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Hitler O Fhrer Hitler foi a nica figura da Histria que concebeu e realizou uma grande revoluo, da origem a seu

termo, partindo do nada para chegar criao de um grande imprio mundial. Possua notvel compreenso das foras com as quais se mediu. Foi um fenmeno histrico horrvel, mas destacado. O Fhrer A verso de Alan Wykes para o comportamento de Hitler como Lder do Partido e Ditador, de que ele, quando jovem, fora contaminado pela sfilis, sucumbindo mais tarde aos seus efeitos tercirios irracionalidade, irresponsabilidade e falta de comedimento no falar e no agir tem sido por muita gente contestada. Apesar disso, h fatos em sua vida, pblica e privada, que parecem corroborar tal verso. Entretanto, na ausncia de provas documentais deste episdio da sua histria mdica provas que resistam a um exame judicial a tese da sfilis deve continuar sendo apenas tese, embora notvel. Todavia, no perodo vienense, em que se supe tenha Hitler contrado a doena, indubitavelmente plasmou-se em grande parte a sua personalidade e o gosto irresistvel pela destruio. Sabemos agora que a histria de um orfozinho pobre, que viveu terrveis dificuldades, que ele conta no seu livro Mein Kampf, invencionice. O estado austraco, pela penso que lhe pagava como filho de um funcionrio pblico, dava a Hitler toda a chance de se estabelecer confortavelmente na vida. Ele no conseguiu estabilizar-se porque desbaratava o que recebia, e a vida em albergues reles, a que se viu reduzido, parece ter sido da sua escolha. Por motivos facilmente compreensveis quando se reconhece a intensidade do anti-semitismo predominante em Viena antes da guerra, Hitler culpava os judeus pela sua falta de sucesso e reconhecimento no em quaisquer termos formulados com preciso, pois sua mente nunca funcionou em linhas precisas mas em termos que davam aos judeus a responsabilidade por tudo o que era desagradvel, injusto e mal organizado que ele via na cidade e, por extenso, sofria na sua prpria vida. O que despertou Hitler da rotina que se imps de frustrao emocional e semi-inanio fsica foi a Grande Guerra. Ele era nacionalista (embora no fosse patriota, naturalmente, pois odiava o Imprio Austro-Hngaro) e aceitou avidamente a oportunidade que a guerra lhe oferecia de cruzar a

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fronteira e ingressar num regimento alemo. Terminada a guerra, sua folha de servio, sua perspectiva e ambies polticas e seus talentos naturais muito grandes bastaram para lan-lo nos modestos primrdios de uma carreira poltica, patrocinada pelo exrcito alemo. Essa relao seria duradoura, embora o exrcito eventualmente viesse a arrepender-se de tla criado. Todas as relaes de Hitler com pessoas, rgos e instituies da vida alem tm sido minunciosamente examinadas. Entretanto, nenhuma delas foi to crtica como as que manteve com o exrcito. Este lhe permitiu iniciar-se na poltica e apoiou o seu trabalho de organizao do novo partido nazista. Os Freikorps, de onde Hitler atraiu tantos dos seus primeiros e mais dedicados seguidores, no eram mal vistos pelo exrcito. Mas, como Hitler viria a descobrir amargamente, o exrcito no toleraria tentativas de conquistar o poder sem sua aprovao especfica. Portanto, estava fadado a opor-se primeira tentativa de Hitler de se tornar senhor da Alemanha o putsch de Munique de 1923. Ele jamais se esqueceu da lio aprendida a 9 de novembro, quando seus camisas-pardas foram mortos pela polcia: a de que, na Alemanha, o poder pertencia a quem comandasse o exrcito. Fracassando em obter o comando pela fora, Hitler passou os anos seguintes tentando consegui-lo pelo voto. Uma vez alcanado o poder, seus primeiros atos visaram a subordinar o exrcito sua vontade e no descansou at que, em janeiro de 1938, finalmente achou um pretexto para assumir o cargo de Comandante-Chefe. Dadas a obscuridade dos seus antecedentes e as dificuldades da sua juventude, pouco provvel que Hitler pudesse ter sentido simpatia ou estima por um grupo de orgulhosos cavalheiros, como era o Corpo de Oficiais alemes. Na verdade, o conflito entre eles era inevitvel, pois as idias dos oficiais sobre a guerra eram ortodoxas, o que no acontecia com as de Hitler. Da as dissenes freqentes. Os "efeitos especiais" que acompanhavam seus berros tremor incontrolvel, olhos rolando nas rbitas e boca espumante pareciam apoiar a opinio de que Hitler era vtima de doena crnica. Todavia, os que o conheciam desde o perodo de Viena atestam livremente que tais manifestaes sempre acompanharam suas reaes a qualquer refutao persistente das suas opinies. Ele simplesmente no podia ser contrariado, hbito que no o tornou querido dos seus camaradas nas trincheiras, mais tarde. Logo, parece provvel que, como Fhrer e Comandante-Supremo, quando todas as restries externas ao seu comportamento foram eliminadas, Hitler tenha simplesmente dado rdeas livres a uma caracterstica natural. Alm disso, ela sempre teve seu efeito desejado: os generais empalideciam e calavam-se. A vtima

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Os que do valor a tais coisas talvez se interessem em saber que o nome Adolfo se origina das duas palavras alems que significam "nobre lobo". O sobrenome uma variao de Hiedler e Htler, ambos usados pelos antepassados de Adolfo. Hiedler e Htler esto ligeiramente associados expresso "guardio dos Gentios" que, considerando-se a perptua dedicao de Hitler a odiar e atormentar os judeus, no inadequada, por mais irreal que parea. Infelizmente no h nada de irreal sobre a existncia de Adolfo Hitler. Ela comeou a 20 de abril de 1889, num pequeno hotel em Braunau, na margem austraca do rio Inn, que ali divide a ustria da Baviera. A 110 km a oeste fica Munique, capital da Baviera e, atualmente, sinnimo da conferncia Paz em nosso tempo, na qual o Primeiro-Ministri britnico Neville Chamberlain se rendeu a Hitler, a 29 de setembro de 1938. A 96 km a leste est Linz, capital da Alta ustria, onde Hitler freqentou a escola e absorveu as noes pan-germnicas que alimentaram sua xenofobia fantica. O pai de Adolfo, Alois Hitler, no tinha fobias nem filias. Era um pequeno funcionrio pblico, lotado no Departamento de Alfndega e Imposto de Consumo. Homem mediano, cabea redonda como um repolho, ele batia Hindenburg na poca um jovem, famoso e belo oficial do Ministrio da Guerra Prussiano no comprimento dos bigodes, e era inofensivamente vaidoso da sua faanha. Trabalhador consciencioso, fora infeliz na vida domstica. Sua primeira mulher morreu sem lhe deixar filhos; a segunda faleceu jovem, deixando-lhe dois filhos para criar; a terceira a me de Adolfo dera-lhe cinco filhos, trs dos quais morreram na infncia. Somente Adolfo e sua irm. Paula, mais o menino e a menina do segundo casamento de Alois, haviam sobrevivido. Hoje, porm, depois de tudo o que aconteceu, tm todos o direito de recriminar o destino pela escolha desastrada que fez. Os Hitler eram catlicos romanos embora no haja evidncias de devoo especial na famlia e Alois teve de obter dispensa papal para casar com a me de Adolfo, Klara Pltz, porque suas relaes de primos em segundo grau estavam dentro dos impedimentos de consanginidade. Ele era 23 anos mais velho que Klara quando casaram, em 1885, e, ao aposentar-se do servio pblico, Adolfo tinha seis anos. No seu livro, Mein Kampf, Adolfo menciona, com a pretenso caracterstica, que Alois comprou uma granja que ele prprio arava. O que Alois realmente comprou foi uma casa de trs quartos, com um pequeno jardim, na aldeia de Leonding, a uns 2 quilmetros de Linz, onde morreu em 1903.

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Adolfo Hitler tinha ento 14 anos e freqentava a escola secundria em Linz. Em Mein Kampf ele no muito explcito sobre seus tempos de escola, o que no de surpreender, pois jamais suportou revelar qualquer coisa a seu respeito que no contribusse para um quadro compsito de gnio e nobreza. Na verdade, no se sobressaiu na escola; tinha um talento medocre para o desenho e recebia uma classificao ocasional e relutante de bom em histria e geografia. Mas August Kubizek, que foi seu contemporneo e escreveu The Young Hitler, diz que ele era ocioso e instvel, embora realmente amasse sua me. Lembro-me de muitas ocasies em que ele mostrou esse amor da maneira mais profunda e comovedora durante sua doena fatal (ela morreu de cncer em 1908). S se referia a ela com profundo afeto. Era um bom filho... sempre trazia consigo o retrato de sua me. Adolfo tambm inclinou-se afetuosamente por uma jovem que Kubizek chama discretamente de Stefanie. Se quisermos acreditar em Kubizek, Hitler era pretendente desprezado de Stefanie. A posio social da famlia da moa era muito mais elevada que a dele, e ela era levada a passear diariamente de carruagem pelo passeio pblico de Linz por sua me. Hitler ficava com os amigos na calada e procurava lanar-lhe olhares amorosos. Mas, de vez em quando, as duas damas eram vistas na companhia de jovens oficiais. Naturalmente, adolescentes pobres como Adolfo no tinham esperanas de competir com aqueles tenentes em seus elegantes uniformes... Este fato despertou nele uma terrvel ojeriza pelos militares em geral. Hitler costumava cham-los de cabeas duras convencidos e ficava para morrer com o fato de Stefanie misturar-se com esses vadios que usam espartilho e perfume, conforme dizia. Kubizek revela que ele escreveu incontveis poemas de amor para Stefanie e descreve um no qual uma donzela de alta estirpe, num esvoaante vestido azul-escuro, cavalgava um corcel branco pelos prados floridos, com seus cabelos caindo em ondas douradas sobre os ombros. Ainda vejo o rosto de Adolfo afogueado de xtase ardoroso e ouo sua voz recitando esses versos. Stefanie de tal forma ocupava seus pensamentos, que tudo o que ele dizia, fazia ou planejava para o futuro centralizava-se nela. Com o crescente alheamento de Hitler da sua casa, Stefanie ganhava influncia cada vez maior sobre meu amigo, embora ele jamais lhe dirigisse uma nica palavra. Esse alheamento foi causado pela determinao de Alois de fazer com que seu filho ingressasse no servio pblico, e pela igual determinao de Adolfo de tornar-se pintor que, para ele, era um modo de dizer que no queria trabalhar. Seu reduzido talento para o desenho aumentara desmesuradamente na sua mente. Ele diz no seu livro Mein Kampf que, ao falar corajosamente a seu pai sobre o que queria fazer, Alois replicou: Artista! enquanto eu viver, nunca! Ao olhar as insulsas aquarelas de Hitler, no h

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como deixar der considerar justa a indignao de Alois, embora se tratasse mais de uma indignao social do que esttica. O alheamento se transformou em separao real, aps a morte de Alois, mas isso s depois de alguns anos. Adolfo era ocioso demais para ser bem sucedido na vida escolar, e sua me procurava encoraj-lo, at que ela tambm morreu. Ele tentara ingressar na Academia de Belas Artes de Viena, mas no conseguiu passar no exame de admisso. Prova de desenho insatisfatria, diz secamente a Lista de Classificao de 1907. Tentou no ano seguinte e foi novamente reprovado. Indignado, alegou ter havido injustia e exigiu entrevista com o vice-reitor, que o dispensou sumariamente, dizendo-lhe apenas para tentar a Escola de Arquitetura, pois seus desenhos mostravam mais talento para aquele setor. Mas a Escola de Arquitetura recusou-o por no ter o Certificado de Concluso de Curso Mdio. Assim, frustrou-se nele a esperana de tornar-se o que indubitavelmente julgava ser - o Miguel ngelo austraco. Nesta frustrao tem origem o enorme ressentimento que desenvolveu contra o sistema da Academia: o primeiro dos muitos que viria a remoer. Tendo perdido a me, cujos carinhos e indulgncias foram como um blsamo nos ferimentos que a frustrao lhe abriu, ele mudou-se para Viena. Com seu desconsolo virado s avessas, via-se como um heri conquistador. As roupas numa valise e indmita resoluo no corao, parti para Viena. Esperava frustrar o destino, como meu pai fizera cinqenta anos antes. Estava decidido a tornar-me alguma coisa, mas certamente no um funcionrio pblico. Como sabemos, ele tornou-se de alguma forma um conquistador, que conquistou para a escravido milhes de alemes. Mas, por enquanto, no passava de um biscateiro mal vestido, mal alimentado e obrigado a viver como podia. Rheinhold Hanisch, outro biscateiro que o conheceu em Viena, diz que ele usava um velho casaco preto (presente de um judeu chamado Neumann) que lhe chegava abaixo dos joelhos, que seus cabelos caam sobre o colarinho, saindo debaixo de um seboso chapu-coco, e que seu rosto magro era coberto por uma barba preta. Anos de estudo e sofrimento em Viena o ttulo do captulo pertinente em Mein Kampf, mas Hitler no diz que seu estudo se limitou a dar nova feio s idias de outros homens, ou que seu sofrimento era causado pela prpria ociosidade. Neumann, o judeu, Hanisch, um homem chamado Siegfried Loffner e dois outros, que aparecem aqui sob os nomes fictcios de Stefan e Daniel porque ainda vivem, e por motivos que adiante revelaremos, tm direito ao segredo dos pseudnimos, confirmaram que Hitler vivia como eles. Carregavam bagagens, limpavam tapetes, chamavam carruagens, lavavam

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pratos e remexiam em latas de lixo. Neumann e Hanisch atuaram como seus agentes de arte por algum tempo, acompanhando-o s lojas e s vezes convencendo os proprietrios a encomendar cartazes que Hitler fazia na hora; ou persuadindo os fabricantes de molduras a colocar suas aucaradas aquarelas nas vitrinas, onde ocasionalmente as vendiam a pessoas que gostavam dessas coisas. (Hitler pagou a bondade de Hanisch acionando-o legalmente pelo desvio de parte de uma soma recebida por um quadro, sendo ele condenado a uma semana de priso ao se comprovar o caso.) Foram estes o estudo e sofrimento de Hitler em Viena. Ele detestava o trabalho regular, preferindo ganhar um dinheirinho e gast-lo frugalmente em cafs, onde lia jornais e deitava o verbo com os clientes sobre poltica. Ele era muito importuno, com suas reclamaes contnuas de injustias e ineficincias do sistema, com suas informaes mal digeridas, extradas da leitura indiscriminada e com suas idias fantsticas para alcanar a fama. E, como acontece com a maioria dos manaco-depressivos, era sempre ou taciturno ou exuberante, arrasando a paz de todo mundo com suas arengas contra os judeus, os Habsburgos, catlicos ou sociais-democratas, ou fechando-se em si mesmo, recusando-se a falar com quem quer que fosse. Mesmo antes de sair de Linz, ele j se sabia um embusteiro: disse a Hanisch que muitas vezes falsificara velhos mestres, pintando quadros a leo e levando-os ao forno para ficarem amarelados e com aparncia de antigos. E, com sua habilidade em oratria barata, ele aprendeu a trapacear tambm com palavras. Condimentava banalidades piegas, de tal maneira, com amargura paranica, que soavam como as trombetas de um salvador da raa alem. Ao todo, foram quatro os anos de estudos e sofrimentos em Viena. Em 1913 partiu para Munique, onde esperava sair-se melhor. Mas, entrementes, aconteceu algo de grande importncia. As hospedarias, os albergues, as criptas, os sagues, parques e igrejas onde Hitler ficava em Viena so incontveis, e muitos deles inidentificveis. Mas um deles, situado na Meldemannstrasse 27, sem dvida um dos lugares onde o pretenso salvador da raa alem repousava a cabea cansada. Ele ficava no XX Distrito (nordeste) da cidade, prximo do Danbio, sendo eufemisticamente conhecido como Lar de Homens, embora no passasse de uma espelunca. Os pseudnimos Stefan e Daniel ali ficaram com ele, sendo pelo seu testemunho, feito anos mais tarde ao venereologista londrino, Dr. T. Anwyl-Davies, que se pde estabelecer os fatos. Stefan e Daniel lembram-se de uma discusso acirrada, numa noite de abril de 1910. Eles brigaram por causa de uma garota, uma prostituta judia chamada Hannah, briga essa provocada por Hitler, que desfrutara dela quando estava sendo paga pelos outros. Como Hitler j devia a

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Stefan e Daniel a hospitalidade permitida pelas suas circunstncias, a indignao dos dois era plenamente justificada e eles no relutaram em a lanar-lhe ao rosto, fazendo-a acompanhar de uma boa surra. Eles o arrastaram para o dormitrio, surraram-no e o puseram na rua. Hitler protestou, praguejou, e eles responderam, atirando-lhe suas tintas, canetas, pinturas e pincis. No o viram mais naquela noite. Passada uma hora mais ou menos, os dois saram, desta vez procura de Hannah, tirando-a do seu ponto. Ela normalmente comerciava nos portais prximos da Estao de Noroeste um comrcio cansativo que s vezes envolvia quatro clientes por hora (a 50 heller cada um, cerca de trs centavos de dlar pelos valores atuais), e sem dvida achava o albergue, com suas camas piolhentas, relativamente confortvel, e seus clientes, Stefan e Daniel, pouco exigentes. Eles se lembram de que ela muitas vezes ficava uma ou duas horas, tendo subornado o porteiro, a nica pessoa interessada na regra da proibio de entrada de mulheres, com alguns cigarros, ao entrar, e depois voltava ao seu ponto, prximo da estao. Nessa noite, eles observaram que o ligeiro exantema que haviam visto em seu corpo, na ltima vez que estiveram com ela, desaparecera. Dificilmente podia-se cham-la de limpa, mas, pelo menos, ela no tinha mais o que lhes parecera ser dermatite calrica ou picadas de pulga no estgio de desaparecimento. Talvez parea ingnuo que dois jovens, no final da adolescncia e evidentemente promscuos, imaginassem que sua consorte tivesse algo to inocente como picadas de pulga; mas, embora tivessem ouvido falar de doenas venreas, seu conhecimento era vago e por certo nada inclua sobre as manifestaes clnicas desses males. Mesmo que soubessem, eles estavam vivendo ou melhor, existindo de um modo que os teria deixado indiferentes. Sem nada saber, eles se satisfizeram com Hannah, deram-lhe os cem heller que puderam reunir e mandaram-na embora. Hitler voltou ao albergue uma ou duas semanas depois. Stefan e Daniel no se opuseram: j haviam aliviado sua indignao ao surr-lo e no podiam incomodar-se em aumentar inimizades. Mas quando Hitler se despiu para matar os piolhos da roupa no forno do albergue, os dois observaram que, como eles, Adolfo tambm tinha no corpo um exantema rseo. Ainda no associavam isso a Hannah, tampouco sua sensao de mal-estar geral lhes parecia extraordinria, pois no viviam o tipo de vida que poderia propiciar uma sade perfeita. Quando, mais tarde, o exantema se fez acompanhar de vrias outras manifestaes desagradveis, eles recorreram sensatamente a um mdico. Ao serem informados do diagnstico de sfilis, os dois sentiram-se maliciosamente confortados, ao lembrarem-se de que Hitler tambm apresentara o mesmo exantema. J ento ele, provavelmente, estava no mesmo estado desagradvel. Acei-

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taram o tratamento que o mdico lhes prescrevera, na poca um ungento composto principalmente de mercrio, e ficaram imaginando se Hitler tambm tivera o bom senso de procurar ajuda mdica. Parece certo que no o fez pelo menos naquele estgio inicial da infeco, quando o tratamento vital. Felix Kersten, mdico de Heinrich Himmler, o chefe das SS, apresenta a prova mais slida de que Hitler era vtima da doena. A 12 de dezembro de 1942, escreveu ele em seu dirio: Este foi o dia mais emocionante que tive, desde que comecei a tratar de Himmler. Ele estava muito nervoso, muito inquieto. Compreendi que algo de extraordinrio o atormentava e perguntei-lhe a respeito. Sua resposta foi outra pergunta: Voc pode tratar de um homem que sofre de srias dores de cabea, tonteiras e insnia? Claro que sim, mas devo examin-lo antes que possa dar uma opinio definitiva, respondi. Antes de tudo, preciso saber a causa desses sintomas. Himmler respondeu: Vou dizer-lhe quem . Mas voc deve jurar que no falar disso a ningum e tratar de quem lhe confio com o mximo segredo. Respondi que, como mdico, segredos me eram constantemente confiados; no era uma experincia nova, j que a discrio era parte do meu dever profistaonal. Himmler ento tirou uma pasta do seu cofre e me apresentou um manuscrito azul, dizendo: Leia isto. Aqui esto os documentos secretos com o relatrio sobre a doena do Fhrer. O relatrio tinha 26 pginas e logo compreendi que havia sido livremente extrado da ficha mdica de Hitler, durante os dias em que esteve cego num hospital em Pasewalk. Esclarecia o relatrio que na sua juventude, quando soldado, Hitler fora vtima de gs venenosso e fora tratado de maneira to incompetente, que desde ento corria o risco de ficar cego. Tambm havia, j naqueles primeiros relatrios, sintomas associados sfilis. Em 1937 apareceram sintomas de que a doena evolua e, no comeo de 1942, sintomas de natureza idntica mostravam, sem sombra de dvida, que Hitler sofria de paralisia progressiva. Todos os sintomas estavam presentes, exceto o da fixidez da viso e a confuso na fala. Devolvi o relatrio a Himmler, informando-lhe de que infelizmente nada podia fazer, pois minha especialidade no se relacionava com doenas venreas. Ele me disse que Morell (o mdico de Hitler) lhe estava aplicandp injees e afirmava que deteriam o progresso do mal e, de qualquer modo, manteriam a capacidade do Fhrer de trabalhar.

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Existem muitas outras provas conjeturais do estado sifiltico de Hitler. significativo o fato de que o "Professor" Theodore Morell, o charlato que se instalara habilmente como mdico pessoal do Fhrer, entrara para o mnage deste para tratar de Heinrich Hoffman, o fotgrafo de Hitler, de uma infeco venrea. Tambm significativo o fato de Helmut Spiethoff, um venereologista de renome, ter sido nomeado para o contingente de mdicos de Hitler no comeo da dcada de 1930 e que os registros das suas consultas foram confiscados pelo lder nazista Wilhelm Frick, quando Hitler se tornou Chanceler do Reich. E tanto Heinz Linge, seu criado de quarto, como Karl Brandt, cirurgio da sua equipe, descreveram sintomas tpicos da sfilis em estado adiantado - desvarios manacos, paralisia dos membros, hipocondria aguda, coceira contnua em vrias partes do corpo e dores de cabea e do estmago. Mas o testemunho que Stefan e Daniel prestaram a Anwyl-Davies, cuja reputao como venereologista no poderia ser maior, quem melhor prova que Hitler contraiu a doena em 1910. E o relatrio secreto que Himmler mostrou a Kersten dificilmente pode ser negado, como prova da evoluo da molstia. O germe da sfilis, Spirochaeta pallida, pode atacar todos os rgos do corpo, e os desvarios finais de Hitler so uma indicao quase certa de que o crtice do seu crebro fora atacado, tornando inevitvel a paralisia geral. Naturalmente, a possibilidade do estado sifiltico de Hitler e do efeito deste sobre seu carter j foi considerada antes, embora sem as provas corroborantes dos seus companheiros de infortnio. Mas tem havido relutncia - embora no haja razo compreensvel para isso - em aceitar o fato. O estigma social que ainda subsiste com relao as doenas venreas dificilmente poderia ter influenciado os inimigos de um homem como Hitler. Homens realmente mais importantes que ele foram infectados pela sfilis. Gauguin e Schumann, por exemplo, ou Beethoven, herdaram-na, e ningum hesitou em reconhecer os efeitos da molstia nas reaes e na obra destes grandes mestres. Mas mesmo um bigrafo de renome como Alan Bullock (em seu Hitler: a Study in Tyranny) diz que tais alegaes s tem lugar num estudo da carreira de Hitler se se puder mostrar que (elas) afetaram diretamente seus julgamentos e decises polticos. Seja qual for a origem dessa relutncia, parece que j tempo de super-la. J se mostrou, sem que haja lugar para muita dvida, que ele estava contaminado. Parece igualmente certo que no foi tratado a tempo de deter a evoluo da doena. A descoberta de Paul Ehrlich, o Salvarsan 606, que permaneceu como o tratamento padro para a sifilis at o advento da penicilina, em 1943, foi anunciada ao mundo mdico no Congresso de Medicina de Wiesbaden, a 19 de abril de 1910. Mas esse remdio s passou a ser produzido em massa a partir de 1912, sendo muito pouco provvel que Hitler, mesmo que tivesse procurado tratamento nos

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primeiros estgios da infeco, pudesse pagar os honorrios do especialista para um tratamento com a nova droga milagrosa. No h dvida de que ele recebeu toda sorte de tratamento aps subir ao poder a existncia, na corte de Hitler, de venereologista to eminente como Spiethoff no deixa dvida. Mas j ento o Spirochaeta pallida minara de modo irreversvel o seu organismo, e nada poderia eliminar o dano que ele causara, pois as clulas dos rgos assim atacados dificilmente se regeneram. Assim, tendo apresentado mais evidncias do que alegaes, sensato considerar-se essas provas quando se traa a carreira poltica e militar de Hitler da subida ao poder ao fim ignominioso no bunker sob a Chancelaria, a 30 de abril de 1945, quando a vida do Terceiro Reich terminou, de maneira to inglria quanto a do seu fundador, depois de doze anos e quatro meses de infame existncia, em lugar dos mil anos que ele prometera.

O homem Quem quiser viver constrangido a matar. Martelo ou bigorna. Minha inteno preparar o povo alemo para ser o martelo. Hitler Hitler deixou Viena na primavera de 1913. J ento sofria de perturbaes gstricas, que sem dvida eram as primeiras manifestaes da sfilis intratada, e tambm concentrara dentro de si grau, de quantidade do sentimento antijudaico que predominava na cidade. Seria fazer uma exceo, atribuir o anti-semitismo de Hitler ao rancor que ele nutria por Hannah, a prostituta judia que o infeccionara. Isso dependeria de duas premissas: a de que ela fora o seu nico contato sexual, o que parece improvvel, e a de que ele j ento sabia que contrara a doena, o que no se pode confirmar. Naquela poca, Viena estava carregada de preveno contra os judeus. Livros e panfletos anti-semitas jorravam das impressoras alguns deles pornogrficos, a maioria insanamente falsa em suas acusaes, e todos eles estpidos e insultuosos. A princpio sua veemncia o espantou: No judeu eu ainda via apenas um homem que tinha uma religio diferente e, portanto, por motivos de tolerncia humana, era contra a idia de que ele deveria ser atacado por ter uma f diferente... Eu achava que o tom adotado pela imprensa antisemita em Viena era indigno das tradies culturais de um grande povo. Mas ele no demorou muito a superar seu espanto. Aos meus olhos, os ataques ao judasmo se tornaram graves quando descobri as atividades

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judaicas na imprensa, nas artes, na literatura e no teatro. Ele tambm descobriu que nove dcimos de toda a literatura pornogrfica, das sandices artsticas e das banalidades teatrais tinham de ser debitados na conta dos judeus e que no havia nenhuma forma de obscenidade, especialmente na vida cultural, em que pelo menos um judeu dela no participasse. Todas essas extraordinrias descobertas sobre as quais ele arenga no fraseado cedio do Mein Kampf, foram coroadas pela compreenso de que os judeus eram os lderes da social-democracia. Diante dessa revelao, caram as escamas que me cobriam os olhos. Minha longa luta interior chegara ao fim. Podemos ouvir as escamas caindo ao cho, e os gases conflitantes do seu estmago silenciando. Ele finalmente encontrara no que concentrar sua malignidade. E no apenas isso. Ao ter sua mente conduzida para a cincia poltica atravs do racismo, ele encontrou um assunto que servia sua mentalidade e ao seu carter. As idias pangermnicas, que infestavam o currculo da sua escola em Linz, agora lhe inundavam a mente com um efeito de remoinho. Daquele vrtice surgiu a viso de si prprio como o salvador messinico da raa ariana especialmente da parte alem. Ele expressou essa convico mil vezes, e um dos exemplos mais repugnantes dessa expresso est num discurso pr-eleitoral pronunciado em Viena a 9 de abril de 1938: Acredito que era vontade de Deus mandar um menino daqui para o Reich, deix-lo crescer e educar-se para ser o lder da nao e levar sua ptria de volta ao Reich... a mim foi dada a graa... de poder unir minha ptria ao Reich... possa todo alemo reconhecer a hora e a medida da sua importncia e curvar-se humildemente perante o Todo-Poderoso que... realizou esse milagre pra ns! Este era o Hitler plenamente desenvolvido na sua megalomania. Mas no foi preciso nenhum milagre do Todo-Poderoso para trazer o embrio salvador de 1912 at o Fhrer megalmano de 1938. Para um homem da sua instabilidade, que acalentava ressentimentos contra um mundo que no conseguira reconhecer nele qualquer genialidade e cujo corpo servia de repasto aos destruidores micrbios da sfilis, todas as circunstncias em que tal salvador poderia florescer tinham sido criadas pelos signatrios do Tratado de Versalhes. Hitler evitara a convocao para o exrcito austraco em 1913, alegando que se recusava a servir com os sujos judeus tchecos e com a escria da monarquia dos Habsburgos. Ele deixou Viena para fugir ao servio militar, mas a polcia perseguiu-o tenazmente com suas investigaes e, em janeiro de 1914, alcanou-o em Munique, onde foi intimado a apresentar-se para o exame mdico. Fui recusado, diz ele, devido m sade e debilidade geral. E prossegue explicando que sua debi-

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lidade geral era causada pela m nutrio resultante dos parcos rendimentos como artista. Mas em 1938 ele ordenou Gestapo que descobrisse e destrusse todos os registros do exame. Seja qual for a razo de o exrcito austro-hngaro recus-lo em 1913, ele foi aceito como voluntrio no 16 Regimento de Infantaria da Baviera a 7 de agosto de 1914, no incio da guerra. Serviu como mensageiro no mesmo regimento durante toda a guerra, foi condecorado com a Cruz de Ferro (Primeira e Segunda Classes, por nenhuma razo oficialmente registrada1, e promovido a cabo. Durante um ataque ingls aldeia francesa de Comines, a 13 de outubro de 1918, Hitler ficou cego. Essa era a cegueira mencionada no relatrio secreto a que Kersten se referiu. Os ingleses estavam usando gs e na poca se pensava que este fosse a causa. Ele foi mandado para o hospital militar em Pasewalk, onde um oftalmologista, o Dr. Viktor Krckmann, o examinou e comunicou que Hitler estava sofrendo de cegueira histrica, e no de qualquer dano causado por gs. Trata-se de uma perturbao nervosa muitas vezes indicativa do estgio tercirio da sfilis, escreveu ele. Sugiro que esse homem seja examinado para verificar evidncias dessa doena e ser tratado nessa conformidade. Ele recuperar a viso." O que realmente aconteceu. Mas no h registros do exame subseqente, feito pela Clnica de Doenas Venreas para onde o enviaram. Talvez tambm tenham sido destrudos pela Gestapo. O compilador do documento secreto que Kersten examinou pode t-los visto, pois Kersten diz que ele se refere a sintomas associados com a sfilis. Mas em 1965, Krckmann era de opinio de que eles haviam sido deliberadamente destrudos por Frick, tal como aconteceu com os registros das consultas de Spiethoff. Em todo caso, Hitler ainda estava no hospital de Pasewalk quando se proclamou o armistcio, sendo a paz buscada pelo General Ludendorff, do Alto Comando Alemo, e pelo Chanceler, Prncipe Max von Baden. Em novembro, escreveu Hitler, a tenso geral aumentou. Ento, certo, dia, o desastre abateu-se sobre ns sem aviso. Chegaram marinheiros em caminhes e nos incitaram revolta. Alguns rapazes judeus eram os lderes... Nenhum deles vira servio ativo na frente de batalha. Atravs de um hospital para doenas venreas, esses trs "orientais" haviam sido mandados de volta para casa. Agora, suas
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As Cruzes de Ferro, institudas na Guerra de Libertao de 1813, s eram concedidas em tempo de guerra, para aes em combate, e levavam a inscrio do ano de incio do conflito. A concesso da Cruz de Ferro de 2 Classe a Hitler no suscita dvidas, mas, segundo o dossi secreto que o terrvel Heydrich conseguiu preparar sobre seu Fhrer, a de 1 Classe fora conferida apocrifamente por Ludendorff, aps a 1 Guerra Mundial, para dar mais importncia ao poltico estreante, que ele desejava favorecer. De fato, Hitler nunca a ostentou antes de 1925.

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bandeiras vermelhas estavam sendo hasteadas aqui. No h qualquer prova, exceto o desprezo permeado de dio de Hitler, de que houvesse judeus entre os citados no-combatentes e "orientais", ou que tivessem estado num hospital para doenas venreas. (Ele os teria visto l?) Os marinheiros revolucionrios eram apenas uma minoria dos amotinados de Kiel que se haviam recusado a fazer-se ao mar com seus navios para prosseguir numa guerra que j terminara. Mas este apenas um exemplo dos preconceitos manacos de Hitler. Num grande bloco de palavras mal escolhidas, ele prossegue dizendo que recuperara a viso e mal podia acreditar que a Alemanha capitulara. Voltei vacilante e cambaleando para minha enfermaria e enfiei minha dolorida cabea entre as cobertas e o travesseiro... Ento fora tudo em vo. Em vo todos os sacrifcios e privaes; em vo a fome e a sede por meses interminveis; em vo as horas que ficamos firmes em nossos postos, embora o medo da morte nos prendesse a alma... , e assim por diante, numa prolongada saga de autocomiserao disfarada em vingativo "mea culpa". Exceto essa informao incidental sobre o carter do seu autor, esse captulo do Mein Kampf tem uma nica frase importante: De minha parte, decidi ento ocupar-me do trabalho poltico2. A capitulao que tanto chocara Hitler de resto toda a nao alem, que pensava j avistar a vitria foi instigada j a 5 de outubro de 1918, por Ludendorff. Naquela data despachou-se uma nota ao Presidente Woodrow Wilson dos Estados Unidos, solicitando formalmente as negociaes de paz. Wilson respondeu perguntando se o governo alemo tencionava discutir a paz nos termos dos seus discursos perante o Comgresso e nos quais estavam formulados os famosos Quatorze Pontos, Quatro princpios e Cinco Especficos. A resposta foi Sim. Desse modo, Alemanha e Estados Unidos concordaram inicialmente em que as negociaes de paz deveriam basear-se num total de 23 condies estipuladas por Wilson e que tambm teriam de ser aceitas pelos demais Aliados. Era uma base instvel para se discutir um Tratado de Paz sobretudo porque os Aliados no tinham sequer a mais leve indicao de que os Estados Unidos tinham uma base de negociao com o inimigo. E tampouco estavam inclinados a aceit-las, ao saberem das condies. Cada um dos Quatorze Pontos foi virado e revirado por Clemenceau, da Frana, Lloyd
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O moral entre os soldados alemes manteve-se muito alto durante toda a 1 G.M. O pedido de armistcio, negociado secretamente por ordem de Ludendorff desde 10 de agosto de 1918, concretizou-se pblica e repentinamente entre 10 e 11 de novembro, com grande surpresa e revolta dos combatentes. A atitude geral era: "Mas estvamos vencendo!..." Da decepo dos soldados da frente surgiu o mito da "punhalada nas costas", dada "pelos polticos", que "entregaram" a Alemanha no "Ditado" de Versalhes.

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George, da Gr-Bretanha e Sonnino, da Itlia, cada um tendo razes nem todas admirveis para emendar os Quatorze Pontos e obter vantagens especficas para seus pases. Mas os Estados Unidos permaneceram irredutveis. Os Quatorze Pontos deviam ser aceitos in totum ou eles concluiriam um tratado de paz em separado com a Alemanha. Isto foi uma bomba, diz Richard M. Watt em The Kings Depart. Lloyd George e Clemenceau no podiam permitir que os colocassem numa posio de causar um armistcio vitorioso e obrigassem seus pases a prosseguir numa guerra agora insensata especialmente quando a opinio mundial interpretaria suas razes para isso como uma recusa cnica de altos princpios, tais como a liberdade dos mares e a abolio da diplomacia secreta. Eles foram colocados numa posio de onde no podiam fugir. Agora era a vez de os Aliados capitularem. Eles aceitaram os princpios wilsonianos, e o armistcio foi celebrado a 11 de novembro. Foi a porta que se abriu para a conferncia de paz de Versalhes. Volumes foram escritos sobre aquela desastrosa conferncia e sobre o Tratado nela assinado depois de cinco meses de discusses. Em resumo, necessrio dizer apenas que das condies estipuladas por Wilson e aceitas pelos alemes, apenas quatro foram finalmente incorporadas ao Tratado. O inimigo derrotado assinara um armistcio cujos termos, quando da assinatura do Tratado, haviam sido distorcidos a ponto de se tornarem irreconhecveis. Durante os cinco meses de discusses, revelaram-se atitudes de rancor, cobia e desejo ardente de vingana que, embora compreensveis de certa maneira, s poderiam levar a contendas no futuro por mais que se pudesse adiar o choque. Lord Keynes escreveu sobre os plenipotencirios das 32 naes reunidas em conferncia: O futuro da Europa no lhes interessava; seus meios de subsistncia no os sensibilizavam. Suas preoaspaes, boas e ms, relacionavam-se com fronteiras e nacionalidades, com o equilbrio de poder, com engrandecimentos imperiais, com o futuro enfraquecimento de um inimigo forte e perigoso, com vingana e com a transferncia dos seus insuportveis nus financeiros para os ombros do vencido! E como outra denncia ao Tratado, o Primeiro Ministro da Itlia, Nitti, escreveu mais tarde: Permanecer para sempre como um terrvel precedente na histria moderna o fato de que, contra todas as promessas, todos os precedentes e tradies, os representantes da Alemanha nunca foram ouvidos; a eles nada restou seno assinar um tratado num momento em que a fome, a exausto e a ameaa de revoluo tornavam impossvel no assin-lo... Na velha lei da Igreja estipulou-se que todos devem ter o direito de ser ouvidos, at mesmo o demnio. Mas a nova democracia, que se propunha criar a Liga das Naes, nem sequer

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obedeceu os preceitos que o obscurantismo da Idade Mdia considerava sagrados em nome do acusado. Foi no cenrio criado pelos escombros de acordos violados, por estadistas tirnicos, pela fora boca da pistola e pela perigosa humilhao de uma nao vencida, que Hitler, o homem do destino, apareceu para ocupar-se de trabalho poltico. A maior qualidade de Hitler e, no seu campo, equivalia a gnio foi sua percepo psicolgica. Vendo-se como um homem rejeitado pela sociedade, e ignorando cegamente o fato de que essa rejeio era causada por sua natureza nada cativante, ele pde facilmente identificar-se com as massas de uma nao que, apenas procurando uma paz honrosa, fora pisoteada e reduzida a p pelo Tratado de Versalhes. A humilhao a mais perigosa das punies a se impor a uma nao cujo carter no abjeto; e um homem que pode manipular as emoes de um povo obrigado a prostrar-se no pode deixar de ser ouvido. Sobretudo nas circunstncias que afligiam a Alemanha do ps-guerra. Mas, de modo algum, ouviram-no imediatamente. Mesmo um gnio nato tem de ser guiado por um caminho proveitoso. No tocante a Hitler, o caminho era atravs das tavernas de Munique, onde, em 1919, ele fortuitamente se encontrou no meio de homens que mais tarde se tornariam famosos como seus mestres e associados Dietrich Eckart, Ernst Rhm, Alfred Rosenberg, Rudolf Hess, Anton Drexier, Karl Harer e Gottfried Feder. Aqueles homens um poeta, um soldado, um arquiteto, um poltico disfarado em consultor militar, um serralheiro, um jornalista e um economista meio doido estavam todos afundando numa viscosa confuso de noes revolucionrias ilegtimas para salvar a Alemanha do desastroso estado de coisas criado pela guerra e pelo Tratado de Paz. Era Eckart quem se preocupava interminavelmente com a formao de um Partido do Cidado Alemo para neutralizar a influncia dos bolchevistas e judeus, e que descrevia o carter do homem que deveria lider-lo: Devemos ter um sujeito na cpula que no trema com o matraquear de uma metralhadora. A turba deve receber um susto daqueles. Um oficial no serve, as pessoas no os respeitam mais. O melhor seria um trabalhador metido numa roupa de soldado e que seja linguarudo. Ele no precisa ser muito inteligente; a poltica o negcio mais imbecil do mundo, e qualquer feirante de Munique sabe tanto de poltica quanto aqueles que esto em Weimar (a capital). Preferiria ter um moleque estpido e presunoso, que possa dar uma resposta vigorosa aos vermelhos e que no corra toda vez que o ameacem com uma perna de cadeira, do que uma dzia de doutos professores que se sentam trmulos nos fundilhos molhados dos fatos. E ele tambm deve ser solteiro. Ento

Hitler conquistaremos as mulheres!

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Mas foi Anton Drexler quem realmenre fundou o partido que Hitler viria a liderar, o Partido dos Trabalhadores Alemes, um grupo amorfo e esttico de quarenta membros e um capital de 7,50 marcos. Foi ao comparecer a uma das suas dbeis reunies polticas, a 12 de setembro de 1919, que Hitler falou com tal veemncia que Drexler o persuadiu a filiarse ao Comit dos Seis. Ele fora enviado reunio como pequeno espio a servio do comando do exrcito de Munique, que estava sondando procura de atividades polticas subversivas. Mas o que ele realmente descobriu foi a oportunidade da sua vida. Ali estava uma organizao sem rumo, mal dirigida e cheia de joes-ningum, e embora ele prprio fosse um jooningum, tinha idias muito melhores do que as que estavam em debate, e logo viu a possibilidade de imp-las a um grupo que carecia de liderana, energia e membros.3 Assumiu o comando quase que de imediato; implicitamente, seno por ttulo; e trs meses depois foi nomeado Oficial de Propaganda. Ele efetuou a fuso de vrios outros movimentos minoritrios cujas metas eram, vagamente, a execuo prtica de uma poltica de anti-semitismo e anticomunismo e o no-cumprimento das condies opressivas do Tratado de Versalhes. E ampliou o ttulo para o grandioso Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemes), de cuja primeira palavra se cunhou a abreviatura Nazi. O destino do Partido Nazista e, subseqentemente, do Terceiro Reich, durante os 25 anos seguintes, o destino de Adolfo Hitler. O demagogo O fundamento da autoridade reside na popularidade" Hitler
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Hitler juntou-se ao Partido como o stimo membro do comit. Sendo o 7 um nmero mstico, especuladores do ocultismo vem grande significao no fato. certo que houve sempre muita influncia mstica, iluminista e ocultista entre os fundadores do nazismo, notadamente quanto ao "inconsciente coletivo". Drexler, fundador do Partido dos Trabalhadores Alemes, pertencia sociedade secreta "Thule" (cujo smbolo era a sustica circular), fundada pelo renomado ocultista baro Rudolf von Sebottendorff, filho de um maquinista ferrovirio, fundador do jornal Vlkischer Beobachter, que se tornaria rgo oficial nazista. Outros membros notveis da "Thule", conhecidos, eram os prncipes de Thurn und Taxis, Max Sesselmann, Alfred Rosenberg, W. Rohmerder, presidente da Associao Escolar Alem, Heinrich Jost, Rudolf Hess, Hans Frank. Karl Fiehler, Gottfried Feber. Dietrich Eckart. Dessas conexes esotricas originaram-se as idias confusas de Himmler sobre sua Ordem Secreta dentro das SS.

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Assim como Hitler, o Partido estava doente. Era a doena da vanglria. Os interessados no estudo das teorias do racismo podem examinar os sintomas apresentados por grandes enfadonhos, como Thomas Wolfe, Houston Stewart Chamberlain, o Conde de Gobineau e Richard Wagner, o sogro de Chamberlain. Todos eles, reconduziam aos mitos dos hericos Siegfrieds arianos, aos horrveis e racionalmente inferiores Alberichs e a Valhalas prprios para moradas dos deuses alemes triunfantes. Gente insatisfeita com a realidade cria lendas e as desgraadas realidades do Tratado de Versalhes e da Repblica de Weimar obrigavam a toda a sorte de queixas doentias, precisando apenas do conforto de um charlato revelador para aliviar o mal-estar. O "filsofo" Houston Stewart Chamberlain, depois de ter suas botas untuosamente polidas com a admirao velhaca de Hitler, declarou: O fato de que na hora da sua maior necessidade a Alemanha deu luz um Hitler prova a sua vitalidade. O que na verdade provou foi a incapacidade de o Partido apresentar qualquer alternativa para a situao a que a Alemanha fora reduzida pelo esprito vingativo do Tratado de Versalhes, que no o Valhala falsamente fascinante agora revelado em prestigiosos vislumbres pelos mtodos de marketing do seu salvador tipo "flautista de Hamelin". 4 Da mesma forma que Hitler assumira o comando dos joes-ningum do Partido Operrio Alemo em 1919, em 1923 ele j tinha atrs de si uns 55.000 alemes desorganizados na maioria do Sul que, por serem caracteristicamente maleveis, foram facilmente moldados no agressivo padro nazista. Sua primeira tentativa de agresso franca foi cercar-se de um grupo de valentes e invadir um salo em Munique, onde um grupo rival realizava uma reunio poltica. Hitler disparou tiros de pistola para o teto, berrou que o governo bvaro estava deposto e que ele era o lder do novo Reich. Compreensivelmente, esse golpe dramtico falhou (mas por pouco) e, para salvar as aparncias, ele preparou uma marcha de demonstrao no dia seguinte, 9 de novembro de 1923. Aquela marcha, que ele liderou lado a lado com Ludendorff, encontrou resistncia policial, havendo troca de tiros de ambos os lados. Hitler fugiu, deixando os corpos de 16 nazistas na Odeonplatz. Mais tarde os mortos seriam transformados nos grandes mrtires da causa nazista, e Hitler justificaria seu desaparecimento covarde da refrega, explicando que arrancara uma
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A velha lenda alem do flautista misterioso que salvou a cidade de Hamelin (Hameln) dos ratos, que se afogaram seguindo o som de sua flauta. Da ingratido dos habitantes o flautista vingou-se, atraindo, com o som mgico da flauta, todas as crianas da cidade, que o seguiram e desapareceram para sempre. A similaridade alegrica com o fenmeno Hitler exata.

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criana indefesa da linha de fogo. No havia criana alguma, e, se houvesse, Hitler no poderia t-la carregado, porque, antes de fugir, ele cara feio, deslocara o ombro direito e quebrara o brao esquerdo.5 O resultado direto do putsch de 9 de novembro foi a priso, julgamento e condenao de Hitler a cinco anos de priso, sendo confinado com todo o conforto na fortaleza de Landsberg. Concederamlhe alimentao especial, permitiram-lhe receber visitas, ter um quarto confortvel, flores, um secretrio particular e exerccio ilimitado no local. Ele foi libertado depois de oito meses, pois seu discurso de defesa perante o Tribunal do Povo de Munique fora to cheio de patriotadas pomposas e vazias que s deram o veredito de culpado depois que o presidente garantiu que o acusado em breve seria perdoado. Durante a priso ele escreveu o tedioso Mein Kampf.6 O Partido fora proscrito, mas sua renovao sub-reptcia fora motivo de muita briga entre os principais adeptos de Hitler - Strasse, Streicher, Rhm, Rosenberg, Ludendorff, Feder e Frick - que lutaram pelo cadver poltico como hienas. Hitler dissociou-se altaneiramente dos seus desacordos sobre metas e liderana e dedicou-se vida literria, ditando grande parte do Mein Kampf a Rudolf Hess, que funcionava como seu secretrio.7 Ele no queria que o Partido revivesse sob a liderana de outra pessoa. Esperou at ser libertado condicionalmente e ento convenceu o Ministro da Justia bvaro a permitir a remodelao do Partido e o reaparecimento do seu jornal, o Volkischer Beobachter ("Observador Popular"). Sua persuaso se baseava no reconhecimento, por parte de Hitler, de todos os seus erros passados e numa declarao de que os nazistas tinham apenas o
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O apoio do Feldmarechal Erich Ludendorff a Hitler parece transcender as razes polticas, e basear-se sobretudo em causas msticas. Ludendorff era o verdadeiro senhor da guerra, de 1916 a 1918. sob a sombra prestigiosa do comandante nominal, o j velho Hindenburg, que colhia os louros. Com a paz, Ludendorff retirou-se para a Sucia, onde se entregou a prticas ocultistas. Ele j era secretamente um Irmo Morvio, e conduzia a guerra - s escondidas segundo o calendrio mstico daquela estranha seita, com grande sucesso, alis.
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Originariamente o livro chamava-se "Minha Luta de anos contra Embustes, Falsidades etc. etc.". Seu editor, F. Eher, posteriormente reduziu o ttulo para "Minha Luta" (Mein Kampf ). Este livro enfadonho, confuso mas revelador, tornou-se, lgico, um best-seller. Era obrigatoriamente presenteado pelo Estado aos noivos, em todos os casamentos realizados na Alemanha nazista. Hitler vangloriava-se de nunca retirar seus vencimentos como Chefe do Estado, vivendo exclusivamente dos direitos autorais; sua longa luta contra o imposto de renda foi, naturalmente, sobrestada durante o perodo em que esteve no poder, mas foi ressuscitada aps sua morte, contra os herdeiros.
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Consta que seus companheiros de priso em Landsberg o convenceram a escrever o Mein Kampf para se livrarem de seus soporferos monlogos polticos.

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objetivo de combater o marxismo e o judasmo. Houve uma viscosa reconciliao entre ele e alguns dos rixentos lderes e o Partido reapareceu como uma fora. Mas durante muito tempo ele foi uma fora extremamente ineficaz. Embora tivesse cedido aos apelos de Hitler, o Ministro da Justia no foi to estpido a ponto de lhe permitir fazer discursos. Isso foi muito sensato, pois era apenas a personalidade mesmeriana projetada atravs dos discursos histricos que fazia seguidores para o Partido. Mas essa sensatez no pde ser mantida. A proibio dos discursos de Hitler foi anulada em maio de 1927 e o culto semi-religioso do salvador difundiu-se entre os milhares que o ouviam com uma histeria s comparvel dele uma histeria que, como dizia o prprio Hitler, no era involuntria e sim "uma ttica baseada no clculo preciso de todas as fraquezas humanas, cujos resultados devem levar, quase que matematicamente, ao sucesso". O que realmente aconteceu. Ele era um estuprador usando palavra como um falo. Eckart por acaso acertara, ao traar o perfil do lder: Ele deve ser solteiro. Ento conquistaremos as mulheres! Na realidade, para ele as massas eram mulheres. Piadas grosseiras eram feitas sobre sua afirmao de que, depois de um grande discurso, ele ficava enxarcado; mas verdade que ele experimentava um delrio orgitico um substituto, como diz Joachim Fest, para a experincia emocional que lhe permanecera proibida em toda a sua monstruosa egofixao. E possivelmente, a se aceitar que ele era um estuprador, tambm era um ato de vingana contra a sifiltica Hannah. No Mein Kampf, ele escrevera febrilmente sobre a sfilis e sobre a gentica judaica e tambm isso pode ter sido uma vingana inconsciente ou mesmo deliberada mais contra uma pessoa do que contra uma raa. Quanto s relaes sexuais mais normais, tem havido muita especulao sobre as exploraes de Hitler, nesse campo, mas so muito poucos os fatos em apoio das mesmas. Na sua juventude houve a inatingvel Stefanie e a faclima Hannah; na meia-idade houve sua amante, Eva Braun, com quem se casou como preldio ao pacto de suicdio que ps fim s suas vidas. E no perodo de ascenso do Partido, em fins da dcada de 1920, ele viveu com sua sobrinha Geli Raubal, filha da sua meia-irm. Em 1931, Geli matou-se, com um tiro, no apartamento de Hitler, que pareceu inconsolvel durante algum tempo; mas isso nada prova, exceto uma fixao emocional numa jovem vinte anos mais moa que ele e a quem submeteu tiranicamente a um estado de sujeio neurtica.8 Devido
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De fato, no h provas de que seu caso Geli (Angelika) Raubal tivesse passado do mbito platnico. Hitler na poca ainda estava em posio muito vulnervel para poder ocultar de seus inimigos polticos quaisquer deslizes escandalosos, que lhes daria excelente matria de desmoralizao. Cumpre notar tambm que a me de Geli, Angela Maria, meia-irm de Hitler, aps o suicdio da filha, continuou por muitos anos em sua companhia, como

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ao efeito deteriorante sobre sua mente e seu corpo, o breve encontro com Hannah de enorme importncia, mas todas as outras informaes incidentais sobre as atividades sexuais de Hitler podem passar para o campo da conjetura. Em contraposio, o que se afirma sobre a influncia mesmeriana e, o crescimento do Partido sob a liderana de Hitler apoiado por fatos. Havia pequenas discordncias dentro da organizao sobretudo centralizada nos reles Camisas-Pardas das SA, recrutados entre os ex-soldados que formavam o pequenino exrcito permitido pelo Tratado de Versalhes e que demonstravam mais entusiasmo militar do que poltico, o que, na poca, em nada servia s intenes de Hitler9. (Ele lhes permitiu que se engasgassem em seus prprios brados de guerra e, por volta de 1929, criara seu prprio corpo de elite, sob a sinistra liderana de Heinrich Himmler. As SS Schutzstaffeln (Quadros de Defesa), guarda pessoal de uniforme negro tinham bastante entusiasmo poltico e jurou obedincia absoluta. Foi atravs delas que Hitler dominou o Partido, a nao e as foras armadas.) Apesar, porm, dessas desavenas internas, o Partido ampliou seu domnio sobre o pas. Tendo cado para 17.000 membros em 1926, a restaurao do direito de palavra de Hitler, em 1927, rapidamente elevou para 60.000 o nmero de membros, Por certo, pode-se inferir que em 1928 o nmero de seguidores, seno de membros reais, do Partido havia dobrado. Mas foi com a crise financeira norte-americana de 1929, e a subseqente depresso econmica no Ocidente, que Hitler e o Partido Nazista alcanaram a vitria. Sob a Repblica Constitucional (chamada de Weimar, pela nova capital da Alemanha), que Hitler chamava variadamente de repblica da traio, os criminosos de novembro e os traidores infestados de judeus, jorrara dinheiro norte-americano para a Alemanha. O marco fora estabilizado, as foras aliadas se haviam retirado da Rennia e a produo industrial aumentara a ponto de reduzir o desemprego a pouco mais de meio milho. Contra essa prosperidade os nazistas tinham poucas esperanas de sucesso com suas profecias sinistras do prximo desastre financeiro. Eles conquistaram menos de 1 milho de votos nas eleies de 1928 e tinham apenas 12 membros no Reichstag, o
governanta, em Munique e, depois, no Obersalzberg (Berchtesgaden), embora fosse, como o Fhrer, de gnio muito intratvel.
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Apesar de especulaes que atribuem escolha da cor parda (Braun) para as camisas do Partido Nazista razes patolgicas e mesmo coprolgicas, o motivo foi acidental. Rosshach, sturmhahnfhrer das SA, em 1924 descobriu a baixo preo, na ustria, enorme estoque de camisas pardas, produzidas durante a guerra para envio s tropas alemes que lutavam na frica Oriental (Tanganica).

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Parlamento Nacional. Mas com o colapso financeiro de Wall Street, em 1929, veio o desastre. A impossibilidade de a Alemanha reembolsar as inquas reparaes exigidas pelo Tratado de Versalhes e os juros sobre os emprstimos a curto prazo que os Estados Unidos, tontos com seu prprio poder, haviam concedido com tanta facilidade, levaram a um endividamento econmico imediato. A Alemanha se parecia com o homem que vivia operando sua conta bancria a descoberto e que de repente se v privado de crdito. Por volta de 1932, havia 5 milhes de desempregados. O mal da desesperana espalhou-se por todo o pas. Alimento, agasalho e abrigo fugiam do alcance do povo com terrvel freqncia e mesmo que o arrimo de famlia estivesse trabalhando, era pouco provvel que fosse em tempo integral. As poupanas sumiram numa onda de explorao e num esforo desesperado para pagar hipotecas de fazendas e casas. E, como diz Alan Bullock em Hitler: a Study in Tyranny: Como se o pas houvesse sido varrido por um terremoto, milhes de alemes viram a estrutura aparentemente slida da sua existncia fender-se e ruir. Em tais circunstncias, o homem deixa de ser suscetvel aos argumentos da razo. Em tais circunstncias, todos se deixam tomar de medos fantsticos, dios extravagantes e esperanas igualmente extravagantes Em tais circunstncias, a extravagante demagogia de Hitler comeou a atrair seguidores em massa, em quantidades sem precedentes. Aquela massa de seguidores, juntamente com a incapacidade dos seus oponentes de competir com seus mtodos de propaganda, e fortalecida pelas suas prprias intrigas astutas para subverter pela ameaa, suborno, assassinato ou outro mtodo que servisse ao propsito os esforos dos membros do Partido que estavam brigando pelo poder levaram Hitler ao cargo de Chanceler do Reich alemo em janeiro de 1933. Com a morte do Presidente von Hindenburg dezenove meses depois, ele anunciou com a coagida concordncia dos que, de certa maneira, haviam tentado impedir sua subida ao poder que os cargos de Presidente e Chanceler estavam agora reunidos e que ele prprio era o supremo governante do Estado e Comandante-Chefe de todas as foras armadas10 (10).
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O cargo de Chanceler do Reich. na Alemanha, equivale ao de Presidente do Conselho de Ministros ou Primeiro Ministro, sendo, pois, o mais alto posto executivo. O regime alemo, tanto na monarquia como na repblica, era parlamentarista, atravs do Reichstag, ou Dieta Nacional, ficando a chefia do Estado com o Imperador (Kaiser) e depois com o Presidente. Com a morte do Presidente Hindenburg, Hitler, desdenhando o ttulo presidencial ou melhor, evitando as dificuldades legais em obt-lo declarou, por decreto, a coincidncia das funes de Chefe do Estado e de supremo executivo no cargo de Chanceler do Reich, ao qual fazia sempre antepor seu ttulo partidrio de Fhrer. Assim, institua na prtica o Fhrerprinzip de Rosenberg e outros, princpio pelo qual s cabe nao seguir as diretrizes indicadas pelo Fhrer, que encarna o esprito norteador de todas as aspiraes da alma coletiva da nao no caso nazista, tambm da Raa personalidade sagrada que se

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Sua primeira ordem ao exrcito foi para que fizesse um voto de fidelidade e obedincia a ele pessoalmente no Constituio ou ao pas: Por Deus eu fao esse juramento sagrado: prestarei obedincia incondicional ao Fhrer do Reich e do Povo Alemo, Adolf Hitler, o Comandante-Supremo das Foras Armadas, e estarei pronto, como um bravo soldado, a dar minha vida, a qualquer momento, pelo meu Fhrer. Assim, em agosto de 1934, Adolf Hitler passou a dispor de poder absoluto. Os efeitos corruptores desse poder em breve se tornariam visveis. A crueldade pessoal de Hitler para com rivais ou dissidentes fora demonstrada de maneira chocante num expurgo realizado cinco semanas antes. A 30 de junho, ele ordenou a execuo de Ernst Rhm e outros lderes dos Camisas-Pardas que haviam tentado uma revolta. Houve massacres por toda a Alemanha; o ex-Chanceler, General von Schleicher, e importantes oficiais do exrcito, funcionrios pblicos e catlicos romanos foram assassinados. Os assassinos eram os homens de negro das SS que, com a Gestapo que tinham absorvido, da em diante viriam a ser os principais executores das maquinaes de Hitler. Poltica e socialmente, havia formas menos sanguinrias mas igualmente eficazes de crueldade. Todo o sistema parlamentar da repblica de Weimar foi dissolvido. Todos os partidos polticos, exceto o nazista, foram proibidos; a criao de qualquer tipo de organizao poltica no-nazista era passvel de priso em campos de concentrao; a liberdade de expresso cultural nas artes e na literatura deixou de existir; os direitos civis e a igualdade de cidadania foram suprimidos e se introduziu o sistema de lder ou Fherprinzip um Fhrer todo-poderoso na cpula e incontveis Fhrers menores pisoteando a cabea dos seus inferiores hierrquicos, at o cidado comum, o qual devia obedecer at encontrar algum inferior para liderar. A Igreja e a imprensa foram revolucionadas. Somente a verso nazista da histria era contada, s se tolerava a religio da propaganda antijudaica, a imprensa era o porta-voz do nazismo e nenhuma outra voz podia ser ouvida. Durante quatro anos, Hitler organizou o estado nazista numa mquina diplomtica e militar que violava a maioria das clusulas do Tratado de Versalhes. Ele criou a Luftwaffe,11 introduziu o alistamento militar
sobrepe a todo o individualismo, cujas manifestaes so "cancerosas" e devem ser extirpadas implacavelmente. A tese do Fhrerprinzip foi muito invocada nos julgamentos dos criminosos de guerra nazistas, para exculp-los de qualquer responsabilidade pessoal.
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A Luftwaffe (Arma Area) foi desde o incio comandada pelo Reichsmarschall Gring. Compreendia a arma pra-quedista alem e a artilharia antiarea, tendo ainda enormes

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compulsrio, ocupou com suas tropas a Rennia desmilitarizada pelo Tratado de Versalhes;12 retirou-se da conferncia mundial do desarmamento, abandonou a filiao da Alemanha Liga das Naes, celebrou uma prestigiosa concordata com o Vaticano e um pacto de noagresso com a Polnia ambos destinados a dar tempo para que seus desgnios amadurecessem e no para dar quaisquer vantagens polticas para a Itlia, ou a Polnia. Aqueles quatro anos, de 1933 a 1937, testemunharam a recuperao econmica da nao alem e o aumento das suas foras armadas. A Alemanha passou a contar com tal poder de agredir, que espantava e frustrava os pases-membros da Liga das Naes (da qual Japo e Itlia, bem como a Alemanha, se haviam retirado). A percepo psicolgica de Hitler revelou-se brilhante. Com uma srie de audazes golpes diplomticos ele lograra os estadistas que jogavam o jogo diplomtico segundo as regras convencionais. Quando estes se libertaram das peias do cavalheirismo e perceberam estar lidando com um psicopata brilhante, os fios dos planos do Fhrer para a dominao alem j enredavam inextricavelmente as vtimas incautas. Na primavera de 1938, Hitler j estava bastante forte para empreender a invaso da ustria e anex-la ao Reich alemo. Da em
contingentes de infantaria que lhe permitiram a formao de vrias divises de campanha. Isto no se devia a novos conceitos tticos, mas sim a uma contraposio poltica ao poderio do exrcito. A Luftwaffe era a arma de preferncia dos jovens nazistas, e seu fanatismo ao Fhrer era total. S mais tarde foi suplantada em popularidade e destaque pelas Waffen-SS. A Legio Condor, que serviu a causa de Franco na Guerra Civil Espanhola, pertencia Luflwaffe.
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A ocupao da Rennia foi feita com "pedacinhos de tropas", sendo empregadas at bandas de msica isoladas, como a do Leibstandarte SS Adolf Hider, a guarda pessoal SS, pois o Exrcito teve de lanar mo de todos os seus fracos contingentes para assumir os dispositivos de defesa do territrio, espera da possvel reao militar francesa. O EstadoMaior-Geral seguia de Berlim os acontecimentos no maior pnico. Sabia que a mnima reao francesa - o envio de trs regimentos de infantaria em guarnio nas proximidades seria mais que suficiente para expulsar os "invasores". Mas, inquirido pelo governo francs, o Comandante-Chefe, Gamelin, achou que s poderia agir com uma mobilizao geral, envolvendo a chamada de reservistas (apesar de o exrcito francs ter um oneroso e gigantesco efetivo, superior a um milho de homens), converso da indstria para a guerra, enfim, a alterao completa da vida nacional. Tal expediente, de qualquer modo, seria irrealizvel, pois os governos parlamentares franceses eram debilssimos, os gabinetes duravam apenas meses, quando no semanas, e a influncia dos pacifistas era enorme. A guerra era um espectro medonho, que politicamente no podia ser, sequer, cogitado. Foi esta a primeira capitulao das democracias. O simples avano dos trs regimentos teria ocasionado a retirada imediata das dbeis foras alemes pelo seu Estado-Maior, sem qualquer confronto, e a destituio do Fhrer manu militari, com pouca ou nenhuma resistncia popular, pois o nazismo ainda no se havia enraizado na mquina administrativa e policial, e o pavor de uma guerra tambm dominava o povo alemo, nesse ano de 1934, quando sua intoxicao blica, realizada por Hitler, mal havia comeado.

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diante a sua terra natal no teria mais nome.13 Mas sua cobia manaca por lebensraum (espao vital) e poder no foi, de modo algum, facilmente saciada. Tendo a Gr-Bretanha e a Frana trado pusilanimente a Tcheco-Eslovquia, fazendo-a retirar suas foras defensivas da regio dos Sudetos,14 para lhes dar tempo para se prepararem para uma guerra de cuja inevitabilidade estavam certos, Hitler ocupou aquele territrio no outono de 1938 sem dificuldade alguma. Seis meses depois ele estendeu suas garras para a Bomia, Morvia e Memel15. O Estado Livre de Danzig foi proclamado parte do Reich alemo a 1 de
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A ustria foi tomada "pelo telefone", como Gring lembrou, entre risos, em seu julgamento em Nuremberg. O Primeiro-Ministro Schuschnigg, convocado a Berchtesgaden, fora violentamente ameaado, e fizera importantes concesses aos nazistas austracos, liderados por Seyss-Inquart. Hitler exigiu depois que o Presidente Miklas fizesse SeyssInquart seu Chanceler, para que formasse um gabinete totalmente nazista, sob a ameaa de invaso. Quando isto foi feito, Seyss-Inquart "chamou" as tropas alemes para ajud-lo a manter a ordem. A entrada de Hitler em Viena teria apenas o aspecto de uma visita oficial, de carter afirmativo e intimidativo. O plano era de, mais tarde, os nazistas austracos votarem uma federao austro-alem. Porm a recepo a Hitler, pelas multides austracas, foi to entusistica e triunfal que o levou a fazer imediatamente um Anschluss (anexao). A ustria passou a simples provncia alem e seu nome, Osterreich (Pas de Leste), foi mudado para Ostmark (Provncia de Leste). O exrcito alemo estava ainda muito mal equipado, e centenas de veculos e tanques, ficaram enguiados pelas estradas. Ainda desta vez, o exrcito estava pronto para destituir Hitler, caso o incidente levasse a perigo de guerra, principalmente porque Mussolini, receoso de uma forte Alemanha em suas fronteiras, havia categoricamente protestado e apoiado o governo austraco. Mas o dramtico espetculo das duzentas Mercedes negras desfilando em formao impecvel pelas largas avenidas de Viena, conduzidas pelo Leibstandarte SS, com os figures nazistas, debaixo do delrio popular, impressionou todo o mundo, e especialmente Mussolini. Mais uma vez a audcia do Fhrer e sua capacidade de encenao eram bem sucedidas, e o prprio Mussolini aderiu. Desta poca data a crescente amizade entre o Fhrer e o Duce. Europa estupefacta, os alemes podiam dizer, com razo, que o Anschluss atendia um bvio anseio do povo austraco.
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Os Montes Sudetos formavam a slida fronteira noroeste da Tchecoslovquia, traada pelos Aliados no Tratado de Versalhes precisamente por seu significado estratgico. Entretanto, a regio era habitada, na maioria, por sditos alemes, antes contidos no Imprio Austro-Hngaro. Hitler teve a seu favor este elemento de certo valor moral, que reduziu a capacidade de argumentao das potncias ocidentais, garantidoras, por tratado, da integridade territorial tcheca. Mas os alemes sudetos no eram uma minoria oprimida, dentro da nao tcheco-eslovaca. S comearam a arregimentar-se e manifestar-se atravs de seu lder nazista local, Konrad Henlein, por ordem expressa de Hitler, para justificar suas exigncias. Ocupados os Sudetos em outubro de 1938 pelas tropas alemes, com a anuncia expressa no Acordo de Munique, a Tchecoslovquia ficou sem as fortificaes permanentes de fronteira, ali construdas, e sem a defesa natural de sua posio. A porta para o corao do pas estava aberta, para a invaso que despedaou a Tchecoslovquia em maro de 1939. Quando Hitler iniciou a crise dos Sudetos, o exrcito alemo fez seus mais elaborados preparativos para a deposio do louco que ousava desencadear uma guerra que aniquilaria a despreparada Alemanha. Mas a vinda de Chamberlain, e mais tarde de Daladier e Mussolini, a Berchtesgaden e a Munique, para as apaziguadoras "conversaes", mostrou que o Fhrer sabia como tratar os pacifistas. As aclamaes populares com que Chamberlain e Daladier foram recebidos na Alemanha demonstraram claramente que o povo ansiava por um acordo que evitasse a guerra que parecia iminente. Mas depois de firmado o Acordo de Munique, o

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setembro de 1939, e a Polnia foi invadida no amanhecer daquele mesmo dia, obrigando a Gr-Bretanha e a Frana a declararem guerra, para cumprir as obrigaes contradas no tratado com a Polnia. Uma semana antes do fantasma da guerra dominar a Europa, Hitler dera seu golpe culminante de diplomacia: um pacto de no-agresso e comrcio com a Rssia, garantindo a paz entre os dois pases por um mnimo de dez anos. Como ele vinha pregando contra a iniqidade do comunismo desde 1919, o pacto foi um golpe de mestre.16 O custo terico era considervel: nada menos do que a diviso da malfadada Polnia em duas partes iguais a oriental seria o preo da Rssia. Mas a inutilidade do Pacto pode ser medida pela revelao que Hitler fez da sua meta eventual, numa conferncia com seus chefes militares, a 20 de agosto: Meu pacto, senhores, destina-se apenas a ganhar tempo. Esmagaremos a Unio Sovitica. O tempo era realmente a essncia dos seus planos. Para a Alemanha, mesmo no seu atual estado de imenso poderio militar, a luta nas frentes ocidental e oriental simultaneamente seria to fatal em 1939
prestgio "guerreiro" de Hitler atingiu o auge junto a seu povo, e nada mais o poderia deter.
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Depois de enfraquecida a Tchecoslovquia pela ocupao dos Sudetos, com a visvel complacncia das democracias garantidoras, Hitler ocupou as provncias da Bomia e Morvia, criando um Protetorado, entrando desta vez sob lgrimas em Praga. Ele deixou para mais tarde a ocupao do restante da infeliz nao, a provncia da Eslovquia, que se viu tornada "independente", sob a garantia formal da Alemanha. Assim, a Polnia estava estrategicamente envolvida pelo oeste e pelo sul. A cidade de Memel, a 100 km da Prssia Oriental, foi "cedida" pela Litunia e anexada, com uma faixa litornea do mar Bltico. Ficaram pendentes duas questes: a Cidade Livre de Danzig cuja populao, altamente nazificada pelo seu lder, Albert Forster, clamava pelo retorno "me-ptria" e a do chamado Corredor Polons, a faixa de territrio dada em Versalhes Polnia, "para que tivesse uma sada para o mar, pelo porto de Gdnia. O Corredor Polons era talvez o mais doloroso espinho no "Martrio da Alemanha", pois dividia o territrio nacional, deixando isolada a Prssia Oriental, bero das mais caras tradies prussianas. Meses antes da invaso da Polnia, houve uma reunio entre os Ministros das Relaes Exteriores, Ribbentrop, e o Conde Ciano, que oferecia, em nome de Mussolini, os bons ofcios da Itlia para a soluo pacifica do problema. Ribbentrop esclareceu ao representante italiano que Hitler no queria soluo para Danzig e o Corredor Polons, que seriam tomados pela fora muito breve, e no admitiria novamente a frustrao de Munique, quando lhe arrebataram a oportunidade de iniciar a guerra em 1938.
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O pacto teuto-sovitico de 24 de agosto foi, e , um dos pontos negros do comunismo, e lanou a maior confuso e consternao em todos os partidos comunistas. Houve enorme defeco e cises importantes, at que a "monoltica" linha do partido viesse a firmar-se um pouco mais. At hoje os doutrinadores vermelhos tm dificuldade em explic-lo, e passam sobre ele como gatos sobre brasas, com a alegao de que Stalin "magistralmente" ganhara tempo para a URSS. De fato, Stalin nada fez para preparar-se para a invaso alem, que viria em 1941, e sua "genialidade" manifestou-se no imenso massacre que em 1936 atingiu maciamente a oficialidade do Exrcito Vermelho, principalmente no alto comando, destruindo-o como instrumento de defesa. E a isto Stalin foi levado por falsa denncia, habilmente arquitetada por Heydrich e Schellenberg, do SD das SS.

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como demonstrara ser na Primeira Guerra Mundial. O Ocidente devia ser esmagado primeiro. E to logo recebeu a declarao de guerra dos Aliados a 3 de setembro de 1939, Hitler dedicou-se inteiramente sua gigantesca tarefa. O estrategista Os limites dos pases so criados pelos homens, e por eles modificados Hitler

Com seu ataque Polnia, Hitler no s desencadeara a guerra como podia afirmar que no existia um estado de guerra at que os Aliados a declararam. Reduzida posio de uma briga de crianas, ela no passava de um no fui eu quem comeou, foi ele. Segundo os padres hitleristas, a invaso da Polnia foi apenas uma expanso lgica e justificvel do seu direito ao Estado Livre de Danzig e, anteriormente, Austria, aos Sudetos, Bomia, Morvia e Memel. Ele afirmara que estes eram partes do Reich alemo que haviam sido arrancadas na gananciosa diviso depois da Primeira Guerra Mundial. Ele tambm fazia observar o fato de que no se derramara uma s gota de sangue na libertao do seu povo do jugo opressivo de Versalhes. Se os poloneses tivessem demonstrado idntica e sensata boa vontade de serem abrangidos pelo Reich, no teria sido necessria a coao. Naturalmente, a especiosidade de tal argumento seria evidente a qualquer tribunal imparcial que investigasse as causas imediatas da guerra. Mas no houve tal tribunal nem tal argumento. A Polnia foi virtualmente conquistada em questo de horas. O domnio do ar foi facilmente obtido por uma ofensiva geral iniciada ao amanhecer de 1 de setembro. Levas de bombardeiros simplesmente sobrevoaram os aerdromos poloneses e destruram os avies pousados. Os que levantaram vo foram derrubados pelos caas que escoltavam os bombardeiros e que depois, em vos rasantes, metralharam os sobreviventes. Sem nenhuma defesa contra outros ataques areos, os poloneses ficaram completamente vulnerveis no tocante a pontes, ptios de manobras ferrovirias, centros de produo, instalaes militares e colunas mveis. As foras polonesas de defesa compunham-se de quase dois milhes de homens, mas o ataque areo alemo impediu sua mobilizao, j que todas as comunicaes haviam sido reduzidas a um estado de confuso total. Nenhum aspecto da campanha polonesa deveria surpreender a qualquer um, muito menos aos poloneses. Ela estava inteiramente de acordo com os mtodos de Hitler. (Os russos, apesar de estarem presos Alemanha pelo seu pacto de no-agresso, em menos de dois anos sofre-

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riam precisamente o mesmo tipo de ataque inicial pelo bombardeio dos seus aerdromos; e estariam igualmente despreparados.) Mas as foras polonesas estavam sendo reunidas para rechaar um ataque que se realizasse dentro dos moldes tradicionais de 1914. Seu ComandanteChefe, Marechal Smigly-Rydz, parece ter sido o primeiro a ser desarmado no sentido no-militar. Hitler havia-lhe assegurado. atravs de Goring, em 1937, que a Alemanha no tinha nenhum interesse territorial na Polnia. Outro fato que o desarmou: quando o ataque alemo era claramente iminente, Smigly-Rydz supunha que ele se desenrolasse segundo as regras de 1914. No s os poloneses como tambm os tericos militares da GrBretanha e Frana sofriam da ressaca de pensar em termos de cargas de cavalaria e outras manobras obsoletas e, nos primeiros estgios da guerra, ficaram completamente aturdidos com o planejamento e execuo implacvel, mas perfeitamente lgicos, de Hitler, lanando ao mundo a primeira Blitzkrieg.17 Desde ento, isto passou a ser admirado como a intuio de Hitler. H uma tendncia para supor que ele tinha algum poder quase sobrenatural que lhe permitia antecipar-se s manobras militares dos adversrios. De fato, nos primeiros estgios da guerra, seus mais poderosos opositores, os franceses, s conseguiam realizar manobras do tipo mais pusilnime. Mas Hitler nunca teve quaisquer poderes sobrenaturais; no estava aliado a nenhum feiticeiro. Sua intuio no passava da percepo psicolgica que lhe permitia identificar-se com a nao humilhada por Versalhes. Era simplesmente uma compreenso slida da natureza humana em geral e do carter dos seus adversrios em particular. (No sentido particular, no era uma compreenso infalvel, como o demonstrou a sua ignorncia do carter britnico e do norte-americano; mas seus fracassos ocasionais mostraram que no havia nada de sobrenatural nisso.) Assim como sabia, e tinha afirmado inequivocamente no Mein Kampf, que a reiterao interminvel de uma mentira demonstrvel transforma-a efetivamente
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Blitzkrieg - Guerra-relmpago, foi o nome dado pelos alemes sua nova tcnica de campanha. O nome, ao contrrio do que se julga, no se devia rapidez das operaes; a velocidade atingida, tanto na Polnia como na Frana, foi fator que surpreendeu aos prprios alemes. A tese central era a busca de brechas, com penetrao profunda e ramificao de tais penetraes para estend-las e buscar objetivos, como sucede com o relmpago. A teoria inicial deve-se ao ento ten-cel Fuller, terico militar britnico, imaginada em 1917, e por ele chamada "tcnica da gua que se espalha", e que busca brechas e trajetos de menor resistncia. A teoria foi expandida e codificada pelo cap. Liddell Hart, com a aplicao de fortes formaes blindadas como cunhas de penetrao, e apoio areo ttico imediato e constante, substituindo a artilharia, tudo sem aguardar a consolidao dos ganhos, explorando ao mximo a surpresa e a penetrao, com rompimento de comunicaes e linhas de abastecimento em profundidade. Coube ao general Guderian a criao das divises blindadas (Panzer) alemes, desde 1935, seguindo estes conceitos e aplicando os ensinamentos de Liddell Hart, desprezados como fantsticos pelos altos comandos britnico e francs.

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numa verdade demonstrvel, tambm sabia que nada tinha a temer dos franceses em 1939. Ele deduzira corretamente que, depois da Primeira Guerra Mundial, os franceses seriam obsecados pela defesa, pela segurana dentro das suas prprias fronteiras. Os dois sucessivos Comandantes-Chefes de psguerra, Ptain e Weygand, deixaram isso bem claro. O povo vira o massacre intil da juventude francesa na ofensiva sangrenta planejada pelo General Nivelle, em 1917, e no estava com nimo algum para tolerar outros generais de idntica mentalidade; tampouco tinha qualquer interesse em ampliar suas fronteiras. Ele passaria anos lambendo seus terrveis ferimentos e gastaria trilhes de francos para encerrar-se em barricadas. A Terceira Repblica corria o risco de colapso e a dignidade da civilizao francesa fora fendida por uma vitria infrutfera em 1918. Somente os poderosos basties, atrs dos quais a repblica poderia preocupar-se e criar um imenso exrcito de defensores franceses, que satisfariam nao. Hitler estava certo em tudo isso na verdade no precisava de muita agudeza psicolgica para perceber o bvio. As inexpugnveis fortificaes a serem construdas em nome do Ministro da Guerra, Andr Maginot, tiveram incio em 1930. Superficialmente, a Linha Maginot compensava em inexpugnabilidade o que lhe faltava em bom senso. (Ela deixou sem defesa a fronteira com a Blgica, por cujo territrio, militarmente ideal, os alemes, desde tempos imemoriais, sempre atacaram a Frana.) Mas nesse caso, a inexpugnabilidade no passava de uma iluso confortadora; era, quase que literalmente, o mesmo que enfiar a cabea na areia pois as complicadas fortificaes foram construdas bem enterradas. Eram tocas, equipadas com suprimentos e munies, com conforto e comunicaes para resistir a qualquer stio. Os poderosos canhes da Linha estavam voltados para a Alemanha e eram protegidos por ao e concreto impenetrveis. O tmulo da Frana como o chamou o General J. F. C. Fuller custara uma astronmica fortuna, dinheiro demais por um soporfero, o que realmente revelou ser. Os franceses no queriam lutar; seu enorme exrcito s na Linha Maginot havia pelo menos 26 divises estava eivado de traio de alto a baixo e no queria nada mais ativo (como diz Fuller) do que ficar na Linha Maginot, recortar La Vie Parisienne para decorar suas trincheiras com retratos de mulheres provocantes e reclamar que queria ir para casa. Quando a Linha Maginot ficou pronta, em 1935, Hitler j alcanara o poder absoluto como Fhrer, Chanceler, Presidente, dspota absoluto e o flautista de Hamelin da nao alem. Esse homem repelente conseguira inocular o vrus da vanglria em uma nao inteira e, com a ajuda de hbeis propagandistas como Goebbels, o mito da Raa Superior. Ao fazer

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isso, ele forjara uma espada poderosa, a espada da confiana. Hipnotizados pela repetio incessante que seu Fhrer fazia do tema, e pela cadeia de variaes deste, os alemes danavam ao som do triunfo exttico. Como a confiana da Frana repousava apenas na inexpugnabilidade da Linha Maginot", no de surpreender ouvir-se Hitler dizer ao jornalista ingls G. Ward Price, em Berchtesgaden, em 1938: Estudei a Linha Maginot e muito aprendi com ela. O muito que aprendera resultara de muito pouco estudo. A Linha terminava onde comeava a fronteira belga; no era preciso estud-la mais. Quanto ao volumoso grupo de soldados franceses presos defensivamente dentro dela: um axioma da arte da guerra que o lado que fica dentro das suas fortificaes derrotado. O refro de Napoleo, mas a verdade to velha quanto a guerra. Somente alguns poucos militares franceses tiraram a cabea das areias da Maginot o bastante para alertar o governo contra o perigo. Um deles foi o Coronel de Gaulle e o outro foi o General Guillaumat: perigoso deixar que se propague a idia falsa e desmoralizadora de que, uma vez que tenhamos fortificaes, a inviolabilidade do nosso pais estar garantida e de que elas so um substituto para o trabalho rduo de preparao das vontades, dos coraes e das mentes. Ningum deu ateno advertncia. O povo francs estava adormecido, narcotizado pela Maginot. Ele estava moralmente podre, fisicamente flcido e, pela aparncia, mentalmente perturbado. Como o historiador Polbio observou h dois mil anos, cabe ao general criar um esprito belicoso, pois de todas as foras na guerra, esta a mais influente. Cabe tambm ao general tirar partido das armas assestadas contra ele. Quanto ao primeiro ponto, Hitler elevou o moral do povo alemo a um estado equivalente superioridade numrica em homens e armas; quanto ao segundo, inter allia, ele fez intrigas para infiltrar a ideologia hostil do comunismo na Frana, onde ela completou a desmoralizao do povo com a sua mcula. Assim, at o dia 3 de setembro de 1939, ele criara condies desfavorveis. Mas com a invaso da Polnia e a inevitvel e conseqente declarao de guerra pela Frana e GrBretanha, ele forara uma deciso que submeteria sua habilidade de estrategista a um teste gigantesco. Uma das caractersticas de Hitler era a sua incapacidade de delegar. Este era um corolrio natural do seu despotismo. Ele queria tomar todas as decises e assumir toda a responsabilidade e, se tivesse podido assumir o controle divino de tudo, da estratgia principal ao desenho dos botes das suas tropas, teria sido um general divino. Mas entre ele e tal condio estavam os generais do seu Alto-Comando, que eram simples humanos, sem nenhuma aspirao a divindade, e eram administradores muito mais capazes do que seu Fhrer, que odiava o trabalho sistemtico tanto quanto

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odiava a delegao de poderes. A prtica militar normal est em nomear comandantes pela sua percia nos vrios aspectos da estratgia, consult-los e coordenar seus conselhos. Um plano geral de campanha ento desenvolvido e os comandantes recebem ordem para p-lo em prtica nos seus vrios estgios. Hitler funcionava da maneira inversa. Seu dio pela delegao de poderes se baseava na desconfiana. Como todos os megalmanos, ele temia rivalidade, temia qualquer outra mo nas rdeas do poder que no a sua. Quando estava preso na fortaleza de Landsberg, astutamente desencorajara todas as tentativas dos seus adeptos para reviver o proscrito Partido Nazista, porque no poderia lider-lo enquanto estivesse na priso, mas to logo foi libertado, rapidamente atirou-se tarefa de restaurar o Partido, de lider-lo. E a obteno do poder absoluto, durante a primeira metade da dcada de trinta, foi coroada pelo seu prprio decreto que dizia inequivocadamente: Doravante exero pessoalmente o comando imediato de todas as foras armadas. Como at mesmo Hitler podia ver a impraticabilidade de estender seu comando, como uma teia, por todas as ramificaes da organizao, ele fez uma concesso ortodoxia militar, criando o Alto-Comando, o OKW. Todavia tratava-se de um organismo controlado pelos lacaios favoritos de Hitler, e no era uma comisso consultiva influente. Ele servia como um computador para elaborar os detalhes dos grandes desgnios de Hitler e tambm o informava o que era prtico ou no e, nesse sentido pode-se talvez dizer que era consultivo. Entretanto, Hitler convocava o AltoComando j com sua deciso tomada. Quando a deciso coincidia com a opinio do Alto-Comando, tudo corria normalmente; quando suas recomendaes eram destroadas na balbrdia daquilo que Hitler chamava conferncias, ele se recusava a considerar qualquer questo de emenda ento o Fhrer fazia prevalecer a sua vontade de ferro. Naturalmente, os chefes do exrcito muitas vezes ficavam ressentidos com esse tratamento. Afinal de contas, eles eram tticos e estrategistas experimentados, e sentiam-se capazes de opinar sobre qualquer situao militar. Era humilhante serem tratados com desdm, apenas porque seus pontos de vista no levavam em conta as manobras dos politiqueiros. E, como todo o curso da histria alem ps-Versalhes o demonstrou, a humilhao extremamente perigosa. Ela resultou em conspiraes que s foram neutralizadas pela infiltrao da polcia secreta de Himmler nas Foras Armadas. Algumas conspiraes jamais foram de todo neutralizadas, apesar das atividades traioeiras do chefe das SS. Um plano para raptar e derrubar Hitler s foi ironicamente frustrado pelas trmulas splicas de Chamberlain em Munique, em 1938. A tentativa de assassinato no plano da bomba, a 20 de julho de 1944, s falhou no grau da sua eficcia, e houve pelos menos cinco outros atentados contra sua

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vida. Todos os ditadores so sujeitos s tentativas invejosas de outros magalmanos de usurpar o poder; mas os generais de Hitler que tramaram contra ele estavam apenas preocupados em evitar os desastres que viam germinar nas suas decises. Eles o aconselharam insistentemente contra o ataque Tchecoslovquia, em 1938. Ele era como um homem enlouquecido", diz Brauchitsch. Comandante-Chefe do exrcito, falando sobre uma reunio em que o Alto-Comando permanecera firme. Ele suava, gritava, havia espuma em seus lbios, e durante minutos sua fala foi incoerente. S depois de uma terrvel tempestade que compreendemos que era sua vontade inaltervel esmagar a Tchecoslovquia" O que frustrava o Alto-Comando que Hitler repetidamente mostrou estar certo. Isto embotou a capacidade de discernimento e a autoconfiana do seu Estado-Maior. E, como resultado, este organismo de alto gabarito profissional no pde ajudar a Hitler nas campanhas vitais do final da guerra. Hitler muitas vezes demonstrou desprezo pelo Alto-Comando, em generalizaes incorretas como: Nenhum general jamais dir que est pronto para atacar; nenhum comandante travar qualquer batalha defensiva antes de procurar uma linha mais curta. Ele prprio era um amador inspirado em estratgia militar. Conhecia todas as teorias segundo Clausewitz, as batalhas clssicas de Dario e Alexandre, as manobras de Anibal em Cannae e de Frederico, o Grande, em Leuthen; e, embora raramente visitasse a linha de frente, sabia como reagia o soldado em campanha, e tinha slida noo de suas necessidades. Afinal de contas, ele prprio fora combatente e provavelmente sua Cruz de Ferro lhe fora concedida por algum ato de bravura, embora a citao jamais fosse divulgada. De qualquer modo, justifica-se um pouco de benevolncia ao analisarse a fuga um tanto rpida do local da ao, no putsch de 1923. Consideremos que a coragem s na realidade virtude quando dirigida pela prudncia. As maneiras como ele expressava desprezo pelo Alto-Comando so menos reveladoras do que suas razes para isso. Entre as possveis razes deve-se incluir o dio que na adolescncia sentira pelos militares, quando um jovem oficial lhe roubara os afetos de Stefanie. Tambm havia muitas provas de que o Estado-Maior imperial alemo apressara a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial, por introduzir ataques submarinos indiscriminadamente; por destruir as esperanas de paz com a Rssia, exigindo que se estabelecesse um Reino da Polnia e enviando Lenine e seus colegas, emigrados de Genebra, para a Rssia, em 1917, e dirigir mal a batalha de Verdun, em 1916, prolongando, dessa maneira, a guerra. Mas havia uma causa ainda mais profunda para o seu desprezo: o

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esprito reacionrio que, segundo ele dizia, eivava os altos escales do exrcito como resultado da esterilidade dos Habsburgos, da astcia judaica e da doena manica do favoritismo na. distribuio dos altos cargos. Quando da declarao de guerra dos Aliados, a 3 de setembro de 1939, Hitler podia dar-se ao luxo de rir na cara dos seus generais. Eles no tinham nada que os apoiasse em sua folha de servio. As sugestes que haviam apresentado durante a fundao do Reich dos Mil Anos do seu Fhrer haviam sido por ele recusadas com fria desptica, ou foram friamente ignoradas. Desde o momento em que desaconselharam a reocupao da Rennia, como a primeira demonstrao de que os tentculos do Reich iam-se movimentar, at os reiterados avisos desestimuladores do ataque Tchecoslovquia, eles foram considerados errados. E mesmo com a declarao de guerra pela Gr-Bretanha e Frana, eles tiveram a desconcertante satisfao de ver a Polnia cair ante seus exrcitos com pouco mais de um ligeiro esforo. O Alto-Comando olhava timidamente para o seu Comandante-Supremo, temeroso das suas intuies. Para onde elas se dirigiriam a seguir? O estrategista em ao Ns, alemes, conhecemos bem, por experincia, quanto duro contrariar a Inglaterra". "Nenhum sacrifcio ser demasiado para a termos a nosso lado: renncia a nossas colnias, ao poderio naval, concorrncia industrial. A Inglaterra nossa aliada natural. Hitler Embora o destino da Polnia, para todos os efeitos, estivesse selado poucas horas depois do "golpe" de 1 de setembro, o reconhecimento da derrota s foi anunciado a 27, dez dias depois que o governo polons se internou na Romnia. Naquele dia, Varsvia rendeu-se aps devastador ataque areo e de artilharia. Como gatos empanturrados de leite, as duas naes vitoriosas, Alemanha e URSS, afirmaram que no havia nada mais pelo que lutar: Depois da soluo definitiva dos problemas resultantes do colapso do estado polons, servir ao verdadeiro interesse de todos os povos pr fim ao estado de guerra existente entre a Alemanha, a Inglaterra e a Frana. Assim, Ribbentrop e Molotov foram os porta-vozes de Hitler. Era uma oferta intil de paz, nada mais do que um arremedo de boas intenes. Como vimos, Hitler j declarara secretamente ao Alto-Comando a determinao de esmagar a Rssia. Certamente, a paz no Ocidente teria servido quela finalidade e tentar alcan-la era um movimento politicamente sensato, j que dava a impresso de que as suas exigncias

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territoriais realmente haviam terminado e de que a Alemanha era antes vtima do que agressora. Oferta de Paz de Hitler Nenhuma Inteno Blica Contra Gr-Bretanha e Frana Reduo de Armamentos Conferncia de Paz bradavam as manchetes do Vlkischer Beobachier; e quando Chamberlain e Daladier recusaram a oferta vazia, a manchete, mais gritantemente ainda, anunciou: Gr-Bretanha Prefere a Guerra. Mas tais aberturas no passavam de tentativas de autodefesa. Agora que elas tinham sido recusadas, Hitler podia perseguir seus desgnios maiores. Estou decidido a agir agressivamente e sem muita demora, disse ele na Diretiva n 6, de 9 de outubro. A Rssia, acalmada com um pacto de paz e comrcio, com os pases blticos e com metade da Polnia como prmio material, podia esperar, enquanto a Alemanha se entendia com a Europa Ocidental. Estrategicamente, Gr-Bretanha e Frana haviam favorecido os planos de Hitler. Grande parte do enorme exrcito francs estava agachada na Linha Maginot; a Fora Expedicionria Britnica, comandada por Lorde Gort, chegara tardiamente Frana, durante o outono e o inverno. Os dois aliados haviam-se metido numa posio de comprometimento com o tratado para ajudar a Polnia. Agora, com esta vencida, eles estavam pensando sombriamente no que fazer em seguida. Com mais de 100 divises francesas espalhadas pela Frana e com a fora efetiva de Hitler concentrada na Polnia durante todo o ms de setembro e boa parte de outubro, os Aliados pararam para considerar seu plano de ao, se que havia algum18. Hitler no ficou pensando no que fazer a seguir. Convenientemente para ele, parte da Fora Britnica cruzou o Rio Lys, ao longo da fronteira franco-belga. Assim, j havia uma desculpa para invadir a Frana, a fim de impedir a ntida inteno das foras britnicas e francesas de invadir os Pases Baixos um golpe tipicamente hitlerista. Seus generais, cientes da sua fraqueza militar por toda a parte, exceto na Polnia, e novamente apoiando sua estratgia naquilo que Hitler considerava noes obsoletas e fracas, no viam sentido em estender uma guerra que podia muito bem ser concluda triunfalmente com um compromisso, se o inimigo defensivo franco-britnico no fosse obrigado a entrar em ao. Eles apresentaram uma desculpa aps outra para a inao:
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Segundo os depoimentos feitos a Liddell Hart, aps a guerra, por Rundstedt, Brauchitsch e outros generais alemes, uma invaso anglo-francesa da Alemanha durante a campanha da Polnia teria sido esmagadora. Um simples fato, entre muitos outros estarrecedores: no havia na Alemanha munio de infantaria para mais de duas semanas de campanha. A de artilharia era ainda mais escassa, apesar dos retumbantes espetculos demonstrativos de poderio militar encenados por Hitler. Alemanha de 1939 aplica-se com propriedade o que foi dito da Itlia por um historiador: "Era uma loja com todo o estoque nas vitrinas".

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a iminncia do inverno, a inexpugnabilidade da Linha Maginot, dvidas de que as foras na Polnia pudessem ser reequipadas e transferidas para o Ocidente, as imensas perdas que se teria de enfrentar... certo que suas desculpas se baseavam em raciocnio militar convencional; mas tambm havia uma desconfiana subjacente na liderana do seu Fhrer. Sua desumanidade fora expressada com demasiada freqncia em formas extremas de violncia para com os que se opunham a ele como o expurgo de 1934. A desconfiana levava a planos conspiratrios contra sua vida. Um deles pareceu chegar beira do sucesso, quando uma bomba explodiu num salo em Munique, onde ele falava, a 8 de outubro de 1939, mas no passava de uma trama cuidadosamente preparada pela Gestapo para lhe permitir dizer: Agora tenho certeza! O fato de que sa do salo antes que a bomba comunista explodisse uma confirmao de que a Providncia quer que eu atinja minha meta19. A Providncia, bvio, no queria nada disso; mas a oposio entre os generais consolidou-se pelo acontecimento. J ento Hitler ordenara que o ataque do Ocidente devia comear a 12 de novembro. Porm, isso no aconteceu. O Fhrer era bastante astuto para se permitir aceitar o conselho do seu Comandante-Chefe do exrcito, Walter von Brauchitsch, e de Franz Halder, seu Chefe do Estado-Maior, para que adiasse o ataque por causa do inverno. Ele viu que, assim fazendo, poderia mais tarde atirar-lhes ao rosto a pecha de incompetncia e justificar sua recusa em continuar sendo influenciado por eles. Embora pretendesse aceitar seu conselho, um ataque de inverno no Ocidente no estava de acordo com sua intuio, apesar da urgncia com que apressara seus preparativos. Sua megalomania ganhara intensidade, com o grande sucesso na Polnia. Ele estava decidido a assistir a outra derrocada. E, com a Gr-Bretanha ainda se preparando apressadamente para a guerra, no poderia haver surpresa. Os militares britnicos de linha, os do exrcito territorial e os convocados, ainda careciam de armas e equipamento, quando se declarou a guerra. A medida que chegavam Frana e tomavam posio defensiva ao longo da "Linha Maginot" e da fronteira belga, era evidente para Hitler que dificilmente mereceriam o esforo de um ataque total. Mas, na Gr-Bretanha, a convocao e o treinamento estavam progredindo mais ou menos regularmente e a produo de material blico tomava impulso. Na primavera haveria no continente europeu uma fora britnica digna de ser derrotada. Hitler podia dar-se ao luxo de esperar. Pode custar-me um milho de homens, disse ele a Ernst Weizcket,
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Hitler com freqncia mencionava a Providncia (Fgung) que, se o tinha guindado testa da nao germnica, era para lev-la a altos destinos, e o haveria de proteger. Para o ateu Hitler (que, como bom poltico, nunca confessava seu atesmo), essa "Providncia" no misteriosa; trata-se da simples superstio dos inseguros.

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Secretrio do Ministrio das Relaes Exteriores, mas custar o mesmo ao inimigo e ele no pode resistir a isso. Entrementes, seus golpes mais eficazes podiam ser assestados contra o poderio martimo; assim, durante todo o inverno de 1939-40 o perodo que, por falta de atividade, passou a ser chamado de a guerra falsa quem lutou foi a marinha. O couraado-de-bolso Graf Spee afundou nove navios mercantes ingleses antes de ser empenhado em batalha, a 13 de dezembro, e perseguido at o Rio da Prata, onde o seu comandante o meteu a pique. Anteriormente, os submarinos alemes haviam afundado o couraado Royal Oak em Scapa Flow e o cruzador mercante armado, Rawalpindi, fora afundado numa batalha contra o Scharnhorst e o Gneisenau. Mas mesmo no mar no houve embates espetaculares. Parece que a capitulao da Polnia havia posto os dois lados em horrorizada inanidade, disse um dos jornais neutros da Repblica Irlandesa com surpreendente credulidade e semntica duvidosa. A inanidade de Hitler no era de modo algum horrorizada, tampouco era inanidade. Ele estava planejando cuidadosamente uma operao que considerava essencial para que as potncias ocidentais fossem completamente derrotadas a invaso da Noruega. Esse plano um dos exemplos notveis da sua habilidade de estrategista. O controle da longa costa norueguesa, com seus inumerveis nacoradouros e fiordes, lhe daria bases navais e areas para ataques s rotas martimas aliadas no Atlntico Norte. Para neutralizar esses ataques, as foras navais e areas britnicas e francesas teriam de ser retiradas de outras reas vitais por exemplo, do Mediterrneo e do Mar do Norte; e Hitler estava particularmente interessado na vulnerabilidade do Mediterrneo, j que seu domnio representava a abertura de uma porta para as possesses francesas na frica do Norte. Tambm se devia considerar a grande vantagem material da obteno do controle da imensa produo de minrio de ferro da Noruega. Negada ao inimigo, a falta desse produto vital poderia fazer uma diferena importante para a sua fabricao de armamentos. Hitler afirmava que a concepo da campanha norueguesa era sua. verdade que o Almirante Raeder sugerira, numa conferncia a 10 de outubro de 1939, que a captura de bases norueguesas lhe permitiria desafiar a supremacia naval britnica; mas o Fhrer rejeitou furiosamente a sugesto uma reao psicologicamente justificada. Ele estava reagindo caracteristicamente tentativa de um dos membros do seu Alto-Comando de lhe roubar uma idia notvel. Era uma idia brilhante e Hitler sabia disso, no pretendendo deixar que qualquer crdito pela sua realizao lhe escapasse. Portanto, rejeitar furiosamente a sugesto de Reader era apenas uma imposio da sua vaidade, que no admitia que lhe negassem a paternidade de qualquer idia brilhante.

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Antes de me tornar Chanceler, dissera ele para justificar a usurpao do poder supremo, eu pensava que o Estado-Maior era como um mastim que se tem de segurar com firmeza pela coleira porque ameaa toda gente. Desde esto, passei a reconhecer que ele no nada disso. Ele tem sistematicamente tentado impedir toda ao que julgo necessria. Sou eu quem sempre tem de aular esse mastim. Por enquanto, o Estado-Maior ficou inteiramente s escuras sobre a operao norueguesa, j que ele dificilmente poderia rejeitar a sugesto de Raeder e depois parecer adot-la. Alis era desnecessrio inform-lo. Por que devo desmoralizar meu inimigo por meios militares se posso faze-lo muito melhor e mais barato de outras maneiras? escrevera Hitler no Mein Kampf. As outras maneiras eram, no caso da Noruega, o estabelecimento da Quinta Coluna de simpatizantes nazistas de Vidkun Quisling20. O General Fuller disse que Hitler sabia que, num pas democrtico, um exrcito praticamente intil se o povo simpatizar com o inimigo... razo por que os governos autocrticos organizam sempre dois exrcitos, um para combater um possvel inimigo, e outro para controlar o povo. Quisling, como Hitler, era um rancoroso e temvel inimigo do comunismo e, por assim dizer, prostara-se perante o lder alemo. Suas mesuras no eram desinteressadas. Esperava ser um dia o Fhrer da Noruega. O partido que formara para segui-lo, que chamou de Nasjonal Samling (Unidade Nacional), fora desdenhosamente tratado pelo eleitorado e s recebeu dois por cento dos votos, e nenhuma cadeira no parlamento. Secretamente desanimado por essa reao, ele, porm, usou das suas ligaes no exrcito era major e fora Adido Militar em Moscou para divulgar as idias nazistas entre as foras armadas. Essas tentativas tiveram xito considervel: a insistncia incessante de Hitler nas virtudes militares das raas nrdicas no deixou de ter seu efeito de propaganda. Assim, quando a guerra comeou, Quisling foi ao encontro de Hitler em Berchtesgaden para discutir os assuntos da Sociedade Tule, uma organizao que usava a mitologia nrdica para disfarar suas atividades polticas sub-reptcias (ver nota 3). Os assuntos discutidos nessa ocasio foram as tticas do Nasjonal Samling. O prprio Hitler redigiu as metas
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A Quinta Coluna, expresso corrente durante a guerra, era o conjunto de simpatizantes, espies, traidores, inocentes teis e sabotadores, que solapava o moral, criava boatos, interferia nas comunicaes, lanava a confuso geral, sabotando o esforo de guerra e mesmo as operaes de campanha na retaguarda dos exrcitos. A expresso originou-se na guerra civil espanhola, quando um general que comandava quatro colunas contra uma cidade afirmou que ela seria realmente tomada por uma Quinta Coluna, oculta em seu interior. Vrios generais e vrias ocasies so indicados como originando a expresso. O estranho que os historiadores jamais descobriram tal general; todas as indicaes j foram positivamente eliminadas.

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daquele partido. Eram elas: restringir o poderio naval britnico pelo estabelecimento de bases navais e areas na costa ocidental da Noruega; oporse s comunicaes martimas entre a Gr-Bretanha e a Rssia Setentrional; abrir o Mar do Norte e o Atlntico para a frota alem e garantir a rota martima para o transporte de minrio de ferro para a Alemanha. A ajuda de Quisling nessas atividades secretas seria recompensada com a liderana do governo noruegus, to logo a invaso alem se mostrasse bem sucedida. A recompensa final de Quisling seria a apresentao do memorando de Hitler como prova contra ele, em seu julgamento em Oslo, por traio, em outubro de 1945. Depois de muita troca de lisonjas, Fhrer e semi-Fhrer despediramse. Hitler vislumbrara nesse novo capanga traos de megalomania. Era de virulncia inferior sua e, portanto, poderia ser transformada em subservincia; mas devia ser vigiado. Quisling, disse Hitler mais tarde a Himmler, deve ser desacreditado to logo tenha servido sua finalidade. Em nenhuma circunstncia devemos permitir-lhe poderes absolutos. Mas, a cenoura estava adiante do burro um burro de Tria a quem se poderia entregar com segurana a tarefa da organizao de metade da batalha pela Noruega. Assim, parte a relutncia de Hitler em permitir que qualquer poder estratgico casse nas mos do seu Estado-Maior, tal coisa no foi necessria no caso da campanha norueguesa. Tudo o que se precisava na Alemanha era o treinamento intensivo de tropas austracas em guerra de montanha, o que foi feito imediatamente. Seu comandante, o General von Falkenhorst, recebeu apenas noes muito imprecisas sobre o local da sua prxima expedio porm, como soldado experimentado que era, de pouco mais do que isso precisava. Hitler continuava prevaricando e a parecer deixar-se influenciar pelo Alto-Comando e pelo Estado-Maior, cujo conselho insistente era no sentido de adiar o ataque no Ocidente. Nesse meio tempo, os russos invadiram a Finlndia, lanando no ataque uma volumosa massa humana com a qual pensavam, alegremente, fazer curvar aquele pequenino pas em poucos dias e dar ao seu poderoso conquistador o porto de Hang, para a base naval que os russos queriam montar a todo custo. Mas no foi uma conquista fcil. Embora os russos fossem numericamente superiores eles tinham 100 divises contra as 3 finlandesas foram incrivelmente incompetentes em organizao e estratgia. A resistncia dos finlandeses conduzidos pelo Feldmarechal Mannerheim manteve o inimigo em cheque de 30 de novembro de 1939 a 10 de maro de 1940, infligindo srias baixas s foras russas. No final, foi simplesmente a fora bruta, o lanamento na batalha de centenas de milhares de soldados e aviadores russos, que fez a Finlndia render-se s tropas do Marechal Timoshenko. O triunfo foi orgulhosamente alardeado

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pelo Pravda, o rgo do partido, mas era evidente que a moral russo fora reduzido quase a zero por uma campanha que se prolongara, dos 3 dias programados, por mais de trs meses, devido resistncia que os finlandeses opuseram aos invasores, apesar da enorme diferena de fora. Isso ficou mais claro para Hitler do que para qualquer outro. Pensando na sua declarada inteno de esmagar a Unio Sovitica, ele confidenciou com Keitel, seu Chefe do Estado-Maior, que a derrota moral da Rssia comunista para um pas pequenino como a Finlndia prova, inequivocamente, que ela no tem chance alguma contra o poderio organizado do Reich. Nas circunstncias, era um julgamento sensato. Mas, como descobriria por experincia prpria, ele no levara em conta o fato de que as melhores lies so aprendidas nas derrotas, e no nas vitrias. Os russos aprenderam a sua na Finlndia. O perodo da guerra falsa terminou em abril de 1940, com o sucesso rpido e completo da invaso norueguesa. Os mtodos de Quinta Coluna de Quisling revelaram-se inestimveis. Seus traidores ocuparam Oslo e ajudaram as tropas aeroterrestres alems que saltaram na capital. As tropas que vieram por mar foram transportadas escondidas nos pores de navios mercantes que se dirigiam do Kattegat para Oslo, para completar a ocupao daquela cidade. A Dinamarca foi invadida no mesmo dia (9 de abril) e capitulou sem resistncia, tendo recebido a promessa de Hitler de que sua independncia poltica seria respeitada. (Desnecessrio dizer que no foi.) Ao anoitecer, todos os pontos-chave da Noruega Oslo, Kristiansund, Trondheim, Bergen e Stavanger estavam nas mos de Falkenhorst. Na Gr-Bretanha, muitos encararam a campanha como um ato de loucura. Churchill na poca Primeiro Lorde do Almirantado disse: Considero a atitude de Hitler, em invadir a Escandinvia, um erro estratgico e poltico to grande quanto o cometido por Napoleo em 1807, quando invadiu a Espanha... Acho que temos uma grande vantagem com o ocorrido, contanto que aproveitemos ao mximo o erro estratgico que o nosso mortal inimigo foi levado a cometer. Longe de aproveitar ao mximo a ocasio, atrasos e confuses resultaram apenas na tentativa herica, mas intil, de arrancar o poder dos alemes mediante ataques martimos e areos combinados contra os portos de Trondheim, Aandalsnes, Narvik e Namos. Estes s comearam a 15 de abril, quando j ento o inimigo estava firmemente estabelecido em todos os pontos-chave. De qualquer modo, os esforos das foras naval e area foram to mal integrados que o desembarque de tropas nos fiordes no pde ser feito com rapidez suficiente e os caas britnicos no podiam enfrentar os bombardeiros germnicos, porque todos os aerdromos estavam em mos alemes. (Um projeto aloucado de se aterrissar uma esquadrilha de avies num lago congelado prximo de Dombaas

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resultou na sua inevitvel destruio.) Estando a tentativa condenada desde o comeo, o Supremo-Conselho de Guerra Aliado sacudiu-se e decidiu retirar todas as tropas da Noruega central a 27 de abril, deixando um punhado no norte, para fustigar Narvik. A conduta lamentvel da campanha na Noruega resultou na expresso da opinio de todo o pas, quando L. S. Amery citou no Parlamento britnico as palavras de Cromwell perante o Long Parliament 21: Haveis ficado aqui por tempo demasiado para qualquer coisa boa que tenhais feito. Ide, digo-vos, e nada mais tenhamos convosco. Em nome de Deus, ide-vos! Dois dias depois, Chamberlain demitiu-se e Churchill tornou-se Primeiro-Ministro. Pelo menos isso fora alcanado. Agora, tornava-se claro que, longe de ser um ato de loucura, o primeiro golpe de Hitler, desde a declarao da guerra contra a Dinamarca e a Noruega, fora perfeitamente sincronizado, pois foi seguido quase que imediatamente pelo segundo. Amanheceu o dia 10 de maio, registrou Churchill em sua Histria da Guerra, e com ele veio a tremenda notcia. Caixas com telegramas despejavam-se do Almirantado, do Ministrio da Guerra e do Foreign Office. Os alemes haviam desfechado seu golpe h muito esperado. Holanda e Blgica foram invadidas. Suas fronteiras foram cruzadas em numerosos pontos. Todo o movimento do exrcito alemo para a invaso dos Pases Baixos e da Frana tivera incio. A justificativa de Hitler para despejar seus exrcitos na Blgica. e na Holanda foi, como da vez anterior, impedir a clara inteno da Gr-Bretanha e da Frana de invadir territrio indefeso. Seu sincronismo continuou sendo perfeito. Havia agora na Frana uma Fora Expedicionria Britnica digna de ser atacada e que consistia de sete regimentos de tanques leves, um regimento de antiquados carros blindados, dois batalhes de tanques de infantaria (o armamento de tais tanques era uma nica metralhadora) e treze divises de infantaria, das quais no se podia contar com trs, que no tinham nenhuma artilharia para apoi-las, e comtavam apenas com uns restos de transportes para sua locomoo. Todo o apoio areo da Fora Expedicionria Britnica consistia de uma brigada de caas e uma de bombardeiros da Real Fora Area e suas linhas de comunicao eram excessivamente longas, estendendo-se at Le Havre, Brest e Nantes. A qualidade de combate da Fora residia quase que inteiramente nos seus homens. Seus blindados eram excessivamente frgeis para as armas que deveriam enfrentar; ela era mal-equipada e vulnervel a ataque areo. Entretanto, apesar de sua fraqueza, sua derrota seria um duro golpe para os Aliados.
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O Parlamento Longo, que se reuniu em Londres em 1640, foi dissolvido por Cromwell em 1653, reconvocado em 1659 e novamente dissolvido em 1660, na restaurao da monarquia.

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Hitler tambm tinha de enfrentar os exrcitos franceses, como bem sabia. Havia 102 divises. Quarenta delas estendendo-se do Canal da Mancha Linha Maginot; 26 estavam na prpria Linha e 36 estavam alinhadas diante dos Alpes Martimos. Naturalmente, elas sempre estiveram ali, sendo um total mistrio para o Estado-Maior alemo o fato de no se t-las movido desde o comeo da Guerra. O General Siegfried Westphal diz, em The German Army in the West: Todo perito que naquela poca (setembro de 1939) servia no Exrcito Ocidental ficava arrepiado em pensar na possibilidade de um ataque francs imediato. Era incompreensvel que tal no acontecesse e que a espantosa fraqueza da defesa alem fosse desconhecida dos lderes franceses. Se estes tivessem lanado o peso das suas foras numa ofensiva em setembro de 1939, quando da campanha polonesa, teriam alcanado o Reno em duas semanas. As foras alemes imediatamente disponveis no Ocidente eram fracas demais para bloquear um assalto francs, ou msmo para ameaar seriamente os flancos da cunha de ataque. Naturalmente, unidades teriam de ser rapidamente transferidas da Polnia para o Ocidente, mas, porm, as foras areas francesa e britnica danificariam as linhas de comunicao dentro da Alemanha o bastante para atrasar toda essa movimentao. O tema dos exerccios do EstadoMaior... era o rechao a um ataque francs pelo exrcito alemo, partes do qual tinham de ser retidas no Leste, por causa da Polnia. Nesses exerccios, os franceses rompiam o estreito espao de menos de 200 quilmetros entre o Mosela e o Reno, prosseguiam ao longo da margem norte do Mosela e, finalmente, cruzavam o Alto Reno, na regio de Karlsruhe. Em cada caso, eles teriam conseguido penetrar at o Reno no decorrer de poucas semanas, embora se admitisse que um nmero muito maior de divises e, em particular, a maioria das ativas, estava participando da defesa alem. Embora fosse incompreensvel para o Estado-Maior alemo que no tivesse havido nenhum ataque Aliado em setembro de 1939, isso no era mistrio para Hitler. Ele observara com desdm os exerccios baseados na premissa de uma penetrao francesa em Karlsruhe e observara para Jodl, chefe do Estado-Maior da Wehrmacht: Os franceses estavam obsedados pela defesa em 1920; ainda esto. Eles so como um coelho enfrentando um arminho; ficam imveis de medo. Hitler achava que seu prprio exrcito era fatalmente convencional. Tenho o maior desprezo pela ortodoxia quando ela s pode resultar em idias fracas. O Estado-Maior se estrangular com a sua ortodoxia. Hitler estivera disposto a deix-lo fazer isso, entre o outono de 1939 e a primavera de 1940, aceitando suas desculpas para adiar o ataque no Ocidente com mal disfarada tranqilidade que apenas mascarava o receio de que sua intuio sobre a irresoluo dos franceses estivesse errada. Mas

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no estava. O lado que fica dentro das suas fortificaes vencido. Agora que ele garantira a Noruega com um golpe impecavelmente realizado; que os franceses haviam demonstrado ser frouxos e estpidos, e que os ingleses, como de costume, haviam feito sua Fora Expedicionria percorrer a Frana com grande cuidado e sem nenhum objetivo aparente agora era o momento de desencadear o plano que traara durante todo o inverno. Da a avalancha de despachos que espantara Churchill e, aparentemente, todo o mundo na manh de 10 de maio. Havia dois Comandos entre Hitler e suas foras: o seu, o OKW, Supremo-Comando de todas as Foras Armadas, e o OKH, o Alto-Comando comum do Exrcito. Este ltimo era o computador que elaborava os detalhes dos seus grandes projetos. Como Hitler dissera, o plano original do OKH para o ataque no Ocidente no era inspirado. Ele repetiria a ao alem de 1914 o Plano Schlieffen com um movimento impetuoso de flanco direito pela Blgica e Holanda, um centro oposto s Ardenas e um flanco esquerdo defrontando o que era agora a Linha Maginot. O resultado teria sido inteiramente previsvel, j que os franceses tambm estariam pensando em termos da Primeira Guerra Mundial na verdade, por assim dizer, haviam baseado seu plano naquele exato mtodo de ataque. O General von Manstein, Chefe do Estado-Maior do Feldmarechal von Rundstedt, elaborou um plano alternativo. Ele achava que o ataque principal devia ser feito pelas Ardenas, j que estas eram fracamente defendidas os franceses acreditavam serem elas muito cheias de bosques para permitir a operao de tanques. Hitler viu de imediato as possibilidades desse plano, mas, como aconteceu com a proposta do almirante Raeder para a Noruega, no tinha inteno de parecer malevel nas mos dos seus generais. S em fevereiro ele permitiu deixar-se persuadir; mas da em diante levou o Plano Manstein implacavelmente frente, diante da oposio que o OKH fazia, alegando ser arriscado demais. Hitler no s ordenou a execuo do plano como tambm repetindo seu comportamento com Raeder adotou-o como seu. Meu plano resultar numa vitria-relmpago, disse ele a Halder, na conferncia da manh de 9 de maio, quando foi dada a ordem definitiva para iniciar o ataque. Houvera dezesseis ordens e contra-ordens anteriores. Dificilmente pode-se dizer que seu otimismo era injustificado. Ao entardecer do dia 10, a Holanda foi invadida. Os ministros holandeses estavam na minha sala, escreve Churchill, plidos e cansados, com o horror nos olhos. Eles haviam chegado de avio, vindos de Amsterdam. Seu pas fora atacado sem o menor pretexto e sem aviso. A avalancha de fogo e ao despejara-se pelas fronteiras e, quando os guardas da fronteira holandesa abriram fogo, iniciando a resistncia, houve um ataque areo avassalador. Todo o pas estava em estado de total confuso. O plano de defesa h muito preparado foi posto em ao; abriram-se os

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diques e a gua inundou tudo, mas os alemes j haviam cruzado as linhas externas e agora percorriam as margens do Reno, cruzando as defesas internas de Gravelines. Dois dias depois, o ataque principal 42 divises, incluindo uma coluna blindada de mais de 160 quilmetros de comprimento cruzaram as Ardenas e a fronteira francesa, atravessando o rio Mosa no dia 13. Seu avano foi fenomenalmente rpido. No havia virtualmente nada para enfrent-lo, exceto umas duas divises francesas de segunda categoria, reservistas idosos, mais ou menos imobilizados pela falta de transporte, que tinham apenas um canho antitanque para cada quilmetro de linha de frente. Ao longo de toda a linha Louvain-Namur-Pinant-Sedan, onde o resto do Nono Exrcito francs se postara, desenvolveu-se uma batalha em que as tropas francesas foram liquidadas pelos tanques do General von Kleist em seu avano, e pelos bombardeios de mergulho terrivelmente eficazes dos Stukas de Gring. O General Gamelin, Comandante-Chefe de todos os exrcitos aliados, enviou uma dramtica, mensagem a Churchill: Estou alarmado ante a velocidade e o poderio do avano do exrcito inimigo. Tinha razo de estar alarmado. Seu "Plano D" fora projetado para enfrentar um ataque alemo em setembro de 1939, quando o grosso do exrcito germnico estava empenhado na Polnia. O plano em nada fora alterado nos oito meses que se passaram desde ento, apesar das freqentes observaes dos Chefes de Estado-Maior britnicos, de que o exrcito alemo ganhava poderio a cada dia que passava, e que suas tticas no seriam necessariamente as de 1914. Gamelin, envelhecido e desatualizado, no tinha mais como enfrentar uma tarefa daquela envergadura. Deveria ter passado, logo no incio do conflito, o comando dos exrcitos franceses e britnicos ao General Georges. Contudo, so suportava a idia de abrir mo do cargo. Entretanto, quando suas medidas vacilantes deram como resultado o desastre que se abria diante de seus olhos, apelava para Churchill, pedindo ajuda Mais dez esquadres de caas. Churchill no tinha caas para lhe dar. Na manh do dia 15, o Primeiro Ministro francs, Paul Reynaud, telefonou-lhe em tom recriminador: Fomos derrotados. Estamos vencidos. Perdemos a batalha. Churchill no podia acreditar. Prometeu voar at Paris e conversar, tal como um pai que conforta o filho apavorado durante uma tempestade. Chegou ao Quai d'Orsay s 17:30 daquele mesmo dia. Suas primeiras palavras para Gamelin, depois de ouvir um relato da situao e de compreender a sinistra importncia da penetrao das Ardenas, foram: Onde est a reserva estratgica? Ao que Gamelin respondeu que no tinha. Pensando que ele no compreendera a pergunta, Churchill indagou em francs: Ou est Ia masse de manoeuvre? E Gamelin respondeu novamente: Aucune22.
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(23) Entretanto, havia mais de 40 divises de campanha destacadas ao longo da "Linha

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Agora era a vez de Churchill ficar estarrecido. O que poderamos pensar do grande exrcito francs e dos seus mais altos chefes? Nunca me ocorrera que qualquer comandante que tivesse de defender 800 quilmetros de frente de batalha no se prevenisse com uma reserva estratgica. Ningum pode defender com segurana uma frente to extensa; mas quando o inimigo se compromete num ataque que rompe a linha de defesa, sempre se tem, deve-se sempre ter, um grupo de divises que se locomova em vigoroso contra-ataque assim que a primeira arremetida parece perder fora. Para que servia a 'Linha Maginot'? Ele deveria ter economizado tropas numa grande parte da fronteira, no s oferecendo muitas portas falsas para contragolpes locais, como tambm permitindo que se mantivessem maiores foras de reserva; e esta a nica maneira de se agir. Mas agora no havia reserva alguma. Reconheo que esta foi uma das maiores surpresas da minha vida. Por que no soubera mais a respeito, muito embora estivesse to ocupado no Almirantado? Por que o governo britnico, e sobretudo o Ministrio da Guerra, no soubera mais a respeito? Churchill tinha razo para essas perguntas. Dois anos mais tarde, o mesmo Churchill, espantado, perguntaria a mesma coisa sobre a falta de defesas em Cingapura. Nos dois casos, a resposta simples era que ele julgara, erroneamente, que os responsveis eram aptos para seus cargos. A profecia de Hitler de uma vitria-relmpago se cumpriu. Dentro de um ms, o tremendo mpeto do avano alemo resultara, seriam, na rendio da Holanda; na rendio da Blgica; na evacuao de Dunquerque, de 337.131 homens da Fora Expedicionria Britnica e do exrcito francs que haviam cado no cerco entre as foras de von Rundstedt, que avanavam do Sul, e as do General von Bock, que avanavam do Norte; e a ocupao alem de Paris. O governo francs fugiu para Bordeaux a 14 de junho. O idoso Marechal Ptain substituiu Reynaud como chefe do governo e sua tarefa imediata foi buscar um armistcio. Era o fim da Terceira Repblica. O Fhrer manobrou o armistcio com um toque de malicioso drama, ordenando que fosse assinado no famoso carro-salo ferrovirio onde se assinara o armistcio de 1918. O carro era uma pea de museu e estava em Rthondes, na Floresta de Compigne, ao lado de uma pedra gravada com
Maginot", alm de sua guarnio normal. A "Linha" realizara plenamente seu papel, economizar tropas, mas Gamelin demonstrou ignorncia e incapacidade. Suas "Memrias" so um monumento defesa do indefensvel, onde ele manifesta seu maior cuidado em "no dar ordens, para no ofender seus subordinados". A todas as indagaes de seu governo, respondia: "Perguntem a Georges" (Comandante-Chefe da Frente Norte). Este, como almairm, repetia: "Perguntem a Billotte" (Comandante do 1 Grupo de Exrcito). E a resposta do pobre Billotte era: "Ainda no recebi instrues".

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o terrvel memorial: Aqui, a onze de novembro de 1918, sucumbiu o criminoso orgulho do imprio alemo, vencido pelos povos livres que tentou escravizar. William Shirer, o correspondente de guerra que estava presente, diz: Impor um armistcio nesse local histrico era a doce vingana de um homem que fora humilde cabo no exrcito que fora obrigado a entregar-se em 1918 e que no ocultava seus sentimentos. Estando a pouca distncia dele, eu via-lhe o rosto iluminar-se, sucessivamente, de dio, de desprezo, de triunfo... Durante alguns momentos ele assim ficou no vago; depois saiu para a clareira ensolarada, deixando para Keitel a tarefa de ler o prembulo da declarao uma declarao que o prprio Hitler redigiu e que devia apagar para sempre, por um ato de justia reparativa, uma lembrana... de que o povo alemo se ressentia como a maior vergonha de todos os tempos. Para que no se pense que Hitler observou tudo isso com fria calma ou com um sorriso tranqilo, enquanto seus exrcitos varriam a Europa, que se corrija de imediato essa impresso. Hitler no era nenhum Wellington, embora, tal como sucedia com o Vencedor de Waterloo, os chefes de seu exrcito at agora se tivessem revelado melhores que seus adversrios. Mas Hitler no transmitia nenhuma qualidade a seus generais. Tampouco ele encorajava a sua tolerncia. Durante toda a sua infame carreira, desde um joo-ningum ate Fhrer do Terceiro Reich, sempre houve cenas tempestuosas toda vez que as coisas saam mal ou quando seus generais o contrariavam em suas propostas, e muitas vezes tambm quando no o contrariavam. Sua petulncia era freqentemente disfarada por uma untuosidade enganadora o sorriso na cara do tigre quando planejava eliminar algum que lhe ameaasse solapar a autoridade. Ele convidara Rohm para o ch, na tarde de 4 de junho de 1934, e fora excessivamente alegre e amistoso enquanto planejava o expurgo do dia 30, quando aquele foi fuzilado depois de receber uma carta do Fhrer agradecendo-lhe os servios imperecveis. Mas todos os seus generais testemunham, em seus dirios e em outros registros, as cenas de fria que com tanta freqncia formavam o pano de fundo das conferncias em que se propunham os planos de guerra. Halder, por exemplo, a 18 de maio de 1940: O Fhrer continua preocupando-se com o flanco sul. Ele berra que estamos arruinando toda a campanha. Diz que no ter nada que ver com o prosseguimento da operao numa direo ocidental. E, anteriormente, Weizcker, na vspera da guerra: Tornou-se cada vez mais excitado e comeou a agitar os braos e gritou no meu rosto: Se a Inglaterra quer lutar por um ano, lutarei por um ano; se a Inglaterra que lutar por dois anos, lutarei por dois anos. Fez uma pausa

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e berrou mais alto ainda, agitando-se loucamente: Se a Inglaterra quer lutar por trs anos, lutarei por trs anos. Os movimentos do seu corpo comearam a acompanhar os dos braos, e quando finalmente berrou: E, se necessrio, lutarei por dez anos, ele sacudiu o punho e se dobrou de tal forma que quase tocou o cho. A situao era extremamente embaraosa, alis to embaraosa que Grin reagiu ao vexame que Hitler dava ao girar nos calcanhares, dando-nos as costas. Aquele rompante muito tpico era simplesmente a resposta de Hitler a uma sugesto que Weizker lhe fizera de que a Inglaterra talvez estivesse mais preparada para lutar do que ele sugerira desdenhosamente. Tambm havia ocasies em que o espanto parecia domin-lo, ao comtemplar os resultados inevitveis de algumas operaes, como se o destino lhe tivesse aplicado um golpe injusto. Uma dessas ocasies foi quando seu intrprete, Paul Schmidt, leu para ele o ultimato britnico de 3 de setembro de 1939. Schmidt descreve: Hitler estava sua mesa e Ribbentrop, de p, junto janela. Os dois ergueram o olhar em expectativa quando entrei. Parei a certa distncia da mesa de Hitler e comecei a traduzir lentamente o ultimato. Quando terminei, o silncio era completo. Hitler quedava-se imvel, com o olhar fixo. Evidentemente, estava perplexo. Depois de certo tempo, que pareceu uma eternidade, voltou-se para Ribbentrop, que continuava junto da janela. E agora? perguntou-lhe com um olhar selvagem, como se sugerisse que seu Ministro do Exterior o enganara sobre a provvel reao da Inglaterra. Ao longo de toda a documentao que comenta seu comportamento encontram-se provas da sua instabilidade. Acentuavam-se os efeitos da molstia que contrara na juventude, talvez por efeito das drogas que tomava para combat-la, talvez por fora da ao do Spirochaeta pallida sobre seu crtice cerebral. extraordinrio, escreveu Goebbels em seu dirio, em janeiro de 1940, pondo inadvertidamente o dedo no mago da questo, o quanto o Fhrer est-se tornando uma ampliao de si mesmo. abundante a documentao que d conta da crescente instabilidade de Hitler, como tambm da sua ativa determinao de interferir nos planos do Alto-Comando do Exrcito. Pode-se dizer que s na campanha polonesa que deixou que seus generais planejassem e executassem minuciosamente uma conquista que se revelou triunfal. Talvez seu triunfo fosse demais para ele. Desde o comeo da campanha norueguesa, sua megalomania forou, como diz Westphal, um abismo entre ele e os lderes do exrcito alemo que era absoluto e intransponvel. Ele surgiu do sempre irreconcilivel conflito entre o raciocnio concreto e o abstrato, entre a objetividade sbria e a perseguio de fantasias, entre o clculo lgico baseado em fatos e a tentativa de obrigar os fatos a se adaptarem a desejos impossveis... No Terceiro Reich, o lema era Morte para o perito,

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particularmente o soldado. No s Hitler como todo lder do Partido acreditavam ter um julgamento mais slido sobre todas as questes relativas conduta da guerra do que os lderes do exrcito. O General Westphal tem direito a ser rancoroso. Ele era um oficial de estado-maior de grande distino, sob o comando de Rundstedt, Kesselring e Rommel e no era nenhum reacionrio. Ele viu Hitler fazer o sangue correr em rios, sem escrpulos e reconhecia seu medo tolo de deixar que o menor controle lhe escapasse das mos como outra manifestao da sua instabilidade. Sua experincia era a dos amadores. Durante algum tempo eles tm a sorte do principiante: mostram estar certos onde os peritos esto errados; em sua audcia, realizam muito do que os profissionais no poderiam ter feito, com a mesma rapidez e facilidade. Mas ento, na embriaguez do sucesso, perdem contato com a realidade. Isso acontece em todas as atividades da vida, no sendo diferente na arte da guerra. O militar leigo subestima a fora do inimigo e d valor demais s suas prprias potencialidades. Ele v as coisas no como so, mas como gostaria que fossem. Afasta-se de todos os que so capazes de qualquer admoestao, para que no lancem sombras em seu quadro rseo, e no quer saber dos seus conselhos. Mas quando o amador no um homem comum, cujo absurdo em breve se torna aparente, mas um ser que tem o poder absoluto nas mos e que acionado por impulsos demonacos, a coisa muito pior, pois, com o passar do tempo, ele recusa at mesmo a verdade que outrora reconhecia. O mesmo aconteceu com Hitler" Aqui existe uma dose de incompreenso. Para o profissional, todos os que carecem de formao ortodoxa so amadores. O inato inaceitvel e no se pode confiar nas suas intuies. Se Hitler tivesse alcanado um comando na Primeira Guerra Mundial, ele por assim dizer seria elegvel para considerao na hierarquia militar; se tal comando tivesse tido algum destaque, ele teria sido aceitvel. Portanto, as arengas de Hitler sobre a Maonaria do exrcito no eram de todo injustificadas. At o incio da segunda guerra, a atividade militar, na Alemanha como na Inglaterra, sempre sofreu dos efeitos da estrutura de classe um efeito de alguns modos bom e, de outros, desastroso mas inextirpvel. Os soldados, disse Hitler a Goebbels, certa feita, aprendem sete princpios da guerra como credo. Eles tm certeza de que, enquanto se mantiver em mente o objetivo, insistir na ao ofensiva, surpreender o inimigo, economizar suas foras, tomar boas medidas de segurana, cooperar com as formaes em seus flancos e concentrar-se na conquista, no podem perder. Eles se esquecem de que o inimigo conhece a mesma frmula. Esquecem-se que metade das batalhas pode ser vencida antes de se disparar um s tiro. Esquecem-se do valor da arma poltica. Mas, quando da queda da Frana, Hitler j extrara todas as vantagens

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possveis da arma poltica. Pelo truque, propaganda e diplomacia, ele garantira seus seguidores e aliados. Mussolini, juntando sua bamboleante mquina blica, aliara-se ao seu companheiro de fascismo a 10 de junho de 1940. A nao alem o apoiava j que a Gestapo, o campo de concentrao e o peloto de fuzilamento esperavam os que hesitassem ou se afastassem do aprisco ideolgico onde Hitler era o guia. Ele no tinha nada mais a ganhar com o hipnotismo da sua presena em reunies como os comcios-monstros de Nuremberg. A argcia do poltico precisava ser temperada com a disciplina do soldado; mas esta no era uma qualidade que se poderia extrair com facilidade de um homem da ndole de Hitler. Portanto, surge naturalmente a pergunta sobre sua capacidade como lder militar. Era a sua intuio, a sua percepo psicolgica das reaes dos seu adversrios uma vantagem valiosa? Seu generais, levados ao desvario pela sua interferncia a menos que no passassem virtualmente de repelentes assistentes pessoais cheios de sabujice, como Jodl e Keitel no lhe teriam dado muito valor. Para os generais, as duras realidades das manobras militares eram muito mais importantes do que qualquer avaliao do carter dos seus adversrios. Para os militares, esta era uma ordem sensata de prioridades. Contudo, no se seguia que fosse, ipso facto, a ordem certa. Usado de maneira sensata o dom da intuio de imenso valor para suplementar, seno para instigar, um curso de ao. Mas uma sria falha estava na incapacidade de Hitler de subjugar a intuio ao bom senso dos ditames da cincia militar. Era um falha que teria efeitos fatais sobre sua liderana. O estrategista em declnio
O Espao Vital da Alemanha est a Leste. S ser conquistado pela guerra. - Hitler

Antes de acompanharmos a trajetria do Generalato de Hitler, do znite ao nadir, imperioso que faamos um resumo e uma avaliao das suas realizaes at aqui. Naturalmente, seu primeiro passo para a conquista do poder militar foi a obteno da suserania terica de todas as foras armadas, ao mesmo tempo que assumia cumulativamente os cargos de Presidente e Chanceler, em agosto de 1934, quando da morte de Hindenburg. (O cargo de Comandante-Supremo era inseparvel do de Chefe de Estado, na Alemanha o cargo presidencial.) Mas ele verificou que tambm recebera uma casa de maribondos de foras disruptivas. Hitler estava ciente do esprito reacionrio do Corpo de Oficiais; vira muitos indcios de soturna objeo sua atitude para com a Igreja, rapidez com que insistia no rearmamento e no servio militar obrigatrio, aos movimentos perigosos como a reocupao da Rennia e infiltrao dos mtodos policiais de Himmler nas caras e cavalheirescas tradies do Corpo. Mas havia outros pontos

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irritantes que, segundo Hitler percebeu rapidamente, lhe seriam igualmente incmodos e dos quais astutamente tirou partido to logo se apresentaram as oportunidades. Em particular, os assuntos pessoais do Feldmarechal Werner von Blomberg, Ministro da Guerra e Comandante-Chefe de todas as Foras Armadas, e do Coronel-General Werner von Fritsch, Comandante-Chefe do Exrcito, transformam-se no Abre-te Ssamo no caminho do Fhrer pelo labirinto do poder. Blomberg era um homem fraco, que s alcanara elevado posto no exrcito porque fazia subornos e se ajoelhava na direo certa, no momento certo. No tinha nenhuma habilidade militar especial; insinuara-se no favor do Presidente Hindenburg e fora nomeado Ministro da Guerra como condio para a nomeao de Hitler como Chanceler em 1933. Hitler esperava que ele fosse um tormento constante; mas aconteceu que, pela sua natureza vacilante, Blomberg foi um elo valioso entre o Chanceler arrivista e o Corpo de Oficiais rigidamente tradicionalista. Em 1933, Hitler, totalmente incerto do seu controle do poder que alcanara principalmente por acaso, cultivou astutamente as relaes pessoais com Blomberg, o homem que poderia desbastar o ressentimento do exrcito. Ento, em fins de 1937, Blomberg decidiu casar-se com sua secretria e a seu pedido Hitler foi seu padrinho. Mas Himmler examinara o passado da noiva e a pesquisa se revelara compensadora. Hesdrich, chefe do servio de informaes de Himmler, apresentara um dossi registrando 42 condenaes por prostituio contra a srta. Erna Ghn e mais divertido ainda foi o arquivo de fotografias supostamente obscenas para as quais a noiva do Ministro da Guerra posara. Himmler providenciou a divulgao subreptcia dessa interessante informao e tambm levou-a considerao de Hitler. O Fhrer, mostrando-se ofendido com a indiscrio de Blomberg e com o seu aparente relacionamento com os fatos escandalosos apurados, insistiu para que o Ministro da Guerra se demitisse. Seu sucessor natural era o Comandante-Chefe do Exrcito, Fritsch, mas os interesses a longo prazo de Hitler e Himmler exigiam que se interrompesse a sucesso automtica de generais no Ministrio da Guerra. Portanto, foi muito conveniente que a Gestapo pudesse apresentar um dossi ainda mais prejudicial contra Fritsch, que o descrevia como homossexual. A Gestapo tambm apresentou um anormal que fora subornado ou obrigado a identificar Fritsch como um antigo cliente. Tudo isso era uma deslavada mentira (a prova, na verdade, referia-se a um Capito Frisch, da reserva, como Himmler e a Gestapo bem o sabiam), mas a atmosfera que se criou tirou de Fritsch qualquer chance de provar a falsidade da acusao. Foi licenciado e, embora fosse reabilitado por um Tribunal de Honra, jamais foi reintegrado. Tendo assim eliminado dois obstculos, Hitler anunciou ao Gabinete,

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a 4 de fevereiro, que ele prprio seria agora o Comandante-Chefe de todas as Foras Armadas. O Ministrio da Guerra era abolido e substitudo pelo OKW o Oberkomando der Wehrmacht, ou Alto Comando de todas as Foras Armadas, tendo o servil General Wilhelm Keitel na sua chefia administrativa e ao lado direito de Hitler. Brauchitsch seria nomeado Comandante-Chefe do Exrcito e Gring seria um Reichsmarschall e oficial mais graduado de todas as foras armadas; alm disso, cerca de doze generais, de cuja lealdade Hitler desconfiava, seriam transferidos para a reserva. Assim, por meio de acontecimentos que no provocara, Hitler solapou o poder do Corpo de Oficiais e, da mesma forma, garantiu-se a direo real e titular de todas as foras armadas. O Chefe de Estado, agindo cautelosamente, fortalecera seu poder de ditador com os de general. Esta foi a sua mais valiosa realizao porque, sem ela, nenhuma das subbseqentes poderia ter sido tentada e muito menos posta em prtica. No outono do mesmo ano, 1938, seguiu-se a tomada da regio dos Sudetos, na Tchecoslovquia, moralmente ajudada pelos Aliados, o que talvez a transformasse numa realizao de segunda categoria. Um ano depois, o brilhante golpe poltico de neutralizao da Unio Sovitica, pelo pacto Ribbentrop-Molotov, que manteve os russos em xeque enquanto se dominava a Polnia, numa campanha em que, pela ltima vez, as generais de Hitler tiveram a liberdade de fazer seus prprios planos. A experincia poltica de uma guerra localizada na Polnia fracassou com a entrada da Frana e da Gr-Bretanha no conflito, mas a experincia militar de no-interferncia na estratgia dos profissionais fora bem sucedida demais para a megalomania crescente de Hitler, e f-lo determinar que ele prprio planejaria e dirigiria campanhas futuras. Foi um erro grave. Mas a Noruega ocultou seus efeitos temporariamente, e quando aquela campanha, sutilmente planejada e realizada por to baixo custo, foi seguida pela queda da Frana, da Blgica e dos Pases-Baixos e pelo colapso de Dunquerque, era evidente pelo menos para ele que as suas declaraes de ser ele um salvador enviado pela Providncia era a pura verdade. O efeito da sfilis sobre um crebro j afetado pela megalomania, disse o venereologista Anwyl-Davies, sempre o de aumentar a confiana de que toda sorte de oposio pode ser superada, a de ver o caminho frente iluminado por triunfos messinicos, quando de fato os desastres ruinosos espreitam nas sombras. Para Hitler, sua prxima etapa estava clara. Ele no subestimava a caracterstica resistncia dos ingleses; tampouco sups que seu inimigo se submeteria facilmente humilhao de Dunquerque. Eles se voltaro e mordero como terriers, disse Hitler a Brauchitsch. Este lembrou-lhe rispidamente que as foras blindadas de Rundstedt, que recebera ordens

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de isolar e destruir as foras britnicas que se dirigiam para Dunquerque, haviam sido impedidas, por ordem de ltimo instante do prprio Hitler, de completar sua tarefa. Furiosamente, Hitler desafiou Brauchitsch a duvidar da sensatez da sua ordem. Em meio tempestade de improprios Brauchitsch compreendeu que Hitler tencionava deliberadamente deixar o britnicos escapar de Dunquerque para no os exasperando melhorar as possibilidades de um pedido de paz. Para comear, esta pode ter sido a vaga inteno de Hitler; mas o fato que o prprio Rundstedt lhe fizera sentir a necessidade de poupar as foras blindadas para outras operaes e deteve o movimento de cerco com a concordncia do Fhrer. Portanto, Hitler estava certo, ao esperar que o inimigo se voltasse e mordesse como terriers. Ao mesmo tempo, Hitler estava meio convicto de que poderia haver uma aproximao de paz, pois a 21 de maio, quando a retirada contnua das foras britnicas tornava virtualmente certo seu recuo para o mar (ou seu aniquilamento nas tenazes de Rundstedt), Hitler avisara ao Almirante Raeder que o plano da marinha para a invaso da Gr-Bretanha era excepcionalmente difcil e, de qualquer modo, devia ser posto de lado enquanto ele considerava questes mais urgentes. No se pode estabelecer se essas questes mais urgentes eram autocensuras por permitir a fuga de Dunquerque ou se eram pausas nas quais esperava aberturas para a paz. Quanto ao plano de invaso da Gr-Bretanha, a Operao Leo Ma-rinho, sobre o qual nada se discutiu em nenhuma das conferncias de pla-nejamento do Fhrer at ento, era um esboo rotineiro, preparado assim que a Gr-Bretanha declarou guerra Alemanha e que desde ento repou-sava inalterado no Almirantado alemo. No passava de um embrio e no levara em conta outra possibilidade alm de um bombardeio direto da costa sul da Inglaterra pela frota e o transporte de tropas atravs do Canal da Mancha pelo seu ponto mais estreito. A indagao que Raeder fez a 21 de maio era apenas para saber se Hitler queria que se desenvolvesse o plano em maiores detalhes. Um ms depois, como no aparecesse ne-nhuma bandeira branca nos baluartes de uma Gr-Bretanha crescen-temente fortificada, Raeder tornou a insistir na questo e novamente Hitler mostrou-se ctico. Mas, interiormente, estava certo de que a prxima etapa devia ser o preparativo da invaso. (Sem dvida o seu ceticismo disfarava a relutncia, normal em Hitler, em considerar prticas as idias de qualquer outra pessoa.) Sua mudana de nimo foi confirmada por duas diretivas, a primeira emitida a 2 de julho: O Fhrer decidiu que sob certas condies sendo a mais importante a de que a Luftwaffe deve alcanar a superioridade area poder ocorrer uma invaso da Inglaterra. A segunda, datada de 16 de julho, dizia: Como a Inglaterra, apesar da sua desesperada posio militar, no

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mostra sinais de querer entrar em acordo, decidi preparar um plano para invadi-la e, se necessrio, lev-lo a cabo. Os preparativos para este plano devem estar prontos em meados de agosto. Numa conferncia realizada cinco dias depois, Hitler disse aos chefes do exrcito, marinha e aeronutica que havia a possibilidade de uma mudana nas relaes polticas com a Rssia. (Como seus chefes das foras armadas j sabiam das suas intenes para com aquele pas, que nunca haviam mudado, este comentrio foi um tanto redundante. provvel que ele se referisse s relaes superficialmente boas que ainda existiam com a Rssia e subentendia que sua verdadeira inteno no demoraria a tornar-se manifesta pela invaso no Leste. Esta coincidiria com a deciso estratgica de lidar com a Gr-Bretanha em primeiro lugar e, assim, assegurar sua capacidade de concentrar todas as suas foras na frente russa.) Devido possibilidade de mudana poltica, a invaso da Gr-Bretanha seria considerada como a maneira mais eficaz de terminar primeiro a guerra no Ocidente. Mas, embora a distncia seja curta, disse ele aos chefes das foras armadas que dificilmente se surpreenderian com a informao trata-se da travessia de um mar dominado pelo inimigo. No uma travessia de sentido nico, tal como na Noruega; no se pode esperar surpresa na operao; um inimigo defensivamente preparado e totalmente decidido nos enfrenta e domina a rea martima que devemos usar. Para o exrcito sero necessrias 40 divises. A parte mais difcil ser a dos reforos e dos suprimentos. No podemos contar com a disponibilidade de quaisquer suprimentos para ns na Inglaterra. Tampouco podemos dar-nos ao luxo de coisa alguma abaixo do total domnio dos ares. E este deve ser ligado a um completo conhecimento das condies atmosfricas. A poca do ano o fator mais importante, pois o tempo no Mar do Norte e no Canal em fins de setembro mau e os nevoeiros comeam em meados de outubro. Portanto, a invaso principal deve ser completada at 15 de setembro. Os generais haviam aprendido a controlar-se quando o Fhrer enraivecidamente lhes explicava coisas sabidas de cor, coisas bvias para eles, coisas que sabiam por dever de ofcio. De igual modo, hesitaram em dizer-lhe, quando chegou o momento, que se ele quisesse que sua Luftwaffe alcanasse o domnio dos ares, por enquanto no havia possibilidade de obt-lo na Batalha da Gr-Bretanha que se travava no momento nos cus ingleses com perspectivas sombrias. Aquela tentativa de domnio comeara, a todo vapor, a 10 de julho, e seis semanas depois ainda no haviam atingido seu objetivo que, militarmente falando, era criar total confuso em Londres e cortar todas as comunicaes com a ameaada costa sul inglesa, para que as foras invasoras pudessem desembarcar em condies to caticas para os defen-

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sores que estes teriam pouca chance de sobreviver. Longe de alcanar o domnio dos ares, a Luftwaffe de Gring estava, na realidade, sofrendo baixas desastrosas: com o correr do ms de agosto, e com o Estado-Maior Naval de Raeder dando mostras de inquietao por ser incapaz de prosseguir na sua tarefa de lanamento de minas protetoras no Canal sem a cobertura area que lhe fora prometida, a cooperao vital entre as trs armas reduziu-se. Ao mesmo tempo, aumentaram as dvidas sobre o tempo no Canal, bem como sobre a derrota da Real Fora Area. Em suma, Hitler cometera um erro ttico ao permitir que Rundstedt deixasse os ingleses escapar de Dunquerque, na esperana de obter uma paz que no viria, e seus generais haviam calculado to mal e embaralhado tanto a invaso de seguimento, que nenhum remendo poderia agora transform-la em sucesso. O axioma da guerra de que sempre se deve robustecer o sucesso, nunca o fracasso, revelara-se verdadeiro. Em meados de setembro, o plano Leo Marinho fora reduzido a uma ameaa para salvar as aparncias, como o mostra o relatrio de Raeder: A atual situao area no oferece condies para se levar a operao avante. Se a Leo Marinho fracassar, representar um ganho de prestgio para os ingleses. Todavia, ainda no se deve cancel-la, pois deve-se manter a ansiedade dos ingleses; se o cancelamento se tornasse conhecido, isso seria um grande alvio para os ingleses... (cujas) principais unidades da sua frota esto de prontido para repelir o desembarque. A operao continuou sendo uma vaga ameaa at fevereiro de 1942, quando suas poeirentas pastas foram arquivadas. Contudo ningum, dos dois lados, acreditava seriamente nela depois de outubro de 1940. J ento a Batalha da Gr-Bretanha mostrara ser um ruinoso fracassso para a Luftwaffe de Gring, e a frase mais citada na Gr-Bretanha foi a Churchill, de elogio ao punhado de pilotos de caa que salvaram a situao: Nunca, no campo do conflito humano, tantos deveram tanto a to poucos. Tendo a Gr-Bretanha repelido com xito os esforos da Luftwaffe de reduzir a capital ao caos e o resto do pas submisso, e tendo a Leo Marinho fracassado, Hitler no perdeu tempo em fazer novos planos. Ele falou a respeito aos seus generais, numa conferncia que, segundo Halder registra, foi notvel pela sua calma. Nossos esforos devem agora concentrar-se na eliminao de todos os fatores que permitam Gr-Bretanha ter esperanas de uma mudana na situao. A esperana da Gr-Bretanha est na Rssia e talvez, at certo ponto, nos Estados Unidos. Assim, se a Rssia sair do quadro, a Gr-Bretanha tambm perder os Estados Unidos, porque a eliminao da Rssia aumentaria grandemente o poderio do Japo no Extremo Oriente. Por conseguinte, nosso prximo objetivo deve ser a destruio da

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Rssia, e quanto mais cedo ela for esmagada, melhor. O ataque s alcanar sua meta se a Rssia puder ser arrasada de um s golpe. Se comearmos em maio prximo (1941), teremos cinco meses para completar a tarefa." Ao mesmo tempo, Hitler no permitia que nenhum outro aspecto da guerra, poltico ou militar, escapasse aos seus desgnios. Conferenciou com o General Franco sobre a possibilidade de a Espanha entrar na guerra do lado da Alemanha em troca de Gibraltar, Marrocos e Arglia comquistados pelo Eixo; conseguiu que Mussolini concordasse em no se meter nos Balcs em troca do direito exclusivo de operaes na esfera do Mediterrneo; e cooperou secretamente com Ptain, que ainda estava frente do derrotado governo francs na nova capital, Vichy, e que foi venenosamente influenciado por Pierre Laval, para defender as colnias da frica do Norte com o que restava da marinha francesa, contra a interveno naval britnica. (A Frana seria recompensada com possesses coloniais aps uma diviso do derrotado Imprio Britnico.) Hitler baseava esses planos em raciocnio psicolgico slido. Desde a campanha finlandesa, continuava achando que a Rssia no teria chance alguma contra o poderio organizado do Reich. Desprezava Mussolini pela sua inveja e pelo seu medo de cair do carrossel do Eixo. Desprezava Franco por sua atitude fria. Hitler confidenciou a Jodl que o Duce est agindo na frica exatamente como eu esperava (mal); e suas tropas tambm. Temos a melhor parte do negcio deixando-o esgotar-se l emquanto nos preocupamos com os suprimentos de petrleo romeno. O Duce, vivendo da glria da sua conquista da Abissnia, em 1936, e da sua noo insana de criar um novo Imprio Romano, comeara sua campanha na frica em outubro de 1940, com o sucesso espalhafatosamente divulgado da expulso da fora de defesa britnica, de 2.000 homens, da Somlia. Para fazer isso, ele envidou todos os esforos e lanou na batalha 25.000 dos 500.000 homens que concentrara na Lbia, na Abissnia e na Somlia. Completado esse triunfo ele e seu Comandante-Chefe, o Marechal Graziani, ficaram alegremente a trocar elogios enquanto a Marinha Real Britnica trazia silenciosamete um imenso comboio transportando reforos para o Egito. Com esses reforos, o comandante da campanha, General Wavell, alcanou suas grandes vitrias em Sidi Barrani e Tobruk e, em meados de janeiro, derrrotou humilhantemente as foras italianas, capturando 150.000 homens. Ao mesmo tempo que iniciava a campanha africana, Mussolini no conseguiu deixar de interferir nos Balcs e invadiu a Grcia atravs da Albnia. Tambm l, as vitoriosas tropas italianas, como as chamava o Duce, foram foradas a ignominiosa debandada, numa semana. Todavia, embora Hitler pudesse estar satisfeito com o fato de seu desprezvel aliado se revelar to desmiolado e desanimado, era obrigado a

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ajud-lo para garantir as finalidades polticas alemes e, em maro de 1941, um dos seus mais experientes generais na guerra blindada, Erwin Rommel, atacou e obrigou Wavell, com blindados inferiores e linhas de comunicao demasiado estendidas, a recuar para o Egito. Raeder escreveu em seu dirio: O Fhrer de opinio de que vital para o resultado da guerra que a Itlia no sucumba... Isso significaria grande perda de prestgio para as potncias do Eixo. Tambm nos Balcs, Hitler teve de ajudar o Duce. Como a Grcia no se deixara conquistar pelos italianos, ele despachou cerca de 20 divises, no comeo de abril de 1941, com o objetivo de invadir a Grcia, as quais primeiro esmagaram a Iugoslvia, que poderia ameaar seu flanco. Sua aliana com Mussolini estava-se revelando demasiado dispendiosa em termos de tropas. E ele tinha razo em suas amargas queixas contra amigos ingratos e indignos de confiana. Quanto Romnia, Hitler fizera seus primeiros movimentos abertos naquela direo em setembro de 1940, enviando misses militares cuja tarefa seria dar amistosa Romnia orientao para organizar e instruir suas foras. Elas tero outra tarefa que deve permanecer secreta para o mundo, os romenos e nossas prprias tropas. A de preparar o deslocamento de foras alemes, partindo de bases romenas, no caso de sermos forados a uma guerra contra a Rssia Sovitica e para proteger a regio petrolfera romena. A inescrutvel restrio no caso de sermos forados um tanto cmica, em vista das declaradas ambies de Hitler no Leste quanto ao Espao Vital; mas no teria surpreendido os russos, que j suspeitavam bastante das intenes alemes na Romnia e, alis, em outras partes. No houvera dificuldades na partilha da Polnia em 1939; mas com a Rssia e a Alemanha tentando trairem-se mutuamente, cada uma delas atendo-se aos suprimentos de petrleo romeno para futuras intenes, houve considervel ressentimento em Moscou quando Hitler mandou que oito divises blindadas ficassem de prontido para tomar os campos petrolferos. Era um alarme falso; mas seu efeito no foi aliviado pela chegada ao Kremlin de um telegrama, Altamente Secreto, anunciando que uma aliana militar entre Alemanha, Itlia e Japo seria assinada a 27 de setembro de 1940. A aliana, dizia o telegrama de Berlim, visa exclusivamente a combater os norte-americanos fomentadores de guerra. Isto no est expressamente formulado nos termos do tratado, mas pode ser inequivocamente inferido dos mesmos. Sua finalidade exclusiva fazer com que os elementos que insistem para que os Estados Unidos entrem na guerra caiam em si, dando-lhes convincentemente que, se entrarem na luta, tero automaticamente como adversrios trs grandes potncias. Essa carta confortadora foi seguida da visita de um dos auxiliares de

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Stalin, Molotov, a Berlim. Numa das conferncias realizadas na embaixada russa, ele recebeu a garantia de que, independente da interveno norte-americana, nenhum anglo-saxo jamais tornar a por os ps no continente europeu, pois a Inglaterra est batida, sendo apenas uma questo de tempo o reconhecimento por parte dela da derrota. Foi um tanto desagradvel que a reunio tivesse de ser adiada, devido a um alarma de ataque areo, e Molotov perguntou friamente: Se a Gr-Bretanha est derrotada, por que estamos num abrigo antiareo, com bombas inglesas caindo? Esse sarcasmo e as dvidas e suspeitas, agora bvias, da Rssia tiveram apenas o efeito de provocar uma das frias incontrolveis que Hitler tinha nas suas conferncias dirias. Se Hanish, Loffner e Neumann, os companheiros dos seus primeiros tempos em Viena, estivessem presentes, teriam reconhecido a verso muitssimo ampliada da caracterstica que to bem conheciam. Suas queixas, petulantes e montonas, sobre as injustias e ineficincias do sistema haviam-se transformado numa psicose que exigia que tudo fosse moldado sua vontade. Seus rompantes eram apenas exteriorizaes da ira contra seus chefes de exrcito que se atreviam a contradit-lo, contra seus supostos aliados, que o deixavam frustrado a cada tentativa de participao contra um inimigo que era mais resistente do que ele esperava. Apesar das demonstraes de insanidade, Hitler ainda no tinha dificuldades em elaborar as mais complicadas manobras militares. Mas havia uma fraqueza em suas reaes psicolgicas, que consistia em desviar-se de dificuldades circunstanciais que influenciavam suas avaliaes intuitivas. Por exemplo, a hesitao de Franco em unir-se ao Eixo, porque vira, com certa consternao, que o exrcito de Graziani fora derrotado, que o HMS Illustrious navegara desimpedido pelo Mediterrneo at o Egito e que Gnova estava sendo bombardeada por belonaves inglesas. Mas, embora pudesse desviar-se de dificuldades incmodas, Hitler pelo menos ainda podia fazer suas prprias avaliaes e acreditar inabalavelmente em sua exatido. (Naturalmente, essa crena inseparvel da megalomania.) Por essa poca, Halder registra que o Fhrer afirma estar sempre certo e menor sugesto em contrrio ele aponta para a Tchecoslovquia, Polnia, Noruega e Cirenaica berrando contra a incompetncia de ns, soldados, e abrigando-se atrs das iluses do seu egosmo. Se precisarmos de provas da sua habilidade estratgica, no existe melhor exemplo nessa poca do que sua famosa Diretiva n 21 esboando a operao Barbarossa, seu plano para a conquista da Rssia no qual, disse ele a Jodl, temos apenas de dar um pontap na porta e toda a estrutura podre vir abaixo. Em suas seis pginas s nove cpias foram impressas a diretiva de-

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clarava, em primeiro lugar, que: As Foras Armadas Alemes devem estar preparadas para esmagar a Rssia Sovitica numa campanha rpida antes do final da guerra contra a Inglaterra... Os preparativos devem estar terminados a 15 de maio de 1941... O grosso do exrcito russo na Rssia Ocidental deve ser destruido em operaes audazes, mediante o avano de profundas cunhas blindadas, e deve-se evitar a retirada de topas intactas e prontas para a batalha. O objetivo fundamental o estabelecimento de uma linha de defesa contra a Rssia Asitica que v do Rio Volga at Arcangel. Tendo formulado o objetivo, ele passava a explicar como os ataques deviam ser lanados no Norte, partindo da Finlndia, e no Sul, da Romnia. A linha divisria entre os dois ataques seriam os Pntanos de Pripet. Um grupo de exrcitos se apoderaria dos pases blticos e Leningrado e o outro atravessaria a Rssia Branca, ligando-se quele e envolvendo as foras russas em retirada do Bltico. Ao sul dos pntanos, um terceiro grupo de exrcitos avanaria pela Ucrnia at Kiev. Seu flanco seria protegido por tropas romenas e alemes e que se dirigiriam para Odessa e o Mar Negro e tomariam a concentrao industrial na bacia do Donets. Era tudo muito hbil e prtico. Voc precisa apenas elaborar os detalhes, disse ele a Halder, e isso deve estar pronto at o fim do ms prximo (janeiro de 1941). vital que no haja atraso algum. Enfrentaremos grandes distncias, na Rssia, e o inverno russo tambm um fator decisivo. A vitria deve ser completada antes que tenhamos que combater as inclemncias do tempo. Todos os meus planos so determinados por esse fator. Talvez tenham sido. Ele no se esquecera de que Carlos XII e Napoleo haviam sido derrotados pelo Inverno, adversrio cruel. Mas faalmente deixara de levar em conta outro fator: sua irrepreensvel malignidade para com os que o frustravam. As misses militares na Romnia, das quais os russos justificadamente desconfiavam, j que a Romnia faz fronteira com a Ucrnia ao longo de cerca de 640 quilmetros a Oeste do Mar Negro, em fins de fevereiro de 1941 haviam-se transformado numa fora de quase 250 mil homens. A Bulgria, que fazia fronteira com a Romnia, tambm fora engodada, caindo nas mos de Hitler com a promessa de acesso ao Mar Egeu atravs de uma Grcia controlada pelo Eixo. O quid pro quo seria a ocupao da Bulgria por tropas alemes e a conseqente negativa por parte desta de ceder aos ingleses uma base de onde pudessem bombardear os campos petrolferos romenos. Contudo, o controle total dos Balcs no seria obtido sem a cooperao da Iugoslvia, e a 25 de maro o Prncipe Paulo, regente do rei Pedro II, que tinha 18 anos de idade, dirigiu-se pressusosa e secretamente a Viena, com seu Primeiro-Ministro e com o Ministro das Relaes Ex-

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teriores, como se fossem obsequiosos cachorrinhos respondendo ao estalar dos dedos do Fhrer. Sem discutir, eles cederam sua exigncia para que permitisse o trnsito de tropas e material blico alemes pela Iugoslvia, e essas tropas respeitariam sempre a soberania e a integridade territorial da Iugoslvia. Eles foram informados de que seu prmio seria o porto grego de Salnica assim que eu tiver decidido a questo grega. Infelizmente para Hitler, o povo iugoslavo no estava to ansioso por vender seu pas. Enquanto Paulo estava em Viena, o povo preparou-se para derrubar a Regncia e elevar o jovem Rei Pedro ao trono. Paulo voltou, encontrando um levante em preparo. O pacto que ele e seus ministros to obsequiosamente assinaram foi destrudo. O embaixador alemo, cruzando as ruas de Belgrado de carro, foi atacado por uma multido que celebrava a derrubada do odioso regime dos tteres de Hitler. Foi esse insulto, mais do que a falncia do seu golpe to ardilosamente organizado, que enfureceu Hitler. Nova operao militar foi organizada. Ela foi chamada "Operao Punio", e foi planejada durante e imediatamente aps uma reunio na Chancelaria, a 27 de maro de 1941. A Iugoslvia deve ser esmagada sem piedade, ordenava Hitler. Repetiam-se as cenas que demonstravam o estado de revolta que Weizcker registrara em 1939, s que mais violentas. (Os descontroles cada vez mais freqentes e a violncia irrestrita eram sintomas tpicos do progresso da sfilis.) No se far nenhuma indagao diplomtica e nem se apresentar qualquer ultimato. A Iugoslvia ser destruda impiedosamente. uma justificativa, a campanha Nesse estgio, Halder lembrou-o de que ele ordenara o incio da ope-rao Barbarossa para meados de maio dali a seis semanas apenas e que uma tarefa adicional para o exrcito daquele porte, envolvendo a des-truio de uma nao, inevitavelmente atrasaria a execuo do plano. S se eu der ordem para atras-lo, foi o que Hitler lhe disse. Ele ainda tremia de dio. O Estado-Maior estava rgido, em silncio... O mdico Morell olhava-o, impotente... Ningum conseguia ver a possibilidade de desviar foras para esta nova campanha; tampouco ver sentido numa operao que no passava de um golpe vingativo. Evidentemente no passava disso, mas agora que tinham dado a Hitler da Iugoslvia se tornara mais importante que a da Rssia. Passou a constituir-se num desafio sua capacidade. Como disse Liddell Hart: O preparativo e a contemplao de grandes planos estratgicos sempre o inebriaram. As dvidas que os generais apresentavam, quando ele revelava a tendncia da sua mente, serviam apenas para torn-la mais definitiva. No havia ele demonstrado estar certo, sempre que duvidaram da sua capacidade de vencer? Hitler deve provar novamente aos

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seus generais que esto errados e da maneira mais surpreendente. Suas dvidas mostravam que, apesar de toda a subservincia, no fundo ainda desconfiavam dele como o amador que era. Na verdade ele no insistiu para que se mantivesse a programao da Barbarossa. Embora, em virtude de sua exaltada egomania, lhe fosse difcil aceitar qualquer conselho, por mais sensato, que partisse dos militares ortodoxos, dificilmente podia deixar de estar cnscio da sua inferioridade numrica, na questo de tanques, em comparao com os russos, ou da necessidade de concentraes intensas de foras blindadas nos Balcs para realizar sua rpida conquista ali. Portanto, a 1 de abril, enquanto o Estado-Maior elaborava os detalhes da campanha da Iugoslvia, ele ordenou um adiamento do incio da Barbarossa, de meados de maio para meados de junho. Assim, a 6 de abril desfechou-se a Operao Punio. Belgrado foi destruda pelas bombas de sucessivas ondas de bombardeiros de Gring. S naquele ataque morreram quase 20.000 pessoas e, como o pas estivesse totalmente despreparado, rendeu-se em dez dias. Ao mesmo tempo, as tropas alemes que haviam sido reunidas na Bulgria atravessaram a fronteira, penetrando na Grcia, onde Mussolini enfrentara uma herica resistncia que repetidamente pusera suas tropas em fuga. Os gregos haviam sido reforados por divises inglesas em maro, mas tambm estas foram vencidas pelas mesmas foras que Hitler lanara sobre os Balcs, (28 divises, incluindo 24 que haviam sido desviadas da rea de reunio para a operao Barbarossa", na Polnia.) Apenas uma semana depois que a Iugoslvia fora obrigada a capitular, a Grcia tambm foi conquistada; e, em fins abril, Hitler podia escarnecer dos generais, com suas apreenses, apontar triunfalmente para duas naes inteiras dominadas numa campanha de um ms para a qual ningum estava disposto. Nada poderia exaltar mais a sua intensa megalomania. Esfregando euforicamente as mos, com a alegria do general para quem mundo algum grande demais para conquistar, nenhuma campanha complexa demais, ele ordenou o incio da Barbarossa, que tivera seu momento novamente escolhido. A ofensiva devia comear s 03:30 h de 22 de junho, e a palavra-cdigo para incendiar a Rssia e fazer o mundo perder a respirao era Dortmund 23. Precisamente na hora marcada, anunciou-se a palavra-cdigo e os trs
23

"Barbarossa" aludia ao grande imperador Frederico I, Hohenstauffen, o da Barba Roxa, co-participante da 3 Cruzada. A lenda germnica afirma que ele ressuscitaria um dia, para aniquilar os pagos do Leste. A data de 22 de junho foi escolhida para a invaso por marcar o solstcio do vero, adotado por Himmler como um dos feriados msticos da sua "Ordem Secreta" das SS.

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grupos de exrcito iniciaram a operao Barbarossa. Duas horas depois, o embaixador alemo em Moscou visitou Molotov e lhe informou que a Alemanha decidira atacar a Rssia porque um excesso de tropas do Exrcito Vermelho estava em evidncia ao longo da fronteira e ameaava a Alemanha, desafiando o Pacto de 22 de agosto de 1939. Na Alemanha, s sete horas, Goebbels irradiou a proclamao do Fhrer: Prostrado por preocupaes srias, condenado a meses de silncio, posso por fim falar livremente. Povo alemo! Neste momento est ocorrendo uma marcha que, pela sua amplitude, comparvel maior que o mundo j viu. Hoje decidi novamente colocar o destino do Reich e do nosso povo nas mos dos nossos soldados. Que Deus nos ajude, especialmente nesta luta. No mesmo dia, Churchill respondeu a essa repugnante insolncia farisaica numa irradiao que se desviou das difceis arestas de uma poltica que at ento tratara a Rssia como se ela estivesse muito ligada a Hitler e, portanto, igualmente intolervel. Essa irradiao tambm teve seus momentos repugnantes: O passado, com seus crimes, suas loucuras e suas tragdias, desaparece num lampejo. Vejo os soldados russos nos umbrais da sua terra natal, defendendo os campos que seus pais araram desde tempos imemoriais. Vejo-os defedendo os lares enquanto suas mulheres oram sim, pois h momentos em que todos oramos pela segurana dos entes queridos, pelo retorno do arrimo da familia, do seu defensor, do seu protetor. Vejo as dezenas de milhares de aldeias russas onde ainda existem as primevas alegrias humanas, onde as donzelas riem e as crianas brincam. Essa viso cor-de-rosa, embora emocionalmente de acordo com o momento, estava longe de ser exata, como acontecia com a maioria dos discursos de Churchill. No havia soldados russos defendendo os umbrais dos seus campos arados e nem mulheres e mes em orao. Os guardas da fronteira, despertados pelo estardalhao das lagartas dos tanques, foram fuzilados ao sarem das suas casernas, correndo seminus por entre a fumaa, diz Alan Clark em seu livro Barbarossa. Os avies foram destrudos nos aerdromos, como na Polnia. No havia, virtualmente, nenhuma resistncia organizada contra o tremendo impacto da invaso inicial. Durante dias os alemes penetraram na Rssia quase que sem oposio. Era volumosa a fora defensiva, mas sem nenhum plano. Batalhas hericas foram reduzidas a simples escaramuas, por falta de orientao. Passado um ms, os exrcitos de Hitler percorreram 480 quilmetros de toda a frente de 1.600 quilmetros de extenso, desde a Finlndia at o Mar Negro. A 3 de outubro, o prprio Hitler transmitiu o seguinte: Hoje eu declaro e declaro-o sem reservas que o inimigo no Leste foi derru-

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bado e nuca mais se erguer. Uma caracterstica sua era, to logo surgiam falhas na estrutura das suas empresas, a afirmao de que os acontecimentos (inesperados) eram esperados. A primeira falha comeou a aparecer em agosto. As relaes entre Hitler e os generais eram muito frgeis. O problema, como sempre, era de estratgia os generais atendo-se ao ortodoxo, e Hitler, ao que concebia como audaz e definitivo. Em linhas gerais, Hitler determina: no Norte, desimpedir os Estados Blticos e capturar Leningrado, com a ajuda do Grupo de Exrcitos do Centro; no Sul abrir caminho para Kiev e o Dnieper e tomar as grandes fontes de recursos da Ucrnia. Os generais, perturbados pelo sbito endurecimento da resistncia do Exrcito Vermelho e pela estreiteza da linha alem resultante do seu excessivo comprimento, tinham idias diferentes. Subestimamos a Rssia, informou Halder a 17 de agosto. Contvamos com 200 divises e j identificamos 360. No temos profundidade na nossa linha ofensiva e, em conseqncia, o inimigo muitas vezes contra-ataca com xito. Ele e Brauchitsch insistiram num ataque concentrado a Moscou. Mas Hitler no queria saber disso. Ele rejeitou o plano de Moscou, escreveu Halder em seu dirio e decidiu que o grosso das foras dos Grupos de Exrcitos do Centro e do Sul se concentrasse para um grande movimento de pinas contra as foras soviticas a leste de Kiev. A meta de se derrotar decisivamente os exrcitos russos diante de Moscou fora subordinada ao desejo de conquistar antes a Ucrnia... Mas o Fhrer tambm estava obsedado pela idia de capturar Leningrado e Stalingrado, pois se convencera de que se essas duas cidades sagradas do comunismo cassem, a Rssia sucumbiria. 24 O movimento de pinas de Kiev s se completaria a 20 de setembro. Tornava-se cada vez mais claro que a tcnica da Blitzkrieg, que funcionara to bem no Ocidente, perdia rapidamente impulso nas vastas estepes da Rssia e minava as foras alemes em linhas de terreno muito longas. Mas Hitler, embriagado com o falso poder da autopersuaso, afirmava, numa cena de triunfo demonaco, que suas foras haviam vencido a maior batalha da histria do mundo. Halder observou secamente que era de opinio ser ele o maior erro da campanha oriental, pois nas seis semanas entre a queda de Smolensk e a tomada de Kiev perdera-se a oportunidade de tomar Moscou.
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Stalingrado (hoje transformada em Volgogrado por Kruchov, aps sua "desestalinizao" da Rssia), segundo os preceitos da Blitzkrieg, deveria ter sido contornada e neutralizada. Mas o simples fato de levar o nome de Stalin, de quem o Fhrer se confessava admirador extasiado, cegou Hitler, e sua tomada tornou-se obsesso doentia - e mortal.

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Sendo este o momento da histria blica de Hitler em que comeava claramente a delinear-se a descida do Louco da crista do poder para as profundezas da ignomnia, vejamos retrospectivamente os passos que mais depressa o levaram a este ponto. A primeira, e mais desastrosa, foi a insana determinao de esmagar impiedosamente a Iugoslvia e, dessa forma adiar o comeo da operao Barbarossa em cinco fatdicas semanas. Em sua fria pela recusa da Iugoslvia em concordar com a vil assinatura do pacto do regente ttere, Hitler desviara o curso da ao do caminho estabelecido em sua Diretiva: O inverno russo ... fator decisivo. A vitria deve ser completada antes que sejamos chamados a combater as inclemncias do tempo. Todos os meus planos so determinados por esse fator. Isso era sensato. Mas foi idiotice rematada, realizada unicamente por despeito, aumentar cem vezes o risco do encontro com o cruel adversrio de Napoleo o Inverno depois de j ter reconhecido a necessidade de evit-lo. Maior atraso foi causado pelos infrutferos esforos de Halder e Brauchitsch e dos comandantes de exrcito em convencer Hitler a mudar de idia. Ao todo, desperdiaram-se dois meses. Da parte de Hitler, no houvera equvoco quanto a um lado do carter russo. O russo lutar at a morte em qualquer pedao de terreno; no abrir mo dele; vocs devem destru-lo. Mas quanto idia que fazia de sua desorganizao, at certo ponto estava fora de lugar. Os russos aprenderam lies na Finlndia. A espantosa rapidez com que, uma vez feito o tremendo avano na Rssia, os invasores foram contra-atacados era perigosamente eficaz numa frente to ampla; e, embora cerca de meio milho de russos estivessem enredados nas pinas de Kiev, mais outro suposto meio milho num movimento subseqente de cerco em Vyazama, o termendo esforo cansara os alemes no momento exato em que precisavam de novo mpeto, para atacar atravs de um terreno transformado em atoleiro pelas primeiras chuvas. A obsesso de ver Stalingrado e Leningrado carem custou-lhe grande nmero de homens e mquinas. Alis, a malograda batalha pela conquista da cidade Stalingrado durou seis meses e resultou no completo aniquilamendo Sexto Exrcito Alemo, enquanto que o cerco de Leningrado, durante o qual milhes de habitantes morreram de fome, cansao e frio, e ainda defenderam sua assediada cidade contra o inimigo durante 900 dias, mostrava outra faceta do carter russo que Hitler subestimara a resistncia. Na Campanha Oriental, tambm seu desprezo pelos seus generais atingiu propores manacas. Chegou ao absurdo de ele mesmo, Hitler, controlar inteiramente todos os movimentos de formaes e at mesmo de pelotes de infantaria. Liddell Hart diz que Rundstedt lhe contou que, no final da guerra, as nicas tropas que eu tinha permisso de movimentar

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eram os guardas diante do meu prprio quartel. O ambiente das conferncias dirias que ele realizava confirmado por muitos dos oficiais superiores que prestaram testemunho nos julgamentos de Nuremberg, aps a guerra. Os relatrios dos comandantes de campanha, recolhidos e sintetizados por oficiais graduados, eram-lhe entregues, e ele dirigia o movimento desta ou daquela brigada ou batalho, voltando-se para os mapas de grande escala e muito minunciosos que sempre eram o ponto focal e pictrio das conferncias. Sua fantstica memria para detalhes muitas vezes fazia com que ele quisesse saber o que acontecera com determinado ninho de metralhadoras, por exemplo. Se seu operador fora morto, por que no fora substitudo por outro, 'para matar mais inimigos?' Quando lhe disseram, certa vez, que as 'tropas simplesmente no defendem ter-reno quando a temperatura est a vinte graus abaixo de zero', ele deu or-dens para que o comandante do posto fosse fuzilado imediatamente. Em seus acessos de fria, era por vezes acometido de dores provocadas por espasmos nervosos, momentos em que se dobrava sobre o estmago. Quando lhe informavam de algum fato indiscutvel que o tomasse, mo-mentaneamente de surpresa, sem que pudesse defender-se de seus erros de julgamento, manifestava-se nele uma surdez que, sem dvida, era proposital. Cada conferncia do meio-dia era um suplcio total para o EstadoMaior. O Fhrer, muitas vezes, ou estava berrando furiosamente, ou derreado numa cadeira, onde se consumia em autocomiserao, na qual todos os revezes eram causados pela deslealdade, fraqueza ou estupidez dos seus aliados. Est claro que tambm havia longos perodos de lucidez, nos quais sua inteligncia como comandante de toda sorte de formaes muitas vezes era evidente. O problema era que, na condio de comandante supremo, deveria ter abandonado as preocupaes com o movimento das patrulhas; mas no suportava deixar que o controle de coisa alguma lhe sasse das mos. Convencera-se de que era sobrehumano, e que o grande destino a que servia superaria todos os perigos e tudo teria um final triunfante. Como sabemos, os finais triunfantes estavam longe da determinao de seu destino; a fuga tabes dorsalis, que o levava para a paralisia geral do insano, era agora impossvel. A tabes dorsalis ou locomotor ataxia, sfilis que envolve a medula espinal, caracterizada por paroxismos, desordens funcionais do estmago, incoordenao dos movimentos voluntrios e perturbaes da viso. O aforisma de Lorde Acton poderia ser ironicamente adaptado para Todo o poder corrompe e o poder sifiltico corrompe absolutamente. Estas eram ento as sementes da derrota de Hitler e da Alemanha. Os generais sempre estiveram apreensivos com a guerra em muitas frentes.

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frica, os Balcs, o Atlntico, o Mediterrneo havia, como observara Westphal, um limite para o potencial humano e para a capacidade produtiva de toda nao. Ningum pode negar a habilidade do Fhrer em desfechar e levar a cabo com xito tanta coisa em to pouco tempo. (A rapidez daquele sucesso se deveu em grande parte ao longo e cuidadoso preparativo poltico durante os anos de 1919 a 1939.) Ningum poderia negar, tampouco, a sua percepo quase visionria das reaes dos inimigos, militares e polticos. Mas certamente ningum pode negar sua loucura em se recusar, medida que a campanha russa se arrastava cansativamente, a aceitar quaisquer dos planos estratgicos dos homens que estavam no local, pois eram planos que, na melhor das hipteses, poderiam terminar em negociao ou acordo. E nada poderia t-lo induzido a aceitar tal soluo. Como Chester Wilmot comenta, em The Struggle for Europe: Ele sabia que nem seu poder pessoal nem o do Reich nazista sobreviveriam a um acordo por negociao. Tendo submetido o futuro do seu regime, e o da Alemanha, ao jogo da guerra, ele tinha que prosseguir at o ltimo lano, na esperana de que os nmeros vencedores aparecessem. Vitria Total ou Derrota Total: esta era a essncia da filosofia niilista que era a base do nazismo. Naturalmente, ataviada, ela se parecia com o toque de clarim do bravo. Era um toque que havia ressoado centenas de vezes: Atacarei, no capitularei. O destino do Reich depende s de mim. Toda esperana de acordo intil. Vitria ou Derrota. A questo no o destino de uma Alemanha nacional-socialista, mas de quem dominar a Europa no futuro. Ningum alcanou o que alcancei. Minha vida no tem importncia nisso tudo. Liderei o povo alemo a grandes alturas, mesmo que o mundo agora nos odeie. Estou apostando toda a minha realizao num jogo. Tenho de escolher entre a vitoria e a destruio. Escolho a vitria. Enquanto viver, pensarei somente na vitria do meu povo. No me deterei diante de nada e destruirei todos quantos se oponham a mim. Vencerei ou tombarei nessa luta. Jamais sobreviverei derrota do meu povo. No haver capitulao s potncias externas, nenhuma revoluo pelas foras internas. No: ningum poderia negar qualquer dessas coisas, desses fatos. E muito menos os generais. E talvez muitos deles se lembrassem da frase: No sobreviverei derrota do meu povo. Hitler dissera-lhes isto em 25 1939.
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Hitler tinha conscincia de que sua idade avanava, e em vrias ocasies manifestou-se sobre a necessidade de desencadear cedo a guerra, enquanto tinha sade e lucidez. Ele sabia que implacvel molstia o corroa e que devia correr contra o tempo. Albert Speer, em suas memrias, relata seus dois planos opostos para o futuro: o retiro para Linz, que transformaria na mais bela cidade do mundo, com construes fantsticas e imensos museus; e a manuteno do poder, com a construo de um palcio-fortaleza, para defender-se da indignao contra as medidas - to terrveis que ele mesmo denominou de "altamente

Hitler O estrategista na derrota O povo alemo no est altura do que eu fiz por ele. Hitler

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No mesmo dia em que Hitler exultava com a assinatura do armistcio franco-alemo, no vago na Floresta de Compigne 22 de junho de 1940 os ingleses davam o primeiro passo para recuperar uma posio segura no continente europeu. Era um passo vacilante, mas negava a validade da promessa de Hitler, de que nenhum anglo-saxo jamais tornaria a pr os ps no continente. No dia 23, instigados por Churchill, cem comandos, nuns dois barcos tudo o que se podia obter atacaram a costa francesa prximo de Bolonha, com o objetivo de trazer prisioneiros e informaes sobre as defesas costeiras ali existentes. No tiveram xito; alis, alguns deles, dirigindo-se para portos errados na viagem de volta, foram ignominiosamente arrastados para terra pela Real Polcia Militar e presos por desero. Foi um comeo audaz, ainda que cmico, da imensa operao Overlord que, a 6 de junho de 1944, levou a guerra na Europa s suas derradeiras batalhas; mas serviu para convencer a Churchill e ao Comando do Exrcito que, embora a Gr-Bretanha, na poca, estivesse indefesa, em termos de homens e armas, nunca se deveria perder de vista a necessidade de uma eventual invaso em grande escala. A convico determinou Churchill a formar um Comando de Operaes Combinadas, cuja tarefa seria estudar e comunicar toda possibilidade de realizao desse objetivo. Era evidente, para quem quer que fosse capaz de fazer um simples clculo estatstico, que somente a retirada do grosso das foras alems do noroeste europeu possibilitaria a invaso. Naquela poca, com os homens de Hitler na posse alegre da Frana e dos Pases Baixos, e com os alemes triunfalmente aquartelados na derrotada Paris, a possibilidade de uma retirada por qualquer razo era, como disse o Chefe do Estado-Maior Imperial Britnico, numa notvel atenuao da verdade, algo remota. E permaneceu remota at precisamente um ano depois e com o comeo da Barbarossa. A Batalha da Gr-Bretanha e a intensidade cada vez maior da Batalha do Atlntico ocuparam totalmente as atenes da marinha e da fora area, enquanto o exrcito tentava desesperadamente superar a dizimao sofrida na Frana, treinando milhares de convocados que estavam sendo gradativamente retirados da vida civil e para os quais parecia haver uma escassez permanente de armas e equipamento. Ento, com a Rssia trada em junho de 1941 em parte pela sua prpria cobia e
impopulares" - que iria tomar aps a vitria.

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estupidez em se aliar com a Alemanha o equilbrio de poder mudou. Alis, foi uma mudana leve: Hitler ainda mantinha 50 divises defendendo o noroeste europeu e a Noruega. Mas, medida que a Barbarossa progredia, tornava-se evidente que os contingentes necessrios manuteno do impulso das foras invasoras deveriam ser completados com os que estavam na Europa ou na Africa. Stalin, com chorosa petulncia, desairosa num lder de uma grande nao, no deixou de tirar o que considerava serem concluses bvias: que a Gr-Bretanha devia criar imediatamente uma segunda frente na Europa e, assim, obrigar a retirada de algumas das 150 divises alems empenhadas na Frente Oriental. Sua correspondncia com Churchill nessa poca est cheia de acusaes, apelos e exigncias. Foi o fracasso da Gr-Bretanha na Frana que permitiu Alemanha invadir a Ucrnia... Os alemes acham que a Inglaterra est apenas blefando e riem da sua covardia, enquanto transferem diviso aps diviso para o Leste, onde o nosso povo derrama muito sangue defendendo a ptria contra o crescente poderio dos nazistas... S quando a Gr-Bretanha abrir uma Segunda Frente que teremos certeza da sua amizade... Quando vir a ajuda da Gr-Bretanha? 26. Com admirvel moderao, Churchill, absteve-se de esfregar amargas verdades nos ferimentos russos. Os Estados Unidos, que seu presidente chamava de 'o grande arsenal da democracia', ento comeara, pela Lei de Emprstimos e Arrendamentos, a fornecer armas e carros blindados, navios e munies, Gr-Bretanha. Muitos desses suprimentos, embora vitalmente necessrios nas batalhas contra Rommel, na frica, e para equipar o exrcito, em expanso na Gr-Bretanha, estavam sendo desviados para a Rssia, e Churchill afirmava com pacincia e dignidade, em suas respostas a Stalin que isso era tudo o que se podia fazer no momento embora tenha concordado com o Presidente Roosevelt que uma das nossas metas principais seja a ajuda s populaes conquistadas, desembarcando exrcitos de libertao logo que a oportunidade se apresentar. Naturalmente, a oportunidade surgiu com o ataque japons a Pearl arbor, a 7 de dezembro de 1941. Os Estados Unidos passaram, imediatamente, de uma neutralidade simptica causa Aliada para a guerra. Duas semanas depois, Churchill, Roosevelt e George C. Marshall27
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Entretanto, s as operaes britnicas de comandos contra a Noruega fizeram com que Hitler ali mantivesse 375.000 homens, que poderiam ter sido decisivos na campanha russa.
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O Congresso dos Estados Unidos declarou guerra ao Japo em 8-11-41. Imediatamente Hitler declarou guerra aos EUA, seguindo-se a declarao da subserviente Itlia em 11-1141. Este ato de insnia deixou os "altos dirigentes" alemes perplexos, e o fato nunca foi digerido pela mente simplria do vistoso Ribbentrop, porta-voz oficial da declarao, que,

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(Presidente dos Chefes de Estado-Maior Conjuntos dos Estados Unidos) reuniram-se em Washington e chegaram a um acordo sobre a orientao estratgica de todas as foras das duas naes, a distribuio de potencial humano e munies, a coordenao das comunicaes, o comtrole do servio militar de informaes e a administrao conjunta das reas capturadas. Tambm se concordou que, apesar da entrada do Japo na guerra, nossa opinio de que a Alemanha ainda o principal inimigo, e sua derrota, a chave da vitria. Derrotada a Alemanha, o colapso da Itlia e a derrota do Japo sero inevitveis. Deciso firme; alis, seu significado e inteno nunca vacilaram, mas foram algo prejudicados pela vertiginosa rapidez dos acontecimentos no Extremo Oriente. Cingapura caiu ante os invasores japoneses a 15 de fevereiro de 1942, seguindo-se a grave ameaa de que as potncias do Eixo pudessem unir-se no Oceano ndico, e, assim, de um golpe, isolar a India, ameaar a Austrlia e deixar a costa oriental da Rssia vulnervel. Para conjurar esse perigo era necessrio desviar o principal esforo aliado para deter os japoneses e salvaguardar os campos petrolferos da Prsia. Logo, no era possvel, pelo menos naquele instante do conflito, pensar na invaso da Europa. Na verdade, houve muitos outros adiamentos, causados principalmente pelas imensas perdas em navios na Batalha do Atlntico, pelas exigncias contnuas que a Rssia fazia de equipamento para as desesperadas batalhas travadas ms aps ms, e pelo incessante esforo para aumentar as foras necessrias para derrotar Rommel no deserto. Diante de tantos problemas, era extremamente difcil conseguir-se o necessrio para garantir o sucesso de uma invaso continental. Todos os Chefes de Estado-Maior concordavam que tentar a invaso com foras inadequadas seria um convite ao desastre. Os reiterados apelos de Stalin acabaram por levar Roosevelt a uma promessa insensata, a de que a abertura da Segunda Frente na Europa seria levada a cabo na segunda metade de 1942. Churchill, porm, fez restries promessa do Presidente americano, numa nota que dizia categoricamente: impossvel dizer antecipadamente se a situao tornar vivel esta operao, quando chegar o momento. Logo, no podemos fazer promessas a respeito. Mas o povo russo j hvia tomado conhecimento da promessa feita e, durante muitos meses, o comunicado do Primeiro Ministro britnico criou embaraos para os Aliados e causou irritao na Gr-Bretanha, onde predominava o sentimento de que promessas devem ser cumpridas, e no restringidas. Em sua arrogncia, Hitler parece ter-se convencido de que, enquanto mantivesse a guerra s rotas martimas, os Aliados jamais realizariam a
sob julgamento em Nuremberg, constantemente se queixava de que, sem motivo, os Estados Unidos haviam declarado guerra Alemanha.

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invaso. Em um dos seus ataques de fria, ele gritou para o Feldmarechal Paulus, comandante do Sexto Exrcito alemo na Rssia, que nem a Inglaterra nem os Estados Unidos, separados ou juntos, podem superarme em gnio militar e isto, e no simples nmeros, que sempre decide as vitrias. Ao mesmo tempo, ele no poupou nmeros ao ordenar uma nova ofensiva no setor de Stalingrado, em outubro de 1942, e outra no Sul. As duas fracassaram devido ao macio contra-ataque desfechado pelo Marechal Timoshenko, a 19 de novembro de 1942. Em 31 de janeiro de 1943, Paulus fora obrigado a render-se. Todas as tropas alemes de reforo, disponveis, foram enviadas para o Cucaso, mas os russos tambm revelaram habilidade estratgica. Antecipando-se ao movimento alemo, os reforos foram encurralados. Se a Barbarossa, como campanha, foi o ponto decisivo em que Hitler comeou a resvalar para a derrota, a contra-ofensiva de Timoshenko foi o piv no qual se equilibrou a retirada final alem. Tornara-se evidente, inclusive para Hitler que a mar era agora favorvel aos Aliados. Ele poderia muito bem ter seguido a sentena de Clausewitz: Aquele que no poupa o uso de foras, sem considerar o sangue derramado, consegue superioridade caso seu adversrio use menor vigor na sua aplicao. Mas, nesse caso, seu adversrio obedecera inesperadamente o mesmo ditado e usara mais vigor. Quem tambm usou mais vigor ou estratgia mais ardilosa foi o General Montgomery, na frica, sendo seu adversrio o General von Arnim, que substitura Rommel na Tunsia. Ali, as batalhas finais da campanha africana foram travadas at 12 de maio de 1942, quando Arnim se rendeu. A Campanha da Africa do Norte chegara ao fim, diz Montgomery, e os sobreviventes do Eixo foram feitos prisioneiros. Tudo terminara num grande desastre para os alemes; tropas, equipamento e os suprimentos restantes foram capturados. Muito poucos conseguiram escapar, graas eficcia do bloqueio da Marinha Real e da Real Fora Area, que fecharam os caminhos de fuga por mar e pelo ar. intil especular por que as foras do Eixo tentaram manter-se na frica do Norte... Do ponto de vista puramente militar no havia justificativa para a sua manuteno ali, mas talvez houvesse consideraes polticas dominantes. As consideraes polticas no passavam do envolvimento de Hitler com seu companheiro do Eixo, que se revelou uma nulidade. Uma considerao muito mais insistente era a sua recusa em crer que qualquer coisa que dirigisse pudesse sair errada. Em vrias oportunidades seus generais tentaram convenc-lo a render-se, quando a rendio era justificada como s vezes sucede na guerra para ganhar vantagens para o futuro. Com mais freqncia ainda, procuraram demov-lo do que lhe parecia ser

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pura loucura em ttica militar como, por exemplo, a inteno de invadir a Frana logo aps a deflagrao da guerra, em 1939. Nesse e em outros casos, porque o desenrolar dos fatos no se deu como supunham, colheram o escrnio de Hitler. Seu generalato s foi inteiramente solapado pela sua mania de poder individual quando viu a Rssia ao seu alcance; e mesmo ento, ele poderia ter chegado conquista, ou pelo menos poderia ter conseguido um resultado muito diferente na Frente Oriental, se no tivesse permitido que seu perverso ataque Iugoslvia atrasasse o incio da operao Barbarossa naquelas cinco semanas fatais. Como as coisas estavam agora, em 1943, ele em breve veria seus exrcitos em retirada em todas as frentes. A invaso da Siclia comeou a 10 de julho e a 17 de agosto estava terminada. Montgomery, cujo Oitavo Exrcito, juntamente com o Stimo Exrcito dos Estados Unidos, realizaram a operao, chamou-a de o primeiro golpe no ventre do Eixo, na Europa. Foi um golpe bem sucedido, no s no sentido militar, mas tambm como medida poltica. Mussolini, cheio de ressentimentos por no conseguir influenciar Hitler, e levado ignomnia pelos medocres desempenhos das suas tropas, enfureceu-se com esse novo insulto ao Fazcismo. Seu cunhado, o Conde Ciano, declarou que ele disparou uma seqncia de ordens e contra-ordens que deu a todos a certeza de sua incapacidade para dirigir o pas. A 25 de julho, quando os defensores alemes da ilha foram obrigados a recuar para a costa norte pelo Stimo Exrcito dos EUA, o ditador italiano foi forado pelo rei renncia e foi imediatamente aprisionado pelo seu sucessor, o Marechal Badoglio. Este encetou negociaes secretas com os Aliados e, a 3 de setembro, quando o Oitavo Exrcito cruzava o Estreito de Messina para desembarcar na extremidade da Itlia, assinou um tratado de armistcio, que deveria permanecer em segredo at que se fizessem os desembarques aliados em Aslerno. Dias depois (no dia 8), realizados os desembarques, a notcia da capitulao da Itlia foi divulgada. Felizmente para Hitler, os Aliados no prosseguiram nos desembarques em Salerno com rapidez ou eficincia um erro pelo qual Eisenhower, o Comandante-Supremo, seria mais tarde criticado. A rendio final de todas as tropas alemes na Itlia s ocorreria a 29 de abril de 1945. Mas, apesar da demora, o fato que, depois de os Aliados terem garantido um ponto de apoio na Siclia, os exrcitos de Hitler estavam condenados porque essas e as anteriores operaes anfbias coordenadas haviam dado ao Comando de Operaes Combinadas uma riqueza de experincias que foram de grande utilidade no lanamento da maior operao anfbia de todos os tempos a Overlord, a invaso da Normandia. Em Soissons, apenas 32 quilmetros a leste de Compigne, havia um complexo abrigo, prova de bombas, que Hitler construra para seu

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quartel-general para a operao Leo Marinho, em 1940. s 9 horas da manh de 17 de junho de 1944, ele chegou ali para uma reunio com seus generais. Rommel e Rundstedt estavam l e o General Hans Speidel registrou a cena: Estava plido e insone, brincando nervosamente com seus culos e com uma coleo de lpis de cor que segurava entre os dedos. Estava sentado, encurvado, numa banqueta, enquanto os Feldmarechais permaneciam de p. Seus poderes hipnticos pareciam haver diminudo. Ele cumprimentou os presentes friamente. Depois, alteando a voz, falou amargamente dos desembarques Aliados; pelos quais tentou responsabilizar os comandantes das foras de campanha. A reunio durou at as 16 horas. Ao meio-dia, Hitler engolira um prato cheio de arroz e legumes, que antes foram provados. Frascos de remdio estavam alinhados perto dele, e ele os ingeria um aps outro. Dois homens das SS montavam guarda junto da sua cadeira. Tudo indicava o carter do homem e o estado da sua sade fsica e mental: a rude arenga e a transferncia da culpa dos seus ombros para os dos profissionais que odiava; a hipocondria; o medo que todo megalmano tem de conspiraes (como veremos, era um temor fundado); e a incapacidade implcita, ainda que temporria, de enfrentar uma situao avassaladora. s 6,30 da manh de 6 de junho, a primeira leva de cinco divises invasoras britnicas e norte-americanas, transportadas em 4.266 navios e barcaas de desembarque, haviam descido nas praias da Normandia. Hviam sido precedidas, s 2 horas da manh, por mais de 3.000 avies transportando tropas aeroterrestres; por um ataque areo de 2.219 bombardeiros iniciado s 3:40 h e por um bombardeio naval que comeou s 5:50h. Fazendo comboio e cobrindo os desembarques, havia um total de 702 belonaves e 25 flotilhas de caa-minas; e no ar, 171 esquadres haviam preparado o caminho antes do Dia D, atacando ferrovias, pontes e aerdromos. Essa imensa fora estava sob o Comando-Supremo do General Dwight Eisenhower. Em termos de homens em terra que se opunham a ela, havia uma fora muito mais poderosa: 50 divises de infantaria e 10 divises Panzer. Mas estas cobriam uma rea imensa Normandia, Bretanha, o Passo de Calais, as Flandres, Holanda, a costa da Biscaia e a Riviera. Na Normandia, havia 9 divises de infantaria e uma diviso Panzer. Encarregado dessa fora defensiva, e dirigindo-a tanto quanto qualquer dos generais de Hitler podia dirigir alguma coisa estava o Feldmarechal von Rundstedt, Comandante-Chefe no Oeste. Mas, porque expressara a Hitler a opinio de que a Frana devia ser evacuada, e sua guarnio retirada para a fronteira alem, a fim de se preparar para a invaso Aliada que estava evidentemente sendo planejada, Hitler o humilhara, dando ostensivamente o comando de

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todas as tropas na Frana ao Feldmarechal Rommel. Nesse dia, diz o General Speidel, ele maliciosamente colocou dois feldmarechais um contra o outro, sabendo que eles tinham opinies divergentes, mesmo quanto ao mtodo para defender a Frana. Assim, eles teriam de depender de Hitler para qualquer soluo, demonstrando, dessa forma, a sua confiana nele. Tendo sido obrigado a aceitar a deciso de que no haveria retirada para a fronteira alem, Rundstedt afirmou que, para se defender a Frana, a melhor maneira seria manter o grosso do exrcito bem afastado da costa, permitir que a fora Aliada tomasse um ponto de apoio e, ento, atacla por trs das defesas costeiras com tal potncia que empurraria o inimigo de volta para o mar. Rommel era totalmente favorvel destruio do inimigo durante o desembarque, para o que ele, naturalmente, exigiria poderosas guarnies de paia, apoiadas por reservas solidamente reunidas a poucos quilmetros da costa. A soluo de Hitler uma deciso fatal era um meio-termo. A julgar pela aparncia, isto no era insensato. A infantaria seria mantida bem avanada e as foras mecanizadas ficariam na retaguarda. Mas os meiostermos raramente so satisfatrios nos momentos desesperados; e esta ocasio provou no ser uma exceo. O fato de o grande general estar aparentemente dirigindo toda a manobra do seu isolamento, na Toca do Lobo, no ajudava a ningum. Por outro lado, a sua determinao de que nenhuma reserva seria lanada na batalha sem a sua aprovao foi um em-pecilho que teve conseqncia desastrosa. Contudo, num dos seus raros momentos de percepo psicolgica, ele tornou a provar sua capacidade como estrategista praticamente pela penltima vez a ltima seria nas Ardenas, no inverno seguinte avaliando corretamente o ponto em que se faria a invaso. Rundstedt julgava que a frota invasora desembarcaria na parte mais estreita do Canal da Mancha, entre Calais e Dieppe. Mas Hitler, segundo o General Warlimont, do seu estado-maior, no achava que Eisenhower de modo algum um general ortodoxo faria qualquer concesso ortodoxia. Era muito mais provvel, disse Hitler, que o desembarque, se no for um gigantesco blefe, ocorra entre Caen e Cherburgo, porque eles precisaro de um grande porto, e que outro grande porto h por l? Nessa conformidade, Rommel apertou as defesas na rea da Normandia. Mas, estar certo na avaliao prvia de um fato no tem muito valor se se estiver insensatamente errado na escolha das medidas para enfrent-lo. Agir como um titeriteiro numa toca distante, em Berchtesgaden, e restringir a liberdade de ao de seus generais o mesmo que cortejar a runa. A primeira das conseqncias desastrosas ocorreu antes do Dia D. Rommel s tinha uma diviso Panzer (blindada) na Normandia, colocada

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em Caen. Tendo-se convencido alis, no tinha como escolher do ponto de vista de Hitler sobre o local do esperado desembarque, ele pedira outra diviso Panzer para ficar prximo de St. L onde, de fato, teria sido de grande valia para enfrentar os norte-americanos. Mas recusaramna. Hitler, tendo-se comprometido com um mtodo de defesa, estava decidido a manter sua fora blindada na retaguarda, e a fora adicional disponvel mais prxima estava situada alguns quilmetros a noroeste de Paris, na outra margem do Sena. Isto de tal modo incomodou a Rommel, que ele decidiu ir at o QG de Hitler para dissuadi-lo. Como Hitler proibira que seus comandantes fizessem viagens areas, devido s intensas atividades diurnas da Real Fora Area, Rommel viajou por terra, a 5 de junho. Os relatrios meteorolgicos lhe haviam assegurado que os ventos fortes e os mares agitados tornavam improvvel qualquer tipo de invaso. (Eisenhower, na realidade, adiara o Dia D de 5 de junho para 6 por essa razo.) Portanto, ele primeiro dirigiu-se para sua casa, prximo de Ulm, para cumprimentar sua mulher no dia do seu aniversrio, passando com ela aquela noite. Quando, na manh do dia 6, ele se ps a caminho de Berchtesgaden, a invaso j comeara. Portanto, foi do QG de Rundstedt na Frana que telefonaram a Hitler s 4 horas da manh, to logo os desembarques aeroterrestres deram a certeza de que a invaso estava para comear, recebendo uma resposta indecisa. Hitler ainda dormia e Jodl no se atrevia a despert-lo. Ele recusou-se categoricamente a liberar os Panzer. Estava certo de que os desembarques da Normandia no passavam de um ataque simulado e que em pouco tempo haveria um desembarque em grande escala no Passo de Calais, a Leste do Sena quando o Panzer Korps de reserva servir ao propsito adequado que o Fhrer lhe reservou. Entrementes, medida que um apelo aps outro era feito e recusado, os norte-americanos haviam conseguido fixar-se em duas praias, e os ingleses em uma delas, e, em certos lugares, haviam penetrado 8 km para o interior. Da em diante, o desembarque prosseguiu praticamente desimpedido. Logo, dificilmente seria de surpreender que, na manh de 17 de junho, Hitler falasse amargamente do seu desprazer ante o sucesso dos desembarques aliados. J ento a vanguarda garantira a ligao de todas as cabeas de praia numa frente contnua. Quatrocentos mil homens, 60.000 veculos e 100.000 toneladas de equipamentos haviam sido desembarcados. Os portos pr-fabricados, chamados Mulberries, haviam sido rebocados atravs do Canal e montados, e instalou-se o Pluto (oleoduto submarino) para o suprimento contnuo de combustvel. O domnio dos ares era absoluto. Com tempo bom, diz Eisenhower, todo o movimento inimigo cessa durante o dia. Cego desesperana da situao, que Rundstedt e Rommel tentaram

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revelar-lhe, Hitler no fez outra coisa seno berrar: No haver recuo! Vocs devem ficar onde esto! Rundstedt acrescenta: Ele nem sequer nos permitia mais liberdade do que antes para o movimento de foras que jul-gssemos melhor. Como no alterava suas ordens, as tropas tinham de continuar presas s suas linhas fendidas. No havia mais plano algum. Estvamos simplesmente tendando, sem esperanas, obedecer s ordens de Hitler, de defender a linha Caen-Avranches a todo custo. As nicas compensaes que ele oferecia aos generais era a nova arma, a Bomba-Voadora V-1, que certamente ter um efeito decisivo na guerra se, como tenciono, for dirigida exclusivamente contra Londres, de modo a convencer os ingleses da necessidade de pedir a paz. Speidel diz que os dois feldmarechais sugeriam ironicamente que faria mais sentido dirigi-las contra as praias, onde os aliados e seus suprimentos comtinuavam desembarcando. Desnecessrio dizer que a crtica subentendida s fez despertar tremendo acesso de fria no Fhrer. A nica coisa que o acalmou foi uma sugesto de Rommel, de que visitasse o campo de batalha da Normandia para pessoalmente inspirar as tropas a morrer onde estivessem. Hitler concordou em fazer isso dali a dois dias, a 19 de junho. A visita no chegou a ser feita. Ao anoitecer do dia 17, quando a conferncia com os generais terminou e Hitler estava sendo levado para Compigne, onde pretendia supostamente fazer alguma genuflexo ou se inspirar, uma V-1 a caminho de Londres acidentou-se e caiu com fora destrutiva sobre o abrigo, em Soissons. Ningum ficou ferido, mas Hitler, to alarmado ficou por ter escapado por um triz, que fugiu com a mxima rapidez para Berchtesgaden. Era um eco do seu rpido desaparecimento do local do putsch de 1923. A 20 de junho, os russos iniciaram nova e violenta ofensiva, que destruiu toda a resistncia alem e em duas semanas cruzara a fronteira da Polnia, passando a, ameaar a Prssia. Nada se podia fazer, exceto retirar reforos da Frente Ocidental o que dificilmente ajudaria a deter a marcha sobre aquela regio. Tambm o afastamento de Rundstedt no ajudou muito Hitler o demitira a 1 de julho, porque expressara opinies derrotistas, substituindo-o pelo Feldmarechal von Kluge. Alis, nada poderia agora alterar o curso dos acontecimentos, exceto um milagre. Os generais de Hitler no acreditavam em milagres, e muito menos na capacidade do Fhrer de levar a Alemanha seno destruio total. Embora tivesse inspirado dio em muitos dos profissionais por quem demonstrara desprezo, foi menos por dio do que pelo desejo de terminar a guerra honrosamente para a Alemanha que eles conspiraram para matar Hitler. A conspirao envolveu muita gente, mas quem colocou a bomba debaixo da mesa, no quartel-general, do Fhrer, a 20 de julho de 1944, foi o Tenente-Coronel Conde Clauss Schenck von Staunffenberg. Infeliz-

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mente, a bomba s causou ferimentos superficiais em Hitler, o que o levou a dizer a Mussolini, com quem se encontrou uma hora depois, que a Providncia agira novamente, e que sua vida fora salva para que, por sua vez, pudesse ele salvar a nao alem. Mas isso fez com que um medo paralisador infectasse o Alto-Comando nas semanas e meses que se seguiram, pois a Gestapo de Himmler procurou implacavelmente todos os que tinham, ou poderiam ter tido, a mais leve ligao na trama, inclusive seus parentes. Mais de 5.000 foram mortos. Entre os suspeitos estava Kluge, cujo nome era citado nos papis revelados pela investigao da Gestapo. Tudo isso, diz Liddell Hart em The Other Side of the Hill, teve o efeito de reduzir mais ainda a chance que restava de impedir que os Aliados rompessem a frente Avranches-Caen. Nos dias de crise, o Feldmarechal von Kluge deu apenas parte da ateno ao que decorria na frente, pois estava sempre olhando ansiosamente, por cima do ombro, para o QG de Hitler. Dias depois, tudo o que restava dos exrcitos defensivos alemes na Frente Ocidental foi enredado no Bolso de Falaise. Kluge foi demitido e suicidou-se, ingerindo veneno. Mas no foi a humilhao de ver-se destitudo do comando que o levou autodestruio: ele supunha com toda razo que seria preso pela Gestapo horas depois. A 29 de julho, o Terceiro Exrcito norte-americano de Patton atravessou o Sena. O General Eisenhower comunicou que agora no havia nenhuma barreira entre ele e a Bretanha, pois o inimigo estava num estado de total desorganizao. A invaso em si terminara. Segundo o General J. C. Fuller, a vitria final estava garantida, independente do que acontecesse em qualquer outra frente. Entretanto, fora mais que uma vitria: fora uma revoluo que destrura as bases imemoriais da segurana martima. Ela mostrou de maneira concludente que, da por diante, dados os necessrios recursos tcnicos e industriais, nenhuma linha costeira, continental ou insular, mesmo quando fortemente defendida, estava segura. Ela provou que se tivesse dedicado apenas uma frao dos recursos sua disposio entre 1933 e 1939 soluo do problema de cruzar o Canal da Mancha, Hitler teria ganho a guerra. A vitria final podia muito bem estar assegurada, mas ainda havia muito tempo para se cometer erros e a maioria destes foi feito do lado aliado. O avano para a Alemanha foi atribulado por curiosas falhas de organizao, inclusive por escassez de combustvel. E, no intervalo que pode ser eufemisticamente chamado de reaparelhamento, reabastecimento e repouso, os alemes reuniram umas poucas e fracas divises, e alguns pra-quedistas espantosamente ativos e corajosos, e causaram danos considerveis, apesar dos seus reduzidos efetivos. Esse atraso limitado levou a outro mais prolongado, durante o qual se montou uma resistncia

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bastante violenta ao longo da frente do Reno. Dera oportunidade a isso o choque de idias sobre estratgia entre Montgomery e, do lado americano, Bradley e Patton. Eisenhower, naturalmente, relutava em aprovar sem restries a estratgia dos lderes britnicos ou norte-americanos e, uma vez mais, com os resultados to funestos que Hitler colhera, recorreu-se a um meio-termo. Houve ali um choque de personalidades que na verdade nunca foi solucionado, como se veria nas memrias de ps-guerra dos generais envolvidos: e difcil ver o que mais Eisenhower poderia ter feito nas circunstncias. Ele transformara-se no que Liddell Hart chamou de a corda num cabo-de-guerra entre seus principais executivos. Ao mesmo tempo, por mais que se possa ou no atribuir culpa ao antagonismo pessoal nos altos cargos, a causa mais profunda do fracasso dos Aliados em completar sua vitria em setembro de 1944 foi uma espcie de tdio, uma atitude injustificavelmente otimista de j ganhamos a guerra; agora, descansemos. Ela parecia permear as fileiras aliadas de alto a baixo e a isso Hitler reagiu com um dos seus vislumbres intuitivos de percepo psicolgica. Foi o ltimo, mas, com sua mente j moribunda, ele inspirou o mais audacioso dos contragolpes. Na manh de 16 de dezembro, um dia depois que Montgomery enviou a Eisenhower 5 libras para pagar a aposta de que a guerra estaria terminada no Natal, uma enorme enorme considerando-se as circunstncias desesperadas de Hitler ofensiva foi desfechada na linda e ondulante regio de florestas das Ardenas. Este era o lugar exato em que Hitler fizera sua penetrao na primavera de 1940, sendo quase incrvel que os Aliados, tendo toda a histria da Segunda Guerra Mundial para lhes provar que estavam errados, deixassem ridiculamente a porta aberta uma vez mais e pela mesma razo que a Frana a deixara aberta antes: porque consideravam as Ardenas uma regio inadequada para o movimento de foras blindadas. Logo ficou novamente claro que tal regio no era inadequada. Hitler montara, de tudo o que pudera reunir do que restava dos seus tanques, e mais o que fora produzido durante outubro e novembro, um novo exrcito blindado, o Sexto Exrcito Panzer SS 28(27). Contra este, espalhadas
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O 6 Exrcito Panzer SS, composto das divises 1 Leibstandarte, 2 Das Reich, 9 Hohenstauffen, 12 Hitlerjugend, e mais 4 Panzerdivisionen do exrcito, incluindo a famosa Lehr (Diviso-Escola), sob o comando de Sepp Dietrich, o velho guarda-costas de Hitler, que mal tinha competncia para comandar um peloto, visto ser incapaz de ler mapas. Esta foi a mais poderosa grande-unidade de blindados jamais constituda. O conjunto da campanha foi brilhantemente conduzido pelo velho e competente feldmarechal Gerd von Rundstedt, que sabia de antemo estar a guerra perdida. O 6 Ex. Panzer SS, depois de conseguida a ruptura da frente aliada (novamente atravs das Ardenas), foi retirado do comando de Rundstedt, por Hitler, para ser jogado na Hungria frente do rolo compressor russo, onde se destroou diante do Lago Balaton, e ao longo de suas margens, at seus restos atingirem Budapeste, onde os frangalhos das divises foram dispersados.

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esparsamente pela frente das Ardenas, havia apenas 4 divises que foram rapidamente penetradas por 7 divises Panzer e mais 13 de infantaria, do 6 Exrcito Panzer SS, com efeito devastador. Alm disso, houve o caos limitado, verdade provocado nas linhas norte-americanas por Comandos alemes que, sob a direo de Skorzeny, disfarados com uniformes norte-americanos e usando jipes capturados, cortaram comunicaes, inverteram postes de sinalizao, derrubaram avisos indicando a ausncia de campos minados e, em geral, adaptaram-se ao uso perturbador da tcnica do Cavalo de Tria. Eisenhower diz que, quando a notcia do contra-ataque chegou ao seu QG, em Versalhes, na tarde de 16, ele se convenceu imediatamente de que no se tratava de um ataque local e sem demora alertou as duas divises que deixara de reserva. Mas estas chegaram tarde demais ao local para de-ter o ataque. Por conseguinte, o colapso final do Reich foi adiado por pouco menos de cinco meses e por um custo muito alto para os alemes e para os Aliados, sobretudo para os norte-americanos, que suportaram a violncia do contra-ataque. No que a campanha das Ardenas durasse cinco meses. Por volta do dia de Natal, o Terceiro Exrcito de Patton havia eviscerado o Sexto Exrcito Panzer SS e Hitler entregou-se novamente a devaneios. A situao sofreu um tremendo alvio, disse ele a Rundstedt (que ento fora reconduzido ao comando). O inimigo teve de abandonar todos os planos de ataque. Foi obrigado a reagrupar suas foras. Teve de usar novamente unidades que esto cansadas, e, na sua ptria, est sendo criticado e tendo de admitir que no h possibilidade de se decidir a guerra antes de agosto prximo, talvez no antes do fim do ano que vem. Devaneios de verdade. A 1 de janeiro, as foras de Rundstedt estavam em franca retirada, e pelo final do ms as perdas totais alemes subiam a 70.000 mortos e mais 50.000 prisioneiros, 600 tanques, quase 2.000 avies e nmero incontvel de veculos. A intuio do Fhrer resultara num plano brilhante, mas, como ele sempre superestimava seu valor e sua capacidade de controlar, tambm exagerou flagrantemente o seu poderio militar. Embora os Aliados demorassem mais do que deviam para se recuperar do choque recebido nas Ardenas, era verdade que a vitria j fora assegurada muito antes, quando o Exrcito de Patton cruzou o Sena e se completou a operao Overlord. O colapso do Sexto Exrcito Panzer SS ocasionou um benefcio imediato para os russos, pois na Frente Oriental nada se podia fazer para impedir o avano dos seus exrcitos. E, como diz o General Fuller, em qualquer guerra normal as hostilidades deveriam ter sido terminadas imediatamente [aps a ofensiva das Ardenas]. Mas devido exigencia de rendio incondicional, de parte dos Aliados, a guerra estava longe de ser normal. Amordaados por esse lema idiota, os Aliados ocidentais no

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podiam oferecer termos, por mais severos que fossem. Inversamente, seu inimigo no podia pedir quaisquer termos, por mais submissos que fossem. Assim, como aconteceu com Sanso, restava a Hitler somente destruir o edifcio da Europa Central sobre si prprio, seu povo e seus inimigos. Com a guerra irremediavelmente perdida, sua meta poltica era agora o caos e, graas 'rendio incondicional', ele estava em posio de alcan-la. A luta pela dominncia entre as potencias ocidentais e orientais desde o trmino da guerra outra histria; mas, ao pr essa luta em movimento, pode-se dizer que Hitler alcanou sua meta. O que sem dvida lhe teria agradado. Como exerccio militar, a guerra prosseguia, a partir desse ponto, a passos largos. Colnia foi capturada a 7 de maro; Frankfurt, a 29; a 20 de abril, aniversrio do Fhrer, caiu Nuremberg, onde jorrara to grande parte da doutrina nazista e onde muitos milhes foram vtimas do fascnio da personalidade hipntica de Hitler. A 29, todas as tropas alemes na Itlia depuseram as armas. Quase que no mesmo instante, Hitler assinava sua ltima diatribe, na Chancelaria em Berlim, enquanto o Exrcito Vermelho cercava a cidade. Era um documento em que atacava os judeus, os traidores, os capitalistas e at mesmo Himmler e Gring, que, dizia ele, haviam-no trado, passando-se para os Aliados, envergonhando a nao alem. Ele denunciou a todos os que o acusavam de ter objetivos belicosos e, no que provavelmente considerava ser uma despedida dignificante, acrescentou. No posso esquecer-me da cidade que a capital desta Nao. Como nossas foras so pequenas para resistir ao ataque do inimigo neste lugar, e como nossa resistncia ser gradativamente desgastada por um exrcito de cegos autmatos (os russos), desejo compartilhar do destino que milhes de outras pessoas aceitaram, e permanecer aqui. Alm disso, no cairei nas mos de um inimigo que exige um novo espetculo, encenado pelos judeus para divertir as massas histricas. (No dia anterior, Mussolini fora preso ao tentar fugir para a Sua, fuzilado por guerrilheiros italianos e exposto ao oprbrio pblico.) Portanto, decidi ficar em Berlim e aqui escolher voluntariamente a morte no momento em que me convencer de que a resistncia do Fhrer no mais seja possvel. Horas antes, Hitler casara-se com sua amante, Eva Braun, numa cerimnia bizarra no bunker situado sob a Chancelaria. No dia seguinte, 30 de abril, s 15:30h, Hitler tomou de uma pistola e matou-se com um tiro na boca. Eva Braun ingeriu veneno, matando-se tambm. O corpo de Hitler foi envolto num cobertor por Heinz Linge, seu criado de quarto, e, juntamente com o de Eva Braun, foi ensopado de gasolina e queimado no jardim da Chancelaria. A viso da cabea esfacelada de Hitler, disse um dos guardas da Chancelaria que testemunhara a pira fnebre, era extremamente repulsiva.

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Foi um fim adequadamente wagneriano para um homem que se cria o salvador da raa alem. Se tivesse sido possvel, sem dvida teria como fundo musical a Entrada dos Deuses no Valhala. Mas nada mais se ouvia, exceto o fragor das bombas russas explodindo. O destino de Adolf Hitler Fhrer, nobre lobo e protetor dos Gentios consumara-se em chamas, entregue s foras que ele desencadeara sobre o mundo e sobre si mesmo29.

Mortes na Segunda Guerra Mundial - (c) civis e militares (m) Alemanha: 3 500.000 m - 800 000 c ustria: 230.000 m - 104.000 c Bulgria: 10.000 m - 10.000 c Finlndia: 85.000 mc Hungria: 410.000 m - 280000 c Itlia: 330.000 m - 80.000 c Japo: 1.500.000 m - 500.000 c Romnia: 300 000 m - 260.000 c
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No dramtico cenrio da montanha do Brocken o Monte Calvo no macio do Harz, observa-se o fenmeno meteorolgico do anti-hlio; sombras projetam-se do, sol contra as brumas que cercam o cume da montanha: o espectro do Brocken. Segundo a lenda alem, neste local dantesco que os espritos infernais se renem com as feiticeiras para, juntos, danarem o medonho sab, na ltima noite de abril, a Noite de Walpurgis. Nessa noite, em 1945, nos fundos de sua devastada Chancelaria, ateadas pelas mos de suas dedicadas SS, as chamas consumiam o cadver de Adolfo Hitler.

Hitler Total do Eixo - 8.399.000 frica do Sul: 9.000 m Austrlia: 29.000 m Blgica: 12.000 m - 16000 c Brasil: 1900 mc Canad: 31.000 m China: 2.200.000 mc Dinamarca: 3.000 mc Estado Unidos: 292.000 m Frana: 211 000 m - 108 000 c Gr-Bretanha: 397.000 m - 62.000 c Grcia: 73.000 m - 140000 c Holanda: 12.000 m - 198000 c ndia: 36 000 m Iugoslvia: 410.000 m - 1.280.000 c Noruega: 6.000 m - 4.000 c Nova Zelndia: 12000 m Polnia: 320.000 m - 3.000.000 c URSS: 7.500.000 m - 2.500.000 c Total dos Aliados: 18.862.900 Total geral: 27.261.900

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