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Luta no Ar

Ataque refinaria da Romnia

Ataque areo a Ploesti


No dia 11 de junho de 1942, ao cair da noite, 13 bombardeiros americanos B-24 (Liberator), comandados pelo Coronel Harry Halverson, levantaram vo de bases britnicas no Egito, empreendendo viagem para o norte, atravs do Mediterrneo. Seu objetivo: a grande refinaria Astro Romana, a maior de toda a Europa, situada no centro petrolfero romeno de Ploesti, com uma produo anual de 2.000.000 de metros cbicos de combustvel. Se iniciou assim, com esse improvisado reide, a ofensiva de bombardeio contra Ploesti, que haveria de atingir seu momento mais dramtico 14 meses mais tarde, com o segundo ataque. Os avies de Halverson haviam partido dos Estados Unidos no ms de maio de 1942, com a misso de atacar, de bases chinesas, a cidade de Tquio. No entanto, esta incurso foi tornada sem efeito por terem sido os aerdromos chineses ocupados por foras japonesas antes da chegada dos americanos. Halverson recebeu, ento, do General Arnold, chefe da Fora Area americana, a ordem de bombardear a refinaria de Ploesti. A incurso, porm, no alcanou resultados importantes. De fato, as instalaes, dado ao escasso nmero de avies atacantes, receberam danos insignificantes. Alm disso, o bombardeio teve tambm um desenrolar desfavorvel para os Aliados, pois os alemes, alertados da incurso, reforaram fortemente as suas defesas antiareas. O General Gerstenberg, chefe das foras alemes na Romnia, solicitou e obteve o envio de unidades de terra e ar, que, em fins de 1942, chegavam a cerca de 50.000 homens. Dessa maneira, Ploesti se converteu numa verdadeira fortaleza terrestre, defendida por centenas de canhes pesados e leves e um grande nmero de metralhadoras. Os organismos de planejamento da aviao americana efetuavam, nesse meio tempo, minuciosos estudos sobre a importncia de Ploesti para a capacidade blica da Alemanha. Chegou-se assim seguinte concluso: entre todos os possveis alvos industriais do Eixo, as refinarias de Ploesti se destacavam como o mais importante. A sua destruio reduziria radicalmente as disponibilidades de combustvel da Alemanha, fato que teria conseqncias decisivas no desenvolvimento da guerra. Calculava-se que um reide em grande escala reduziria a produo de combustvel a uma tera parte e encurtaria a guerra de pelo menos seis meses. Baseado nestes tentadores clculos, na conferncia efetuada na Casa Branca por Churchill, Roosevelt e os principais chefes militares, resolveu-se ordenar um ataque macio areo contra Ploesti. A misso foi confiada 9a Fora Area americana, comandada pelo General Brereton, estacionada na Lbia. O planejamento da operao, batizada com o nome chave de Tidal Wave, foi confiada a um grupo de chefes da aviao, entre os quais se destacava o Coronel Jacob Smart, do qual recorreu aos servios do Corpo de Inteligncia da RAF e a diferentes especialistas britnicos, entre os quais se contava um antigo gerente da refinaria Astra Romana em Ploesti. Planeja-se o ataque A operao apresentava inmeras dificuldades. Em primeiro lugar a enorme distncia que separava o alvo dos aerdromos aliados na Lbia (viagem de ida e volta = 4.200 km). Alm disso, uma vez alcanado o objetivo, os bombardeiros teriam cinco grandes refinarias distribudas em um anel de uma cinco milhas de extenso, em torno da cidade de Ploesti. Era necessrio, portanto, uma grande preciso para arrasar as instalaes chaves da refinaria, que se encontravam muito separadas umas das outras, prevendo incndios ou catstrofes semelhantes. Ainda, para conseguir uma margem ampla de destruio, devia-se procurar, a todo custo, preservar o fator surpresa, coisa que primeira vista parecia praticamente impossvel. De fato, em sua profunda penetrao atravs do territrio inimigo, at chegar a Ploesti, os bombardeiros, indubitavelmente, seriam detectados pelas cadeias de radares e pelos observadores, alertando assim as defesas antiareas com tempo suficiente para causar graves baixas aos atacantes. Ao analisar o difcil problema que a incurso representava, o Coronel Smart chegou concluso de que a ttica que melhores perspectivas oferecia era um ataque macio e em vo rasante. Esse mtodo, que se afastava radicalmente do procedimento tradicional da

aviao de bombardeio americana tomaria indiscutivelmente os alemes de surpresa, acostumados aos reides efetuados sobre o norte da Europa, todos a grande altura. Ainda, ao aproximar-se, a uma altura mnima, os B-24 que seriam empregados no ataque, dificultariam muito a ao dos radares, da artilharia antiarea e dos caas. Assim se poderia alcanar um mximo de efetividade no bombardeio. Smart apresentou o seu plano aos altos chefes aliados, que se reuniram em Washington, durante a conferncia celebrada por Churchill e Roosevelt em maio de 1943. O chefe do Estado-Maior da aviao britnica, Marechal Portal, manifestou suas dvidas acerca das possibilidades de xito do projeto e lembrou que, caso se fracassasse na tentativa de destruir de um s golpe as refinarias, dar-se-ia aos alemes a vantagem de construir defesas muito mais poderosas. O general americano Marshall, contudo classificou a operao Tidal Wave como a ao mais importante que podia ser realizada nesse momento para apoiar os soviticos e aplainar o caminho para a invaso da Europa. Terminou a sua exposio assinalando que mesmo um meio xito causaria um grave prejuzo ao inimigo. A realizao do ataque foi aprovada, e dadas as correspondentes ordens 9a Fora Area americana no Mediterrneo. Os ltimos preparativos Uma vez conseguida a autorizao dos altos chefes aliados, o Coronel Smart se transladou Inglaterra. Ali confiou o planejamento do ataque ao Coronel Timberlake, um dos mais destacados comandantes de bombardeiros Liberators. Timberlake em conjunto com outros chefes americanos e britnicos, elaborou os detalhes finais da operao. Optou-se, como via de aproximao de Ploesti, pela direo que os alemes consideravam menos provvel: a noroeste. A rota mais lgica de entrada em territrio romeno, a partir das bases da Lbia, era o sul. Ali, o General Gerstenberg, chefe da defesa alem, havia concentrado a maior parte dos seus efetivos. Os bombardeiros Liberators, ao se aproximarem vindos do norte, teriam alm disso a vantagem de contar com uma referncia identificvel do ar: a via ferroviria que se dirigia em linha reta desde a localidade de Floresti at o centro petrolfero de Ploesti. Desta maneira, Floresti foi designada como o ponto inicial para empreender a corrida de bombardeio. Ao chegar a esta localidade, as esquadrilhas aproariam para o sul e se lanariam em vo rasante para as refinarias, situadas a uma distncia de 13 milhas. Calculava-se que praticamente no haveria defesas antiareas nesse setor, o que facilitaria a aproximao dos bombardeiros. Para realizar o ataque foram selecionados cinco grupos de bombardeiros Liberators. Dois deles j se encontravam na frica do Norte (o 376o, comandado pelo Coronel Compton, e o 98o capitaneado pelo Coronel Kane); os outros trs grupo (o 93o sob o comando do Coronel Baker; o 44o do Coronel Johnson, e o 389o do Coronel Woods) estavam estacionados na Inglaterra e ali mesmo iniciaram suas primeiras misses de treinamento em vo rasante. Posteriormente, as esquadrilhas com base na Inglaterra se transladaram para a Lbia, onde encerraram a concentrao nos primeiros dias de julho de 1943. Paralelamente, os planejadores realizaram uma cuidadosa seleo dos alvos. As refinarias foram classificadas pela sua colocao, da esquerda para a direita em: Objetivo Alvo 1 (refinaria Romana Americana), a ser atacada pelo Grupo 376o; Objetivo Alvo 2 (refinaria Concrdia Vega), a ser atacada pelo Grupo 93o; Objetivo Alvo 3 (refinaria Standart Petrol Block e Unirea Sperantza), a ser atacada por uma segunda seco do Grupo 93o; Objetivo Alvo 4 (o mais importante: refinaria Astro Romana), a ser atacada pelo Grupo 98o; Objetivo Alvo 5(refinaria Colmbia quila), a ser atacada pelo Grupo 44o. Alm disso, se efetuaria o bombardeio de outros dois centros petrolferos, vizinhos de Ploesti: uma seco do Grupo 44o atacaria a localidade de Brazi (Objetivo Azul) e o Grupo de Bombardeio 389 o atacaria a localidade de Campina, ao norte de Ploesti (Objetivo Vermelho). Uma vez classificados os alvos e distribudas as foras, se prepararam mapas especiais, com vistas oblquas das refinarias, para facilitar a sua identificao, e pelculas com modelos, em escala, do alvo, para treinar os pilotos. Como todos esses elementos, o Coronel Smart, rumou para Bengasi, sede do comando do General Brereton, chefe das esquadrilhas que interviriam no ataque. Em Bengasi comeou a instruo dos pilotos e tripulaes que atacariam o centro petrolfero de Ploesti. O total de avies que tomariam parte no reide chegava a 177 aparelhos Liberators B-24, armados com uma carga de 311 toneladas de bombas de demolio de 1500 libras, todas elas com espoleta de ao retardada (entre 45 segundos e 6 horas); alm disso, os avies levariam 290 recipientes de bombas incendirias

britnicas e 140 cachos de incendirias americanas. Os Liberators foram equipados com uma nova mira de bombardeio, especial para baixa altura, e em seus compartimentos de bombas foram instalados dois tanques suplementares que lhe deram uma capacidade de 3.100 gales de carga de combustvel. Na ltima semana de julho todos os oficiais receberam um informe completo do reide. Posteriormente, o segredo foi tambm revelado aos suboficiais. Os modelos em relevo do alvo forma exibidos s tripulaes, transportando-as atravs dos diversos aerdromos. Os vos de treinamento se intensificaram e culminaram na manh do dia anterior ao reide, 31 de julho, com um ataque simulado de todas as foras a um alvo improvisado no deserto, que reproduzia esquematicamente a conformao do objetivo. Distribudos num arco de cinco milhas de largura, asa contra aa, os Liberators sobrevoaram o alvo em vo rasante, a toda velocidade, lanando uma chuva de bombas de 200 libras. Chegou ento ao fim de uma longa preparao. Na tarde de 31, as tripulaes foram reunidas e o General Brereton lhes dirigiu um emocionado discurso: O rugido dos vossos motores no corao do territrio inimigo continuar ressoando nos ouvidos dos romenos e, com certeza, nos de todo o mundo, muito depois que o estampido de vossas bombas e o crepitar dos incndios tenha se extinguido. Em seguida, o Marechaldo-Ar Tedder despediu-se das tripulaes com as seguintes palavras: uma misso dura e perigosa que exigir toda a vossa coragem e habilidade... Desejo a todos a melhor sorte possvel... No ltimo momento chegou uma ordem direta de Washington, na qual o General Arnold proibia ao General Brereton e aos coronis Smart e Timbelake de participar, tal como fora planejado, da misso; esse chefes, segundo o critrio de Washington, tinham conhecimento de muitos segredos vitais aliados para correr o risco de serem capturados pelos alemes. A direo do ataque, em conseqncia, ficou nas mos do General Ent, que voaria no avio do chefe do Grupo 376o, liderando a formao. Em vo, rumo ao objetivo Poucas horas antes de decolar, as tripulaes foram reunidas pelos seus chefes. Aps as ltimas instrues, os homens ficaram espera do momento decisivo. As reaes individuais, nos momentos prvios, foram as normais; como sempre, os capeles reuniram aos eu redor as centenas de homens, escutaram suas confisses, suas confidncias, receberam suas mensagens, cartas, lembranas para os seres queridos e somas em dinheiro destinados a pagar suas dvidas... No momento que antecede ao instante supremo em que o homem se defronta com a morte, a brincadeira cede o seu lugar ao silncio, o riso lembrana, as conversas rememorao dos momentos felizes passados, na ptria, junto a seus entes queridos. s duas da madrugada de 1o de agosto de 1943, nos diversos aerdromos, reinava a calma mais absoluta. Sob o cu estrelado do deserto, os Liberators estavam alinhados. Nas tendas e barracas, os homens aguardavam, alguns em silncio, outros reunidos em pequenos grupos, a ordem final. De sbito, como obedecendo a uma chamado, dezenas de jipes e caminhes arrancaram com estrondo, tocando as buzinas. Os oficiais, em voz alta, chamavam os homens de suas unidade e os faziam subir aos veculos. Centenas de pilotos, navegadores, metralhadores, radiotelegrafistas e bombardeiros saltaram para os carros e partiram, velozmente. distncia, as negras silhuetas dos Liberators os esperavam. Uma vez formadas as tripulaes, os homens receberam dos pilotos as ltimas instrues e palavras de alento. Distriburam-se, tambm, equipamentos de fuga, contendo um mapa dos Blcs, traado num leno de seda, um vocabulrio em romeno, blgaro, grego, turco, moedas de ouro britnicas, dez notas de um dlar, dracmas e liras, pastilhas para purificar gua, biscoitos, chocolate, uma pequena bssola e mensagens escritas pedindo ajuda e identificando o seu portador como combatente aliado. Os motores se puseram em marcha. Com um ensurdecedor rugido, 712 motores fizeram vibrar as pistas, levantando gigantescas nuvens de poeira. Os Liberators, carregados ao mximo, com 3.100 gales de gasolina e 4.300 libras de bombas, comearam a se movimentar pesadamente rumo extremidade da pista. A bordo iam 1.763 homens, dos quais somente dois no eram americanos: um era o sargento canadense Kingman e o chefe de esquadrilha ingls, Brawell, que viajava como artilheiro em um dos bombardeiros. Exatamente s 4 da madrugada foram disparadas da torre de controle as bengalas que emitiam a ordem de levantar vo. O bombardeiro Wingo-Wango, avio-guia da formao, a bordo do qual viajava o navegador principal do vo, acelerou ao mximo os seus motores e aps longa corrida se elevou, perdendo-se na escurido. Com intervalos de dois minutos, dos diversos aerdromos, os demais aparelhos foram lanados ao ar. A uma altura de 600 metros, voando em crculos, os cinco grupos foram se integrando. Ao cabo de uma

hora a operao de decolagem havia terminado. Somente um dos Liberators se perdeu na manobra, ao falhar um dos motores. O Aparelho ao procurar aterrissar, chocou-se com um poste telegrfico e incendiou-se. Minutos mais tarde,a poderosa frota area aproava para o norte, rumo ilha de Corfu, no outro extremo do Mediterrneo. Ali, deveria girar para o leste, internando-se atravs do territrio balcnico, at Ploesti. frente voava o chefe do Grupo 376o, Coronel Compton, imediatamente depois do avio-guia. No aparelho de Compton viajava tambm o General Ent, comandante-chefe da operao. O silncio radiofnico era absoluto. Entretanto essa precauo seria intil. O Servio de Inteligncia alemo com sede em Atenas, j havia capturado e decifrado uma curta mensagem enviada pelo comando de Bengasi a todas as unidades do ar, mar e terra do Mediterrneo, na qual se anunciava que uma grande formao area havia iniciado vo da Lbia. Imediatamente todos os servios defensivos instalados pela Luftwaffe na Itlia, ustria e Blcs foram alertados. No centro de radar alemo situado em Bucareste recebeu-se uma segunda chamada, emitida da estao de Salnica, na qual se comunicava que os bombardeiros se dirigiam diretamente para o norte, sobre o Mediterrneo, a uma altura de 600 a 700 metros. Assim, enquanto os alemes j se encontravam em estado de alerta, embora sem poder precisar o rumo exato da formao, os Liberators continuavam o seu vo. Uma hora depois da partida, dez avies tiveram que abandonar os grupos por causa de diversas avarias mecnicas. A fora havia ficado assim reduzida a 167 Liberators. Outro grave contratempo entorpeceu o vo. As formaes comearam a distanciar-se entre si. Os primeiros grupos foram se separando do resto da fora at perder o contato visual. Poucos minutos antes de alcanar a costa de Corfu produziu-se um novo incidente. O avio-guia Wingo-Wango se precipitou inesperadamente ao mar e em 30 segundos desapareceu sob as guas. O aparelho que acompanhava o Wingo-Wango, em que viajava o segundo navegador da rota, violando as disposies expressar de no romper a formao, perdeu altura e sobrevoou a zona onde havia se afundado o Wingo-Wango em busca de sobreviventes. Impossibilitado j de retomar a frente das esquadrilhas, teve que retornar sua base, na Lbia. Um terceiro avio, o Brewery Wagon, tomou o posto de guia e seu navegador, um jovem tenente, ficou assim com a responsabilidade de conduzir a formao at Ploesti. A esta altura dos acontecimentos, o nmero de avies era de 165. A aproximao final A bordo dos avies, os pilotos e navegadores abriram seus mapas especiais enquanto se aproximavam do primeiro grande obstculo da rota: a cadeia montanhosa de Pindo, com uma altura de 3.000 metros. Para ultrapassar as montanhas, os Liberators deveriam subir a um nvel mnimo de 3.300 metros. Ao se aproximarem do macio, minutos mais tarde, os aviadores americanos comprovaram que o mesmo se encontrava coberto por grandes formaes de cmulos, o que tornava sumamente difcil o cruzamento em formao. O vo atravs das nuvens, com visibilidade nula e turbulncias, podia provocar colises. Para evita-las, a fora area americana havia preparado uma manobra denominada penetrao frontal. O mtodo era o seguinte: o chefe da formao comea a voar em crculos diante da massa de nuvens at que toda a fora se incorporasse a essa espcie de carrossel. Uma vez concentrados assim todos os avies, iniciava-se o cruzamento em grupos de trs aparelhos. Ao chegar do outro lado da massa de nuvens se reiniciava o vo em crculo at reagrupar todas as mquinas. Depois, imediatamente, se retornava a formao primitiva. O Coronel Compton, comandante do Grupo da vanguarda, compreendeu logo que essa manobra, apesar de ser a mais acertada, exigiria uma excessiva perda de tempo e combustvel, o que poderia acarretar graves conseqncias no desenvolvimento posterior do reide. Sem vacilar, tomou uma resoluo: fazendo oscilar as asas do seu avio, maneira de sinal para que os demais pilotos o seguissem, subiu em linha reta para as nuvens, em formao de batalha. Atrs dele, o segundo Grupo, guiado pelo Coronel Baker, o seguiu na manobra audaciosa. Os trs Grupos restantes que avanavam atrasados, liderados pela formao do Coronel Kane, realizaram, por ordem deste a penetrao frontal, com o clssico carrossel. Deste modo, a j ampla separao entre as duas foras, se tornou ainda maior. Ao surgir da massa de nuvens que envolvia a cordilheira, as foras lideradas por Compton e Kane estavam separadas por uma distncia de quase 60 milhas. Um poderoso vento de cauda impulsionou os avies de Compton ainda mais longe, aumentando a distncia que os separava dos avies de Kane.

Entrementes, os observadores e radares alemes haviam detectado a aproximao da fora de bombardeiro rumo ao territrio romeno. As unidades de defesa entraram na primeira fase de alerta. Uma vez superado o obstculo representado pela cordilheira, os avies de Compton, sobrevoando a plancie romena, enfrentaram as ltimas 150 milhas que os separavam de Ploesti, onde deveriam girar para o sul, e realizar a corrida final at as refinarias de Ploesti. Voando a poucas dezenas de metros de altura, os gigantescos Liberatos avanaram a vertiginosa velocidade semeando a surpresa e o espanto entre os camponeses que contemplavam a sua passagem. Nos postos de radar alemes, os operadores, desorientados, comprovaram que a formao aliada desaparecera das telas (o motivo, por razes lgicas, era a baixa altura em que os avies americanos voavam). Alarmado, o chefe do controle de caas emitiu a ordem de decolar sem perda de tempo. O rumo: setor norte de Ploesti! s 13h30, no momento em que os bombardeiros de Compton se achavam a 20 minutos do alvo, ressoaram os alarmes em Ploesti e Bucareste. Os Liberators, voando ainda mais baixo, rumaram para a linha de aproximao de Ploesti determinada pelas localidades de Pitesti e Targoviste. A identificao do terreno se fazia cada vez mais difcil. Assim foi que, ao aproximar-se de Targoviste, o Coronel Compton confundiu essa localidade com Floresti, ponto fixado de antemo para mudar o rumo via sul. Seu avio, o Teggie Ann, deu uma volta fechada para a direita e foi seguido pelos demais aparelhos. O erro era total! A rota tomada conduzia agora os Liberators diretamente para Bucareste, capital da Romnia. Inicia-se o ataque Muitos dos pilotos que seguiam Compton compreenderam imediatamente que ele errara a rota. Um deles rompendo o silncio radiofnico, at ento zelosamente mantido, abriu o microfone e gritou a todo o Grupo: No aqui! um erro!. Porm a formao de vanguarda do Grupo 376o continuou para a frente. Poucos quilmetros depois recebeu as primeiras descargas dos canhes de 88 mm alemes. A batalha de Ploesti se iniciara. Alguns caas de modelo antiquado que defendiam Bucareste saram ao encontro dos Liberators e mergulharam sobre eles. No Jersey Bounce produziu-se a primeira baixa em ao: o artilheiro da causa tombou, ceifado por uma rajada de metralhadoras. Enquanto os avies de Compton caam sob o fogo dos caas inimigos e das baterias antiareas, o segundo Grupo, o 93o, comandado pelo Coronel Baker, na metade do caminho para Bucareste virou para a esquerda e se dirigiu diretamente para Ploesti. Em terra, os observadores alemes assinalaram alarmados: Atacam Bucareste e Ploesti simultaneamente. No controle de defesa alem, ao se receber a notcia, considerou-se a suposta incurso contra Bucareste como uma manobra de distrao para afastar os caas da zona de Ploesti. Tudo, no entanto, fora fruto de um engano. Aproximando-se, em formao cerrada, a seis metros do sol, os 32 Liberators de Baker se dirigiram para o alvo em meio a um vendaval de fogo antiareo. Dos avies, os artilheiros respondiam disparando incessantemente as suas metralhadoras contra as posies alemes que passavam diante de suas miras a uma velocidade vertiginosa. Vrios avies j deixavam atrs de si longas esteiras de fumaa, provenientes de seus motores incendiados. No interior dos aparelhos, muitos dos tripulantes jaziam ensangentados nos bojos repletos de cpsulas usadas. A formao, porm, continuava o seu inexorvel avano. O Euroclyden foi o primeiro avio que se precipitou ao solo, atingido pelo fogo inimigo e convertido numa gigantesca tocha. frente da formao, o Hells Wench, pilotado pelo Coronel Baker mergulhou num inferno de balas traadoras e recebeu um impacto direto de um projtil de 88 mm. Em rpida sucesso outros disparos o atingiram e um dos projteis apanhou em cheio a sua cabine. Trs minutos de vo separavam o avio do alvo. Baker manteve o seu avio em vo, guiando assim a sua formao numa demonstrao de herosmo sem limites. Pouco antes de atingir o alvo, outra granada explodiu no aparelho, e este, raspando as altas chamins da refinaria, se precipitou num campo prximo. Os demais avies, entretanto, guiados agora pelo Coronel Brown, efetuaram o ataque em meio a um inferno de balas traadoras, exploses de bobas e rugir de motores. Os grandes tanques de petrleo da refinaria comearam a explodir, atingidos pelas bombas dos avies americanos. Um dos B-24 (Jos Carioca) envolto em chamas, precipitou-se ao solo, investindo contra um

dos edifcios da refinaria, atravessando-o de parede a parede e deixando um rastro de gasolina incendiada na sua cega carreira. Dos 34 avies do Grupo 93o de Baker, que iniciaram a corrida de bombardeio, apenas 15 emergiram da massa de fumaa negra que cobria Ploesti, pelo lado oposto. Desses, apenas cinco estavam com avarias leves. Os demais, seriamente atingidos, voavam com motores parados, incendiados e com grande quantidade de mortos e feridos entre suas tripulaes. Seu sacrifcio, no entanto, no estava concludo. Os caas alemes que patrulhavam o norte de Ploesti se dirigiram aos eu encontro e os atacaram encarniadamente, derrubando vrios deles. Finalmente, os Messerschmitt abandonaram a perseguio para enfrentar as novas ondas de Liberators que se aproximavam do objetivo. Enquanto o Grupo de Baker desenvolvia o seu ataque, a formao de vanguarda dirigida pelo Coronel Compton continuou avanando para Bucareste, em meio aos disparos da artilharia antiarea. Ao aproximar-se da cidade. Vislumbraram os campanrios das igrejas e no as chamins das refinarias. Comton e o General Ent, que viajava no seu avio, compreenderam o erro e viraram para o norte, rumo a Ploesti. Contudo, ao se aproximarem do alvo, defrontaram com uma cortina impenetrvel de fogo antiareo. O General Ent, ento, tomando o microfone, ordenou aos avies que se dispersassem e golpeassem os alvos sua escolha. Um grupo de cinco aparelhos se manteve unido em redor do avio do comandante Appold, e atravessando a cortina de fogo antiareo, conseguiu colocar todas as suas bombas sobre a refinaria Concrdia Vega, causando-lhe graves danos. Os restantes avies de Compton, lanaram suas bombas ao acaso e se retiraram roando o solo. Os avies de Appold, entrementes, cruzaram com parte da formao de Baker, enquanto sobre eles os avies do Grupo 98o do Coronel Kane, que acabavam de chegar ao alvo, fendiam o espao a grande velocidade. Assim, num dado momento, o cu de Ploesti ficou coberto por trs capas de Liberators que voavam em direes diferentes, num caos espantoso. A artilharia alem, enquanto isso, disparavam com todas as suas bocas, a queima-roupa. Culmina o bombardeio O Grupo 98o, do Coronel Kane, junto com o 44o, do Coronel Johnson, haviam chegado a Ploesti, seguindo o rumo planejado originalmente. Johnson bombardeou o alvo que lhe fora designado (a refinaria Colmbia Aquila) conseguindo o maior ndice de destruio de todo o ataque, em troca da perda de nove dos seus 16 aparelhos. A refinaria ficou inutilizada por 11 meses. Outros 21 Liberators do grupo 44 o se dirigiram ao alvo Azul (refinaria Creditul Minier), situada na localidade de Brazi, a 10 km ao sul de Ploesti. Esta fbrica era a mais moderna de toda a Europa e produzia gasolina de aviao. A formao comandada pelo Coronel Posey lanou-se sobre o alvo em quatro ondas. A descarga de um canho de 37 mm alvejou o avio-guia, o V for Victory, arrancando-lhe parte da cauda e matando um artilheiro. O avio, porm, prosseguiu o vo, vomitando fogo com todas as suas metralhadoras contra os postos da artilharia alem. Aproximando-se do alvo, o V of Victory subiu a 70 metros para evitar o choque com as altas chamins e lanou todas as suas bombas. Um avio da segunda onda acertou, com extraordinria preciso suas trs bombas no edifcio das caldeiras, arrasando-o por completo. Outro, saltando edifcios, chamins e tanques, sobrevoou o alvo a um metro e meio de altura! E arrojou suas bombas com espoleta retardada, diretamente nos pontos pr-determinados. Os avies da terceira onda colocaram suas bombas, com espoletas de meia hora de retardamento, atravs do teto da usina eltrica e em um dos grande tanques de armazenamento. A quarta onda voltou a atingir vrios pontos da usina e um dos seus avies passou sobre os tanques de combustvel segundos antes que estes voassem em pedaos. O artilheiro da popa comentaria mais tarde: A tampa do gigantesco depsito se enroscou, com a detonao, como se fosse a tampa de uma lata de sardinhas. A formao do Comandante Posey completou assim a sua tarefa sem perder um s avio. A refinaria Creditul Minier ficaria inutilizada pelo resto da guerra. Posteriormente, porm, os caas alemes se lanaram sobre a esquadrilha e derrubaram dois dos Liberators de Posey. O Grupo 98o, do Coronel Kane, em seis levas, mergulhou no inferno de Ploesti e arrojou suas bombas na maior das refinarias, a Astro Romana, causando danos que reduziram metade a sua produo. Esse

resultado se obteve, entretanto, custa de um preo terrvel: dos 46 bombardeiros que iniciaram o ataque, 22 foram derrubados pelo fogo antiareo e pelos caas. Dos que conseguiram escapar destruio, apenas 12 podiam manter-se no ar. O ltimo ataque da terrvel jornada foi realizado pelo Grupo 398 o, os Sky Scorpions do Coronel Woods. Suas bombas arrasaram o objetivo Vermelho (refinaria Steaua Romana) situada na localidade de Campina, a 18 milhas ao noroeste de Ploesti. Seis dos 29 Liberators foram abatidos, porm as instalaes terminaram destroadas em sua totalidade pelos certeiros impactos. Enquanto em Ploesti continuavam explodindo as bombas de espoleta retardada, acrescentando novos incndios gigantesca fogueira, os Liberators se retiravam em desordem, em diferentes direes, desgarrados pelos disparos da artilharia antiarea e transportando as suas tripulaes dizimadas e pilotadas por aviadores gravemente feridos, em alguns casos. A espantosa incurso durou apenas 27 minutos. Nesse breve tempo, 41 Liberators haviam sido derrubados, dos 165 que chegaram ao alvo. Mais de 400 pilotos e tripulantes haviam perecido ou cado prisioneiros. Dos avies que escaparam destruio, mais da metade estava seriamente avariada. A maior parte rumou para o sudoeste, fustigada pelos caas alemes, que fizeram novas vtimas; 88 conseguiram retornar base de onde partiram, em Bengasi, na Lbia. Outros 24 aparelhos aterrissaram em aerdromos aliados em Chipre, na Siclia e em Malta. Oito avies se dirigiram para o leste e desceram na Turquia, onde as suas tripulaes foram asiladas. Assim se encerrou o grande reide que foi qualificado como o ltimo ato de luta cavalheiresca na ofensiva de bombardeio areo. Com efeito, no houve, em toda a guerra, outra ao de bombardeio contra um centro povoado em que morressem, como em Ploesti, mais aviadores aliados que civis. custa de seu prprio sacrifcio, as valentes tripulaes dos Liberators atiraram suas bombas certeiramente sobre as refinarias que rodeavam a cidade, limitado assim a destruio vitais instalaes petrolferas. Desta forma, conseguiram causar uma proporo maior de danos que nos ataques posteriores contra Ploesti, realizados a grande altura.

Anexo
O encouraado terrestre Uma guarnio de 120.000 homens, dos quais 50.000 eram combatentes alemes pertencentes s unidades da Wehrmacht e da Luftwaffe e 70.000 prisioneiros de guerra designados a tarefas auxiliares, constituam a massa humana que defendia, em fins de 1942, a importantssima refinaria de petrleo de Ploesti, na Romnia. A regio, conhecida como Fortaleza de Ploestie, mais exatamente, como Encouraado Terrestre se estendia ao redor da cidade do mesmo nome, envolvendo-a como um gigantesco anel de 10 km de dimetro. As instalaes das refinarias erguiam-se em torno da cidade e eram representadas por uma mltipla variedade de edifcios de todo tipo e tamanho. Depsitos, estaes de bombeamento, tubulaes, tanques, refinarias propriamente ditas, quartis, instalaes militares e mil outras construes se comprimiam numa sucesso ininterrupta. Ao sul da cidade, tambm se levantavam as instalaes de outra refinaria, a de Brazi, a 10 km de Ploesti. Ao norte, paralelamente, a 35 km, erguiam-se as estruturas da refinaria de Campina. A refinaria de Ploesti se caracterizava, principalmente, por um engenhoso sistema de segurana, especialmente prevendo ataques areos. Um encanamento mestre, de tamanho gigantesco, unia todas as instalaes. Os canos que corriam na superfcie, para facilitar a sua reparao em caso de avaria, permitiam cortar a circulao de petrleo em qualquer dos setores, isolando os demais. Ploesti, primeiro lugar do mundo onde foi refinado petrleo (1857), se encontrava a 70 km de Bucareste e contava com 100.000 habitantes. A cidade, contudo, carecia de valor militar e somente seu cinturo industrial lhe emprestava extraordinria importncia. A defesa da zona vital estava em mos da misso militar alem comandada pelo General Alfred Gerstenberg. No comando dos caas se encontrava o Coronel Bernhard Woldenga. A defesa area dispunha de uma base de caas em Mizil a 40 km ao leste de Ploesti. Encontravam-se ali 52 avies Messerschmit Me-109. Outros 17 Me-110 formavam o grupo destinado caa noturna. Esquadrilhas de avies romenos, antiquados em sua maioria, colaboravam na defesa. A artilharia antiarea, por sua vez, era integrada por um anel formado por 40 baterias de 88 mm, reforadas por peas de 20 mm e centenas de metralhadoras. A massa das bocas de fogo estava colocada na regio sudeste de Ploesti, considerada como a via natural de entrada de uma incurso inimiga. Uma guarnio de 500 bombeiros alemes, especialmente treinados compunham as unidades destinadas luta contra o fogo. O adestramento da defesa antiarea alem era permanente e, com freqncia, a zona era submetida a ataques simuladas por parte da aviao alem. A defesa de Ploesti estava, tambm, nas mos dos homens que permaneciam nas bases areas da Itlia, Creta e da Fora Area Blgara, que contava com 124 caas.

Barreiras de bales, cujos cabos eram providos de explosivos de contato, e uma rede de radares completavam as defesas da zona.

Ploesti, vista do ar Inglaterra. 8a Fora Area. O Servio de Inteligncia tem em suas mos a soluo de numerosos problemas relacionados com uma operao de grande importncia que se est planejado. Os homens do grupo estudam, individualmente, e no maior segredo, detalhes desligados entre si e que no permitiriam identificar a futura operao. Alguns deles contudo, conhecem os meandros da operao. Poucos sabem o alcance total da mesma, seu desenrolar e suas possibilidades. Entre estes ltimos se conta Gerald Geerlings, um arquiteto agregado seo de mapas do Servio de Inteligncia. Geerlings, aps um estudo minucioso dos mapas que sero utilizados na incurso contra Ploesti, chega a uma concluso simples e ao mesmo tempo desalentadora. Os pilotos, diz, no podero identificar o alvo com suficiente clareza. Os mapas que utilizaro tem, efetivamente, marcados os relevos do terreno, mas s voando sobre eles podero identificalos. distncia, na etapa prvia da aproximao, os relevos no podero ser reconhecidos. Se impe, em conseqncia uma soluo rpida e eficaz. E Geerlings a encontra. No maior segredo, o Servio de Inteligncia rene milhares de cartes postais e fotografias tiradas por turistas em suas viagens pelo continente europeu, Estados Unidos e frica. As fotos pertencem a dezenas de pases e centenas de regies dispersos nos trs continentes. Cercando a operao do maior segredo, Geerlings dedica dias e noites ao exame das fotos. E assim, uma por uma, so selecionadas dezenas de fotos da regio de Ploesti. O sentido do trabalho de Geerlings simples. Trata-se de obter fotografias das montanhas vizinhas, vistas de diferentes ngulos e, baseado nessas fotos, elaborar novos mapas, com o relevo visto de lado, tal como o vero os pilotos que se aproximam em vo rasante da regio. A tarefa deve limitar-se ampliao das fotografias da regio, dada a impossibilidade de realizar vos de reconhecimentos, para no alertar os alemes. Uma vez obtidos os cartes postais e fotos de turistas necessrios, o arquiteto Geerlings e um pequeno grupo de peritos entregou-se tarefa de preparar um jogo de mapas com o relevo do terreno de lado. O resultado foi uma srie de onze vistas oblquas dos principais pontos situados na rota para o objetivo. Para completar a preparao dos pilotos, tambm se filmaram duas pelculas, utilizando modelos em escala reduzida da regio. Foram elaborados no Servio de Inteligncia da RAF e mostravam os objetivos tal como seriam vistos pelos pilotos ao aproximarem-se de surpresa, em vo rasante.

Arnold Nova York, 1910. Um aeroplano primitivo sobrevoa a cidade. Uma multido, contempla sua passagem, assombrada. Entre os espectadores encontra-se um jovem tenente do Exrcito, da Infantaria. Seu nome: Henry A Arnold. As evolues do avio, pilotado por Wilbur Wright, um dos irmos que se contam entre os precursores do vo, atraem o jovem tenente. Mais ainda, o fascinam. E Arnold decide ali mesmo o seu destino. Ser aviador; 34 anos mais tarde, em 1944, em plena guerra, o General Henry Arnold ser chefe das foras areas dos Estados Unidos e ter s suas ordens dois milhes de homens e milhares de avies de todos os tipos. Arnold cumpriu a promessa feita no longnquo ano de 1910. Filho de um mdico de Ardmore, no Estado da Pensilvnia, Henry Arnold ingressou em 1903 na Academia Militar de West Point. Seu rosto sorridente lhe valeu o apelido que o acompanhou at seu ltimos dias: Hap, diminutivo de happy (alegre). Em 1907 graduou-se como tenente e ingressou no Exrcito, em servio ativo. Paralelamente, seu interesse pela aviao comeou a crescer. Arnold se encontrava na Frana quando Bleriot atravessou o Canal da Mancha, num vo de 36 km, o que constituiu uma faanha sem precedentes para a poca. Testemunhou tambm o final do vo de Glenn Curtiss, de 196 km, o que representou outro recorde mundial. Por fim, chegou o ano de 1910 e o vo de Wright sobre Nova York. Nesse mesmo dia, Arnold se apresentou ao seu chefe imediato e manifestou seu desejo de ser aviador. Obteve como resposta: a melhor maneira de suicidar-se, que o fez sorrir e aumentar mais ainda sua deciso de dedicar-se ao vo mecnico. Arnold comeou seu treinamento na escola que os irmos Wright tinham fundado. Com eles aprendeu os segredos de voar e recebeu seu brev em 1912. Nesse mesmo ano estabeleceu um recorde de altura ao voar a 2.1221 metros acima do nvel do mar. Posteriormente ganhou o trofu McKay de velocidade, voando a uma mdia de 69 km/hora. Quando se iniciou a Primeira Guerra Mundial, Arnold era chefe do 7 o Esquadro Areo, sediado no Panam. Imediatamente regressou aos Estados Unidos para pedir permisso de prestar servio na fora area que lutava na Europa; as autoridades militares, entretanto; indeferiram seu pedido, por considerarem sua experincia e conhecimentos muito valiosos para arrisc-los. Quando se assinou o armistcio, em 1918, Arnold estava na Frana, fazendo uma visita de inspeo. Nos anos seguintes foi chefe de vrios aerdromos e centros de treinamento. Em 1934 chefiou um grupo de dez grandes avies que voaram dos Estados Unidos ao Alasca. Num percurso de 15.000 km levantaram mapas areos do territrio do Alasca cobrindo uma extenso de 51.000 km. Por este trabalho recebeu a Cruz por Distino em Servio. Mais tarde atravessou o Pacfico, desde a Austrlia at So Francisco, em 35 horas e 53 minutos, proeza que lhe valeu a medalha por Distino em Servio. Poucos meses antes dos Estados Unidos entrarem na guerra, Arnold foi nomeado chefe do Corpo Areo. Era ento tenente-general. Em 1943, o Presidente Roosevelt o promoveu ao posto de general supremo, o mais alto cargo militar do pas.

Henry Arnold faleceu em 1950.

Fora de ataque Comandante-chefe: General Uzal G Ent (voou no B-24 Teggie Ann, pilotado pelo Coronel Compton do Grupo 376). Grupo 376 (Coronel Compton), 30 avies divididos em cinco grupo de 6 aparelhos. Alvo: refinaria Romana-Americana, em Ploesti. Grupo 93 (Coronel Baker), 36 avies, divididos em trs grupos de 6 aparelhos, e seis de trs. Alvo: refinarias Concrdia-Veja, Standard Petrol Block e Unirea-Sperantza, em Ploesti. Grupo 98 (Coronel Kane), 46 avies, divididos em quatro grupos de 10 aparelhos, e um de seis. Alvo: refinarias UnireaOrion e Astro-Romana, em Ploesti. Grupo 44 (Coronel Johnson), 36 avies, divididos em trs grupos de seis aparelhos, e trs de trs. Alvos: refinaria Colmbia-Aquila Romana, em Ploesti, e Creditul Minier, em Brazi. Grupo 389 (Coronel Woods), 30 avies, divididos em dez grupos de trs aparelhos. Alvo: refinaria Steaua-Romana, em Campina. Dos 178 aparelhos B-24 Liberator, designados, 177 decolaram das bases de Bengasi, levando um total de 311 toneladas de bombas e 1.250.000 projteis perfurantes, traadores e incendirios de metralhadora. (Um dos Liberators, estraalhou-se ao levantar vo). Durante a aproximao do objetivo, 11 bombardeiros represaram base por dificuldades mecnicas e um precipitou-se no mar, o Wingo-Wango, avio-guia que conduzia o principal navegador da fora de ataque. Alcanaram o alvo 165 Liberators. Perdas: Derrubados pelo inimigo: 41 avies Perdidos por outras causas: 4 Internados na Turquia: 8 Tripulantes mortos e desaparecidos: 446 Internados na Turquia: 79 Feridos (que voltaram base): 54 Dos 112 aparelhos que conseguiram retornar aos aerdromos em Bengasi, malta, Siclia e Chipre, 55 estavam gravemente avariados.

Clandestino As esquadrilhas destinadas operao Ploesti esto prestes a decolar. As tripulaes, caminhando lentamente se dirigem para seus aparelhos. Os mecnicos, trabalhando duro, do os ltimos retoques nos bombardeiros. Trens de bombas so rebocados por pequenos tratores. Caminhes-tanques cruzam a pista numa e outra direo. Os chefes de esquadrilha, reunidos ainda no edifcio do comando, recebem as ltimas instrues. Faltam alguns minutos para que o primeiro avio decole rumo ao alvo. O Grupo 376, que viaja sob o comando do Coronel Compton, rene 30 avies, divididos em cinco subgrupos de seis aparelhos. Em um desses aparelhos, precisamente, ocorreu um fato curioso e pouco habitual. Pouco antes de partir, um oficial e idade avanada, o Primeio-Tenente Madden, veterano da Primeira Guerra Mundial, sobe a bordo e se apresenta ao chefe da tripulao. Este o Tenente Myron Conn, com o mesmo posto que o outro, porm com um quarto de sculo menos. E so esses 25 anos que fazem Conn aceitar o pedido de Madden. Aps a incurso, o avio de Conn regressa base. E nele, esgotado, porm exultante de alegria, o veterano PrimeiroTenente Madden, volta da guerra, da verdadeira guerra. Madden, quase um ancio, at aquele momento esmagado por uma sensao insuportvel de inutilidade e fracasso, encontrou-se novamente. Sente que pode ser til, sabeque ainda pode fazer algo mais do que estar sentado diante de uma prancheta, num escritrio poeirento. Madden rejuvenesceu 25 anos. O Coronel Compton, por sua vez, comandante da formao 376, tendo conhecimento do fato, far valer o homem sobre o soldado, a solidariedade humana sobre a fria disciplina. E, violando os regulamentos, no toma nenhuma medida contra Madden. O velho primeiro-tenente, pouco mais tarde, retornar ao seu escritrio. A guerra voltar a ser para ele uma prancheta,e uma coluna de nomes e cifras. Porm Madden j no ser o mesmo. Em um pequeno e oculto rinco da sua alma de velho soldado, saberque a sua ptria ainda pode contar com ele. Saber que continua sendo, principalmente, um homem.

Ben Kuroki Pearl Harbor, 7 de dezembro de 1941. A aviao japonesa, inesperadamente, acaba de bombardear a grande base naval dos Estados Unidos. A reao imediata. O ataque desperta o patriotismo de milhes de americanos que se oferecem voluntariamente para lutar contra o agressor. Num centro de recrutamento, esperando a sua vez, est um homem jovem, de fsico reduzido, com inconfundveis traos orientais. o cidado americano Ben Kuroki, filho de japoneses. Kuroki, patriota legtimo e sincero defensor do seu pas um dos primeiros a se apresentar voluntariamente para empunhar armas. Aguarda-o, no entanto, uma

negativa categrica. Sua origem o impedimento. E Kuroki tem que abandonar o centro de recrutamento com a infinita amargura de ver-se tratado como um possvel traidor. Kuroki, apesar da recusa inicial, insiste outras vezes. E afinal consegue o seu objetivo. incorporado, na qualidade de simples soldado, e destinado a trabalhos administrativos. Ben Kuroki compreende que ainda continua sendo, para os EUA, um possvel traidor. Tempos depois, a unidade em que ele presta servios, um grupo de bombardeio, transferida para a Inglaterra. O nisei (americano de origem japonesa) Kuroki dever, contudo permanecer nos Estados Unidos. Ele insiste ante seus superiores. Dez, vintm cem vezes chega at seu comandante procura de uma soluo favorvel. E por fim, aps cem negativas, seus olhos cheios de lgrimas convencem o chefe, que autoriza o embarque. A bordo do Queen Elizabeth, mais tarde, soldado Kuroki, designado para lavar a cozinha do barco, parte para a Inglaterra. Continua sendo u homem em quem ningum confia, um possvel traidor. Ao chegar Inglaterra, a unidade dele comea o seu treinamento, de forma intensiva. O nisei continua sendo um homem indesejvel. No entanto, a sua vontade de ferro volta a triunfar. Insistindo sempre, Kuroki consegue ser admitido num curso de treinamento para artilheiros. E o conclui brilhantemente. Porm a termina o seu entusiasmo. Porque sua pele e seus traos continuam sendo um obstculo para seu patriotismo. De fato, as tripulaes dos diversos bombardeiros, vrias vezes, se negaram a levar a bordo um japons. Kuroki, contudo no desanima. E comea a sua peregrinao. Novamente fala com e com outro comandante, pedindo, rogando para ser incorporado tripulao. Porm seus pedidos esbarram com uma obstinada negativa. At que, afinal, uma noite, minutos antes de decolar para uma misso, um bombardeiro se v privado de um de seus artilheiros. Ningum pode substitu-lo. Em toda a base s h um homem em condies de partir no seu lugar: Ben Kuroki. E o comandante da tripulao, posto entre a alternativa de partir com ele ou ficar em terra, prefere partir. E Kuroki, o nisei, viajar em seu avio. Assim comea a atuao ativa de Kuroki na guerra. E torna a partir mais vezes. S que agora o faz rodeado pelo afeto dos homens que j so seus amigos; homens que comprovaram a coragem e o esprito de renncia que anima o nisei Kuroki. Chega ento uma misso da qual Kuroki no volta. Seu avio foi derrubado sobre a Arglia e a guarnio dada como perdida. Porm Kuroki no dos que caem derrotados facilmente. E o japons cruzando o Mediterrneo, Portugal e Espanha, regressa sua base, na Inglaterra. Seu patriotismo j foi demonstrado cem vezes. Sua coragem tambm. E tambm a sua extraordinria percia. E esse patriotismo, coragem e percia sero os motivos que determinaro que Ben Kuroki seja incorporado lista do pessoal selecionado que participar na incurso contra Ploesti.

Inferno no ar Testemunhos de alguns homens que intervieram no ataque rasante s refinarias de Ploesti: Avistei um 88 atrs de uma fileira de rvores, num cruzamento de estrada. Pude ver o claro do disparo na boca do canho, e o projtil vir para ns... lancei o meu avio por baixo da descarga. O projtil arrancou o aileron e o timo esquerdo do aparelho do Capito Roper, que voava minha direita. Voltei a colocar-me junto a ele. Seu avio destroado, porm se mantinha no rumo. Pude ver Roper, na cabina, olhando fixamente para a frente, mantendo o seu avio estabilizado... A resistncia se fazia cada vez mais violenta. Nossos metralhadores disparavam incessantemente. Nos aproximvamos do objetivo pela direo oposta projetada, a uma velocidade de 245 milhas por hora, 65 milhas acima da usual, aplicando potncia de emergncia aos motores... Tudo o que eu queria era transpor esse inferno de traadoras, tanques de petrleo explodindo, e avies em chamas.... Vi Enoch Porter receber um impacto direto na barriga do seu avio e este se converter numa massa de chamas. Duas lnguas vermelhas surgiram dos lados do aparelho, envolvendo-o at a torre da cauda e projetando-se ainda para trs, no ar, num rio de fogo de 200 ps de comprimento. Porter fez sua mquina subir num desesperado esforo de ganhar altura, para que seus homens pudessem lanar-se de pra-quedas. O avio, porm, entrou em perda, balanando-se no ar como uma bola de fogo e pela porta da proa caram no espao os corpo de Jack Warner e Red Franks. O avio do Coronel Baker (chefe do Grupo 93) estava j ardendo fazia trs minutos... Comeou ento a inclinar-se sobre a asa direita. No poso conceber como poderia haver ainda gem vivo na cabina, porm algum manteve o aparelho atravs das chamins da refinaria. Minutos mais tarde, o aparelho se ergueu, elevando-se a uns 300 ps, e trs ou quatro homens saltaram... Depois, ento, se inclinou sobre a asa direita e se lanou velozmente contra o aparelho do Coronel Brown, que escapou investida por uma escassa diferena de seis ps de distncia. O avio do Coronel Baker passou ento roando por ns, convertido numa bola de fogo que impedia que vssemos o interior da cabina, e foi espatifar-se num campo descoberto. Procuramos algum avio dos nossos para voar em formao. Encontramos um, porm foi derrubado pouco depois. Nos unimos a outro que tambm foi abatido... Um caa se colocou na nossa cauda e as traadoras comearam a sibilar por cima e ao redor da cabina. Hughes e eu tentvamos desesperadas manobras evasivas. Nosso artilheiro da cauda exclamou de repente, que o caa havia cado ao solo como uma tonelada de tijolos. A 50 ps mais abaixo distingui outro B-24 com um caa alemo aferrado sua cauda. O B-24 desceu bruscamente e o avio inimigo se incrustou no solo. Nos ocultamos em uma nuvem e analisamos a situao: no contvamos com combustvel suficiente para voltar Lbia, nosso timo esquerdo de cauda estava um verdadeiro agulheiro, um cabo de controle praticamente seccionado e trs dos artilheiro seriamente feridos... Resolvemos rumar para a Turquia.

Caas ao ataque Relatos dos pilotos alemes que enfrentaram os Liberators americanos sobre Ploesti. Coloquei-me bem alto, por cima da cauda de um Liberator e comecei a disparar... No sei se eles responderam ao meu fogo. Tudo aconteceu muito rapidamente. Eder e eu voltamos a situar-nos atrs dos bombardeiros, dois minutos mais tarde. Os Liberators comeavam a dispersar-se. Um dos motores do que eu perseguia estava fumegando, possivelmente como resultado da minha primeira passada. Ao lanar-me em mergulho, vi Eder completar o seu segundo ataque. Acerquei-me da minha presa e crivei de balas o corpanzil do bombardeiro. Nesse momento, os dois Liberators voavam muito baixo, tratando desesperadamente de salvar-se, apertando-se contra o terreno. Ao tornar a atirar vi Eder fazer a terceira passada sobre o seu contendor. J no havia, nessa altura nenhum aparelho na minha frente. O B-24 ficou para trs, espatifado, na terra. O bombardeiro de Eder ardia, distncia de duas milhas... Disparei o meu canho e minhas metralhadoras e consegui atingir o bombardeiros na asa direita... lancei-me sobre o Liberator crivando-o de balas, da popa proa. Suas metralhadoras procuravam atingir-me, porm os projteis, embora passassem perto, no me alcanaram. Com o acelerador no fundo, fiz uma volta, inclinando-me para a direita, e olhei por sobre o meu ombro para verificar se era necessrio outro ataque. Os dois tanques das asas estavam em chamas... O bombardeiro tratou de ganhar altura e prosseguiu voando uns 500 metros mais, antes de espatifar-se, envolto pelo fogo. Ningum teve tempo de saltar. Aparentemente havia j lanado suas bombas, pois no houve exploso. As metralhadoras americanas disparavam em todas as direes... Escolhi um Liberator que voava a uns 150 ps dos solo e o ataquei por trs. Desacelerei o meu Messerschmit, baixei os flaps para reduzir ainda mais a velocidade e varri o Liberator com uma descarga que o alcanou de uma asa outra. Podia ver os projteis traadores, atingindo o avio, e as chamas surgirem por toda a parte. Os artilheiros do teto e da cauda disparavam contra mim. Acerquei o meu aparelho at situar-me a uns 70 ps de distncia. Meu motor se incendiou e senti uma tremenda vibrao. Arrastado pela velocidade deslizei por baixo do lado esquerdo do bombardeiro, que j estava fora de controle, e se aproximava rapidamente de mim, e eu sem poder dominar o meu avio... Restava-me s um segundo para decidir o que fazer. A melhor possibilidade me pareceu deixar-me expulsar do avio pelo impacto do choque, quando o Messerschmitt se espatifasse. Livrei-me das correias, e abri o teto corredio da cabina... No recordo o momento do impacto. Quando recuperei a conscincia, encontrei-me sentado no solo, com meu uniforme destroado e as pernas feridas. Perto, ardiam os dois avies.