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Artigo Original

Dieta Vegetariana e Níveis de Colesterol e Triglicérides


Vegetarian Diet and Cholesterol and Triglycerides levels

Simone Grigoletto De Biase, Sabrina Francine Carrocha Fernandes, Reinaldo José Gianini, João Luiz Garcia Duarte
Pontifícia Universidade Católica de São Paulo, São Paulo, SP

Objetivo: Comparar os valores de triglicérides (TG), colesterol total (CT), lipoproteína de baixa densidade (LDL) e lipoproteína
de alta densidade (HDL) entre indivíduos vegetarianos e onívoros.

Métodos: Foram coletadas amostras sangüíneas de 76 indivíduos, de ambos os sexos, que foram separados em quatro grupos
de dieta: onívoro, ovolacto, lacto e vegetariano restrito (ou “vegan”). Foram dosados: CT, LDL, HDL e TG.

Resultados: Para as taxas de CT, LDL e TG, observa-se diferença significante entre as amostras, sendo o maior valor nos onívoros,
havendo decréscimo nos vegetarianos, de acordo com o grau de restrição de produtos de origem animal, sendo a menor taxa
observada nos “vegans”. A média e o desvio padrão do CT foram de 208,09 ± 49,09 mg/dl no grupo de onívoros, e 141,06 ±
30,56 mg/dl no de vegan (p < 0,001). Os valores de LDL foram, para onívoros e “vegans”, respectivamente, 123,43 ± 42,67
mg/dl e 69,28 ± 29,53 mg/dl (p < 0,001). Para o TG, esses valores foram 155,68 ± 119,84 mg/dl e 81,67 ± 81,90 mg/dl (p
< 0,01). Com relação à taxa de HDL, não houve diferença entre as amostras, mas a proporção HDL/CT foi significantemente
maior nos “vegans” (p = 0,01).

Conclusão: A dieta vegetariana associou-se a menores valores de TG, CT e LDL em comparação com a dieta onívora.

Palavras-chave: Dieta vegetariana, colesterol, triglicérides.

Objective: Compare levels of triglyceride (TG), total cholesterol (TC), low density lipoprotein (LDL) and high density lipoprotein (HDL) among
vegetarians and omnivores.

Methods: Blood samples were collected from 76 individuals – both males and females – separated in four different diet groups: omnivores,
lacto-ovo vegetarians, lacto vegetarians, and restricted vegetarians (or vegans). Dosing was done for: TC, LDL, HDL and TG.

Results: Significant difference was reported for TC, LDL and TG levels among the samples. Higher levels were reported by omnivores, with
decreased levels for vegetarians as animal products were restricted, with lowest levels having been reported by vegans. Mean and standard
deviation for TC were 208.09 ± 49.09 mg/dl in the group of omnivores, and 141.06 ± 30.56 mg/dl in the group of vegans (p < 0.001). LDL
values for omnivores and vegans were respectively: 123.43 ± 42.67 mg/dl and 69.28 ± 29.53 mg/dl (p < 0.001). As for TG, those values were
155.68 ± 119.84 mg/dl and 81.67 ± 81.90 mg/dl (p < 0.01). As for HDL level no difference was reported between the samples, but HDL/TC
ratio was significantly higher in vegans (p = 0.01).

Conclusion: Vegetarian diet was associated to lower levels of TG, TC and LDL as compared to the diet of omnivores.

Key words: Vegetarian diet, cholesterol, triglycerides.

Correspondência: João Luiz Garcia Duarte •


Rua Araçatuba, 64 - 18060-480 – Sorocaba, SP
E-mail: jolubel@uol.com.br
Artigo recebido em 14/10/05; revisado recebido em 26/12/05; aceito em 28/12/05.
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De Biase e cols.
DIETA VEGETARIANA E NÍVEIS DE COLESTEROL E TRIGLICÉRIDES

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A literatura existente afirma ocorrer associação entre os O presente estudo tem como objetivo verificar a relação
altos níveis de colesterol sérico e a incidência de doenças entre os valores de triglicérides (TG), colesterol total (CT)
arteriais, especialmente a aterosclerose, que pode levar, e suas frações (LDL e HDL), em indivíduos vegetarianos,
dentre outros problemas, ao infarto do miocárdio e acidentes comparando-os aos onívoros.
vasculares cerebrais1-6. Evidências recentes sugerem que o
aumento do colesterol está também implicado como fator
de risco para o mal de Alzheimer7,8. Métodos
O colesterol é transportado no sangue por meio de Foi realizado um estudo transversal. Participaram 76
lipoproteínas. Entre elas estão: a lipoproteína de muito baixa indivíduos, todos voluntários, sendo a maior parte deles
densidade (VLDL), a lipoproteína de baixa densidade (LDL), residente na região da pesquisa. Desses, 22 eram onívoros e
e a lipoproteína de alta densidade (HDL). Diferentemente 54 vegetarianos que foram subdivididos em três grupos, sendo
da VLDL e LDL, a HDL não possui a apolipoproteína B- dezenove ovolactos, dezessete lactos e dezoito vegetarianos
100, que é reconhecida pelos tecidos, tendo, portanto, restritos. O recrutamento de indivíduos vegetarianos foi feito
comportamento e função totalmente diferentes dessas em restaurantes vegetarianos, igrejas adventistas do sétimo dia,
outras. Ela é responsável pelo transporte reverso, que leva seitas de religiosos Hare-Khrisna e centros espíritas, além de
principalmente o colesterol dos tecidos para o fígado3, e, dessa ter sido divulgada chamada por meio do Centro de Imprensa
forma, ajuda a proteger o indivíduo contra o desenvolvimento da Universidade, em rádios, TV e jornais, solicitando que
da aterosclerose. Assim, se a pessoa apresenta uma relação possíveis participantes entrassem em contato.
elevada entre lipoproteínas de alta densidade e de baixa Todos os participantes receberam previamente uma
densidade, a probabilidade de desenvolver aterosclerose carta de esclarecimento com explicações acerca dos
fica consideravelmente diminuída 4. Segundo o estudo procedimentos, riscos e benefícios dessa pesquisa e assinaram
Vahit9 (Veterans Affairs High Density Lipoprotein Cholesterol termo de consentimento, tendo o estudo sido iniciado após a
Intervention Trial), uma redução de 1 mg/dl no HDL resulta sua aprovação pelo Comitê de Ética da Instituição.
em aumento de 3%-4% na incidência de doença arterial Foi aplicado um questionário sobre dados pessoais: nome,
coronariana. Níveis elevados de triglicérides também têm sexo, idade, tipo de dieta, prática de atividade física, ingestão
sido associados à maior incidência de doenças coronarianas de álcool, tabagismo, peso e altura, e uso de estatinas, a todas
por aterosclerose3. as pessoas. Em seguida, foi realizada a coleta sangüínea, após
Cliffton e Nestel10 sugerem que o tipo de dieta teria confirmação de jejum pelo período mínimo de doze horas, a
pouca influência nos níveis de colesterol sérico; eles seriam qual foi feita seguindo os procedimentos padrões de obtenção
determinados, quase que exclusivamente, pela atividade de amostra de sangue.
metabólica, a qual seria expressão da carga genética, e As análises das amostras foram feitas no Laboratório Central
pela idade e sexo do indivíduo. Há, no entanto, evidências do Conjunto Hospitalar (CHS) com o qual a Universidade
de que o consumo moderado de álcool provoca um mantém convênio. O equipamento utilizado para a dosagem
aumento na fração HDL e estimula o transporte reverso dos TG, CT e HDL foi o Dade Behring-Dimension AR e o
de lípides11,12. reagente do Kit Flex Cartriabe da Dade Behring-Dimension®
Pesquisas mostram também que determinadas dietas, IVD (2 oC a 5 oC).
como a Mediterrânea, colaboram para um melhor perfil As medidas da concentração de CT, TG e HDL foram
colesterolêmico13. Da mesma forma, outros estudos concluíram obtidas por meio de método bioquímico enzimático; as
que indivíduos com dieta vegetariana têm menores níveis de concentrações de LDL foram calculadas a partir desses valores,
lipídios sangüíneos, principalmente LDL e triglicérides, em utilizando-se a Fórmula de Friedwald.
relação aos que comem carne14-18, 19, 20-22. Com relação à análise estatística, para decidir sobre o
No Brasil, os estudos sobre o perfil lipídico em pessoas emprego de ANOVA foram utilizados dois critérios: dados
vegetarianas ainda são escassos. Temos conhecimento de com distribuição NORMAL e variâncias entre as amostras
três estudos: o trabalho de Mancilha-Carvalho e Crews14, homogêneas. Caso não preenchessem esses dois critérios, era
que avalia os lipídios sangüíneos em índios yanomamis; o utilizado o Kruskal-Wallis. O teste exato de Fischer foi usado
estudo de Navarro e cols.15, que estuda pressão sangüínea, na análise de tabagismo porque a tabela de contingência tinha
perfil lipídico e outros parâmetros bioquímicos entre célula com valor esperado menor que 5, o que contra-indica
peruanos vegetarianos, semivegetarianos e onívoros; e a a utilização do χ2.
tese de doutorado de Navarro16, que compara achados Na análise multivariada, o procedimento foi o seguinte:
eletroencefalográficos, pressão arterial, índice de massa eram colocados no modelo inicial a variável desfecho
corpórea (IMC) e perfil lipídico, dentre outras variáveis, em (lipídio), a variável dieta e todos os fatores investigados,
indivíduos adventistas do sétimo dia de São Paulo. mostrados na tabela 1. Retiravam-se dos modelos
Há três tipos de dieta vegetariana: a pura, ou restrita, ou subseqüentes os fatores com p > 0,05, um por vez, e
total, que não utiliza nenhum produto de origem animal seguindo a ordem decrescente de p (nível de significância).
como alimento (esse tipo é também denominado de vegan); No modelo final, portanto, ficavam retidos o desfecho em
a lactovegetariana, que tem como produtos de origem animal estudo, a variável dieta e os fatores com p < 0,05. Assim,
somente o leite e seus derivados; e a ovolacto, que permite os resultados encontrados para a regressão lipídios e dieta
também a ingestão de ovos23. independem dos outros fatores.

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DIETA VEGETARIANA E NÍVEIS DE COLESTEROL E TRIGLICÉRIDES

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Fator Onívoros Lacto-ovovegetarianos Lactovegetarianos Vegetarianos restritos p


n=22 n=19 n=17 n=18
Sexo (M/F) 7/15 6/13 5/12 10/8 0,31
Idade (anos) x ± DP 37,96±15,56 37,10±10,24 35,76±10,02 29,94±12,50 0,20
Tabagistas (não/sim) 18/4 19/0 16/1 18/0 0,057
Alcoolistas (não/sim) 8/14 16/3 11/6 18/0 <0,001
Atividade Física (não/sim) 10/12 10/9 5/12 4/14 0,198
IMC (kg/m ) x ± DP
2
25,4±5,18 23,5±4,48 25,97±5,10 21,79±1,83 0,18
x- média; DP- desvio padrão.

Tabela 1 - Características das amostras segundo os fatores investigados

Resultados significantemente maior nos vegans (p = 0,01).


Na tabela 1 encontram-se os dados sobre as características Na tabela 3 são apresentados os resultados da análise de
das amostras segundo os fatores investigados. Observa-se que regressão entre níveis séricos de lipídios, fatores associados
as amostras são semelhantes quanto a sexo, idade, prática e tipo de dieta. Observa-se, mesmo após o ajuste por
de atividade física e IMC. Entretanto, existem diferenças diferentes variáveis de confusão (indicados em cada modelo),
significantes no consumo de álcool (p < 0,001) com maior que os três grupos de vegetarianos apresentam taxas
proporção entre os onívoros (4 em 22) que entre os vegetarianos significantemente menor de CT, LDL e TG, e que os "vegans",
(9 em 54, sendo seis nos lactovegetarianos, três nos ovolactos e além disso, apresentam proporção significantemente maior
nenhum nos restritos) O mesmo ocorre com o uso de tabaco, de HDL/CT. Assim, as variáveis consumo de álcool, atividade
mas apenas cinco indivíduos referiram esse uso, sendo quatro física e IMC não foram incluídas, pois não mostraram
do grupo de onívoros e um do de lactovegetariano. Não houve associação estatisticamente significante com os valores nas
referência ao uso de estatina em nenhum grupo. tabelas 1 e 2.
Na tabela 2 descrevem-se os níveis séricos dos lipídios
das amostras segundo a dieta. Para as taxas de CT, LDL e TG,
observam-se diferenças significantes entre as amostras, sendo o
Discussão
maior valor nos onívoros e decréscimo de acordo com o grau A literatura indica que a dieta vegetariana parece ter
de restrição de produtos de origem animal, com menor taxa papel protetor vascular. Os resultados por nós obtidos foram
observada nos vegans. A média e o desvio padrão do CT foram de semelhantes aos de vários estudos, que, no entanto, não
208,09 ± 49,09 mg/dl no grupo de onívoros e 141,06 ± 30,56 fizeram a subdivisão por grupo de vegetarianos.
mg/dl no de vegan (p < 0,001). Os valores de LDL foram, para Melby e cols.17, em estudo com americanos de descendência
onívoros e vegans, respectivamente, 123,43 ± 42,67 mg/dl e africana, pesquisaram o perfil lipídico de 66 vegetarianos,
69,28 ± 29,53 mg/dl (p < 0,001). Para o TG, esses valores foram 56 semivegetarianos e 45 onívoros, e constataram que os
155,68 ± 119,84 mg/dl e 81,67 ± 81,90 mg/dl (p < 0,01). vegetarianos apresentaram os menores valores para CT, LDL
Com relação ao de HDL, observa-se que não há diferença e TG. Navarro e cols.15, em estudo com indivíduos peruanos,
significante entre as amostras, mas a proporção HDL/CT foi encontraram menor concentração sérica de CT e LDL entre

Lipídio Onívoros Lacto-ovovegetarianos Lactovegetarianos Vegetarianos estritos p

Colesterol Total
208,09±49,09 175,32±28,47 164,82±51,00 141,06±30,56 < 0,001
x ± DP
HDL
56,23±18,29 55,47±14,61 57,71±14,92 55,67±13,93 0,96
x ± DP
Proporção HDL/
0,29±0,12 0,32±0,09 0,37±0,13 0,41±0,11 0,01
Colesterol Total
LDL
123,43±42,67 101,47±28,07 87,71±41,67 69,28±29,53 < 0,001
x ± DP
Triglicerídeos
155,68±119,84 93,95±33,43 94,71±62,51 81,67±81,90 < 0,01
x ± DP
x- média; DP- desvio padrão.

Tabela 2 - Características das amostras segundo os níveis séricos (mg/dl) de lipídios investigados

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Proporção HDL/
Descrição Colesterol total HDL LDL Triglicerídeos
Colesterol total
Ovo-lactovegetarianos
b -31,41 -4,15 0,009 -22,22 -59,35
IC95% -54,09 a -8,73 -13,44 a 5,14 -0,06 a 0,08 -42,80 a -1,64 -105,78 a -12,92
p 0,007 0,376 0,793 0,035 0,013
Lactovegetarianos
b -39,74 -1,03 0,06 -34,21 -54,08
IC95% -63,16 a -16,32 -10,40 a 8,34 -0,004 a 0,13 -55,43 a -12,99 -102,05 a -6,12
p 0,001 0,827 0,066 0,002 0,028
Vegetarianos estritos
b -54,14 -1,73 0,07 -44,92 -62,35
IC95% -77,79 a -30,49 -11,37 a 7,92 0,0004 a 0,139 -66,24 a -23,59 -111,55 a -13,16
p 0,000 0,722 0,049 0,000 0,014
r2 do modelo final 0,45 0,20 0,33 0,40 0,32
modelo final ajustado por idade sexo e idade idade e tabagismo idade sexo e idade
*Dieta onívora foi fixada como grupo de comparação. b- coeficiente de regressão; IC95%- intervalo de 95% de confiança.

Tabela 3 - Análise de regressão entre níveis séricos de lipídios e fatores associados, segundo o tipo de dieta*

os vegetarianos. O mesmo autor, em sua tese de doutorado16, do colesterol poderia ter sido conseqüência não da abstenção
realizada com pessoas adventistas de São Paulo, novamente da carne em si, mas da menor ingestão calórica. Esse estudo,
verificou que os indivíduos vegetarianos possuíram menores porém, tem bastante importância já que exclui a influência
níveis de CT e LDL. de variáveis genéticas e estilo de vida.
Já Harman e Parnell18, estudando pessoas adventistas do Mancilha-Carvalho e Crews14 fizeram um estudo com
sétimo dia na Nova Zelândia, não encontraram diferença índios yanomamis. Esses índios possuem estilo de vida bastante
entre o perfil lipídico de vegetarianos e onívoros, mas os níveis diferente dos indivíduos que vivem no mundo industrializado.
lipídicos para os dois grupos mostraram-se menores do que Sua dieta é baseada numa agricultura local com raízes, batata
os observados para a população geral daquele país. Para os doce, cana-de-açúcar, complementada com frutas selvagens e
autores, a influência do estilo de vida conseqüente à religião, insetos. Os yanomamis não criam animais, e a carne que entra
com menores níveis de estresse, ausência de consumo de em sua dieta provém da caça, sendo relativamente rara. Possuem
álcool e cafeína, bem como a proibição ao tabagismo, poderia pouco acesso a açúcar processado, sal, álcool, leite e derivados
explicar os níveis lipídicos baixos obtidos nesses grupos. e ovos. Nesse estudo, compara-se o perfil lipídico dos índios
yanomamis brasileiros com os perfis de homens americanos
West e Haies21, estudando 233 vegetarianos pareados com
de estudos como o NHANES (Nathional Health and Nutrition
233 não-vegetarianos, em relação ao local de residência, sexo, Examination Survey-1976-80) e o LRC (Lipid Research Clinics
idade, estado civil, peso, altura e ocupação, observaram que Population). Quando foram comparados os americanos do
o CT foi significantemente menor no primeiro grupo e que, estudo NHANES com os índios yanomamis, verificou-se que os
no segundo, o nível de colesterol aumentava à medida que índios apresentaram menores taxas séricas de CT em relação aos
a freqüência do consumo de carne aumentava. americanos para ambos os sexos, e quando foram comparados
Cooper e cols.22 fizeram um estudo interessante sobre a os americanos do estudo LRC com os yanomamis verificou-se
influência da dieta vegetariana sobre os níveis lipídicos, pois que esses apresentaram taxas menores de CT, LDL e HDL para
dividiram quinze indivíduos em dois grupos: um com a dieta os dois sexos. Um dado interessante é que a coleta sangüínea
americana habitual (em que os indivíduos deveriam comer dos índios yanomamis foi feita sem o conhecimento do tempo
pelo menos um assado e uma porção de carne vermelha por decorrido desde a última alimentação até a hora da colheita.
dia e não poderiam ultrapassar a quantidade de um ovo por Em nossa amostra, os vegetarianos restritos apresentaram taxas
semana) e outro com dieta vegetariana. Essas pessoas seguiam significantemente menores que os onívoros, no que se refere a
uma dessas duas dietas por três semanas e depois havia a troca CT, LDL e TG, e proporção HDL/CT significantemente maior
da dieta entre os grupos, que a seguiam por mais três semanas. (tab. 2), mesmo após ajuste para idade, sexo e tabagismo (tab.
Detectou-se que durante a ingesta da dieta vegetariana houve 3). Para os lactovegetarianos e ovolactovegetarianos, as taxas de
diminuição significante do CT e do LDL independentemente CT, LDL e TG são significantemente menores (tabs. 2 e 3). Dessa
do grupo, e que durante o período vegetariano cerca de 30% forma, nossos resultados sinalizam para a relação entre baixos
a menos de calorias eram consumidas. Portanto, a redução níveis lipídicos e dieta vegetariana, estando em concordância

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com os autores citados acima. No entanto, discordam de Cliffton neuropatia ótica bilateral, diminuição acentuada da visão e outros
e Nestel10, que consideram o componente metabólico como fator problemas visuais em paciente vegan (houve melhora significante
determinante dos níveis de colesterol sérico. no quadro após suplementação multivitamínica)29. Levando-se
A partir dessas observações pode-se especular a respeito em conta todos esses dados, mais estudos são necessários para
do uso da dieta vegetariana, especialmente da vegan, como que a indicação da utilização da dieta vegetariana para fins
medida coadjuvante na prevenção do aparecimento e mesmo preventivos e/ou terapêuticos seja feita.
no tratamento das dislipidemias. É importante ressaltar, no
Concluindo, a dieta vegetariana associou-se a menores valores
entanto, que nosso estudo analisa apenas a dieta vegetariana
de TG, CT e LDL em comparação com a dieta onívora.
com um único foco, o dos lipídios, numa amostra da população
geral. Há, em relação a essa dieta, alguns contrapontos relatados;
entre eles, o mais comum e mais estudado é a deficiência da Agradecimentos
cobalamina, levando a anemia megaloblástica24,25. Pode haver
Os autores agradecem à Dra. Sílvia Pierre Irazusta
também a deficiência de ferro associada, mascarando o quadro
da anemia megaloblástica24. Ainda, existem relatos de uma maior e a Patrícia Marconi Patto Pinho o auxílio nas análises
freqüência de hipospádia26 e valores mais altos de homocisteína laboratoriais; às empresas Syslab Ltda., Beckinton e Dickison
entre pessoas vegetarianas em comparação com as onívoras27. (BD) e RCL Ltda. a ajuda com equipamentos; ao nutricionista
Além disso, foram descritos casos de hipotireoidismo congênito George Guimarães; à Dra. Noemi Grigoletto De Biase; à Sra.
em crianças amamentadas exclusivamente com leite de mãe Maria José Carrocha; ao Parque Ecológico Visão Futuro de
vegan (em região onde nem todos os sais eram iodados)28, e Porangaba e a todos os voluntários.

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