas de tempestades.

4 * O autor desta meditação faleceu antes da publicação desta edição.


46
SEXTA-FEIRA, 7 DE AGOSTO DE 2020

Restaurados
LEIA: Job 37:14-24
Com a sua voz troveja Deus maravilhosamente; faz grandes coisas
que nós não compreendemos. – Job 37:5

Q uando fiquei doente e os meus negócios faliram, fui


abandonada por pessoas próximas. Algumas pensaram
que eu devia ter cometido um grande pecado e estava a ser
punida por isso. Outras aconselharam-me a procurar a cura de
outro deus. Perdi a esperança e lembrei-me de Deus, “Por que
devo experimentar todas essas coisas? Por que não me levantaste
imediatamente e recuperaste os meus negócios?”
No silêncio, Deus falou comigo através das palavras de Eliú
em Job 37. Depois das desgraças de Job, a maioria dos seus
amigos vieram com uma variedade de conselhos e opiniões.
Mas Eliú falou sobre o poder de Deus.
Essa passagem bíblica fez-me lembrara que podemos ver
o poder e a glória de Deus no universo através da criação. A
sabedoria de Deus é insondável, e Deus faz grandes coisas
além do nosso entendimento. Deus restaurou Job e abençoou
a última parte da sua vida mais do que a primeira. (Veja Job
42:12) A história de Job ajudou-me a continuar a confiar
em Deus, apesar das minhas dificuldades. Deus também me
restaurou e abençoou, pois Ele quer restaurar e abençoar
todos nós.
ORAÇÃO: Querido Deus, ensina-nos a ver a tua glória e a
agradecer pelo teu amor e carinho fiéis. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Eu posso ver o poder e a glória de Deus através da criação.
(Sra.) Linda Chandra (Banten, Indonésia)
Oremos por aqueles que se sentem abandonados.

47
SÁBADO, 8 DE AGOSTO DE 2020

Pessoas de Paz
LEIA: 2 Coríntios 5:17-21
Somos embaixadores da parte de Cristo, como se Deus por nós
rogasse. – 2 Coríntios 5:20

N o outono passado, o meu filho autista brigou na escola com


uma professora impaciente e inexperiente. Após encontros
diários desagradáveis, ele ficou ansioso e começou a perder o
gosto pela aprendizagem. Como sua encarregada de educação,
tentei comunicar-me com a professora por vários meses, mas fui
simplesmente ignorada.
Mais tarde, quando eu estava a ler 2 Coríntios 5, Deus lembrou-
me que eu tinha sido chamada para ser uma pessoa de paz. Eu me
concentrei mais na injustiça do que no amor, mais decidida a ser
correcta do que procurar uma solução. Depois que me arrependi,
Deus mostrou-me que debaixo da impaciência da professora, as
reações defensivas eram de uma pessoa a liderar uma sala de aulas
desafiadora, e ter de mostrar que ela estava habilitada para fazer o
seu trabalho. O meu coração mudou da inquietação e indignação
para compaixão e compreensão. Comecei a orar diariamente por
essa professora, e Deus capacitou-me a responder-lhe com palavras
de encorajamento e paz. Ao longo do tempo, a professora mudou
a sua visão, tratando o meu filho com maior paciência, gentileza e
consideração pelos seus desafios.
Deus nos pede para sermos representantes de Cristo para aqueles
que nos rodeiam. Quando os outros estão irritados, na defensiva ou
magoados, somos chamados a respondermos como Deus faz para
nós: com compaixão, amor e paciência. Por meio das nossas orações
e respostas cristãs, o amor transformador de Deus pode curar os
corações daqueles que nos rodeiam e trazer paz a todos nós.
ORAÇÃO: Querido Deus, obrigado por nos ajudares a respondermos
com amor a todos que encontramos hoje. Amém.

PENSAMENTO PARA O DIA


Hoje vou mostrar o amor de Deus, respondendo pacificamente.
(Sra.) Sara Hague (Oregon, EUA)
Oremos pelos professores.
48
DOMINGO, 9 DE AGOSTO DE 2020

Os Nossos Dons e Serviços


LEIA: Filipenses 2:1-4
Cada um administre aos outros o dom como o recebeu, como bons
despenseiros da multiforme graça de Deus. – 1 Pedro 4:10

Q uando terminei o sermão, preparei-me para ministrar a


Santa Ceia. Ao ver a Lina perto do altar-mor, pedi que
ela me ajudasse a servir os elementos. Após o culto, a mãe de
Lina chorou de alegria. Lina é surda e comunica-se usando
linguagem gestual. A sua mãe lembrou-se de como ela sofreu
de angústia por causa da condição da filha. Mas, quando a
viu ajudando durante a Santa Ceia, ela entendeu que Lina
se comunica com Deus de uma maneira única e a faz com
alegria.
A Lina é uma cristã fiel, independente, atenciosa e
valorizada na igreja e no local de trabalho. Ela está cheia
do amor e da graça de Deus ao comunicar-se através da
linguagem gestual com as outras pessoas surdas. Em vez de
ser constrangida pelo que ela não pode fazer, Lina permanece
na esperança de um dia estar envolvida no ministério formal
onde quer que Deus possa usar os seus dons e serviços.
Deus se alegra com a variedade de formas que servimos
aos outros e partilhamos o amor de Cristo com o mundo.
ORAÇÃO: Deus da graça, conceda-nos a sabedoria de
reconhecer e honrar os dons de todo o teu povo que procura
servir-te de coração cheio de formas ímpares e maravilhosas. Nós
oramos em nome de Jesus. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Deus se regozija com todas as nossas diferentes habilidades.
(Sr.) Juan Guerrero (Colômbia)
Oremos por aqueles que ensinam linguagem gestual.

49
SEGUNDA-FEIRA, 10 DE AGOSTO DE 2020
Ajuda de Deus
LEIA: Hebreus 4: 2-16
Cheguemos, pois, com confiança ao trono da graça, para que
possamos alcançar misericórdia e achar graça, a fim de sermos
ajudados em tempo oportuno. – Hebreus 4:16

T udo deu errado naquela semana. Normalmente, três gestores


administram o lar de assistência social, mas uma estava de licença
de maternidade e o outro necessitava de uma cirurgia cardíaca de
emergência.
Ainda assim, eu dei tratamento a todos os problemas dos idosos
e funcionários. Mas quando dois membros da equipa telefonaram
a dizer que estavam doentes, eu fiquei agitada na busca de pessoas
disponíveis para ajudar. Quando o terceiro colega informou-me que
também se encontrava doente, comecei a lagrimar e clamei, “Eu não
posso mais fazer isso!” Um colega de trabalho do outro departamento
ouviu-me a chorar e parou para ajudar. Conversamos, chorei, e ela
ajudou-me a elaborar um plano.
Quando fico emocionada, não consigo encontrar uma solução
para o meu problema. No entanto, eu pensei que devia lidar com
isso sozinha em vez de pedir ajuda. Da mesma forma, às vezes não
pedimos a ajuda do Senhor até ficarmos sobrecarregados com os
nossos encargos e temores. Esquecemos que não precisamos lidar
com a vida sozinhos.
Percebi que devia ter pedido a orientação de Deus. Após isso,
comecei a orar todos os dias para pedir sabedoria a Deus. Ao fazê-
lo, descobri que ficava menos tensa quando as coisas não corressem
como o planificado. Aprendi também que não preciso chorar para
conseguir a atenção de Deus – Ele ouve um pedido, “Ajuda-me,
Pai”.
ORAÇÃO: Obrigado, Senhor, pela disponibilidade da tua ajuda.
Lembra-nos de confiarmos no teu poder, e não no nosso. Amém.

PENSAMENTO PARA O DIA


A ajuda de Deus está disponível para mim quando a peço.
(Sra.) Diana L. Walters (Tennessee, EUA)
Oremos pelos funcionários dos lares de assistência social.

50
TERÇA-FEIRA, 11 DE AGOSTO DE 2020

Os Dois Irmãos
LEIA: Lucas 15:1-3, 11-32
[O pai disse ao filho mais velho], Mas era justo alegrarmo-nos e
regozijarmo-nos, porque este teu irmão estava morto e reviveu;
tinha-se perdido e foi achado. – Lucas 15:32

C omo filho mais velho de dois irmãos, sempre pensei que o


irmão mais velho da história do filho pródigo foi tratado
injustamente. Para mim, as suas objecções são justificadas.
Estou certo de que esse sentimento se deveu, em parte, às
semelhanças entre a história deles e a minha relação com o
meu irmão. Eu sempre fui o filho mais responsável, respeitoso
e obediente. Ele era o esbanjador, que não parava em casa e
andava em más companhias. Certa vez, dei-lhe o meu carro
antigo porque sentia pena dele; ele vendeu o carro e usou o
dinheiro para coisas sem interesse.
Mas, tal como na parábola, depois o meu irmão reconheceu
o seu erro e voltou à casa – literal e figurativamente. Hoje
é um alcoólatra em recuperação e há mais de uma década
orienta muitos outros alcoólatras a se recuperarem.
A parábola de Jesus é sobre como amar incondicionalmente.
Deus não nos rejeita por vivermos de forma imprudente ou
por termos corações que não perdoam. Deus ama tanto o
filho pródigo como o obediente. Não sabemos como o irmão
mais velho respondeu ao pedido de amor do seu pai. Mas,
somos convidados a reflectir sobre como responderíamos.
ORAÇÃO: Deus de misericórdia, quando nos afastamos da tua
presença, chama-nos de volta. Nós oramos em nome de Cristo.
Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Quer seja imprudente ou obediente, Deus me ama.
(Sr.) Michael A. Macdonald (Carolina do Norte, EUA)
Oremos por aqueles afastados de suas famílias.

51
QUARTA-FEIRA, 12 DE AGOSTO DE 2020

A Espera
LEIA: Isaías 40:28-31
Os que esperam no SENHOR renovarão as suas forças.
– Isaías 40:31

E u não gosto de esperar. Para mim, esperar é desperdiçar


tempo. Eu espero que o avião levanta voo tão logo esteja
sentada. Num restaurante, eu almejo o que o empregado de mesa
traga a comida logo depois de fazer o meu pedido. Esperar faz-
me sentir irritada, frustrada, e até mesmo sem esperança.
Depois que a minha casa foi danificada pelo furacão Irma,
o meu sobrinho disse que cuidaria da reparação. Mas, depois
esperei duas semanas, e ele ainda não tinha iniciado a obra. Como
os prejuízos na minha casa eram poucos, eu tinha pensado que a
reparação seria rápida. Mas, não foi esse o caso; tive de esperar.
Mas, enquanto esperava, aprendi através do profeta Isaías, que o
Senhor nos diz que esperar pode ser uma boa coisa. O profeta
diz, “Os que esperam no Senhor renovarão as suas forças.”
Mudar a minha atitude de alguém que é “impacientemente
em esperar” para alguém que “espera no Senhor”, ensinou-me
que enquanto espero, Deus trabalha. Essa perspectiva abriu os
meus olhos para os muitos dons que o meu Pai celestial me deu
desde que aprendi a esperar. Esses dons incluem a força renovada
e o propósito para a minha vida.
Deus trabalha com um plano diferente do nosso. Se estivermos
abertos enquanto esperamos, Deus pode abençoar e transformar-
nos nas pessoas que Ele quer que sejamos.
ORAÇÃO: Deus Pai, ensina-nos a esperarmos contigo. Ajuda-nos
a sabermos que estás sempre a trabalhar para o nosso bem. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Quando espero no Senhor, não desperdiço tempo.
(Sra.) Berthille Laveist-Chittick (St. Maarten, Holanda)
Oremos por alguém que espera ansiosamente.

52
QUINTA-FEIRA, 13 DE AGOSTO DE 2020

Ainda o Mesmo Por Dentro


LEIA: Mateus 19:13-15
O homem vê o que está diante dos olhos, porém o SENHOR olha
para o coração. – 1 Samuel 16:7

O meu marido passou por um tratamento de quimioterapia,


quando os nossos netos tinham 4 e 6 anos de idade.
Nós estávamos apreensivos que a mudança da sua aparência
os pudesse afectar. Depois de um olhar momentâneo de
preocupação, Seth, de quatro anos de idade, correu para o seu
avô e começou a brincar como de hábito. O Elliot, de seis anos
de idade, disse, “Está tudo bem, avô, porque ainda és o mesmo
por dentro.” A partir de então, eles parecem não se importarem
com as mudanças de aparências. Eles, simplesmente, apreciam
o amor do homem que sabem que é gentil e carinhoso.
Muitas mudanças podem fazer com que pareçamos
diferentes: doenças, envelhecimento, genética, escolhas de
roupas, penteados, etc. Se formarmos uma opinião sobre
o outro com base apenas nas aparências, podemos perder
oportunidades de perceber a beleza de um “espírito manso e
quieto” – o tipo que é “precioso diante de Deus” (1 Pedro 3:4).
Quão abençoados somos porque Deus olha para os nossos
corações! Quando procurarmos valorizar o que está no
coração dos outros, o nosso coração será agradável a Deus.
ORAÇÃO: Querido Pai, ajuda-nos a olharmos para além das
nossas diferenças e buscarmos a tua imagem. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Vou valorizar os outros da maneira que Deus me valoriza.
(Sra.) Sandra Sullivan (Virginia Ocidental, EUA)
Oremos pelos pacientes de quimioterapia.

53
SEXTA-FEIRA, 14 DE AGOSTO DE 2020

Respire, Ore, Acredite


LEIA: Salmos 40:1-10
[O salmista escreveu], [O SENHOR] tirou-me de um lago
horrível, de um charco de lodo; pôs os meus pés sobre uma rocha,
firmou os meus passos. – Salmos 40:2

E u tinha 89 anos de idade quando a doença e a depressão


forçaram-me a ingressar a um lar de assistência social. Lá,
enfrentei os desafios combinados de exaustão física, emocional,
espiritual e mental. Ser tão dependente dos outros fez-me
pensar se a minha vida de ministério como pastor, capelão
e conselheiro me ajudaria no sentido emocional e espiritual.
Durante essa fase difícil da minha vida, descobri que os anos de
prática que ensinava os outros garantiram-me o sustento sem
eu ter que preocupar com isso. Com grande acção de graças, eu
comemorei o meu nonagésimo aniversário com muitos amigos
em minha casa.
No dia em que eu estava a me preparar para voltar à casa,
um membro da equipa de trabalho disse, “Quando chegaste
aqui, estavas muito doente. Agora olhamos para ti, e estás de
regresso à casa. Que partes da oração e da fé tiveste na tua cura?”
A pergunta fez-me perceber que a oração e a fé não são
coisas novas, adicionais ou artigos espectaculares de emergência
que usamos durante as crises. Respiração física, crença espiritual
e a oração sem cessar são práticas correntes essenciais para a
saúde espiritual que nos sustentam não apenas em momentos
de dificuldades, mas todos os dias.
ORAÇÃO: Jesus bondoso, faça-nos saber da tua presença em
todas as circunstâncias. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Deus está tão perto quanto o meu último suspiro.
(Sr.) Jack Albright (Kansas, EUA)
Oremos pelos capelães.

54
SÁBADO, 15 DE AGOSTO DE 2020

Mudança de Planos
LEIA: Tiago 4:13-17
Muitos propósitos há no coração do homem, mas o conselho do
SENHOR permanecerá. – Provérbios 19:21

E u e a minha cunhada decidimos fazer umas férias curtas, mas


cheias de planos. Viajamos centenas de quilómetros até ao nosso
destino. Nós pretendíamos fazer várias caminhadas pela manhã,
apreciando a paisagem, molhar os nossos pés no mar e respirar o
seu ar salgado. Também tínhamos planificado visitar um belo parque
local e ver os cisnes.
Tudo foi interrompido quando, cinco minutos depois de
chegarmos, a minha cunhada ao sair da casa de acolhimento tropeçou
e feriu o joelho. Em vez de longas caminhadas, passamos longas
horas na sala de emergência com fazendo raios-X e consultado
pelos médicos. Os nossos planos tiveram que mudar. Em vez de
caminhadas matinais, limitamo-nos a conversar na varanda. Em vez
de explorar o parque, procuramos aproximar-nos, aproveitando o
tempo em que ficávamos sentadas para falarmos sobre as nossas. Esta
mudança significativa nos nossos planos, tornou-se num momento
precioso para ambas.
Muitas vezes ficamos desapontados ou frustrados quando as
coisas não correm de acordo com os nossos planos, mas aprendi a
acreditar que Deus usa esses momentos para o bem. Infalivelmente,
todas as mudanças na minha vida fizeram com que me aproximasse
de Deus e, muitas vezes ajudou-me a crescer em mente e espírito.
Felizmente, toda a mudança de direcção é acompanhada por um
Deus imutável que nos guia no meio dela.
ORAÇÃO: Querido Deus, ajuda-nos a confiarmos em ti, não importa
onde a via nos leva. Dá-nos paz no meio da mudança. Amém.

PENSAMENTO PARA O DIA


Confiarei em Deus no meio de mudanças inesperadas.
(Sra.) Linda Fasking (Kentucky, EUA)
Oremos por alguém que enfrenta um “desvio” de vida.

55
DOMINGO, 16 DE AGOSTO DE 2020

Um Convite Aberto
LEIA: Lucas 14:15-24
Bem-aventurado o que comer pão no Reino de Deus! – Lucas 14:15

Q uando vivi na Índia, conheci uma mulher chamada Nalini.


Certo dia, Nalini recebeu em sua casa um homem chamado
Kumar que veio para ajudar-nos a organizar um seminário de
música. Depois, Nalini convidou-o a ficar para almoçar connosco.
Ele, amavelmente, recusou o convite, mas não foi embora. Ela
indicou-lhe um lugar à mesa, para se juntar a nós para a refeição
preparada pela nora dela.
Kumar disse, “Desde que a minha esposa faleceu anos atrás,
tenho estado a comer em restaurantes. Cada um tem o seu próprio
‘sabor’, mas nada tão bom como este. Sempre que me convidam
para comer em casa de alguém, eu recuso, mas interiormente desejo
aquelas refeições caseiras.” A nora de Nalini respondeu, “Deves vir
mais vezes, tio.” Fiquei maravilhada com o seu convite sincero e
amável a esse homem que ela acabava de conhecer.
Jesus lembra-nos da importância de convites calorosos. Ele
contou à parábola de um homem que convidou muitas pessoas
para a sua festa em Lucas 14. E, em Mateus 11:28, Jesus diz,
“Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e eu vos
aliviarei”. As boas-vindas alegres aguardam quem vem a Jesus.
Por que hesitar? Jesus ama de forma elevada todas as pessoas e
deseja que tenhamos com ele um relacionamento transformador
de vida.
ORAÇÃO: Senhor Jesus, obrigado por nos convidares à tua mesa.
Que possamos chegar a ti tal como somos, pedindo que vivas e reinas
em nós. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Com quem posso hoje partilhar o amor de Cristo?
(Sra.) Lynda Samuel (Escócia, Reino Unido)
Oremos por alguém que está solitário.

56
SEGUNDA-FEIRA, 17 DE AGOSTO DE 2020

Inabalável
LEIA: Romanos 8:31-39
Nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem
as potestades, nem o presente, nem o porvir … nos poderá separar
do amor de Deus, que está em Cristo Jesus, nosso Senhor!
– Romanos 8:38-39

O furacão Harvey, uma tempestade da escala quatro, atingiu


a costa central do Texas, em Agosto de 2017. Após quatro
dias de intensas chuvas, algumas áreas tiveram uma inundação
superior a 100 centímetros. Os prejuízos causados pela ​​
tempestade violenta e devastadora foram incalculáveis para os
Estados Unidos da América.
Na segunda-feira após a tempestade, um jornal de Dallas,
Texas, relatou que algumas pessoas tinham realizado o culto de
domingo numa academia de ginástica ao ar livre no sul de Texas,
área mais afectada pelo furacão Harvey. Aqueles que assistiram
o culto disseram que era importante para eles estar na igreja,
apesar dos estragos da tempestade. Eles demonstraram a sua fé
em Cristo.
Na sua carta à igreja romana, Paulo disse que nenhum dos
acontecimentos da vida pode nos separar do amor de Deus. Somos
mais que vencedores! As pessoas no sul de Texas mostraram que
as circunstâncias devastadoras e as calamidades como o furacão
Harvey não podem nos impedir de adorar o verdadeiro Deus vivo.
Nós devemos adorar o Senhor em todos os momentos. Com a
nossa fé enraizada e fundamentada em Cristo, somos inabaláveis!
ORAÇÃO: Deus vivo, ajuda-nos a estarmos sempre firmes,
inabaláveis e abundantes no teu trabalho e amor em todos os
momentos. Nós oramos em nome de Jesus e pelo seu amor. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Confiarei no Senhor – em todo o tempo.
(Sr.) D. L. Ellis-Johnson (Texas, EUA)
Oremos pelas comunidades em reconstrução depois das tempestades.

57
TERÇA-FEIRA, 18 DE AGOSTO DE 2020
Enumerá-las Uma a Uma
LEIA: Filipenses 4:4-9
Eu te louvarei, SENHOR, de todo o meu coração; contarei todas
as tuas maravilhas. – Salmos 9:1

M ais uma vez eu não consegui dormir. O medo e a ansiedade


não ultrapassados durante o dia tornaram-se fortes no
silêncio da escuridão. Orar fez-me apenas concentrar-me ainda
mais nas minhas preocupações e questionar se realmente Deus se
importava comigo.
Aconcheguei-me debaixo das cobertas, fechei os olhos e
comecei a lembrar-me das coisas boas que tinham acontecido
naquele dia. Enquanto eu as enumerava, as coisas boas
aumentavam: um e-mail, um telefonema, uma amiga que teve um
bom dia. A tranquilidade foi substituindo lentamente o medo.
Ainda acordada, assinalei as coisas que tinha realizado naquele
dia, por mais triviais: lavar a louça, buscar as correspondências. A
satisfação substituiu a inquietação.
Por fim, recitei passagens bíblicas e orações reconfortantes.
Até o final deste processo, eu estava adormecendo, segura mais
uma vez que Deus realmente se importa e está a trabalhar na
minha vida.
Estas três etapas nem sempre curam a insónia, mas com a
prática ajudam. Quando o meu cérebro imagina que são 2 horas
da manhã, como uma banana, bebo água e repito os três passos. É
incrível notar o quão mais positiva me tornei a cada noite, e como
o hábito de enumerar as boas coisas na minha vida estabelece um
clima de louvor que é verdadeiramente relaxante.
ORAÇÃO: Querido Deus, que o teu amor afaste as nossas
preocupações e nos dê um sono tranquilo. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
O amor de Deus afasta os meus temores.
(Sra.) Genie Stoker (Arizona, EUA)
Oremos pelas pessoas com insónia.
58
QUARTA-FEIRA, 19 DE AGOSTO DE 2020
Apostar Nos Outros
LEIA: Mateus 5:13-16
Assim resplandeça a vossa luz diante dos homens, para que vejam
as vossas boas obras e glorifiquem o vosso Pai, que está nos céus.
– Mateus 5:16

E u tive de criar recursos para realizar o meu primeiro trabalho


com os jovens duma igreja pequena. Embora eu não tivesse
uma ideia do que estava a fazer, estava certo de que Deus podia
usar aqueles jovens. Eu acreditava que poderia ficar ligado a eles
e vir a ser o seu pastor.
Um dia, Deus deu-me essa oportunidade, quando fui
convidado, por um grupo de jovens da vizinhança que estava a
jogar futebol americano. Relutantemente, eu decidi jogar – mas
apenas porque sabia que precisava de participar das suas vidas, e
sabia que eles levariam em consideração algo dito ou feito por
mim. No início, a bola veio directo para mim, e eu peguei-a e
comecei a correr. Depois de colidir com um dos rapazes, tropecei
na zona final do campo. Logo depois, todos aqueles rapazes
tornaram-se parte da actividade dos jovens da igreja.
A minha experiência no trabalho com os jovens ensinou-me
que, se eu quiser que as pessoas estejam interessadas no que falo,
primeiro eu tenho de estar interessado no que elas dizem e fazem.
Eu tenho aplicado este princípio em todo meu trabalho: A boa-
nova de Jesus é divulgada em primeiro lugar abraçando a vida
dos outros. Acredito que isto é tão verdade, como a encarnação
de Jesus.
ORAÇÃO: Querido Senhor Jesus, ajuda-nos a alcançarmos as
vidas das pessoas que encontramos todos os dias para reflectirmos aos
outros a luz do amor de Deus. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Posso expandir as boas-novas de Cristo, interessando-me pela vida
de outras pessoas.
(Sr.) Cletus L. Hull III (Pensilvânia, EUA)
Oremos para apostarmos na vida dos outros.

59
QUINTA-FEIRA, 20 DE AGOSTO DE 2020

Testemunho
LEIA: Mateus 28:16-20
Ide, ensinai todas as nações, baptizando-as em nome do Pai, e do
Filho e do Espírito Santo. – Mateus 28:19

P or causa das diversas situações relacionadas com a nossa


saúde, eu e o meu marido fomos ao hospital, e a médica
cardiologista mandou-nos fazer vários exames e análises.
Nos dias subsequentes, fomos encaminhados para diversos
departamentos a fim de fazermos os referidos exames e
análises. Em três desses departamentos que entramos, observei
com alegria e emoção que os técnicos tinham na sua mesa
de trabalho, exemplares do No Cenáculo bem conservados.
Eu abordei um dos técnicos e ele disse-me que têm recebido
sempre as revistas através de uma médica daquele hospital.
Logo, consegui saber quem era a médica, pois ela é membro
da nossa igreja local. Depois de conversarmos um pouco sobre
o assunto com o técnico, entendi que o seu dia laboral, começa
depois da leitura do dia do pequeno livro. Eu concluí que “é
mesmo um livro de meditações e orações diárias”, que cria em
nós uma dependência espiritual benéfica ao nosso convívio
quotidiano.
É maravilhoso ver que o evangelho chega a lugares distantes
de forma muito particular. E assim se cumpre a orientação
de Jesus em Mateus 28:19: “Ide, ensinai todas as nações,
baptizando-as em nome do Pai, e do Filho e do Espírito Santo.”
ORAÇÃO: Bendito Pai, dá-nos forças e capacidades necessárias
para levarmos o teu Evangelho adiante. Nós oramos em nome de
Jesus Cristo. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
A oração é a condição primária para o contacto com Deus.
(Sra.) Laurinda Januário Jetimane (Maputo, Moçambique)
Oremos pelos editores do No Cenáculo.

60
SEXTA-FEIRA, 21 DE AGOSTO DE 2020
Lição Inesperada
LEIA: Mateus 6:9-13
Seja feita a tua vontade. – Mateus 6:10

A o visitar a Ruth no hospital, percebi que a tinha visto muitas


vezes nos cultos, mas realmente não a conhecia. “O meu cérebro
foi submetido a vários testes médicos”, disse ela. Perguntei-lhe o que
gostaria que eu orasse. Eu esperava ouvir pedidos como a cura, o
alívio da dor ou o regresso rápido para casa. Fiquei surpreso quando
a Ruth simplesmente respondeu, “Seja qual for a vontade e o propósito
de Deus para a minha presença aqui, ore para que seja cumprida”.
Ela estava com dores e poderia querer desfrutar um tempo com
os seus bisnetos e netos, mas na sua oração colocou a vontade de
Deus em primeiro lugar. Ela amava e confiava no Senhor com todo
o coração.
Algumas semanas após a nossa primeira visita, a Ruth morreu.
Eu gostaria de tê-la conhecido há muito tempo. No nosso curto
período de tempo juntos, ela teve uma grande influência sobre mim,
especialmente na minha vida de oração. Penso nela muitas vezes
enquanto oro pelos outros e por mim. Orar para que a vontade
e o propósito de Deus sejam cumpridos é apropriado para todas as
circunstâncias.
ORAÇÃO: Soberano Deus, ajuda-nos sempre a colocarmos a tua vontade
acima dos nossos próprios desejos, enquanto orarmos, “Pai-Nosso, que estás
nos céus, santificado seja o teu nome; venha o teu reino, seja feita a tua
vontade, assim na terra como no céu; o pão-nosso de cada dia nos dá
hoje; e perdoa-nos as nossas dívidas, assim como nós perdoamos aos nossos
devedores; e não nos induzas à tentação; mas livra-nos do mal; porque teu
é o reino, e o poder, e a glória, para sempre.”5* Amém.

PENSAMENTO PARA O DIA


Em todas as circunstâncias, esforço-me para poder dizer a Deus,
“Seja feita a tua vontade”.
(Sr.) Bob Peterson (Texas, EUA)
Oremos por alguém no hospital.

5 * Mateus 6:9-13

61
SÁBADO, 22 DE AGOSTO DE 2020

Gerar a Pureza
LEIA: Gálatas 5:16-25
Mas o fruto do Espírito é: amor, gozo, paz, longanimidade,
benignidade, bondade, fé, mansidão, temperança. – Gálatas 5:22

N uma recente visita a uma loja de plantas, eu esperava


escolher uma planta com flores que continuasse a
produzir lindas flores durante todo o verão. O balconista
disse-me que as plantas certas são as de flores desbotadas.
Dessa forma, a energia da planta interferiria no despontar de
novas flores.
Comecei a pensar na minha própria vida. Gasto o meu
tempo e energia a projectar a beleza de Deus no mundo, ou
a minha energia está a ser desperdiçada em coisas que não
dão vida? Tenho sentimentos de ira, ciúme ou ressentimento
em relação a alguém? Desperdiço a minha energia tornando
maiores os meus temores e dúvidas? Quando comecei a
enumerar os meus pensamentos e sentimentos e como passo
o meu tempo, percebi que os meus pensamentos negativos
estavam a usar a energia que podia ser utilizada para permitir
que a luz de Deus brilhasse em mim.
Segui o conselho do balconista e minha planta produziu
lindas flores durante o verão. Sempre que escolhi as flores
desbotadas, orei pela sabedoria e orientação para usar a minha
energia a fim de gerar a pureza no mundo através da bondade,
alegria e amor.
ORAÇÃO: Querido Senhor, ajuda-nos a aprendermos com
toda a tua criação como expandir a mensagem do evangelho de
paz, alegria e amor. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Que tarefas quotidianas podem ensinar-me os caminhos de Deus?
(Sra.) Andrea Woronick (Connecticut, EUA)
Oremos para expandirmos a luz de Deus ao mundo.

62
DOMINGO, 23 DE AGOSTO DE 2020

Convite Para Testemunhar


LEIA: Marcos 16:9-20
E [Jesus]disse-lhes: Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a
toda a criatura. – Marcos 16:15

D epois que me juntei ao grupo de oração da igreja,


partilhei o testemunho de como fui guiado para estar
mais perto de Deus. Depois Deus cultivou em mim um desejo
de partilhar a minha fé por escrito. Naquela época, porém, eu
não sabia por onde começar.
Um dia o meu marido chegou em casa com um livrinho
intitulado Saat Teduh, a edição indonésia do No Cenáculo,
guia devocional de todos os dias. Quando comecei a ler,
senti-me imediatamente abençoada pelos testemunhos
dos filhos de Deus de todo o mundo. Embora as reflexões
sejam breves, elas estão cheias de significado, que oferecem
conhecimentos profundos edificantes. O Saat Teduh tornou-
se uma companhia para a minha leitura da Bíblia.
No final desta edição, vi um convite para que os leitores
escrevam as suas próprias reflexões para uma possível
publicação. Rapidamente, os meus pensamentos voltaram-se
para as acções de graças, porque Deus tinha respondido ao
meu desejo de partilhar a minha fé. Imediatamente, escrevi
algumas meditações e enviei-as ao editor. Mas, mesmo que
o meu trabalho não seja publicado, sei que Deus gosta de
nos ver ansiosos para partilharmos a nossa fé pela elevação do
povo de Deus.
ORAÇÃO: Senhor Jesus, ajuda-nos a sermos tuas testemunhas
em todas as partes da terra. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Que dons tenho para testemunhar por Cristo?
(Sra.) Emiriana Malelak-Bana (Nusa Tenggara Leste, Indonésia)
Oremos por aqueles que têm receio de partilhar a sua fé.

63
SEGUNDA-FEIRA, 24 DE AGOSTO DE 2020

Renunciar Tudo
LEIA: Lucas 18:18-23
E, quando Jesus ouviu isso, disse-lhe: Ainda te falta uma coisa:
vende tudo quanto tens, reparte-o pelos pobres e terás um tesouro
no céu; depois, vem e segue-me. – Lucas 18:22

E m 2017, fui declarado culpado de uma acusação de fraude


bancária. Devido à condenação criminal, fui obrigado a
renunciar à minha carteira de contabilista, o que significa que
eu tinha que devolver fisicamente o meu certificado. Quando
estava a tirar o certificado da moldura, comecei a chorar ao
ver a etiqueta com o nome da loja onde eu tinha adquirido
o quadro. Os meus pais estiveram tão orgulhosos da minha
conquista que tiveram o certificado emoldurado na minha
cidade natal.
Essa experiência fez-me pensar no príncipe rico de Lucas
18. Até aquele momento, eu frequentava a igreja e levava uma
vida baseada na moral e ética, pois sempre coloquei a minha
carreira, o sucesso e o dinheiro diante de Deus.
Se pretendermos viver uma vida abundante e bem-
sucedida, devemos atribuir um grande valor a Deus e no
nosso relacionamento com Ele do que ao nosso sucesso
mundano, carreira, bens materiais ou qualquer outra coisa
que esteja entre nós e Deus. Quando colocamos Deus em
primeiro lugar e procuramos seguir a sua vontade em tudo
o que fazemos, teremos tudo o que precisamos. Só então
podemos experimentar o verdadeiro sucesso.
ORAÇÃO: Querido Deus, forma os nossos corações e desejos para
que possamos seguir a tua vontade nas nossas vidas. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
O que estou a colocar diante do meu relacionamento com Deus?
(Sr.) Steve Wakefield (Georgia, EUA)
Oremos por aqueles que enfrentam processos criminais.

64
TERÇA-FEIRA, 25 DE AGOSTO DE 2020
Um Talento Diferente
LEIA: 1 Coríntios 12:5-6, 12-27
E há diversidade de ministérios, mas o Senhor é o mesmo.
– 1 Coríntios 12:5

D urante as nossas férias em Viena, Áustria, eu e o meu


marido tivemos oportunidade para assistir os famosos
cavalos de Lipizzaner. Esses belos cavalos realizavam
manobras elegantes, passos precisos e controlados e saltos
surpreendentes. Fiquei encantada com a magnificência deles.
Mais tarde, enquanto passeávamos pela antiga da
cidade de Viena, vi pares de cavalos a puxarem carruagens,
proporcionando aos turistas uma vista tranquilizante da cidade.
Os seus cascos estalavam na calçada enquanto avançavam –
sem manobras complexas ou saltos. No entanto, embora esses
cavalos não fossem de tamanho superior aos da sua espécie em
Lipizzaner, ainda serviam para um propósito valioso.
Às vezes eu gostaria de ser como os cavalos de Lipizzaner,
elegantes e aplaudidos pelas minhas realizações. Mas, talvez
Deus quer que humildemente eu cuide dos outros, servindo-
os sem recompensa ou reconhecimento. Penso naqueles que
nos levaram para o aeroporto, no vizinho que cuidou do nosso
gato enquanto estávamos fora, nas pessoas na igreja que nos
incentivam e nos fazem sentir acolhidos. Sou grata por essas
pessoas comuns que servem a Deus de forma tranquila. Eles
podem merecer pouca atenção, mas recebem grande honra
aos olhos de Deus.
ORAÇÃO: Querido Senhor, ajuda-nos a utilizarmos os talentos
que nos deste sem buscar uma recompensa ou reconhecimento.
Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Como posso hoje usar os meus talentos para servir a Deus?
(Sra.) Susan Thogerson Maas (Oregon, EUA)
Oremos pelos trabalhadores não reconhecidos na igreja.

65
QUARTA-FEIRA, 26 DE AGOSTO DE 2020

Ciclo de Amor
LEIA: Mateus 22:36-40
[Jesus disse], Amarás o teu próximo como a ti mesmo.
– Mateus 22:39

P or ser uma perfeccionista, sou sempre muito crítica comigo mesma


quando as coisas não dão certo. Muitas vezes, sou atormentada
por pensamentos inadequados, condenatórios e impiedosos sobre
mim. Por que não posso ser sempre a pessoa agradável que quero ser?
Três em cada cinco vezes simplesmente não servem! Num dia particular
em que, pela terceira vez consecutiva eu maldisse uma ente-querida
inocente, os pensamentos condenatórios estavam prestes a apoderar-
se de mim. Porém, surgiu um novo pensamento, “não podes dar o que
não tens”. Era como se Deus estivesse a dizer-me que se eu pudesse
amar-me da maneira como Deus me ama, eu seria capaz de mais
plenamente amar os outros.
Nunca me ocorreu pensar o quanto amar os outros dependia
de amar a mim mesma. E nunca me ocorreu pensar o quanto eu
não me amava. Foi um tempo intenso em busca de reflexão. Deus
está a condenar-me? Deus é impiedoso e implacável para comigo? Não.
Decidi suspender tudo que não correspondia aos pensamentos de
Deus sobre mim. Pela primeira vez em muito tempo, tive um amor
genuíno por mim mesma: perdão, graça, esperança, paz, alegria – e o
suficiente para partilhar.
Embora às vezes eu continue a cometer erros, agora apenas
aparecem pensamentos de perdão. Eu prefiro continuar a amar-me
para ter um amplo sustento do amor de Deus para dar aos outros.
ORAÇÃO: Deus misericordioso, ajuda-nos a ver a nós mesmos e aos
outros da forma como fazes – tal como o amor com o que nos ama.
Amém.

PENSAMENTO PARA O DIA


Quando aceito o amor de Deus para mim, posso partilhar esse
amor com os outros.
(Sra.) Amorelle Browne (Granada)
Oremos para nos amarmos como Deus nos ama.

66
QUINTA-FEIRA, 27 DE AGOSTO DE 2020

Terminar a Corrida
LEIA: Filipenses 3:10-14
[Paulo escreveu], Combati o bom combate, acabei a carreira,
guardei a fé. – 2 Timóteo 4:7

L embro-me do dia em que assisti a primeira maratona da


minha filha. Embora o cansaço físico seja evidente nos
corpos dos atletas, a tensão mental e emocional não é tão
clara – pelo menos para os espectadores. Nos primeiros oito
ou dez quilómetros, os corredores dão o seu passo. Aos 15
quilómetros, eles suspiram de alívio e esperança, mas, quando
se aproximam dos 32 quilómetros, os corredores atingem o
momento em que eles estão fisicamente exaustos, imaginando
se podem continuar. Ainda assim, esse desafio não é insuperável
para aqueles com determinação, treinamento adequado e o
desejo de terminar uma das mais difíceis corridas que alguém
pode percorrer.
Testemunhar essa maratona ensinou-me algo sobre como
viver a vida cristã. O propósito, a diligência e a vontade de
nos colocarmos nas mãos de Deus para nos ver através das
tarefas mais difíceis vão ajudar-nos a terminar a corrida que
está diante de nós.
ORAÇÃO: Querido Deus, dá-nos a tua força nos momentos de
fraqueza para que possamos completar a corrida da nossa vida.
Nós oramos em nome do teu filho. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Se perseverarmos na fé, Deus nos levará até o fim da caminhada da
nossa vida.
(Sr.) David Payne (Missouri, EUA)
Oremos pelos corredores de maratona.

67
SEXTA-FEIRA, 28 DE AGOSTO DE 2020

Maravilhosa Resposta Divina!


LEIA: 1 Pedro 5:6-9
Lançando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado
de vós. – 1 Pedro 5:7

E m Setembro de 2014, fiquei muito doente. Inicialmente,


nem eu e muito menos minha esposa, meus filhos, familiares
e amigos entendiam o que estava a acontecer comigo. Eu estava
angustiado e sem ânimo para continuar a viver. A minha esposa
orava e jejuava todos os dias, enquanto eu, quase demente,
recitava o Pai-Nosso e o Salmos 23, em silêncio, na minha língua
materna, xitswa.
A única alegria que me restava era a esperança de que com
Deus nada é impossível. No meio da angústia, lembrava-me do
versículo acima, que está estampado num quadro pendurado na
parede acima do altar da paróquia da Igreja Metodista Unida, na
Matola, Moçambique, da qual sou membro. Queria viver para ser
testemunha do resultado das nossas orações.
Numa manhã de Novembro, tive uma recaída e entrei quase
em coma. Os médicos descobriram que eu padecia de depressão
profunda, e fiquei internado na unidade dos cuidados intensivos.
Vinte quatro horas depois, recuperei e tive alta. Senti que Deus
tinha respondido às nossas orações, e que o seu amor estava
reflectido no sentimento de gratidão da minha família pela cura.
Que maravilhosa resposta de Deus às nossas súplicas! Agora,
a oração, o jejum e a meditação fazem parte da minha disciplina
espiritual.
ORAÇÃO: Misericordioso Deus, continue a cuidar de nós,
guiando-nos na saúde, paz e prosperidade. Nós oramos em nome
Jesus. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Nos momentos de angústia, Deus está ao nosso lado.
(Sr.) Fernão Pengapenga (Matola, Moçambique)
Oremos por aqueles que estão deprimidos.

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SÁBADO, 29 DE AGOSTO DE 2020

Jesus ao Nosso Redor


LEIA: Mateus 25:31-46
[Moisés disse], Pois nunca cessará o pobre do meio da terra; pelo
que te ordeno, dizendo: Livremente abrirás a tua mão para o teu
irmão, para o teu necessitado e para o teu pobre na tua terra. –
Deuteronómio 15:11

A s palavras de Jesus em Mateus 25 faze-me lembrar da


importância de cuidar das necessidades das pessoas ao
meu redor. Esta passagem ajuda-me a lembrar que Cristo
vive em torno de nós, e embora não podemos vê-lo face-a-
face, podemos vê-lo através das faces dos outros. E podemos
reflectir o amor de Cristo através das nossas acções. Todos
os dias, temos a oportunidade de alcançar os necessitados e
mostrarmos o amor de Deus. Cristo quer que sejamos as mãos
de Deus para tocá-los, o coração de Deus para amá-los e os
ouvidos de Deus para ouvir os seus clamores.
Que privilégio é poder dar comida a quem tem fome,
visitar aqueles que estão doentes ou presos, ou orar e incentivar
aqueles que se sentem desencorajados! Podemos ser respostas
para as orações daqueles que precisam. Deus confia em nós
para que possamos atender os clamores dos outros. O excesso
que temos é a porção de alguém, colocada em nossas mãos
por Deus. Vamos dar de bom grado.
ORAÇÃO: Querido Senhor, ajuda-nos a ver como podemos
cuidar das necessidades dos outros. Abra os nossos olhos para
vermos Cristo ao nosso redor todos os dias. Amém.
PENSAMENTO PARA O DIA
Quando dou generosamente aos outros, mostro-lhes o amor de
Deus.
(Sr.) Muyiwa Benralph Olaiya (Território da Capital Federal,
Nigéria)
Oremos pelos refugiados.

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DOMINGO, 30 DE AGOSTO DE 2020

A Salvação
LEIA: Salmos 3:1-8
A salvação vem do SENHOR. – Salmos 3:8

H á cinco anos, o meu primeiro filho foi diagnosticado com


diabetes do tipo 1. Esta doença que coloca em risco a vida,
requer a verificação frequente dos níveis de açúcar no sangue e a
administração de insulina várias vezes ao dia. Ao mesmo tempo,
o meu próprio corpo começou a ficar fraco. Apesar de ter sofrido
recentemente uma histerectomia, ter uma roptura labial inoperável
e enxaquecas recorrentes, estou sempre a esforçar-me para ter uma
atitude positiva e uma visão optimista da vida. Essas provações
tornaram-se coisas simples, se comparadas à dificuldade em conseguir
dormir uma noite inteira.
No meio da noite, depois de uma crise com o nível da glicose do
meu filho, atirei-me na cama, mas fiquei às voltas na cama tentando
voltar a dormir. Finalmente, levantei-me lentamente da cama, e com
a minha Bíblia na mão. Pretendia ler Levítico, mas abri-a onde estava
um marcador antigo que diz: “Senhor, como se têm multiplicado os
meus adversários! São muitos os que se levantam contra” (Salmos 3:1).
O escritor deste salmo não era tão diferente de mim. Embora não
seja o mesmo que os meus, os seus problemas eram também muito
numerosos. No meio dos problemas, ele voltou-se para Deus: “Clamo
ao Senhor” (v. 4). E ele confiou em Deus para ajudá-lo: “A salvação
vem do Senhor” (v. 8). Através desta passagem, Deus mostrou-me
que não estou sozinha, e Ele pode resgatar-me. Não importa quais
sejam as nossas provações, Deus é fiel e a sua presença estará presente
connosco.
ORAÇÃO: Querido Senhor, obrigado por cuidares de nós através de
todas as nossas provações. Amém.

PENSAMENTO PARA O DIA


O Senhor é bastante forte para me libertar.
(Sra.) Heidi Kupitz (Oregon, EUA)
Oremos pelas pessoas com doenças crónicas.

70
SEGUNDA-FEIRA, 31 DE AGOSTO DE 2020
A Vontade de Deus
LEIA: Romanos 8:18-28
Porque necessitais de paciência, para que, depois de haverdes feito
a vontade de Deus, possais alcançar a promessa. – Hebreus10:36

E m 2018, meu filho teve um acidente de viação. Depois de ter feito


os exames, os médicos determinaram que a situação era grave e
que seriam necessárias 3 cirurgias no espaço de 60 dias. Esta notícia
deixou-me muito preocupado. Conversei com alguns familiares, e
decidi levar o meu filho para fora do país para fazer o tratamento.
Quando parecia que as condições da viagem estavam criadas,
surgiu uma exigência da transportadora aérea que obrigava o meu
filho a ser levado acamado, como doente grave, quando o mesmo
podia viajar sentado. Na tentativa de encontrar uma solução,
contactou-se um médico com o objectivo de avaliar o paciente e
retirar a estrutura de gesso que cobria a sua perna, e proteger apenas
a parte do corpo que estava afectada.
Para o nosso espanto, o médico observou o enfermo e determinou
que o mesmo não devia deslocar-se para fora do país, e que deveria
ser operado logo a seguir. Aceitamos a orientação do médico e
entregamos tudo nas mãos de Deus, sujeitando-nos à sua vontade.
A operação correu com êxito e o meu filho recuperou a sua saúde.
Às vezes, passamos por muitas situações que, no princípio,
parecem obstáculos, mas que podem ser provações de Deus para
avaliar a nossa fé e a nossa capacidade de paciência. Nem sempre nos
apercebemos dos mensageiros que Deus envia para suprir as nossas
necessidades e nos ajudar a ultrapassar situações difíceis.
ORAÇAÕ: Ó Deus, ajuda-nos a vermos todas as situações como uma
oportunidade de confiarmos em ti. Amém.

PENSAMENTO PARA O DIA


“Deus é o nosso refúgio e fortaleza, socorro bem presente na
angústia” (Salmos 46:1).
(Sr.) Lopes Uzo Mulungo (Luanda, Angola)
Oremos pelos médicos.

71
PLANO FÁCIL PARA USAR O
NO CENÁCULO EM PEQUENOS
GRUPOS
Cristo está entre nós em novas formas quando nos reunimos,
ouvimos a Deus e uns aos outros.
Uma vez por semana, reúna-se com os outros crentes para
partilhar o momento devocional durante cerca de uma hora.
Podem reunir em qualquer momento da semana e substituir a
leitura daquele dia pela leitura de quarta-feira.
• Comece a ler a passagem da Bíblia na linha de leitura e a
meditação do dia, permitindo depois o silêncio durante
um minuto. Em seguida, peça aos membros do grupo para
voltarem às perguntas desse dia abaixo indicadas ou numa
das páginas seguintes.
• Peça a alguém para ler em voz alta as perguntas, uma a
uma, dando a cada membro do grupo a oportunidade
de responder após cada pergunta. Se alguém preferir não
responder a uma questão em particular, passe para a pessoa
seguinte.
• Discutam como todos pensam de maneira diferente, e
tentem ouvir o que o Espírito Santo pode estar a dizer-vos
em tudo isso.
• Decidam o que farão com Deus durante a semana.
• Façam silêncio e orem juntos.

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1 de Julho: A Caligrafia de Deus
1. Descreva a caligrafia de um ente querido. Achas que a
caligrafia dessa pessoa reflecte a sua personalidade?
2. Que reflexões de Deus vês à tua volta? Como podes
aprender mais sobre Deus estudando os toques das mãos
de Deus? Como arranjarás tempo para estudar a obra de
Deus hoje?
3. A escritora de hoje descreve as formas pelas quais podemos
vir a conhecer melhor Deus. De que outras formas podes
te aproximar de Deus? De que forma essas práticas podem
ajudar-te?
4. Como o teu relacionamento com os outros te ajuda a veres
a obra de Deus? Como a tua interação com a natureza
faz isso? Achas que precisas olhar intencionalmente para
ver os reflexos de Deus, ou eles aparecem quanto menos
esperas?
5. O que esperas reflectir aos outros? O que podes fazer para
reflectires intencionalmente essas qualidades? Como pode
a tua comunidade mudar se todos estiverem concentrados
em Deus?

8 de Julho: Erguer-se
1. Alguma vez optaste por não ajudar alguém podendo, e
depois te arrependeste dessa decisão? O que gostarias de
ter feito diferente? O que aprendeste e como amadureceste
com esta experiência?
2. Para ti, ajudar e defender os outros é um impulso natural
ou é preciso que te pressionem a fazê-lo. Qual é a razão
da tua atitude? O que te motiva a optares pela ajuda aos
outros, em vez de te excluíres da situação?
3. Indica personagens bíblicas que te inspiram a alcançares
aqueles que estão a ser intimidados ou precisam de ajuda.
O que admiras neles? Como os exemplos deles afectam as
tuas escolhas?

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4. Já testemunhaste pequenos actos que tenham tido um
grande impacto na vida de alguém? Tens alguma ideia do
que poderias fazer para produzir uma diferença como a
referida acima?
5. De que maneira te aproximas dos membros da tua
comunidade e os defendes? Como os teus ente-queridos
e a tua igreja te encorajam nesse sentido? Como podes
incentivar os outros a aproximarem-se e a defenderem os
que estão ao seu redor?

15 de Julho: Tal Como Sou


1. Alguém já te fez sentir que precisavas mudar partes da tua
personalidade? Se sim, o que te trouxe conforto durante
esse tempo? Como podes incentivar alguém que está a
experimentar semelhante pressão?
2. Achas que os cristãos devem comportar-se todos de uma
determinada forma – calmos e tranquilos, altivos e curiosos,
independentemente do lugar onde se encontrem? Ou
achas que os cristãos deviam manter os traços naturais da
sua personalidade? Até que ponto a tua igreja mudaria se
cada um dos seus membros mantivesse a sua verdadeira
personalidade?
3. Sabes quem és para Deus? Se sim, como isso ajudou-te a
alcançares outras pessoas? Se não, o que achas que te ajudará
a descobrir quem és em Deus?
4. O que as Escrituras te fazem lembrar da importância de
aceitar e amar os outros como eles são? Quando achas que
é difícil aceitar alguém, que orações te ajudam a ultrapassar
esses sentimentos?
5. Como isso te encoraja a saber que Deus te ama mesmo
quando não te amas? O que te ajuda a recordares isso?
Como podes lembrar aos outros que Deus os ama?

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22 de Julho: Confissão, Arrependimento e
Perdão
Descreva um momento em que percebeste a necessidade de
uma abordagem disciplinada para uma tarefa ou situação.
Como a mudança de método ajudou-te a atingires o
teu objectivo? Como esta experiência vai te servir para a
aplicares a outras situações?
Que disciplinas espirituais te aproximam de Deus? Quando
inicias uma nova prática espiritual, como consegues
permanecer comprometido com ela? Achas que existe
um tempo ou lugar para a espiritualidade, sem regras
especificas de disciplina? Justifica a resposta.
Que mudanças vês na tua vida e na tua relação com Deus
quando direcionas o teu coração para Deus? O que
acontece quando perdes a concentração em Deus? Como
te concentras novamente no teu relacionamento com
Deus após uma distracção?
O que parece quando Deus se aproxima de ti? Como sabes
que Deus está perto? De que maneira ficas consolado aos
saberes que Deus está próximo?
Que disciplinas espirituais a tua igreja prioriza? Que regras
de disciplina espiritual gostarias de ver mais na tua
congregação? Como podes participar mais activamente das
práticas espirituais que a tua oferece?

29 de Julho: Provai e Vede


1. A escritora de hoje lembra-se de um momento especial
com a sua família. Que momentos especiais te aproximam
da tua família? Fale do momento que passaste com a tua
família que é particularmente memorável.
2. Indica algumas pessoas que pretendes evitar ou
negligenciar com base nas qualidades exteriores ou
primeiras impressões. Como descobriste que essa primeira
impressão não correspondia à realidade? O que podes fazer
para ajudar os outros a perceberem que são valorizados?
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3. Já foste colocado de fora por algo que Jesus faz nas
Escrituras? Porquê? O que mais te desafia na história? O que
a história te ensinou sobre como Jesus deseja que tratemos
os outros?
4. Descreva um momento em que provaste a bondade de
Deus. Esse prazer fez-te desejar seguir a Jesus? O que te
parece seguir Jesus onde quer que ele te conduz?
5. Como podes partilhar a bondade de Deus com os outros?
Que acções específicas e serviços podes fazer para os
membros da tua comunidade para dar-lhes uma impressão
positiva de Jesus?

5 de Agosto: O Prazer da Oração


1. Se já fizeste parte de um grupo de oração, descreva a tua
experiência. Como viste a oração a trabalhar na tua vida e na
de outras pessoas? Que diferenças encontras entre a oração
em grupo e a sós?
2. Quando te sentiste distante dos outros cristãos? O que te
ajudou a estares novamente ligado com a tua comunidade
cristã?
3. O que significa para ti orar pelas Escrituras, como faz a
escritora de hoje? Como preferes orar? Descreva como a tua
prática enriquece a tua vida de oração.
4. Que tipo de programa de oração faz e oferece a tua igreja?
Como podes te envolveres mais plenamente nisso? Que
novo programa de oração gostarias que a tua igreja iniciasse?
5. Cita algumas pessoas na Bíblia que se lembram da
importância da oração. O que mais admiras sobre como
essas pessoas oravam? Como podes seguir os seus exemplos?

12 de Agosto: A Espera
1. Não gostas de esperar tanto quanto a escritora de hoje?
Quando a espera foi especialmente difícil para ti? O que
significa ser “aberto enquanto esperamos”?

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2. Descreva um momento em que tiveste de ajustar a tua
atitude. Que mudanças notaste em ti e na tua situação
após o ajuste? Como ficaste indiferente à tua atitude?
3. Será que esperar em Deus é uma perda de tempo? Justifica
a resposta. Que passagens das Escrituras te confortam e
lembram que Deus está sempre a trabalhar na tua vida?
Porquê que essas passagens te trazem conforto?
4. Como é que Deus renova a tua força? Como outros cristãos
te ajudam a restaurar a tua força? Como podes ajudar a
fortalecer os outros quando estão com dificuldades?
5. De que forma a espera paciente pode mudar a tua vida?
Como isso pode mudar a tua igreja? Como isso pode
mudar o mundo? Indica as foras que podes abraçar a
espera e incentivar os outros a fazê-lo.

19 de Agosto: Apostar Nos Outros


1. Descreva um momento em que foste convidado a participar
de algo que não querias fazer. Como respondeste? De que
forma a tua escolha afectou o teu relacionamento com os
outros?
2. Como é que te sentes em relação a alguém que se apropria
de algum bem ou interesse para o qual estavas inclinado?
Como te sentes quando alguém não mostra interesse no
que te interessa? O que as tuas reacções nessas situações
ensinam sobre como desejas tratar os outros?
3. O que significa apostar na vida dos outros? Que práticas
espirituais te ajudam a abrir espaço para os outros no teu
coração e na tua mente? Como a aposta em outras pessoas
permite que partilhes o amor de Chris com eles?
4. Cita uma história na Bíblia que te mostra o que significa
abraçar a vida dos outros. Como podes aplicar esse
exemplo à tua vida e à forma como apostas nos outros?
5. Quem na tua vida serve como exemplo de aposta nos
outros? De que maneira essa pessoa enriquece a tua vida?
Como podes manifestar a tua admiração pelo seu exemplo?

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26 de Agosto: Ciclo de Amor
1. Quando a tua mente está cheia de pensamentos
condenatórios, como mudas a tua perspectiva? Que práticas,
orações ou pessoas te ajudam a lembrares para preencher a
tua mente com pensamentos de amor?
2. Já alguma vez te sentiste incapaz de amar os outros da
forma que gostarias? Que achas que te impede de amares
os outros? O que pode ajudar-te a amares os outros quando
também estás com dificuldades?
3. O que te faz saber que Deus te ama incondicionalmente?
Como percebeste que o amor de Deus muda a forma como
nos amamos a nós e aos outros?
4. Como podes incentivar alguém a deixar que lhe mostres
o amor incondicional de Deus? Que orações, passagens
bíblicas, palavras de encorajamento ou companheirismo
podes oferecer a alguém que que necessita do amor de
Deus?
5. Cite alguns versículos da Bíblia que lembram a importância
do amor, perdão, graça, esperança, paz e alegria. Como
podes incorporar esses versículos na tua vida espiritual? Que
práticas podem ajudar-te a teres sempre presente o amor de
Deus por ti?

78
NO CENÁCULO
O ENCORAJAMENTO DEVOCIONAL
COM MEDITAÇÕES DIÁRIAS INSPIRADORAS

Editado em 33 línguas diferentes,


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Luanda – ANGOLA

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Anotações

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